2014
Святые последних дней в Италии. Наследие веры
назад вперед

Пионеры во всех землях

Святые последних дней в Италии Наследие веры

Автор живет в штате Юта, США.

История Церкви в Италии начинается во времена Нового Завета, когда столица Римской империи стала прибежищем для группы верных христиан. В Библии не сказано, кто первым принес Евангелие в Рим, но небольшой приход Церкви существовал там «с давних лет» (к Римлянам 15:23), когда приблизительно в 57-м году от Р. Х. году Апостол Павел направил послание к Римлянам.

Павел говорил, что христиане в Риме «полны благости» (15:14). С некоторыми из них он был знаком, и в его посланиях перечислено немало возлюбленных им Святых, которым он направлял свои приветствия (см. 16:1–15).

Павел восхвалял веру тех христиан и говорил им, что горячо молится о них. Он хотел увидеть их и надеялся, что Бог даст ему возможность навестить их в скором времени (см. 1:8–15).

Когда же он наконец попал в Рим, то оказался там как узник, однако члены Церкви были так рады его приходу, что некоторые из братьев прошли около семидесяти километров, чтобы встретиться с ним на Аппиевой площади. Увидев их, Павел «возблагодарил Бога и ободрился» (Деяния 28:15).

Позже Павел претерпел мученическую смерть в Риме, где христиане подвергались суровым гонениям со стороны Нерона и других императоров. В конце концов Церковь впала в отступничество, однако первые римские Святые оставили наследие веры в центре своей империи, уготовив путь для распространения христианства по всему миру.

Народ, сокрытый Господом

В 1849 году старейшина Лорензо Сноу (1814–1901 гг.), член Кворума Двенадцати Апостолов, был призван организовать миссию в Италии. Пока он размышлял, где следует начать работу, ему стало известно о вальденсах – религиозном сообществе в Пьемонте, гористой местности на северо-западе Италии.

Более семисот лет вальденсы подвергались жестоким гонениям из-за своих верований. Предвосхитив протестантскую Реформацию на несколько столетий, они проповедовали, что первоначальная Церковь Христа впала в отступничество. Они отделились от Римской католической церкви и были названы еретиками, за что их выгоняли из городов, подвергали мучениям и жестоко убивали. Однако они не отреклись от своей веры, а бежали в горы1.

«Внезапно на мой разум словно нахлынул поток света, когда я задумался о [вальденсах]», – написал старейшина Сноу. В своем письме домой он написал: «Я верю, что Сам Господь сокрыл этот народ среди Альпийских гор»2.

В других районах Италии законы не приветствовали миссионерскую деятельность. Однако за два года до приезда старейшины Сноу, после нескольких столетий преследований, вальденсам в Пьемонтском регионе была дана свобода религии3. Кроме того, некоторые из них увидели удивительные сны и видения, которые подготовили их к тому, чтобы принять послание миссионеров4.

19 сентября 1850 года старейшина Сноу в сопровождении четырех миссионеров посвятил землю Италии для проповедования Евангелия. Старейшина Сноу пишет: «С того дня у нас стали появляться возможности поделиться своим посланием»5.

В следующие четыре года миссионеры добились некоторого успеха в своей работе, но столкнулись и с противостоянием. Были опубликованы две брошюры по миссионерской работе и Книга Мормона на итальянском языке. Было крещено несколько новообращенных. Однако к 1854 году эта работа приостановилась: миссионеров отозвали для служения в других регионах, преданные новообращенные иммигрировали в штат Юта, США, а преследования Церкви усилились. В 1862 году вся активная работа по проповедованию Евангелия была свернута, и в 1867 году миссия была закрыта.

Итальянская миссия действовала всего двенадцать лет, но за это время двенадцать семей и еще семь человек обратились в веру и эмигрировали в штат Юта. Вальденсы, принявшие Евангелие, влили новые силы в Церковь в Юте, и в наши дни насчитываются десятки тысяч членов Церкви – потомков тех 72 преданных вальденсов, покинувших землю своих отцов, чтобы присоединиться к Святым последних дней в Скалистых горах6.

Ускорение работы

После закрытия Итальянской миссии в течение почти ста лет в Италии официально не проводилась миссионерская работа. Свет Евангелия вновь засиял над Италией во время Второй мировой войны, когда военнослужащие – Святые последних дней из США разместились в разных городах Италии. Члены Церкви организовали группы, которые проводили воскресные собрания; эти группы продолжили свое существование и по окончании войны, поскольку некоторые из членов этих групп остались служить на военных базах, располагавшихся в Италии.

В течение следующих двадцати лет Господь ускорил Свою работу. Коренные итальянцы стали присоединяться к Церкви после знакомства с миссионерами в ближайших странах. Группы военнослужащих – членов Церкви в Неаполе и Вероне были преобразованы в небольшие приходы под руководством Швейцарской миссии. Книга Мормона была заново переведена на итальянский язык и опубликована. Приближалось время призвания миссионеров в Италию.

В 1964 году в Италии был организован округ в рамках Швейцарской миссии, и вскоре миссионеры, знающие итальянский язык, были направлены в несколько городов Италии. В 1966 году, спустя 99 лет после закрытия миссионерской работы в Италии, Итальянская миссия вновь была организована. Старейшина Эзра Тафт Бенсон (1899–1994 гг.), член Кворума Двенадцати Апостолов, произнес молитву повторного посвящения Италии для проповедования Евангелия.

Спустя десять лет после открытия миссии число членов Церкви в Италии возросло с трехсот человек до пяти тысяч. К 1982 году эта цифра удвоилась. В последние годы наблюдается очень быстрый рост Церкви. С 2005-го по 2010-й год было организовано четыре новых кола, и общее их число теперь составляет семь. Сейчас в Италии насчитывается около 25 тысяч Святых последних дней.

Утверждение Церкви

Старейшина Крейг А. Кэрдон, член Кворума Семидесяти, – один из тысяч Святых последних дней, чьим предком был Филип Кэрдон, новообращенный из вальденсов, иммигрировавший в штат Юта в 1854 году. Старейшина Кэрдон стал свидетелем работы Господа, развернувшейся на земле его предков, сначала служа в качестве миссионера в недавно открытой Итальянской миссии в 1960-х годах, а затем в качестве президента Итальянской Римской миссии в 1980-х годах.

Когда в 1983 году старейшина Кэрдон был призван стать президентом миссии, все здания приходов в Риме, кроме одного, были арендованными помещениями. В те дни оплата строительства новых церковных зданий осуществлялась частично за счет пожертвований местных прихожан. Когда возникла потребность в средствах для строительства нескольких зданий, необходимая сумма была столь велика, что казалось невозможным, чтобы члены Церкви внесли такие щедрые пожертвования. После размышлений и молитв по этому поводу итальянским членам Церкви предложили пожертвовать деньги, которые они потратили бы на рождественские подарки в этом году, в фонд строительства. Вместо подарков семьи положили под елку кирпич, символизировавший их жертву.

«То, что затем произошло, было настоящим чудом, – говорит старейшина Кэрдон. – Сумма взносов превзошла наши потребности. Благодаря этому и преданности Святых в уплате десятины, а также их готовности делать все, что в их силах, ради укрепления Церкви, Господь излил на нашу миссию и местных Святых щедрые благословения. Я убежден, что их преданность стала движущей силой, позволившей Церкви продолжать развиваться вплоть до создания кола и строительства храма в Риме»7.

Перед своим призванием в качестве представителя Высшей власти Церкви старейшина Кэрдон вернулся в Италию в 2005 году, чтобы присутствовать при организации Итальянского Римского кола. Это была незабываемая поездка. Он сказал: «Я увидел силу и ключи священства, организацию в Риме кола – убежища, описанного в Священных Писаниях».

Храм в Риме

На октябрьской Генеральной конференции 2008 года, когда Президент Томас С. Монсон объявил о строительстве храма в Риме, по залу Конференц-центра прошла волна удивленных возгласов и радостного шепота. В Италии Святые, собравшиеся для просмотра трансляции конференции, восклицали от радости. Одна сестра вспоминает: «Мы летели домой как на крыльях, и радость переполняла наши сердца».

Почему же строительство храма в Риме имеет такое большое значение? Старейшина Кэрдон говорит, что, помимо глубокого духовного значения храма, члены Церкви ощущают огромное значение его строительства в именно этом историческом городе: «Его власть и сила, ощущавшаяся в течение определенного времени, его исследователи, художники, ученые и изобретатели, которые внесли огромный вклад в мировую сокровищницу; и благословение того, что религиозная сила Рима помогла представить христианство миру, – все эти составляющие истории Рима нашли свое воплощение в храме Господа». Во время церемонии закладки первого камня, которая состоялась в 2010 году, Президент Монсон сказал: «Храм, который будет построен на этой земле, имеет огромное значение для Святых последних дней»8.

Более сорока лет члены Церкви из Италии посещали храм в Берне, Швейцария, тратя на дорогу в одну сторону около двух дней. Массимо Де Фео, бывший президент Римского кола и ныне служащий в качестве регионального представителя Кворума Семидесяти, считает храм в Риме символом того, что Господь видит постоянное служение и жертвование Святых последних дней и понимает их огромное желание иметь храм в своей стране.

Старейшина Де Фео говорит, что когда прозвучало объявление о строительстве храма, все пришли в такое эмоциональное возбуждение, какое бывает на стадионе, когда любимая команда выигрывает матч в последнюю секунду. Он считает, что их радость была подобна тому ликованию, которое мы испытывали в предземной жизни, когда нам представили план спасения. Святые обнимались, улыбались и плакали от радости. Это было настоящее счастье.

Старейшина Де Фео говорит: «Как же чудесно служить Господу в это время, имеющее особое значение для Италии и Рима!» Он свидетельствует: «Я знаю, что Господь щедро благословляет эту часть Своего Царства»9.

Численность членов Церкви в Италии

1854 г.

66

1965 г.

287

1975 г.

3 929

1985 г.

12 тысяч

1995 г.

17 тысяч

2005 г.

21 791

2013 г.

25 453

Литература

  1. См. Ronald A. Malan, «Waldensian History: A Brief Sketch», Waldensian Families Research, www.waldensian.info/History.htm.

  2. Lorenzo Snow, The Italian Mission (1851), 10–11.

  3. Lorenzo Snow, The Italian Mission, 10–11.

  4. Diane Stokoe, «The Mormon Waldensians» (master’s thesis, Brigham Young University, 1985), 26–27. Чтобы прочитать пример подобного сна, см. Elizabeth Maki, «‘Suddenly the Thought Came to Me’: Child’s Vision Prepares Her Family for the Gospel», June 3, 2013, history.lds.org/article/marie-cardon-italy-conversion.

  5. Lorenzo Snow, The Italian Mission, 15, 17.

  6. Stokoe, «The Mormon Waldensians», 1–5, 71‑–84.

  7. Крейг А. Кэрдон, по материалам интервью, данного автором в июне 2013 года.

  8. Thomas S. Monson, цит. по Jason Swenson, «Rome Italy Temple Groundbreaking», Church News, Oct. 23, 2010, ldschurchnews.com.

  9. «Interview with President Massimo De Feo—Italy—Episode 1», Into All the World (архив радиопрограммы); mormonchannel.org.

Молодежь Итальянского Римского Восточного кола помогает в наведении порядка и покраске убежища для бездомных.

Старейшина Эзра Тафт Бенсон (в центре) на встрече с миссионерами вновь организованной Итальянской миссии.

Дом собраний небольшого прихода в городе Катанья на сицилийском побережье. Небольшой приход в городе Катанья был организован в 1967 году, через год после организации Итальянской миссии.

Фото Массимо Кришоне, если не указано иное; фото Чинкве-Терре Дэниэла Джона Андерсона; фото гор © Corbis.

Фото статуи Константина Tetra images/Thinkstock.

Слева вверху: фото Массимо Кришоне и Кимберли Рейда; справа: римские колонны hamai/iStockphoto/Thinkstock.