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一項特別崇高的召喚
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一項特別崇高的召喚

身為有信心的婦女,我們能從先知約瑟的經驗中汲取真理的原則,並對於獲得個人啟示有更深入的看法。

我感激能將今天演講的重點,放在婦女在復興中持續扮演的角色。綜觀整個歷史,在我們天父的計畫中,婦女顯然占有一席獨特的地位。羅素·納爾遜會長教導:「她們身為妻子、母親、祖母;也是姊妹、阿姨和姑姑;她們是教師和領袖;更是大家的典範,致力於維護她們的信仰,我們無法衡量……婦女為家庭以及為主的教會所帶來的影響。」1

178年前,在納府早期的慈助會中,先知約瑟·斯密便勸告姊妹,「不要辜負〔她們的〕此項殊榮」。2她們的榜樣教導今日的我們。她們那時團結合一地聽從先知的聲音,用對耶穌基督堅定不移的信心生活,協助建立我們今日所站之地的根基。姊妹們,現在換我們上場了。主已賦予我們一項神聖差事,而我們忠信且獨特的貢獻至關重要。

賓塞·甘會長說明:「能在救主第二次來臨前最後的時刻,在世上作正義的婦女,是一項特別崇高的召喚。在今天,正義婦女的力量和影響要比在太平盛世強十倍。」3

納爾遜會長也同樣發出懇求,說:「我要向〔耶穌基督後期聖徒〕教會中的姊妹們呼籲,要勇往直前!更加努力地光大你們在家中、社區中,及神的國度中應有的地位及職責。」4

最近,我很榮幸和一群初級會兒童,在紐約州拋邁拉,先知斯密家的複製屋中,會見羅素·納爾遜會長。請注意聽我們敬愛的先知如何教導他們勇往直前。

瓊斯姊妹:「我很想知道,你們是否有什麼問題,想問問納爾遜會長。你們現在和先知坐在這裡,有沒有什麼事,是你們一直想問先知的?珀爾,請說。」

珀爾:「當先知很辛苦嗎?你真的很忙嗎?」

納爾遜會長:「當然很辛苦。所有跟變得更像救主有關的事,都不容易。例如,神要賜給摩西十誡時,祂吩咐摩西去哪裡?到山上去,西奈山的山頂上。因此,摩西必須一路走上那座山頂,才能獲得十誡。天父原本大可說:『摩西,你從那出發,我從這出發,然後我們半山腰見。』但主沒有這樣說,主喜愛努力,因為努力帶來酬賞,世上沒有不勞而獲的事。比方說,你上過鋼琴課嗎?」

兒童:「有。」

珀爾:「我學小提琴。」

納爾遜會長:「你們有練習嗎?」

兒童:「有。」

納爾遜會長:「如果沒練習會怎麼樣?」

珀爾:「會忘記。」

納爾遜會長:「沒錯,你就不會進步,不是嗎?所以珀爾,我的回答是,很辛苦。這需要努力、非常勤奮、很多的學習,沒有止境。那很好!那很好,因為我們一直在進步。即使在來生,我們也在進步。」

納爾遜會長給這些寶貝孩子的回應,也適用於我們每一個人。主喜愛努力,努力帶來酬賞。我們要持續練習。只要我們努力跟從主,就會一直進步。5祂並沒要求我們今日就要變得完全。我們要做的,只是持續攀爬自己的西奈山。正如古代一樣,今日的旅程也需要努力、勤奮和學習,但我們前進的決心必帶來永恆的酬賞。6

關於努力、勤奮和學習,我們還能從先知約瑟·斯密和第一次異象學到哪些事呢?第一次異象為我們持續扮演的獨特角色指引方向。身為有信心的婦女,我們能從先知約瑟的經驗中汲取真理的原則,並對於獲得個人啟示有更深入的看法。例如:

  • 我們在各種困難中工作。

  • 我們尋求經文的協助,以獲得智慧去行動。

  • 我們展現我們對神的信心和信任。

  • 我們傾盡全力向神懇求,求祂幫助我們遏止敵人的影響力。

  • 我們向神獻上我們內心的渴望。

  • 在轉向祂求助時,我們會將焦點放在祂的光上,讓那光來指引我們生活的選擇,並一直停留在我們身上。

  • 我們會發現,祂知道我們每個人的名字,祂要我們去完成各自不同的角色。7

此外,約瑟·斯密也復興了這項知識,即我們擁有神聖的潛能和永恆的價值。由於我們與天父的這層關係,我相信祂期望我們能接受從祂而來的啟示。

主指示愛瑪·斯密要「接受聖靈」,多多學習,「把這世上的事放在一邊,追求一個較好世界的事」,並「固守〔她與神立的〕聖約」。8學習是進步的必要條件,尤其是聖靈這位經常的伴侶會教導我們每個人,哪些事需要先放置一旁——也就是那些會使我們分心延誤我們進步的事。

納爾遜會長說:「我懇請各位增強獲得啟示的靈性能力。」9當我沉思婦女勇往直前的能力時,先知的這句話一直縈繞在我腦裡。他對我們的懇求,指出了優先事項。他教導我們如何在惡貫滿盈的世界中,藉由接受啟示、依照啟示行動,在屬靈上得以存活。10當我們這麼做,看重並奉行主的誡命,我們就會如同愛瑪·斯密一般,被應許「正義的冠冕」。11先知約瑟曾教導,知道神認可我們在今生追求的道路很重要。我們若不知道這件事,「就會灰心喪志,並且疲乏」。12

在這次大會中,我們將聽到許多真理,啟發我們去改變、提升和潔淨我們的生活。經由個人啟示,我們可以避免有些人說的「總會大會恐慌」,意思是在離開時,覺得非得現在全部做到不可。婦女有諸多身分角色,不可能也沒必要一次扮演所有角色。聖靈會幫助我們決定,今天要專注在哪件事上。13

主透過聖靈充滿愛的影響力幫助我們明白,對於自己的進步,祂的第一優先為何。留意個人啟示會帶來個人進步。14我們聆聽並採取行動。15主說:「奉我的名祈求父,憑信心相信你們會得到,你們就會有聖靈,聖靈會向人類兒女顯示一切他們需要的事。」16我們持續扮演的角色是要接受陸續來到的啟示。

當我們這樣做,並越來越熟練後,就能在自己各自的角色中獲得更多的能力去施助,完成救恩和超升的事工——真正地「把這世上的事放在一邊,追求一個較好世界的事」。17然後,我們就能更有效率地啟發下一代去做同樣的事。

弟兄姊妹們,我們所有人都要在生活中尋求神的能力。18今日婦女和弟兄合力完成主的事工,真是美好。我們獲得的聖職能力,是透過聖約而來,首先在洗禮的水中,然後在神聖的聖殿石牆內。19納爾遜會長教導我們:「每一位與神立約並遵守聖約的男女,只要他們配稱地參與聖職教儀,就可直接獲得神的能力。」20

今日我要坦承,在我作為婦女的一生中,一直沒有早點明白,透過我的聖約,能獲得聖職的能力。21姊妹們,我祈求當我們「固守〔我們的〕聖約」,22接受經文的真理,留意我們活著先知的話語,我們能認出並珍惜聖職的能力。

讓我們「以對祂不可動搖的信心,完全依賴那位有拯救大能者的功勞」,23大膽宣告我們對天父和救主的忠心。讓我們高高興興地繼續這段邁向最大靈性潛能的旅程,並透過愛心、服務、領導和同理心來幫助我們周遭的人去做相同的事。

雅各·陶美芝長老溫柔地提醒我們,「耶穌基督是世界上最護衛女性及女性身分的人」。24分析到最後,婦女在復興中所持續扮演的角色,對我們所有人而言,哪個角色是最重要的呢?我見證,就是去祂說,25跟從祂,26信賴祂,27並將祂的愛傳出去。28我知道祂活著。29奉耶穌基督的聖名,阿們。■