2010年-2019年
在蘿絲姨婆家度過的夏天
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在蘿絲姨婆家度過的夏天

我祈求,你在自己光明的門徒之路上前進時,信心會堅定你在路上的每一步。

我親愛的姊妹和朋友,我很高興今天能與你們在一起,也很感謝我們敬愛的先知多馬‧孟蓀會長與我們在一起。會長,我們愛您。我們因為失去了三位摯友,三位主真正的使徒而感到沉痛。我們想念潘長老、貝利長老和司考德長老;我們為他們的家人和朋友祈禱。

我一直都很期待這場大會──美好的音樂和受靈啟發的姊妹的忠告,使我們充滿了聖靈。和你們聚在一起後,我變成一個更好的人。

當我沉思應在今天對你們說什麼時,我想到了救主教導的方式,祂能用簡單的故事教導最崇高的真理,這一點真的很有意思。祂的比喻幫助祂的門徒在心中和意念上接受真理,將永恆的原則與他們的日常生活聯繫在一起。1 我們敬愛的孟蓀會長也擅長運用觸動人心的個人經驗來教導。2

今日,我也要在演講時分享一個故事,來表達我的想法和感受。我邀請你們藉著聖靈來聆聽。聖靈會幫助你從這個比喻中找到 專屬於你的信息

蘿絲姨婆

這是一個關於一位名叫伊娃的女孩的故事。關於伊娃,有兩件重要的事你應該要知道。第一,故事中的她僅11歲;第二,她肯定、絕對 想跟蘿絲姨婆住在一起,肯定不想,絕對不想。

但伊娃的母親將要動手術,且康復的時間會很漫長,所以伊娃的父母打算把她送去蘿絲姨婆那裡度過整個夏天。

在伊娃的心中,有千百個理由說這個主意真不好;一方面,這意味著她不能在母親的身邊;另一方面,這也意味她將要離開自己的家庭和朋友。此外,她根本就不認識蘿絲姨婆。她待在自己的地方挺舒服的,不用了,謝謝!

無論她如何爭辯或翻眼表示反對,都不能改變這個決定。於是,伊娃打包好行李箱,和父親駕車到遙遠的蘿絲姨婆家去了。

從踏進屋子的那一刻開始,伊娃就很討厭這個地方。

一切都很陳舊!到處都是舊書籍、奇怪的彩瓶和擠滿珠飾、蝴蝶結和鈕扣的塑料箱。

蘿絲姨婆一個人獨居,從未結婚。和她居住一起的,就只有一隻灰色的貓,這隻貓很喜歡跑到每個房間的最高處,像一隻飢餓的老虎那樣對眼下的一切虎視眈眈。

那棟房子本身看起來就孤零零的,位於人煙稀少的鄉間;住在半英里範圍內的,沒有一個人與伊娃同年紀,這也讓她感到很孤單。

一開始,她並沒有怎麼注意蘿絲姨婆,她多數時間都在想著母親;有時候,她晚上不睡覺,為了母親能康復而熱切祈禱。雖然禱告不是立刻得到答覆,但伊娃開始感到神在看顧著母親。

終於傳來了母親手術成功的消息,而伊娃剩下來要做的,就是一直捱到夏天結束,但她真的很討厭這樣忍耐下去!

知道母親沒有大礙後,伊娃這才開始稍微注意蘿絲姨婆。她的各方面都可以用「大」這個字來形容:她不僅有大嗓門、大大的笑容,也有寬大的胸襟。她行動不便,但工作時,總會邊唱歌邊笑,屋子每一處都可聽到她的笑聲。她每晚都會坐在加厚軟墊的沙發上,拿出經文來大聲朗讀。她讀經文時,有時會說這類的話:「哦,他不應該這麼做!」、「真希望我能身在其中!」或「難道這不是你聽過最動聽的事嗎!」她們兩人每晚跪在伊娃床前祈禱時,蘿絲姨婆都會說出十分動聽的禱告,為了冠藍鴉、雲杉樹、日落、繁星,和「活著的美好」而感謝天父。在伊娃聽來,蘿絲對神的認識就好像朋友一樣。

經過一段時間後,伊娃詫異地發現:蘿絲姨婆很可能是她所認識最快樂的人。

但這怎麼可能?

她有什麼值得快樂的?

她從未結婚,沒有子女,家裡只有那隻可怕的貓和她相依為伴,而且她連繫鞋帶、上樓梯這樣簡單的事情都很難做到。

當她到城裡去時,她會戴著鮮艷、令人難堪的大帽子,但人們不會取笑她,反而會聚集到她身邊,希望和她聊天。蘿絲當過學校老師,所以她以前的學生──現已長大成人有自己的子女──會停下來與她聊天是很平常的。他們感謝她為他們的生活帶來良好影響,他們經常大笑,有時候甚至哭了。

隨著夏季的推移,伊娃花越來越多的時間和蘿絲在一起。她們花很多時間散步,伊娃學會如何分辨麻雀和雀科鳴鳥。她採摘野生接骨木果,將柳橙製成果醬。她學到她高祖母的事,知道她離開了心愛的家園,橫渡大海、走過平原,以加入聖徒的行列。

伊娃很快又詫異地發現:不僅蘿絲姨婆是她所認識最快樂的人之一,和姨婆在一起的時候,伊娃自己也變得更快樂。

現在,夏天的日子過得更快了。不知不覺間,蘿絲姨婆說伊娃很快就要回家了。雖然伊娃到了這裡後一直期待這一刻,但現在她對此卻有說不出的感受,她發現自己居然會捨不得那棟奇怪的老房子與那隻監視人的貓,也捨不得她摯愛的蘿絲姨婆。

父親來接她走的前一天,伊娃問了自己幾個星期以來一直想問的問題:「蘿絲姨婆,為什麼你這麼快樂?」

蘿絲姨婆仔細地看著她,然後帶她去前廳看一幅掛在那兒的油畫,那是一位才華洋溢的好朋友送的禮物。

她問:「你在上面看到什麼?」

伊娃曾注意到這幅畫,但沒有怎麼仔細看。一個穿著先驅者時代洋裝的女孩,在鮮藍色小路上邊走邊跳。草木青蔥,生氣勃勃。伊娃說:「它畫的是一個女孩,看起來像在跳躍著。」

蘿絲姨婆說:「沒錯,是一個 先驅者 女孩快樂地跳躍著。我可以想像先驅者經歷了許多黑暗淒涼的日子,他們生活艱辛──我們根本無法想像。但在這幅畫裡,一切都很光明、充滿希望。這個女孩步伐輕快,邊走邊跳著。」

伊娃一語不發,因此蘿絲姨婆繼續說:「生活中不如意的事已經夠多了,任何人都可以因此陷入悲觀和沮喪。但我認識一些人,他們即使在事情不順利的時候,仍專注於生活中美好的事物和奇蹟。這些是我所認識最快樂的人。」

伊娃說:「但是,你總不能立刻從傷心變成快樂吧。」

姨婆溫柔地微笑著說:「不行,也許不行。但在神的計畫中,祂不要我們憂傷,祂創造我們,是要我們快樂!3 所以,只要我們信賴祂,祂就會幫助我們注意到人生中美好、光明和充滿希望的事物。這個世界的確會變得更光明。不,這不會馬上發生,但老實說,有多少好事會馬上發生?我覺得,最好的事物,比如自家製的麵包或橘子果醬,似乎都要耐心和努力。」

伊娃想了想,然後說:「也許,對生活各方面都不完美的人來說,事情並不是這麼簡單。」

蘿絲姨婆和伊娃坐在那加厚軟墊的沙發上,對伊娃說:「親愛的伊娃,你真的認為我的人生很完美嗎?我曾經有段時間很灰心,不想堅持下去。」

伊娃問:「你?」

蘿絲姨婆點了點頭。「我在生命中希望獲得許多東西。」她講話時,聲音略帶哀愁,這是伊娃從未過的。「這些東西大都沒出現,只是一次又一次的心碎而已。一天,我了解到事情永遠無法以我所希望的方式發生,那是很沮喪的一天,我準備好要放棄,讓自己陷入悲慘中。」

「你做了什麼事?」

「有段時間我什麼都沒有做,只是很生氣,我簡直成了個怪物,人們都不敢靠近我。」然後她笑了笑,但並不是她平常傳遍房間的大笑。「我腦海裡一再唱著『不公平』這首曲子。然而,我最終找到一樣東西完全改變了我的人生。」

「那是什麼?」

蘿絲姨婆微笑地說:「信心,我找到了信心。信心帶來希望,信心和希望使我相信,總有一天,一切都會有意義的,由於救主,一切錯誤會被糾正。從那時起,我看到我前面的路並沒有我想的那樣悲慘、暗淡。我開始注意到鮮藍、翠綠、艷紅等顏色,我決定要作出選擇──我可以活在悲傷,在自哀自憐的暗淡道路上苦苦前進,或者我可以運用些許信心,穿上亮麗的裙子和舞鞋,在人生的道路上邊唱邊跳地前進。」現在她的聲音流露出油畫中女孩的雀躍之情。

蘿絲姨婆伸手到茶几拿她的舊經文,放在自己的膝上。「我不認為我患了憂鬱症──我不確定改變想法能不能治好憂鬱症,但我自己的想法確實讓我陷入悲慘中!沒錯,我有過些黑暗的日子。但無論我如何憂愁、擔憂,都無法改變那些狀況──反而會讓事情更糟糕。對救主的信心教導了我,無論過去發生了什麼,我的故事都可以有個快樂的結局。」

伊娃問:「你怎麼知道的?」

蘿絲姨婆翻到聖經的某一頁,說:「這裡就說了:

「『神……要與人同住,他們要作祂的子民。神要親自與他們同在,作他們的神。

「『神要擦去他們一切的眼淚;不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。』」4

蘿絲姨婆看著伊娃,面露燦爛的笑容,聲音微微顫抖地低聲說:「難道這不是你聽過最動聽的事嗎?」

伊娃心想,這確實很動聽。

蘿絲姨婆又翻了幾頁,指著一節經文叫伊娃讀:「神為愛祂的人所預備的是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。」5

蘿絲姨婆說:「有這麼榮耀的未來,為何要被過去或現在不順利的事情困擾呢?」

伊娃眉頭一皺,說:「等等,你是說盼望著將來的快樂就能讓人快樂嗎?所有的快樂都要在永恆裡獲得嗎?現在不能擁有一些快樂嗎?」

蘿絲姨婆大聲說道:「哦,當然可以!親愛的孩子,現在是永恆的 一部分 ,永恆並非在我們去世後才開始的!信心和希望會讓你認出目前在你面前的快樂。

「我知道有首詩這樣說:『永恆由無數個現在組成。』6 我不希望我的永恆是由無數個黑暗和可怕的『現在』組成。我不想過著悶悶不樂、與人隔絕、咬緊牙關忍受現狀、閉著眼什麼也看不見的生活,然後憤憤不平、苦苦地持守到底。希望讓我現在獲得所需的信心來愉快地生活!」

伊娃問:「所以你那時候怎麼做?」

「我運用對神的應許的信心,讓生活充滿有意義的事。我去唸書,接受教育,結果我找到了我熱愛的職業。」

伊娃對此想了想,然後說:「但忙碌一定不會讓你快樂,很多忙碌的人都不快樂。」

蘿絲姨婆問:「怎麼你年紀這麼小就這麼有智慧?你說得完全對。那些忙碌、不快樂的人,大都忘記了世上最重要的事──就是耶穌所說的福音的核心事情。」

伊娃問:「是什麼?」

蘿絲說:「是愛──基督純正的愛。你看,福音中的一切──所有 應該做的事必須做的事 ,和 你要做的事 ──都指向愛。我們愛神時,就會想要事奉祂。我們想變得像祂一樣。我們愛鄰人時,就不會老是想著自己的問題,反而想幫助其他人解決問題。」7

伊娃問:「這就會帶來快樂嗎?」

蘿絲姨婆點點頭,露出笑容,熱淚盈眶。「是的,親愛的伊娃。 就會帶來快樂。」

再也不一樣

第二天,伊娃給她的姨婆一個擁抱,感謝她所做的一切。她回到自己的家,回到自己的家人、朋友那裡,回到自己的房子和社區。

但她已變得不一樣。

伊娃漸漸長大時,經常想起她的蘿絲姨婆的話。伊娃最終結婚了,育有子女,過著長壽而美好的生活。

有一天,她站在自己的家裡,欣賞著一幅穿著先驅者時代洋裝的女孩,在鮮藍色小路上邊走邊跳的油畫時,發現自己不知不覺已活到了蘿絲姨婆在那個美好夏天時的歲數了。

發現了這一點後,她內心不禁想要作一個特別的禱告,而伊娃感激自己的生活、家庭和耶穌基督的復興福音,也感謝蘿絲姨婆8 在很久以前的那個夏天,教導了她有關信心、希望和愛。9

祝福

我在基督裡的親愛姊妹,我親愛的朋友,我希望也祈求這個故事在某個程度上打動了你的心,啟迪了你的靈魂。我知道神活著,祂愛你們每個人。

我祈求,你在自己光明的門徒之路上前進時,信心會堅定你在路上的每一步;希望能讓你看到天父已為你準備好的榮耀;你們的內心會充滿對神及祂所有兒女的愛。我以主的使徒的身分,留下這項見證和祝福,奉耶穌基督的名,阿們。■