2008
Испытание
назад вперед

Испытание

Ни толпы погромщиков, ни войска не могли заставить Святых отказаться от истины.

Boyd K. Packer

Моя цель – показать вам, что в трудные времена Господь всегда уготавливает безопасный путь впереди. Мы живем в те «времена тяжкие», о наступлении которых в последние дни пророчествовал Апостол Павел1. Если мы хотим спастись лично, спасти свои семьи и Церковь, мы должны «повинов[аться] законам и таинствам Евангелия»2.

День 24 июля 1849 года был отмечен двухлетним пребыванием Святых в долине. Они наконец почувствовали себя свободными после многих лет преследований и гонений. В честь этого события они устроили большой праздник.

Всего несколько лет назад, когда Пророк Джозеф Смит несколько месяцев страдал в страшных условиях в тюрьме Либерти, бесчинствующие погромщики изгоняли Святых из их домов. Слова свобода (либерти) и тюрьма плохо сочетаются друг с другом.

Джозеф взмолился:

«О Боже, где Ты? И где скиния, покрывающая потаенное место Твое?

Как долго будет удерживаться рука Твоя, и око Твое, да, чистое око Твое, будет смотреть с вечных Небес на страдания народа Твоего и слуг Твоих, и вопли их будут доноситься до ушей Твоих?»3.

Пророк Джозеф Смит уже искал наставления ранее, и Господь велел Святым добиваться компенсации ущерба у судей, губернатора, а затем и у президента4.

Обращения к судьям не принесли успеха. Джозефа Смита в течение жизни вызывали в суд по ложным обвинениям более двухсот раз. Его ни разу не признали виновным.

Когда Святые стали добиваться компенсации у губернатора штата Миссури Боггза, он издал указ: «К мормонам нужно относиться как к врагам, и они должны быть истреблены или изгнаны из штата, если это потребуется для общей пользы»5. Он вызвал немыслимую жестокость и злодеяния.

Они обратились к президенту Соединенных Штатов Америки Мартину Ван Бурену, но он сказал: «Ваше дело правое, но я ничем не могу вам помочь»6.

Я зачитаю последние абзацы из их третьего ходатайства, направленного в адрес Конгресса Соединенных Штатов Америки:

«Бедствия, обрушившиеся на авторов этого ходатайства, уже невыносимы, это уже слишком для человеческой природы, страдания слишком велики для американских граждан, чтобы безропотно выносить их. Многие годы мы стонали под железной рукой тирании и гнета. У нас отняли имущество на сумму два миллиона долларов. На нас охотились, как на диких зверей. Мы видели, как наши престарелые отцы, сражавшиеся в Войну за независимость, и наши невинные дети вместе гибнут от рук наших гонителей. Мы видели, как честные дочери американских граждан подвергались оскорблениям и унижению самым жестоким образом, и наконец, мы видели, как пятнадцать тысяч душ – мужчин, женщин и детей – в суровую зиму насильно изгоняли из их священных домов и очагов, вынуждая отправиться в неизведанную землю, нуждающихся и беззащитных. В этих отчаянных обстоятельствах мы с мольбой обращаемся к высшим советам нашей страны и смиренно просим прославленных сенаторов и представителей великого и свободного народа о компенсации ущерба и защите.

Выслушайте! O, выслушайте просьбу многих тысяч американских граждан, стенающих сейчас в изгнании! Услышьте! O, услышьте горький плач вдов и сирот, чьи мужья и отцы были безжалостно убиты в стране, где парит… гордый орел! Пусть же в архивах этого народа не останется и следа о том, что… изгнанники искали защиту и компенсации из ваших рук, но так и не нашли. В ваших силах спасти нас, наших жен и детей от повторения кровавых сцен штата Миссури и таким образом освободить преследуемых и оскорбленных людей от великого страха; и ваши просители всегда будут молиться за вас»7.

Но жалость не была проявлена, и ходатайство отклонили.

В 1844 году Пророк Джозеф Смит и его брат Хайрам, находившиеся под официальной защитой губернатора штата Иллинойс Томаса Форда, были застрелены в тюрьме в Картидже. Словами трудно выразить боль и страдания, которые пришлось вынести Святым.

И вот теперь, 24 июля 1849 года, освободившись, наконец, от преследований, Святые планировали устроить праздник8.

Все свое имущество они привезли с собой на ручных тележках или в крытых повозках, преодолев более полутора тысяч километров по пустыне. Только через двадцать с лишним лет в таком отдаленном уголке, как Солт-Лейк-Сити, появилась железная дорога. Почти не имея средств, они решили на этом празднике выразить все свои чувства.

Они построили крытый павильон на Храмовой площади и поставили флагшток высотой почти 32 метра. Сшив огромный национальный флаг длиной почти двадцать метров, они прикрепили его наверху этого флагштока свободы.

Это может показаться странным, невероятным и почти невообразимым, но темой этого первого праздника стал патриотизм и верность тому самому правительству, которое отклонило их ходатайство и отказало им в помощи. О чем они могли думать? Если вы поймете, почему они выбрали эту тему, то осознаете силу учений Христа.

Под звуки духового оркестра Президент Бригам Янг прошел во главе парадного шествия по Храмовой площади. Вместе с ним шли Двенадцать Апостолов и члены Кворума Семидесяти.

За ними прошла колонна из двадцати четырех юношей, одетых в белые брюки, черные камзолы и белые шарфы, перекинутые через правое плечо; на головах у них были венцы или венки, а на левом боку висели вложенные в ножны шпаги. В правой руке каждый из них нес по экземпляру Декларации независимости и Конституции США. Один из юношей прочитал Декларацию независимости.

За ними прошли двадцать четыре девушки в белых платьях и голубых шарфах, перекинутых через правое плечо, с белыми розами в волосах. Каждая несла Библию и Книгу Мормона;

Не меньшее восхищение, чем выбор темы патриотизма, вызывает то, что произошло дальше: в праздничной колонне прошли двадцать четыре почтенных мужа (как их называли) во главе с патриархом Исааком Морли. Они были известны как «Седовласые мужи» – всем было по 60 и больше лет. Каждый нес в руках посох, выкрашенный в красный цвет, с развевающейся наверху белой лентой. Один из них нес звездно-полосатый флаг. Эти мужи были символом священства, бывшего «от начала, до бытия мира»9 и восстановленного в этом устроении.

Святые знали, что Господь повелел им проявлять веру в «подчинение государям, президентам, правителям и судебным властям и в соблюдение, почитание и поддержание закона»10. Эта заповедь, открытая в те времена, и сегодня истинна для членов нашей Церкви во всех странах. Мы должны быть законопослушными, достойными гражданами.

Господь сказал им: «Я установил Конституцию этой страны руками мудрых мужей, которых Я избрал именно для этой цели»11.

В другом стихе Господь сказал: «Несправедливо, чтобы один человек был в зависимости от другого»12. Поэтому они выступали против рабства. Это был очень больной вопрос для жителей штата Миссури.

Вновь вернемся к тому праздничному дню 1849 года. «Старейшина Финеас Ричардс от имени двадцати четырех «Седовласых мужей» вышел вперед и зачитал их обращение, полное выражений преданности и патриотизма»13. Он говорил о том, что Святым нужно обучать патриотизму своих детей и любить и почитать свободу. Вкратце остановившись на трудных временах, которые им пришлось пережить, он сказал:

«Братья и друзья, мы, дожившие до шестидесяти лет, видели правительство Соединенных Штатов Америки в славе его и знаем, что проявленная к нам вопиющая жестокость исходила от коррумпированной и порочной администрации, в то время как чистые принципы нашей славной Конституции остаются неизменными…

Мы унаследовали от отцов дух свободы и пламя патриотизма. Давайте же передадим их [в неизменном виде] нашему потомству»14.

Можно было думать, что под воздействием эмоций, свойственных человеческой натуре, Святые будут стремиться к отмщению, но возобладали иные, гораздо более глубокие устремления.

Апостол Павел объяснял:

«Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно…

А мы имеем ум Христов»15.

Этот Дух превратил тех ранних членов Церкви в последователей Христа.

Если вы сможете понять людей, столь долготерпеливых, столь терпимых, всепрощающих и столь стойких христиан после всего, что они вынесли, вы найдете ключ к пониманию сущности Святых последних дней. Вместо того, чтобы расточать свои силы на месть, они строили свою жизнь на фундаменте откровения. Они прокладывали жизненный курс согласно учениям, которые и сегодня записаны в Ветхом и Новом Заветах, Книге Мормона, Учении и Заветах и Драгоценной Жемчужине.

Если вы сможете понять, почему они устроили такой праздник, то поймете, почему мы верим в Господа Иисуса Христа и в законы Евангелия.

Книга Мормона учит: «Мы возглашаем Христа, мы радуемся о Христе, мы проповедуем Христа, мы пророчествуем о Христе, и мы пишем согласно нашим откровениям, чтобы наши дети могли знать, к какому источнику прибегать им для отпущения своих грехов»16.

И сегодня, в эти необычайно трудные времена, в истинной Церкви Иисуса Христа17 мы обучаем законам Его Евангелия и живем по ним.

Три события в том празднике 1849 года стали и символическими, и пророческими. В первую очередь вспомним: юноши несли Конституцию США и Декларацию независимости; далее, каждая девушка несла Библию и Книгу Мормона; и, наконец, старшее поколение – Седовласые мужи – прошли с почестями в праздничном шествии.

После праздничной программы Святые устроили пиршество за самодельными столами. Они пригласили на свой праздник несколько сотен золотоискателей и шестьдесят индейцев.

Затем они вернулись к своему труду.

Президент Янг сказал: «Если народ Соединенных Штатов лет на десять оставит нас в покое, мы не попросим для себя никаких дополнительных привилегий»18.

Через восемь лет после праздника 1849 года Святые пришли в каньон Биг-Коттонвуд, чтобы здесь отметить дату 24 июля. Четыре всадника прискакали в каньон с сообщением о том, что на равнине появился отряд из 2 500 вооруженных солдат. Президент Соединенных Штатов Америки Джеймс Бьюкенен приказал армейской группировке под командованием полковника Альберта Сиднея Джонстона подавить несуществующий мормонский мятеж.

Святые снялись с лагеря и отправились домой, чтобы подготовиться к защите. Президент Янг не призывал людей спасаться бегством, а заявил: «Мы не нарушили закон, и у нас нет ни причины, ни намерения этого делать; но если кто-то попытается истребить этот народ, Всемогущий Бог нам поможет, и сюда не войдет никто»19.

Мои прабабушка и прадедушка похоронили одного ребенка по пути из Фар-Уэста, когда их изгнали в Наву, а другого – в Уинтер-Куортерс, по дороге на Запад.

Другая прабабушка подростком толкала ручную тележку по южным берегам реки Платт. Переселенцы пели:

Место найдем, что нам готовит Бог,

Далеко путь ведет.

Там будем жить без страха и тревог,

Там Святых счастье ждет20.

Они видели, как солнце отражается на штыках солдат, стоявших на другом берегу реки21.

В Сент-Луисе моя прабабушка купила маленькую брошку, раскрашенную в цвета американского флага. Она носила ее на платье до конца своей жизни.

Ни толпы погромщиков, ни войска не могли заставить Святых отказаться от истины. Состоялись переговоры, и война за Юту (позже ее назвали роковой ошибкой Бьюкенена) закончилась.

Мы руководствуемся теми же откровениями и так же ведомы Пророком. Когда Пророк Джозеф Смит умер, другой Пророк занял его место. Порядок преемственности продолжается и сегодня.

Полгода назад на Генеральной конференции Томас С. Монсон был поддержан в качестве шестнадцатого Президента Церкви, всего за пять месяцев до его 81-летия. Он сменил Президента Гордона Б. Хинкли, умершего на 98-м году жизни.

Старшие руководители Церкви почти всегда закалены десятилетиями подготовки.

Президент Монсон идеально подходит для работы в наши трудные дни. Ему помогают два советника и Кворум Двенадцати Апостолов, все они – Пророки, Провидцы и Носители откровений.

Все тот же Люцифер, изгнанный из присутствия нашего Отца, по-прежнему за работой. Он и последовавшие за ним ангелы будут всячески пытаться помешать делу Божьему и разрушить его.

Наш курс неизменен. Мы будем строить жизнь наших семей и жизнь Церкви на фундаменте все тех же законов и таинств. Какие бы испытания ни ждали нас впереди, а их может быть много, мы должны оставаться верными и преданными.

Я свидетельствую о том, что Бог-Отец и Его Сын Иисус Христос живы, что Томас С. Монсон – призванный Пророк Божий.

«Поднято знамя истины; никакая грешная рука не сможет остановить эту работу» (History of the Church, 4:540). Сегодня над собраниями Святых последних дней по всему миру никогда не садится солнце. Во имя Иисуса Христа, аминь.

ЛИТЕРАТУРА

  1. См. 2-е к Тимофею 3:1–7.

  2. Символы веры 1:3.

  3. У. и З. 121:1–2.

  4. См. У. и З.101:86–88.

  5. History of the Church, 3:175.

  6. Martin Van Buren, quoted in Eliza R. Snow Smith, Biography and Family Record of Lorenzo Snow (1884), 77.

  7. Цит. из Biography, 152–53.

  8. См. Biography, 95–107.

  9. У. и З. 76:13.

  10. Символы веры 1:12.

  11. У. и З. 101:80.

  12. У. и З. 101:79.

  13. Biography, 100.

  14. Phineas Richards, in Biography, 102–4.

  15. 1-е Коринфянам 2:14, 16.

  16. 2 Нефий 25:26.

  17. См. У. и З. 1:30.

  18. Brigham Young, «Remarks,» Deseret News, Sept. 23, 1857, 228.

  19. Deseret News, Sept. 23, 1857, 228.

  20. Гимны, №20.

  21. См. «By Handcart to Utah: The Account of C.C.A. Christensen,» Nebraska History, winter 1985, 342.