利阿賀拿
祂走在我們的前面
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祂走在我們的前面

主正帶領祂福音和祂教會的復興。祂完全通曉未來,祂邀請你參與這事工。

親愛的弟兄姊妹,我很高興能在耶穌基督後期聖徒教會這次的總會大會上,與各位共聚一堂。羅素·納爾遜會長邀請我們省思主在這最後福音期復興祂教會的方式,是如何祝福我們和我們所愛的人。他應許,我們的經驗不僅將值得紀念,而且會永難忘懷。

我的經驗是值得紀念的,我相信各位的也是如此,但經驗是否會令人永難忘懷,則取決於我們個人。這對我很重要,因為準備這次大會的經驗改變了我,讓我想繼續擁有這樣的感受。我來說明一下。

我的準備引導我去閱讀一篇復興事件的紀錄。我已經讀過這個事件很多遍了,但我一直認為這只是一次重要會議的報告,一個與約瑟·斯密這位復興福音的先知有關的會議。不過這一次,我從這篇紀錄裡,看到主如何在祂的教會中帶領我們這些祂的門徒。這位世界的救主、創造主,通曉萬事、過去、現在和未來,我明白了我們凡人被祂帶領有何意義。祂一步一步地教導我們、引導我們,從不強迫。

我所描述的這個會議是復興時期的關鍵時刻。那是在1836年4月3日,在俄亥俄嘉德蘭聖殿奉獻七天後,所舉行的安息日聚會。約瑟·斯密用簡單的方式描述世界歷史上這個偉大的時刻,他大部分的敘述記載在教義和聖約第110篇中:

「下午,我協助其他會長把從十二使徒那裡接受的主的晚餐分給教會成員,在這天,十二使徒有特權在聖桌前主理聖餐。為弟兄們執行這儀式後,我退回講壇,幔子已放下,我和奧利佛·考德里一同跪下,作莊嚴而靜默的祈禱。禱告完起來後,以下異象便向我們兩人開啟。」1

「幔子從我們腦海中取走,我們理解之眼被打開。

「我們看到主在我們面前,站在講壇的圍欄上;祂腳下平鋪著琥珀色的純金。

「祂的眼睛如同火焰;祂的頭髮白如純雪;祂的容顏發光,比太陽還亮;祂的聲音,即耶和華的聲音,像眾水奔騰的聲音,說:

「我是首先的,也是末後的;我是那活著的,我是那被殺的;我是你們在父面前的中保。

「看啊,你們的罪赦了;你們在我面前是潔淨的;所以,抬起頭來,歡欣吧。

「讓你們弟兄的心歡欣,讓我所有人民的心歡欣,他們已盡力為我的名建造這家宅。

「因為看啊,我已接受這家宅,我的名將在這裡;我必仁慈地在這家宅中向我人民顯示我自己。

「是的,如果我的人民遵守我的誡命,不污染這神聖的家宅,我必向我的僕人顯現,用我自己的聲音對他們說話。

「是的,由於那將傾注的祝福和我僕人已在這家宅中被賦予的恩道門,千千萬萬人的心,將極為歡欣。

「這家宅的名聲將傳播到外地;這是那要傾注在我人民頭上的祝福的開始。正如這樣,阿們。

「這異象結束後,諸天再度向我們打開;摩西在我們面前顯現,交托我們從大地四方聚集以色列和從北部地方引領十支派的權鑰。

「然後,以利亞顯現,交托亞伯拉罕的福音的福音期,說我們之後的各世代都要因我們和我們的後裔蒙福。

「這異象結束後,另一偉大而榮耀的異象突然臨到我們;那位未嘗過死亡就被接上天去的先知以來加,站在我們面前,說:

「看啊,瑪拉基口中所說的時候已完全來到——他曾見證,在主大而可畏的日子來到以前,他〔以來加〕必被派來——

「使父親的心轉向兒女,兒女的轉向父親,以免遍地受咒詛——

「所以,這福音期的權鑰已交托到你們手中;由此你們可知主大而可畏的日子近了,正在門口了。」2

這篇記載我讀過很多遍了,聖靈向我證實這篇記載是真實的。但是,在研讀和為這次大會作準備的過程中,我更加清楚地看出主的大能引領著祂的門徒,給予他們完成祂事工所需的細節。

摩西在嘉德蘭聖殿將聚集以色列的權鑰交托給約瑟的七年前,「約瑟已從摩爾門經標題頁得知,其目的是要『昭示以色列家族的遺裔,……好使他們認識主的聖約,好使他們不會永遠被拋棄。』1831年,主告訴約瑟將從嘉德蘭開始聚集以色列:『從那裡〔嘉德蘭〕,無論我要誰,誰就要前往各國;……因為以色列必得救,我要領他們。』」3

雖然聚集以色列需要傳道事工,但主啟發祂的領袖,教導那些後來成為早期傳教士的十二使徒說:「記住,在接受個人恩道門之前,你們不要去其他國家。」4

看來嘉德蘭聖殿在主的逐步計畫中很重要,原因至少有兩個:首先,摩西一直等到聖殿完工,才復興聚集以色列的權鑰。其次,約瑟·斐亭·斯密會長教導:「主吩咐聖徒建造一座聖殿〔嘉德蘭聖殿〕,使祂能夠在其中啟示權柄的權鑰,讓使徒們能在其中接受恩道門,和準備去最後一次修剪祂的葡萄園。」5儘管現在所知的聖殿恩道門不曾在嘉德蘭聖殿執行過,但為應驗預言,聖殿的預備教儀在那裡開始執行,還有屬靈顯現的澆灌,使蒙召喚去傳教的人以應許的恩道門這項「高天的能力」武裝起來,進而透過傳道服務促成偉大的聚集。6

將聚集以色列的權鑰交托給約瑟之後,主啟示先知派遣十二使徒定額組的成員出去傳教。在我研讀的過程中,使我很清楚地知道,主已經為十二使徒前往國外傳教作了周詳的準備,那裡的人民已經蒙受準備去相信他們、支持他們。屆時,成千上萬的人將透過他們被帶進主復興的教會。

根據教會的紀錄,十二使徒兩度前往不列顛群島傳教的期間,估計有7,500至8,000人接受洗禮,這奠定了歐洲傳道事工的基礎。到了19世紀末,大約有90,000人聚集到美國,其中大部分來自不列顛群島和斯堪地那維亞。7主啟發了約瑟·斯密和那些忠信的傳教士,他們在傳道事工上取得的成就,當時想必看來不是他們能力所及的。但是,主以完美的先見之明和準備,使之成為可能。

各位都記得教義和聖約第110篇中,那看似簡單且近乎詩一般的語言:

「看啊,瑪拉基口中所說的時候已完全來到——他曾見證,在主大而可畏的日子來到以前,他〔以來加〕必被派來——

「使父親的心轉向兒女,兒女的轉向父親,以免遍地受咒詛——

「所以,這福音期的權鑰已交托到你們手中;由此你們可知主大而可畏的日子近了,正在門口了。」8

我見證,主遠眺未來,祂自有方法帶領我們在後期時代幫助祂完成祂的目的。

多年前,我在總主教團服務時,負責督導創建我們稱為FamilySearch的設計和開發小組。我要小心地說,我是「督導」而不是「指導」FamilySearch的創建。許多才華橫溢的人離開自己的職業,來參與建立主想要的東西。

總會會長團設立目標,要減少重複的教儀。他們最主要的擔憂,就是我們不知道某人的教儀是否已經執行過了。多年來——或看似好幾年——總會會長團都在問我:「何時會完成?」

透過祈禱、努力和頂尖人才的個人犧牲,這項任務完成了,它是一步一步做成的。第一個任務是要使不熟悉電腦操作的人,覺得FamilySearch方便好用。後來更多的改變出現了,我知道改變會繼續出現,因為只要我們藉著靈感解決問題,就會為進一步的啟示打開大門,通往至少同樣重要、但還沒認知到的進展。甚至在今日,FamilySearch的目的不再只是避免重複的教儀,而是已然成為主在復興的福音中所必要的部分。

主讓我們作出改進,幫助人們對祖先有熟悉感,甚至感受到對祖先的愛,並完成他們的聖殿教儀。現在,正如主確實知道會發生的那樣,年輕人成為他們父母和支會成員的電腦顧問,所有的人都在這項服務中找到極大的喜樂。

以來加的靈在改變年少老幼、子女和父母、孫子女和祖父母的心;各座聖殿不久將再度快樂地安排洗禮機會和其他神聖的教儀;為祖先服務的渴望在增長,父母與子女之間的情感在增進。

主看到了這一切的到來。正如祂對教會的其他改變所做的那樣,祂一步一步地規劃。祂培養並準備忠信的人們,這些人選擇把困難的事做好。祂一直既慈愛又有耐心,幫助我們學習「律上加律,令上加令,這裡一點,那裡一點。」9祂對祂的目的,在時間和順序上有著堅定的安排,但祂確保,犧牲往往會帶來我們沒有預見的持續祝福。

最後,我要表達我對主的感激,祂啟示納爾遜會長邀請我為準備這次大會作出犧牲。我準備期間的每個小時和每次祈禱,都帶來了祝福。

我邀請所有聽到這個信息,或讀到這些話的人,要有信心,確信主正帶領祂福音和祂教會的復興。祂走在我們的前面,祂完全通曉未來,祂邀請你參與這事工。祂會和你一起工作,祂已為你的服務安置好一個計畫,甚至在你付出犧牲時,你也會感到快樂,因為你幫助他人提升自己,準備好迎接祂的來臨。

我向各位見證,父神活著,耶穌是基督,這是祂的教會。祂認識你,也愛你。祂引導著你,並且已為你預備好道路。奉耶穌基督的聖名,阿們。■