2010年-2019年
「被揀選為我的名作見證」
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「被揀選為我的名作見證」

能有靈性高度成熟、富於判斷力的長者在耶穌基督的復興教會裡擔任資深領導職位,真是一件美好的事。

1996年,興格萊會長在全美的電視新聞節目 60分鐘 裡受訪。老練、擅於追問的記者麥克‧華勒斯針對幾項重要的話題,採訪興格萊會長。

他們的對話接近尾聲時,華勒斯先生說:「有人說:『這是個老人主政,由老人領導的教會。』」

興格萊會長愉快、毫不猶豫地回答道:「由一個成熟的人領導不是很好嗎?成熟的人富於判斷力,不會輕易受到異教之風影響。」(1996年4月7日的轉播)

我的目的是要說明為什麼有靈性極為成熟又富於判斷力的長者,在耶穌基督的復興教會中擔任資深的領導職位,的確是很美好的事情──還有,為什麼我們應該「聽見」並「注意傾聽」( 摩賽亞書2:9 )這些人的教導──他們「被〔主〕揀選……為〔祂〕的名作見證……到各國、各族、各方、各民中」( 教約112:1 )。

我祈求,我們都能得到聖靈的教導,一同思考這項重要的主題。

一生的教訓

我要從一個全然不同的觀點切入這項主題。過去11年來,就生理年齡來說,我一直是十二使徒中年紀最輕的一位成員。在我服務的這些年裡,服務於總會會長團和十二使徒定額組的弟兄之平均年齡是77歲──這是本福音期中,就11年的期間而言,是使徒的最高平均年齡。

和我一起服務的這些定額組成員,他們在使徒職分、個人和專業上的整體經驗和見解,都祝福了我。我和羅拔‧海爾斯長老共事的一個例子,說明了能和這些領袖一起服務,向他們學習,確實是個不凡的機會。

幾年前,海爾斯長老大病初癒在家休養,我利用一個星期日下午到他家,討論我們的家庭、我們定額組的責任和一些重要的經驗。

在某個時刻,我問海爾斯長老說:「你一直都是個成功的丈夫、父親、運動員、飛行員、企業主管和教會領袖。到了年紀變老,體能下降,身體受到限制時,你學到了什麼教訓呢?」

海爾斯長老想了一會兒,然後回答說:「當你不能做你一直都能做的事時,那麼你只做最重要的事。」

他簡單完整的回答打動了我。我親愛的使徒同工和我分享了他一生學到的教訓──經由身體上的痛苦試煉並尋求屬靈的答案所學到的教訓。

人體的限制和脆弱

年紀老邁導致的各項限制,其實能成為靈性學識和靈性見解的非凡來源。許多人認為年邁等因素使這些僕人的效率受到限制,其實這些因素也可能是他們最大的一些優勢。身體上的限制可以擴展眼界。有限的體力可以讓事情的優先順序變得明確。無力做許多事讓他們得以將注意力放在最重要的一些事情上。

有些人說教會需要精力旺盛的年輕領袖,有效處理我們現今世界各項嚴峻的挑戰。但是主並不使用現代的哲學和領導方式來達成祂的目的(見 以賽亞書55:8–9 )。我們可以預期總會會長和教會的其他資深領袖都會是靈性成熟的長者。

主在祂教會中啟示了議會管理模式,這項作法支應並減輕了人體的脆弱所帶來的衝擊。有趣的是,這些人在塵世上的限制,其實證實了臨到他們、經由他們而來的啟示是來自於神。的確,這些人是藉著預言蒙神召喚的(見 信條1:5 )。

準備的模式

主為何讓富於判斷力的成熟長者在教會中擔任資深的領導職務,我從總會的弟兄中至少觀察到主的部分用意。這些人受主的指導已有一段很長的時間──他們代表主、為主服務、愛主。他們已學到如何了解聖靈的神聖語言和主的模式來獲得啟示。這些凡人經歷了非常不凡的養成過程──這個過程增強了他們的理解力,影響了他們的見解,讓他們對各國、各種處境的人們產生愛,也確認了復興福音的真實性。

我一再看到我的總會弟兄們,在勤奮努力履行和光大他們的職責時,身體面臨嚴重的問題。這些人並沒有免於苦難。相反的,他們在苦難中勇敢努力前進的同時,得到了祝福和力量。

與主的這些代表一同服務,我了解到他們最大的渴望就是辨別和服從天父和祂愛子的旨意。我們一起商議時,向來都能接受到靈感,所作出的決定也能反映出某種程度的光和真理,遠遠超乎人類的智慧、論理和經驗。我們團結合一處理複雜的問題時,藉著聖靈的力量,我們對某一項議題的整體理解力,往往會以奇妙的方式獲得增強。

我蒙福可以每天觀察到這些領袖的個性、能力和高貴的品格。有些人認為總會弟兄這些人的缺陷會令人困擾、削弱信心,我倒認為那些不完美能鼓舞人心和提振信心。

其他教訓

我如今已經見到我的六位總會弟兄通過肉體的死亡,轉而在靈的世界接受新的責任。他們是:雅各‧傅士德會長、戈登‧興格萊會長、約瑟‧胡適令長老、多馬‧貝利長老、培道‧潘會長,以及李察‧司考德長老。

這些勇敢的弟兄們付出了他們的「整個靈魂」( 奧姆乃書1:26 )──在世界各地為耶穌基督的名作見證。他們整體的教導是無價的。

這些僕人獻身服務數十載學到許多教訓,並在塵世傳道的最後幾年,與我們分享了非常有力的靈性結語。這些領袖在有些人認為他們最沒有什麼可給的時候,傳講了極有價值的真理。

想想經文中偉大先知的最後教導。例如,尼腓結束他的紀錄時,寫下這些話:「因為主這樣命令我,我必須服從」( 尼腓二書33:15 )。

雅各晚年時勸誡:

「 悔改吧!走進那窄門,繼續行走在小路上,直到你們獲得永生。

「聰明點吧,我還能多說什麼呢?」( 摩爾門經雅各書6:11–12

摩羅乃完成準備頁片的工作後,便懷著希望,期待復活,說:「不久我就要到神的樂園安息,直到我的靈與身體再度結合,而且被帶出來,勝利地通過天空,在活人和死人的永恆法官,偉大的耶和華的可愛的審判欄前與你們相會」( 摩羅乃書10:34 )。

你我都蒙福能從近代先知和使徒最後的教導和見證中學習。今天這些人的名字不是尼腓、雅各和摩羅乃──而是傅士德會長、興格萊會長、胡適令長老、貝利長老、潘會長和司考德長老。

我不是說這些親愛弟兄的最後信息,是他們傳道中最值得注意或最重要的部份。然而,他們靈性學識和人生經驗的總合,讓這些領袖能夠以穿透人心的力量,確實地強調永恆真理。

傅士德會長在2007年4月他最後一次總會大會的演講中說:

「救主已藉由祂的贖罪,為我們所有的人提供了寶貴的平安,但惟有我們願意清除憤怒、怨恨或報復等各種負面的感覺時,這平安才會臨到我們。……

「願我們都能記住,我們必須先寬恕人,才能得到寬恕。......我全心全意相信,只要遵行救主的教訓去『寬恕所有的人』,我們就能獲得醫治的力量〔 教約64:10 〕」(2007年5月,「寬恕的醫治力量」, 利阿賀拿 ,第69頁)。

傅士德會長的信息是一項非常有力的人生教訓,來自一位我所敬愛,也是我所認識,最願意寬恕他人的人。

2007年10月,興格萊會長在他最後的總會大會中見證,說:「我要再次......見證先知約瑟的召喚、他的事工、他用自己的血來封印他的見證、為永恆真理犧牲了性命。……你我都必須回應這項明白直接的問題,即是否會接受第一次異象及隨之而來的事情之真實性。本教會是否是真實的,乃是取決於第一次異象的真實性。如果回答是肯定的,而我也要見證事實的確如此,那麼我們所從事的事工就是世上最重要的工作」(「從山上鑿出的石頭」, 2007年11月, 利阿賀拿 ,第86頁)。

興格萊會長的見證揭示了一項非常有力的人生教訓,我愛他,也知道他是神的先知。

胡適令長老在2008年10月發表了他最後一次的總會大會信息。

「我還記得多年前的那天,我的橄欖球隊輸球時,〔我的母親〕給我的那項忠告:『無論遇到什麼事,都要欣然面對。』

「……如果我們以正確的態度面對逆境,它會為我們的生活帶來祝福。……

「如果我們一笑置之、尋求永恆的觀點、了解補償的原則,並與天父接近,就可以忍受苦難與挑戰。我們就可以像我母親一樣地說:『無論遇到什麼事,都要欣然面對』」(「無論遇到什麼事,都要欣然面對」,2008年11月, 利阿賀拿 ,第28頁)。

胡適令長老的信息是一項非常有力的人生教訓;我很愛他;他是個好榜樣,顯明了如何藉著對救主的信心來克服困難。

貝利長老六個月前還站在這個講台上。那時候,我們無法想像那會是他最後一次在總會大會中作見證。

「我結束時要作見證,(我活了九十歲,夠資格這麼說)。我越老越明白家庭是生活的核心,也是永恆幸福的關鍵。

「我感謝我的妻子、孩子、孫子女和曾孫子女,感謝……親戚和家人,感謝你們讓我的生命是如此豐富,甚且永恆。我為這項永恆的真理作最堅定、最神聖的見證」(「婚姻與家庭為什麼在世界各地都很重要 」, 2015年5月, 利阿賀拿 ,第42頁)。

貝利長老的信息是一項非常有力的人生教訓,來自一位我敬愛的人。他經由豐富的經驗,了解到家庭關乎著永恆的幸福。

潘會長在六個月前的總會大會中強調了天父的幸福計畫、救主的贖罪,以及永恆的家庭,說:

「我見證耶穌是基督,活神的兒子。祂是本教會的元首。透過祂的贖罪和聖職的能力,在塵世開始的家庭可以在全永恆中永遠在一起。……

「我很感激……贖罪──不論有多困難、多久,或是重覆多少次,贖罪都能夠洗淨每一個污點。贖罪能使你再度自由,向前邁進,潔淨地、配稱地......」(「幸福計畫」,2015年5月, 利阿賀拿 ,第28頁)。

潘會長最後的信息是他一生的教訓;我很愛他;他一再強調並宣告:「教會一切活動的目的,是希望每位男女和他們的孩子擁有幸福的家庭,並為今生和全永恆印證在一起」(2015年5月, 利阿賀拿 ,第26頁)。

2014年10月,司考德長老在他最後的總會大會演講中說道:「我們來到世上,就是要經過試探和考驗而逐漸成長。挑戰能幫助我們變得更像天父,而耶穌基督的贖罪使我們能承受這些挑戰。我見證只要我們積極主動地歸向祂,就能承受所面臨的各種誘惑、煩憂和挑戰」(「把運用信心列為最優先的事」,2014年11月, 利阿賀拿 ,第94頁)。

司考德長老的信息是一項有力的人生教訓,來自一位我所敬愛且受人愛戴,在全世界為基督之名作證的特別證人(見 教約107:23 )。

應許和見證

救主宣告:「無論是藉著我自己的聲音,或是我僕人們的聲音,都是一樣」( 教約1:38 )。願我們都能聽見並聽從主授權的代表所教導的永恆真理。只要我們這麼做,我應許我們對天父和對耶穌基督的信心會增強,我們會根據我們特定的情況和需求,獲得靈性的指引和保護。

我傾我靈魂之全力見證復活且活著的基督,經由祂的僕人指導祂所復興而活著的教會的事務,這些僕人被揀選為祂的名作見證。我如此見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。■