2010年-2019年
明白而寶貴的真理

明白而寶貴的真理

天父為活在這危險日子的人提供了慷慨的補償,讓我們能活在圓滿的時代。

親愛的弟兄姊妹,距離上次培道‧潘會長、多馬‧貝利長老和李察‧司考德長老沒有坐在講台後方第一排,以及沒有在總會大會上演講,已經是數十年前的事了。我們對他們留下深刻的記憶,而我也要向他們致敬,他們每一位是如此獨特不同,但在對耶穌基督和祂贖罪的見證上卻又是如此和諧一致。

此外,我和大家一樣,從我們支持為先知、先見、啟示者的多馬‧孟蓀會長身上找到力量,我對他50多年來忠信盡職地在使徒職位上服務感到敬佩。

這個星期二早上9點多,總主教團正開始和來這裡參加總會大會的亞洲區域會長團開會時,我接到通知要跟孟蓀會長及他的諮理們會面。過了片刻,我走進他辦公室旁的會議室,隔著桌子坐在他們面前,我那時看起來一定很緊張,所以他很親切地說話,讓我平靜下來。他提到我的年齡,說我似乎還很年輕,甚至看起來比我實際的年齡還年輕。

過沒幾分鐘,孟蓀會長說明他依照主的旨意,要召喚我到十二使徒定額組。他問我是否願意接受這項召喚,我很不得體地倒抽了一口氣,我非常震驚,但作出肯定的答覆。緊接著,在我能夠用話語表達因覺得自己的不足而在心中感受到情緒劇烈起伏之前,孟蓀會長仁慈地安慰我,他談到多年前大衛奧‧麥基會長召喚他為使徒的時候,他也感到自己無法勝任。他平靜地教導我:「史蒂文生主教,主會讓祂召喚的人有能力勝任。」先知這番撫慰人心的話語成為平安的來源,讓我在痛苦的自省中平靜下來,也讓我在那天之後煎熬的日夜裡感受到溫柔的愛。

那天稍晚,我和我心愛的伴侶莉莎坐在聖殿廣場的一個安靜角落,看著眼前寧靜的聖殿和歷史悠久的大會堂,我向她描述我剛才對大家說的事情。我們試著理解和消化當天發生的事件時,我們知道對耶穌基督的信心及對這偉大幸福計畫的知識,是我們心中的碇錨。這使我想對莉莎表達我最深切的愛。她是我生命中的陽光,也是神卓越的女兒。她的生活洋溢著無私的服務和對所有人無條件的愛。我會努力保持配稱,以享有永恆婚姻的祝福。

我也要向我的四個兒子和他們的家庭表達我最深切的愛;其中三位在現場,有他們美麗的妻子陪同,他們撫育我們的六個孫子女;而第四個兒子目前在傳教,他獲得特別的准許能超過就寢時間不睡覺,現在正和他的傳道部會長夫婦在台灣的傳道部會長公館收看實況轉播。我愛他們每一位,也很欣慰他們非常愛救主和這福音。

我要向每個家人表達我的愛:我愛我親愛的母親和父親,他們在去年過世,他們培養我的見證,那見證似乎從我有記憶以來就一直存在我心中。我也要向我的兄弟姊妹和他們忠信的配偶,以及莉莎的家人表達我的愛,他們許多人今天也在現場。我要向人生道路上的許多親戚、朋友,傳教士、領袖和教師表達我的感激。

我蒙受祝福能與總會會長團成員、十二使徒、七十員,以及總會輔助組織會長團密切合作。我要向各位姊妹和弟兄表達我的愛和尊敬,並且會努力保持配稱,使我能繼續與你們共事。總主教團的團結合一似乎只有天上才有,我會想念每天與傑瑞‧卡斯主教、迪恩‧戴維斯主教及全體職員共事的時光。

我站在各位面前,證明了教義和聖約第一篇中所記載的主的話,祂說:「〔使〕圓滿的福音得以由弱小的人和單純的人傳遍世界各角落,也傳給國王和統治者。」1 主在說這些話之前,祂的一番聲明展現出天父對祂兒女的愛:「因此,我,主,知道那將臨到地上居民的災禍,召喚我的僕人小約瑟‧斯密,從天上對他說話,並賜給他誡命。」2

慈愛的天父和祂的兒子耶和華從開始就知道結局,3 祂們開啟諸天和新的福音期,來抵銷祂們所知道將要來臨的災禍。使徒保羅稱這些即將來臨的災禍為「危險的日子」。4 對我來說,天父為活在這危險日子的人提供了慷慨的補償,讓我們能活在圓滿的時代。

當我在這個星期為自己的不足感到極為痛苦時,我獲得一項明確的靈感啟發,帶給我訓誡和安慰:那就是不要專注在我做不到的事,而是要專注在我能做到的事情。我可以為福音明白而寶貴的真理作見證。

我曾經跟教會成員以及教會外的許多人分享過千百次以下這番話:「神是我們的天父,我們是祂的兒女。……我們受苦時,祂跟我們一起流淚;我們做對事情時,祂為我們感到高興。祂希望與我們溝通,我們可以透過真誠的祈禱與祂溝通。

「天父為祂的兒女提供了一個方法,使我們能……回到祂面前與祂同住。耶穌基督的贖罪是天父計畫的核心。」5

天父差遣祂的兒子來到世上贖全人類的罪並克服死亡。我為這些明白而寶貴的真理作見證。奉耶穌基督的名,阿們。▇