2008
«Истина Божья будет шествовать вперед»
назад вперед

«Истина Божья будет шествовать вперед»

Это Божья работа, и ей нельзя помешать. Но еще предстоит многое сделать.

M. Russell Ballard

Мои братья и сестры! 19 июля этого года «Сыновья пионеров Юты» установили в мемориальном парке «Вот это место!» в Солт-Лейк-Сити статую Пророка Джозефа Смита и его преемника, Президента Бригама Янга. Эта статуя под названием «Взоры, устремленные на Запад» изображает двух великих Пророков с картой западных территорий в руках.

Многие люди, в том числе и Святые последних дней, забывают, что Джозеф Смит хорошо знал о том, что Церковь со временем переместится на великий Американский Запад. В августе 1842 года он пророчествовал: «Святые и в дальнейшем испытают много горя, и их будут гнать до самых Скалистых гор, многие станут отступниками, другие будут преданы смерти нашими преследователями или лишатся жизни вследствие несчастных случаев или болезни, а некоторые помогут возвести города и увидят, как Святые станут сильным народом среди Скалистых гор» (History of the Church, 5:85).

Даже ближайшие помощники Джозефа в те ранние годы не до конца понимали, какие испытания предстоит вынести Святым последних дней, пока Церковь будет развиваться из своих скромных истоков в первой половине XIX века. Но Джозеф Смит знал, что ни у одного врага ни в настоящем, ни в будущем не хватит сил помешать целям Бога. Нам всем знакомы его пророческие слова: «Поднято знамя истины; никакая грешная рука не сможет остановить эту работу; могут свирепствовать гонения, могут объединяться бесчинствующие толпы, могут собираться армии, может возводиться клевета, но истина Божья будет шествовать вперед смело, благородно и независимо, пока не проникнет на каждый континент, не посетит каждую землю, не пронесется по каждому краю и не прозвучит в каждом ухе, пока цели Божьи не будут достигнуты и Великий Иегова не скажет, что дело сделано» (History of the Church,4: 540).

Прошло почти 180 лет со дня организации Церкви Иисуса Христа Святых последних дней в 1830 году. Уже 178 лет мы наблюдаем исполнение этого пророчества и видим, как «истина Божья» шествует «вперед смело, благородно и независимо».

Церковь начала свое первое десятилетие лишь с нескольких членов. Несмотря на серьезное противодействие, в 30-е годы XIX века было призвано 597 миссионеров, и в Церкви крестились более 15 тысяч новообращенных. Для проповедования Евангелия были открыты США, Канада и Великобритания.

В 40-е годы XIX века в Церкви появилось много новообращенных, хотя Церковь, и особенно Пророк Джозеф, продолжали подвергаться гонениям. В разгар этих трудностей и несмотря на суровые испытания в пути, восстановленное Евангелие Иисуса Христа продолжало охватывать все больше регионов Земли благодаря верному служению 1 454 миссионеров, призванных в сороковые годы этого столетия, а число членов Церкви превысило 48 тысяч человек. 27 июня 1844 года, когда гонения на Джозефа Смита достигли апогея, он вместе с братом Хайрамом приняли смерть от рук погромщиков в тюрьме в Картидже.

Вскоре после мученической смерти Джозефа, исполняя его пророчество, Бригам Янг и Церковь начали подготовку к переходу в Скалистые горы. Им сопутствовали трудности, невзгоды, смерть и отступничество. Однако работа продвигалась вперед. В 50-е годы XIX века 705 миссионеров были призваны на служение во многие страны, в том числе в Скандинавию, Францию, Италию, Швейцарию и на Гавайи. Миссионерская работа началась в разных уголках мира – в Индии, Гонконге, Тайланде, Бирме, Южной Африке и Вест-Индии.

Среди верных новообращенных из Скандинавии и Великобритании, крещенных в 50-е годы XIX века, были и те, кто, претерпев страдания на земле и на море, умерли на пути к Святым в Скалистых горах.

В 1875 году первые семь миссионеров были призваны в Мексику, и работа там процветала даже в разгар революции и других испытаний. А четыре года назад, в 2004 году, численность членов Церкви в Мексике достигла миллионного рубежа.

Вера Святых проходила проверку в каждом шаге, когда по призыву Бригама Янга они строили храмы и создали более 350 колоний на Западе. К 1877 году, когда умер Бригам Янг, число членов Церкви во всем мире превысило 115 тысяч человек. Несмотря на все преследования, Божья истина смело и благородно шествовала вперед.

Время не позволяет подробно остановиться на росте Церкви в последующие несколько десятилетий. Но следует отметить, что во время сорокалетнего периода, с 1890-го по 1930-й годы Церковь и ее учения все еще подвергались нападкам в обществе. Старейшина Рид Смут, избранный в Конгресс США, вынужден был бороться за свое место. Многое было сказано в то время о Церкви и ее учениях – большая часть несправедливых обвинений была направлена в адрес Президента Джозефа Ф. Смита и других церковных руководителей. Однако в некоторых газетных статьях о членах Церкви стали отзываться как о преданных гражданах и прекрасных людях.

3 сентября 1925 года президент Хибер Дж. Грант объявил о том, что Церковь начинает миссионерскую работу в Южной Америке. Следуя образцу Господа нести восстановленное Евангелие всем народам, член Кворума Двенадцати Апостолов – мой дедушка, старейшина Мелвин Дж. Баллард, был направлен вместе с другими в Южную Америку с целью освятить ее землю для проповеди Евангелия.

Рождественским утром 1925 года в Аргентине старейшина Баллард освятил страны Южной Америки, и миссионерская работа началась. Покидая страну в следующем июле, он пророчествовал: «Работа Господа здесь будет какое-то время расти медленно, точно так же, как медленно вырастает дуб из желудя. Это не подсолнух, который растет быстро и быстро увядает. Здесь к Церкви присоединятся тысячи людей. Здесь будет много миссий, и они будут одними из сильнейших в Церкви. Церковь уже никогда не будет здесь такой маленькой» (цит. по Melvin R. Ballard, Melvin J. Ballard: Crusader for Righteousness [1966], 84).

Каждый, кто знаком с ростом Церкви в Южной Америке, подтвердит исполнение этого пророчества. Сегодня только в Бразилии насчитывается свыше миллиона членов Церкви.

За четыре десятилетия, с 1930-го по 1970-й год, на служение было призвано по всему миру более 106 тысяч миссионеров. Число членов Церкви выросло в четыре раза – до более чем 2 миллионов 800 тысяч. Только в 1960-е годы к Церкви присоединилось более одного миллиона новых членов. К 1970 году миссионеры служили уже в 43 странах и девяти территориях. За этот 40-летний период для миссионерской работы были открыты такие южноамериканские страны, как Чили, Бразилия, Уругвай, Парагвай, Эквадор, Колумбия, Перу и Венесуэла. В Центральной Америке слуги Бога открыли двери в Панаму, Коста-Рику, Гватемалу, Сальвадор, Гондурас и Никарагуа. В Азии миссионерские усилия стали приносить свои новые плоды в Корее, на Тайване, в Сингапуре и на Филиппинах.

Все это давалось нелегко. Испытания, преграды и преследования сопровождали любую попытку принести «Божью истину» на каждый континент и в каждую страну, дабы она «прозвучала в каждом ухе». И все же мы с верой двигались вперед; мы проходили испытания и преодолевали преграды.

Президент Спенсер В. Кимбалл попросил членов Церкви шагать шире, распространяя Евангелие и делясь Евангельскими истинами. Он предложил каждому колу в мире увеличить число миссионеров; он показал Церкви пример, используя средства массовой информации, помогавшие передавать наше послание сотням миллионов людей во все уголки Земли.

За время его двенадцатилетнего служения в качестве Президента Церкви почти 200 тысяч миссионеров отслужили миссию полного дня. Число членов Церкви во всем мире почти удвоилось, а число кольев выросло почти втрое. Миссионерская работа открывала или заново открывала для Евангелия многие страны, и чудо обращения происходило на многих землях, несмотря на враждебные попытки разрушить дело Божье или помешать Божьим работникам.

Немногим более двух десятилетий прошло после окончания земного служения Президента Кимбалла. За этот период времени мы завоевали широчайшую известность в мировом сообществе верующих. Возможно, не случайно именно в это время мы подверглись беспримерным идеологическим нападкам средств массовой информации на наш народ, нашу историю и наше учение.

И все же Церковь продолжает расти. Ее численность вновь увеличилась вдвое – с 5,9 миллиона человек в 1985 году до свыше 13 миллионов в наши дни. А в прошлом году мы отметили важную дату – в этом устроении был призван на служение миллионный миссионер.

Итак, мои братья и сестры, цель моего краткого обзора пророческого видения Джозефа судьбы этой Церкви и его буквального исполнения на протяжении десятков лет – напомнить всем нам об этой простой истине:

«Деяния, замыслы и цели Божьи не могут быть ни тщетными, ни остаться без результата.

Ибо Бог не ходит по кривым путям,.. не меняет того, что сказал, а потому прямы стези Его, и путь Его – один вечный круг.

Помни, что тщетны не дела Божьи, а дела человеческие» (У. и З. 3:1–3).

Бог через Своего Пророка возвестил миру: «Поднято Знамя истины» и «никакая грешная рука не сможет остановить эту работу». Эта истина неоспорима и неопровержима. Мы видим это сами, десятилетие за десятилетием, со времен Пророка Джозефа Смита до времени Президента Томаса С. Монсона. На нее обрушивались гонения. Ее пытались исказить клеветой и ложью. Но в каждое десятилетие со времен Восстановления Божья истина шествует вперед смело, благородно и независимо. Небольшая Церковь, организованная в 1830 году лишь горсткой ее членов, выросла до более чем до 13 миллионов Святых последних дней во многих странах по всему миру, и мы успешно продвигаемся по этому пути, стремясь, чтобы истина проникла на каждый континент, посетила каждую землю, каждый край и прозвучала в каждом ухе.

Это Божья работа, и ей нельзя помешать. Но еще предстоит многое сделать, прежде чем Великий Иегова возвестит о том, что работа выполнена. Восхваляя и почитая верных Святых, приведших нас к этому рубежу общественного признания, мы не можем позволить себе, мои братья и сестры, расслабиться и довольствоваться этими успехами.

Нам всем необходимо завершить дело, начатое первыми Святыми более 175 лет назад и проводимое в течение последующих десятилетий верными Святыми всех поколений. Мы должны верить так, как верили они. Мы должны трудиться так, как трудились они. Нам нужно служить так, как служили они. И мы, как и они, должны преодолевать препятствия.

Конечно же, наши нынешние испытания не похожи на их испытания, но они требуют от нас не меньших усилий. Вместо разъяренной толпы мы имеем дело с теми, кто постоянно пытается нас опорочить. Вместо суровых жизненных условий и трудностей мы сталкиваемся с употреблением спиртного и наркотиков, порнографией, всеми видами скверны, аморального поведения, жадностью, обманом и духовной апатией. Вместо изгнания семей из своих домов и с насиженных мест мы видим, как институт семьи, в том числе Божественно учрежденный институт брака, подвергается атакам целых групп и отдельных лиц с целью ослабить важную и Божественную роль семьи в обществе.

Мы не говорим, что наши современные испытания более суровы, чем испытания, с которыми сталкивались наши предшественники. Они просто разные. Господь не просит нас загружать ручные тележки – Он просит нас укреплять веру. Он не просит нас пересекать континент – Он хочет, чтобы мы перешли улицу и зашли к своему соседу. Он не просит нас продать все имущество, чтобы построить храм, – Он просит нас отдавать средства и время, несмотря на напряженный ритм современной жизни, чтобы строительство храмов продолжалось и мы регулярно посещали храмы уже построенные. Он не ждет от нас мученической смерти – Он хочет, чтобы мы в жизни были Его учениками.

Мы живем в прекрасное время, братья и сестры, и все, что требуется от нас, – это продолжать богатую традицию преданного служения, заложенную предыдущими поколениями Святых последних дней. Сейчас не время для духовной слабости. Мы не можем позволить себе проявлять внешнюю праведность. Наши свидетельства должны иметь глубокие духовные корни, уходящие в скалу откровения. И мы должны и дальше продвигать эту работу, будучи заветным, освященным народом, с верой в каждом шаге, «пока цели Божьи не будут достигнуты и Великий Иегова не скажет, что дело сделано». Я молюсь о том, чтобы мы так и делали, во имя Иисуса Христа, аминь.