2010年-2019年
一絲不苟,有布里斯托爾的樣子:要配稱進入聖殿──身處順境或逆境皆然

一絲不苟,有布里斯托爾的樣子:要配稱進入聖殿──身處順境或逆境皆然

堅守神聖的福音原則會讓我們配稱進入聖殿,使我們有能力找到今生的幸福,並帶領我們回到天家。

先知李海宣告:「如果沒有正義,就不會有幸福。」1

敵對者已經成功地在許多人心中種下一個極大的迷思,他和他的徒眾宣稱真正的選擇只有兩個: 今生即時 的快樂和享受,或 來生 的幸福(敵對者宣稱這可能並不存在)。相信這項迷思雖然是個錯誤的選擇,但卻很誘人。2

神幸福計畫的至高目的是讓正義的門徒和聖約的家庭,能在今生於愛、和諧及平安之中合一3 ,並在永恆中與父神──我們的創造主,和祂的愛子耶穌基督──我們的救主,共享高榮的榮耀。4

我還是年輕的傳教士時,被指派到英國傳道部傳教,服務的第一個區域是當時的布里斯托爾區會。一位當地的教會領袖強調在那個區域服務的傳教士需要「一絲不苟,有布里斯托爾的樣子。」

起初我並不明白他的重點是什麼,但不久就學到「一絲不苟,有布里斯托爾的樣子」這個航海用語的歷史和意思。布里斯托爾曾經是英國第二大港,漲退潮之間的水位差異高達43英尺(13公尺),居世界第二。退潮時,老舊的船隻會撞到海底而倒向一邊,如果船隻建得不夠牢固,就會毀損。此外,沒有收好或綁好的東西會被摔得亂七八糟,因而毀掉或壞掉。5 我明白這句話的意思以後,就知道這位領袖是在告訴我們,身為傳教士,我們必須正義、遵守規定並隨時準備好面對困境。

這個挑戰適用於我們每個人。我認為「一絲不苟,有布里斯托爾的樣子」,就是不論身處順境或逆境,都「配稱進入聖殿」。

雖然我們多少可以預測布里斯托爾海峽的潮汐漲退,並及早預防,但是今生的風暴和試探卻往往無法預期,我們只知道它們一定會來!為了克服每個人都難免要遇到的挑戰和試探,我們需要作好正義的準備並使用神所提供的保護。我們必須下定決心,不論面臨什麼處境,都要能配稱進入聖殿。我們若準備好,就不會害怕。6

今生的幸福及來生的幸福都和正義的程度牢不可分,即使是在死亡與復活之間的那段時間,「 義人 的靈被接到一種幸福的狀態中;那裡叫作樂園,是一種安息的狀態,平安的狀態。」7

救主開始他在世上的傳道工作時,不論是在以色列人之中,或後來到尼腓人之中,都談到今生和永恆的幸福這個議題。祂重視教儀,但也非常強調道德的行為。例如,如果門徒飢渴慕義、憐恤人、清心、使人和睦,並遵行其他的基本道德準則,就會蒙受祝福。顯然地,我們的主耶穌基督強調了這項基本的教義信息:在日常生活中正義的態度和行為同樣重要。祂的教訓不只取代並超越摩西律法的精髓8 ,更拒絕了世人錯誤的哲學。

許多世紀以來,耶穌基督的福音啟發了許多的信仰,確立了哪些行為準則是正義、可取和道德的,且會帶來快樂、幸福和喜樂。然而救主教導的原則和基本的道德在今日的世界正遭受強烈的攻擊。基督教正飽受攻擊。許多人相信道德的本質基本上已經改變了。9

我們生活在艱困的時刻,越來越多人傾向「稱惡為善,稱善為惡」。10 當世界強調自高自大和世俗主義時,是一件令人極為擔憂的事。一位不是我們教會的知名作家這樣說道:「不幸的是,幾乎沒有什麼證據顯示我們進入新的時代後,人們真的更快樂、或子女的處境變得更好、或社會公義的事務已獲得妥善的處理,而不斷下降的結婚率和日漸單薄的家庭人口除了帶給大多數人更多的寂寞和一個停滯不前的世代以外,什麼也給不了。」11

身為救主的門徒,我們被要求去作計畫和準備。在幸福計畫中,道德選擇權是策劃的核心原則,所以重要的是我們的選擇。12 救主在祂傳道期間時不斷強調這點,愚拙的童女和才幹的比喻是其中的兩個例子。13 主在這些比喻裡讚揚準備和行動,並斥責拖延和懶惰。

儘管神的神聖計畫蘊含莫大的幸福,我卻也體認到,我們有時會覺得那很遙遠,甚至有點脫離我們現在的處境;對在生活中掙扎的門徒來說,那似乎遙不可及。從我們有限的視野看來,眼前的誘惑和干擾似乎更吸引人;相反地,抗拒這些誘惑的雖有酬賞,卻讓人感覺很遙遠和無法取得。不過真正了解天父的計畫幫助我們知道,正義的酬賞當下就可以獲得。邪惡的事,像是不道德的行為,並不會帶給我們快樂。阿爾瑪清楚地對他的兒子柯林安頓說:「看啊,我告訴你,邪惡絕非幸福。」14

艾繆萊克在 阿爾瑪書34:32 清楚闡明我們的教義:「看啊,今生是世人為迎見神而作準備的時候;是的,看啊,今生的日子是世人完成工作的日子。」

那麼,我們要如何在這樣艱困的時刻作好準備呢?除了配稱進入聖殿,還有許多原則可以促成正義,我要強調其中三項。

第一:正義的自制和行為

我相信有時候慈愛的天父看著我們的時候一定覺得很有趣,就像我們看著自己年幼的子女學習和成長時一樣;我們都是在跌跌撞撞中獲得經驗,的。

我很感謝迪特 ‧鄔希鐸會長在2010年總會大會上的演講15 ,其中談到1960年代史丹佛大學進行的著名的棉花糖實驗。各位會記得他們給四歲的兒童一塊棉花糖,如果他們能等15到20分鐘,不把糖吃掉,就會得到第二塊棉花糖。我們從影片中看到許多兒童坐立不安,努力不吃那顆塊花糖。16 有些人沒有成功。

最早進行這項實驗的教授──華特 ‧米契爾博士在去年出版的書中提到,進行這項研究的部分原因是他很關心自制的問題,和他自己的煙癮;自從美國衛生部長在1964年的報告中總結抽煙會造成肺癌後,他就更為關心。17 在多年的研究之後,他一位在同樣領域的同事報告說,「自制力就像肌肉,越常使用就越強壯。每抗拒一次誘惑,會幫助你在未來更有能力抗拒其他誘惑。」18

永恆進步的原則之一,就是發揮自制力和過正義的生活能加強我們抗拒誘惑的能力,這不論在屬靈的範疇或屬世的事務上都是真實的。

傳教士是絕佳的例子,他們培養基督般的品格,並強調服從和靈性,他們被期待要謹守嚴格的作息表,並把時間用在為人服務上。他們的外表端莊、保守,和時下盛行的邋遢或暴露風格大不相同。他們的行為和外表傳達出符合道德和嚴謹的訊息。19

我們有大約230,000名的年輕人,目前正在傳教或在過去五年結束傳教服務返鄉,他們培養了非凡的靈性力量和自律。他們必須不斷運用這些品格,才不會像不用的肌肉那樣萎縮掉。我們所有的人都需要在行為和外表上有所培養和表現,以宣告我們是基督的真正信徒。那些離棄正義的行為或健康、端莊外表的人,會讓自己陷入無法帶來喜悅或幸福的生活方式。

復興的福音給了我們幸福計畫的藍圖,鼓勵我們去了解和鍛鍊自制力,並避開誘惑。同時也教導我們在違誡時如何悔改。

第二:守安息日會使人更為正義,也為家庭提供保護

早期的基督教會將安息日從星期六改到星期日,以紀念主的復活,而安息日其他基本的神聖目的則維持不變。對猶太人和基督徒來說,安息日象徵神的偉大事工。20

我和妻子,以及兩個同事和他們的妻子,最近應好友羅拔‧亞伯蘭和他的妻子黛安的邀請,到他們紐約州的家裡參加猶太人的安息日。21 猶太人的安息日在星期五晚上開始,重點在尊崇神為創造主。儀式以祝福家庭和一首安息日聖詩掀開序幕。22 我們加入洗滌雙手的儀式、祝福麵包、祈禱、猶太教的潔食、誦讀經文,以及歡唱安息日歌曲。我們一面聆聽希伯來文,一面聽著英文翻譯。讀到舊約中最令人感動的幾節經文,恰巧也是我們鍾愛的經文;以賽亞書中宣告安息日是可喜樂的,23 而以西結書則寫,讓安息日「在我與你們中間為證據,使你們知道我是耶和華──你們的神。」24

這個美好的夜晚中最令人難忘的是家人的愛、忠誠和對神負責。想到這項活動,我回想猶太人在過去幾個世紀所經歷的極端迫害。很顯然地,守安息日是「永遠的約」,猶太人因這約受到保全和祝福,並應驗了經文的記載。25 在許多猶太人的生活中可以明顯看到守安息日也造就了不凡的家庭生活並帶來幸福。26

對耶穌基督後期聖徒教會的成員來說,守安息日是正義的表現之一,會祝福和鞏固家庭、幫助我們與創造主連結在一起,也讓我們更幸福。安息日能幫助我們遠離輕浮、或不恰當、不道德的事,讓我們生於世卻不屬於世。

在過去六個月裡,教會發生了最非凡的改變。這改變是因為成員回應總會會長團和十二使徒定額組重申安息日的重要,以及成員回應了羅素 ‧納爾遜會長讓安息日成為可喜樂的挑戰。27 許多成員了解真正守安息日為聖是躲避人生風暴的避難所,如此也證明我們對天父的忠誠,以及對聖餐聚會的神聖性有加增的理解。我們要走的路還很長遠,但是我們已經有一個好的開始。我邀請所有的人繼續接受這項忠告,不斷改善安息日的崇拜。

第三:神為正義的人提供保護

神的神聖計畫中的一部分,是讓我們蒙得聖靈恩賜的祝福,這項恩賜「是當人們配稱時,〔就〕能擁有聖靈為伴的權利。」28 我們若把福音置於生活首位,這位神組的成員就會擔任靈性的清潔劑。祂也是一個聲音,警告我們抵禦邪惡,保護我們免受危險。當我們在人生的大海航行時,跟隨從聖靈而來的靈感是不可或缺的,聖靈會幫助我們避開誘惑和危險,並安慰和帶領我們通過挑戰。「聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實。」29

堅守神聖的福音原則會讓我們配稱進入聖殿,使我們有能力找到今生的幸福,並帶領我們回到天家。

我親愛的弟兄姊妹,人生並不容易,也本來就不應該容易,這是接受考驗與試煉的時間。就像布里斯托爾港裡的老舊船隻,我們總有面臨退潮的時刻,感覺好像世界上所有讓我們浮起來的東西都消失不見,我們可能會撞到海底,甚至自己倒向一邊。身處這樣的考驗,我應許你們只要過著配稱去聖殿的生活,並保持下去,所有真正重要的事情將會連繫在一起。平安、幸福和喜樂的甜美祝福,還有永生和與天父及祂的愛子耶穌基督共享獲得高榮榮耀的祝福,都會一一實現。我這樣見證,奉耶穌基督的名,阿們。

註:

  1. 尼腓二書 2:13 。這節經文用到摩爾門經出現的對仗法,有意思的是摩爾門經裡有許多先知在寫作或講道時,常用這種文學手法強調重要的教義概念,例見 尼腓二書 9:25 (雅各)和 尼腓二書 11:7 (尼腓)。

  2. 尼腓二書 第28章

  3. 尼腓四書 1:15–17

  4. 教義和聖約59:23

  5. See Wiktionary, “shipshape and Bristol fashion,” wiktionary.org.

  6. 教義和聖約38:30

  7. 阿爾瑪書40:12

  8. 馬太福音第5章 ,章節摘要

  9. See Carl Cederstrom, “The Dangers of Happiness,” New York Times, July 19, 2015, Sunday Review section, 8.

  10. 尼腓二書 15:20

  11. Ross Douthat, “Gay Conservatism and Straight Liberation,” New York Times, June 28, 2015, Sunday Review section, 11.

  12. 尼腓二書 第2章

  13. 馬太福音25:1–30

  14. 阿爾瑪書41:10

  15. 見迪特 ‧鄔希鐸,「繼續忍耐」,2010年5月,,第56頁。

  16. See Walter Mischel, The Marshmallow Test: Mastering Self-Control (2014), 136–38; see also Jacoba Urist, “What the Marshmallow Test Really Teaches about Self-Control,” Atlantic, Sept. 24, 2014, theatlantic.com.

  17. See Mischel, The Marshmallow Test, 136–38.

  18. See Maria Konnikova, “The Struggles of a Psychologist Studying Self-Control,” New Yorker, Oct. 9, 2014, newyorker.com, 作者引用佛羅里達州立大學研究意志力和自制力的心理學教授羅伊‧包梅斯特的話。

  19. See Malia Wollan, “How to Proselytize,” New York Times Magazine, July 19, 2015, 21。作者引用巴西傳教士訓練中心馬利歐‧迪亞斯的話。

  20. 見經文指南, 「安息日」。

  21. 2015年5月 8日,方恩 ‧奇許長老和妻子白妮絲,以及約翰‧泰來和妻子簡恩,陪同我和妻子與羅拔‧亞伯蘭和妻子黛安共度了一個愉悅的安息日。亞伯蘭 先生擔任過四任的紐約州法務部長,多年來一直是本教會的朋友。亞伯蘭 先生當天也邀請兩位猶太人同事和他們的妻子。

  22. 我們唱了猶太安息日聖詩 Shalom Aleichem (「祝你平安」)。

  23. 以賽亞書58:13–14

  24. 以西結書20:20

  25. 出埃及記31:16–17

  26. See Joe Lieberman, The Gift of Rest: Rediscovering the Beauty of the Sabbath (2011). 李伯曼議員精妙的著作描述了猶太人的安息日,並提供啟發人心的洞見。

  27. 以賽亞書58:13–14 ;亦請見羅素 ‧納爾遜, 「安息日是可喜樂的」,2015年5月, 利阿賀拿 ,, 第129–132頁。

  28. 見經文指南, 「聖靈」。

  29. 加拉太書5:22