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為將來建立美好的根基
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為將來建立美好的根基

在未來這幾年中,願我們能讓鹽湖聖殿的強化工程,來感動和啟發我們。

鹽湖聖殿歷史

讓我們穿越時光,回到1847年7月24日炎熱的下午,時間大約2點左右。此時由148位教會成員組成的第一批西遷隊伍,在歷經111天艱辛的旅程後,進入了鹽湖谷;同行的十二使徒定額組會長百翰·楊,因染上山斑疹熱而身體非常虛弱。

兩天後,大病初癒的百翰·楊帶著十二使徒定額組的幾位成員和其他人外出勘查。威廉·克雷頓記載:「在營地北邊大約四分之三英里處,我們來到一個美麗的台地,整片坡地非常平坦,緩緩地向西邊傾斜。」1

Brigham Young
Brigham Young
Brigham Young

就在百翰·楊等一行人勘測這地點時,他突然停了下來,把手杖插進土裡,大聲說:「這裡要有一座我們神的殿。」他的一位同伴惠福·伍說,百翰的這句話「像閃電般震撼著〔他〕」,於是折了一段樹枝插在地上,將楊會長手杖劃記的地方作下記號。後來他們選了四十英畝(16公頃)地作為聖殿用地,並決定整個城市要設計成「東西南北縱橫的方格狀」,並以聖殿為中心點。2

在1851年4月的總會大會上,教會成員一致表決支持提議,要「為耶和華的名」建造一座聖殿。3兩年後,禧伯·甘在1853年2月14日奉獻這塊地,數千名聖徒出席了這場公開典禮,以及為鹽湖聖殿立基的動土儀式。幾個月後,教會在4月6日那天,為聖殿安置巨大的房角石,並精心籌備了奉獻典禮;其中包括一支護旗隊和樂隊,教會領袖甚至還領了一支遊行隊伍,從舊的大會堂走到聖殿地點,並在安置四個房角石的地方分別致詞和獻上祈禱。4

Temple Foundation
Brigham Young

在動土典禮上,楊會長回憶說,他們在勘測谷底時,他一踏進那塊地,就看到一個異象。他說:「〔當時〕我就知道了,正如現在也知道一樣,這塊地就是建造聖殿的用地——因為聖殿就出現在我面前。」5

十年後,在1863年10月的總會大會上,百翰·楊提出了以下的先知灼見:「我希望看到的是,這座聖殿的建造方式,能使其安然度過千禧年。這不是我們唯一會建造的聖殿,我們還會建造數百座聖殿奉獻給主。這座聖殿將聞名於世,成為後期聖徒在群山之中建造的第一座聖殿。……我希望這座聖殿……能傲然挺立,作為在此群山之中,神的聖徒們信心、堅毅和勤奮的紀念碑。」6

Temple foundation and Tabernacle 1872 May
Salt Lake City from top of Tabernacle [ca. 1877]

複習這段簡短的歷史,讓我不禁對百翰·楊的先見之明肅然起敬。首先,他一再確認要盡可能使用那個時空最好的建築工法,好讓鹽湖聖殿的建造方式,能安然度過千禧年。第二,他預言了聖殿將來在世界各地的成長,甚至點出會有數百座

整修鹽湖聖殿

像百翰·楊一樣,我們今日的先知也非常細心看顧鹽湖聖殿和其他所有聖殿。多年來,總會會長團不時會勸告總主教團,務必要確保鹽湖聖殿的地基堅固。我在總主教團服務時,曾在總會會長團的要求下,針對鹽湖聖殿做過一次整體設施的評估報告,其中包含評估最先進的抗震設計和施工技術。

以下是當時提供給總會會長團的一部分評估報告:「鹽湖聖殿當初在設計和建造時,就使用了最好的工程技術、專業工匠、建材、裝潢,以及其他當時可取得的資源。這座聖殿自從1893年奉獻以來,一直堅定地矗立著,成為信心和希望的燈塔,也成為世人的一盞明燈。教會付出極大心力保持這座聖殿的運作、清潔和維護,讓它維持在良好的狀態。花崗岩外牆以及內部的地板托樑和支撐樑,狀態十分良好。最新的研究證實,百翰·楊當初選用的聖殿地點,土質精良,可紮實地壓實固化。」7

這份評估報告最後總結說,聖殿需要先進行正常的修繕和補強,才能翻新和升級,這包括外面的廣場紅磚區、老舊的管線系統和洗禮池區。然而,這份報告也建議,應考慮將聖殿從整個地基往上加裝更全面的抗震設計,讓抗震能力升級。

聖殿地基

各位可能還記得,最初在打造聖殿地基時,百翰·楊會長親自參與了許多細節;在聖殿完工後這127年來,這地基把聖殿守護地很好。將聖殿抗震功能升級的這份最新提議,是要運用隔震工法這項技術,這是當初施工時想像不到的一種工法,這也是目前業界公認最先進、最好的抗震工程。

Salt Lake Tempe: Renovation Rendering
Salt Lake Tempe: Renovation Rendering

這項最新開發的技術,已在這座聖殿的地基上展開,為聖殿提供強大的防禦功能,不受地震的損害。最重要的是,即使它附近的地面和環境遇到嚴重的地震,這項工法也會強化聖殿的結構,讓聖殿堅定穩固,屹立不搖。

總會會長團已在去年宣布,聖殿將採用這項技術進行整修。在總主教團的指示下,整個工程在2020年1月,也就是幾個月前開始進行,預計約四年後完工。

確保個人根基的安全

鹽湖聖殿美麗、高貴、崇高、令人讚嘆,在我思考這座聖殿接下來四年的日子,我把它想成是一段重新改造的時間,而不是關閉的時間!我們也可以用類似的方式問自己:「在鹽湖聖殿進行大改造的這段時間,如何也能激發我們,去重新改造、重建、活化、恢復自己的靈性,或使之重生?」

這樣的自我省思可能會讓我們發覺,我們需要去做某些維護保養和整修工作,甚至提高抗震能力,好讓我們自己和家人可以從中受益!我們或許可以問自己以下的問題,來開始這個過程:

「我的根基看起來如何?」

「我的個人根基中有哪些事情,就像厚實、穩固、強韌的房角石一樣,可以使我的見證穩固不移?」

「我的靈性和性情有哪些重要特質,會讓我和我的家庭保持堅定穩固不移,甚至能耐得住日後必然會發生在生活中的強烈地震?」

這些事件如同地震一樣,往往難以預測,而且會以各種不同的規模強度臨到我們身上——像是在種種疑問或懷疑中掙扎,遭遇苦難或逆境,努力克服被教會領袖、成員、教義或政策冒犯等等。防禦這些事情的最佳方式,就在於我們的靈性根基。

有哪些事情可以作為我們個人和家庭生活的靈性房角石呢?福音生活中那些簡單明白又寶貴的原則都可以作為房角石——像是家庭祈禱、研讀經文(包括摩爾門經)、去聖殿、運用來跟從我來學習福音,以及家人家庭晚會。可以鞏固你的靈性根基的其他有用資源,可能還包括信條、家庭文告和「活著的基督」。

對我來說,在獲得聖殿推薦書過程中,涵蓋在面談問題裡的那些原則,也是強化靈性根基的重要部分,特別是前四個問題。我把它們視為靈性的房角石。

我們理當都很熟悉這些問題,因為羅素·納爾遜會長在上次總會大會一條一條地讀給我們聽了。

  1. 你對神,永恆的父、祂的兒子耶穌基督及聖靈有信心,也有見證嗎?

    Animation Sequence: The Godhead
  2. 你對耶穌基督的贖罪,以及祂身為你救主和救贖主的角色有見證嗎?

    Animation Sequence: The Atonement
  3. 你對耶穌基督福音的復興有見證嗎?

    Animation Sequence: The Restoration
  4. 你支持耶穌基督後期聖徒教會的會長為先知、先見、啟示者,並且他是世上唯一蒙授權行使所有聖職權鑰的人嗎?8

    Animation Sequence: Revelation

你是否能看出,當你考慮將這些問題視為你個人根基的重要部分,這些問題就可以幫助你打造並強化你的根基?保羅教導以弗所人,教會要被「建造在使徒和先知的根基上,有耶穌基督自己為房角石,各房靠他聯絡得合式,漸漸成為主的聖殿」。9

Animation Sequence: Salt Lake Temple

我人生中最大的喜樂之一,就是能認識世界各地的教會成員,並受到他們的啟發鼓舞,他們的生活彰顯出對耶穌基督和祂福音的信心。他們建立了穩固的個人根基,使他們耐得住如地震般的事件,能夠沉穩應對,即使會有傷心和痛苦。

讓我用一個比較個人的經歷來說明這一點,我最近在一場葬禮上演講,死者是一位美麗、活力四射的年輕妻子和母親(同時也是我們家的一位朋友)。她原是一名鬥志旺盛的甲級足球員,後來遇到就讀牙醫系的夫婿,兩人就結婚了。他們蒙福生了一個美麗早熟的女兒。我這位朋友罹患多種癌症,她勇敢奮戰了六年。儘管她的情緒和身體一直都在受苦,她仍然信賴慈愛的天父,許多追蹤她社群媒體的人,經常引用她最有名的一句話,就是:「神藏在細節裡。」

她在自己社群媒體的貼文中寫道,曾經有人問她:「遇到這麼多讓人頭疼的事,你是怎麼依然保持信心的?」她堅定地回答說:「因為是信心幫助我度過這些黑暗時刻。有信心不代表壞事不會發生。有信心讓我相信,光會再次出現。因為我是從黑暗中走過來,所以那光反而變得更加明亮。這些年來,我經歷過許多黑暗,但是我看到的光遠比黑暗更多。我看過奇蹟,我感覺到天使,我知道是天父一直背著我。要是生活輕鬆愜意,就完全不會體會到這些事。今生將來會如何,無人知曉;但我的信心,人盡皆知。如果我選擇不運用信心,那麼就是選擇走在黑暗中了。因為若沒有信心,一切只剩下黑暗。」10

她的一言一行展現出對主耶穌基督的信心,對主有堅定不移的見證,鼓舞了其他的人。縱使她的身體虛弱,她卻鼓舞了別人變得更堅強

我想到教會中無數的成員,就像這位姊妹一樣是生命鬥士,每天憑著信心生活,努力成為救主耶穌基督勇敢無懼的真正門徒。 他們向基督學習,他們傳揚基督,他們努力效法祂。不論他們在生活中遇到順利或困難的經歷,他們的靈性根基都是堅固不移的。

這些忠誠的人們了解「主耶穌的門徒,有穩當根基」這句歌詞的深遠含義,他們〔歸向主得以避難〕,「所盼望的福氣,實在是穩妥」。11我看到有些人已經準備好自己的靈性根基,讓自己配得上聖徒這個名稱,並且穩固堅強能夠承受人生的許多動盪,我非常感激能與你們同行。

這種穩固的根基在我們的個人生活中極為重要,再怎麼強調也不為過。初級會的孩子甚至在很小的時候,就在歌唱中學到這項真理:

那聰明人把房子蓋起來,蓋在堅固磐石上。

看,雨水下降……

看,雨水下降,河水上漲,

房子不會倒下來。12

經文強調了這項重要教義。救主教導美洲大陸的人民:

「如果你們常常做這些事,你們就有福了,因為你們就建立在我的磐石上了。

「但是你們之中,無論誰做得比這些更多或更少,就不是建立在我的磐石上,而是建立在沙土的基礎上;雨水降下、洪水來到、風吹打在他們身上,他們就必倒塌。」13

教會領袖誠摯地希望,鹽湖聖殿這次的大整修,能讓百翰·楊希望看到「這座聖殿的建造方式,能使其安然度過千禧年」的願望得以實現。在未來這幾年中,願我們能讓鹽湖聖殿的這些強化工程,感動和啟發我們個人和家庭,使我們的「建造方式」也能「安然度過千禧年」。

只要我們實踐使徒保羅的指示,「為自己積成美好的根基,預備將來,叫他們持定那真正的生命」,14就一定能做到。我熱切祈求我們的靈性根基都能穩固和堅定不移,我們會對耶穌基督的贖罪,和對祂身為我們救主和救贖主的角色有見證,並讓這些見證成為對我們的首要房角石。我為祂作見證,奉耶穌基督的名,阿們。