2010年-2019年
對姊妹們的一項呼籲

對姊妹們的一項呼籲

我們需要你們的力量、你們的歸信、你們的信念、你們的領導能力、你們的智慧和你們的聲音。

親愛的羅斯本長老、史蒂文生長老和瑞隆長老,我們十二使徒定額組的弟兄們歡迎三位的加入。我們愛你們以及你們親愛的永恆伴侶。

弟兄姊妹們,六個月前我們在總會大會相聚時,沒有人會預料到接下來所面臨的改變,是多麼令全體教會成員感到不捨。多馬‧貝利長老帶來強而有力的信息,提到婚姻和家庭在主的計畫中佔有不可取代的地位。短短幾天後,我們很驚訝得知他罹患了癌症,而且不久之後就會離我們而去。

培道‧潘會長的健康狀況雖然一直在衰退,但他仍繼續為主的事工「奮戰」。4月的時候他的身體很虛弱,但是他仍堅持只要一息尚存,就要宣告他的見證。接著,就在多馬‧貝利長老去世後僅僅34天,潘會長也步入了幔子的另一邊。

在上次的總會大會中,我們都非常想念李察‧司考德長老,我們仍不時想起他在過去許多次的總會大會中,對救主所作的有力見證。就在12天前,司考德長老蒙召返回天家,與他摯愛的金妮再次團聚。

我有幸能和這幾位弟兄一起度過他們人生的最後幾天,在潘會長和司考德長老臨終前,我也和他們至親的家人在一起。我很難相信這三位珍貴的朋友、主的傑出僕人,就這樣離去。我對他們的思念無法言喻。

回想起這一連串突如其來的事件時,我觀察到這兩位失去丈夫的遺孀,她們在我心中留下深刻的印象。唐娜‧潘姊妹和芭芭拉‧貝利姊妹在她們丈夫床邊平靜的身影,深深烙印在我心中;她們都是滿懷愛心、真理和純正信心的婦女。

潘姊妹在她丈夫臨終前坐在他身邊,她的面容散發著出人意外的平安。1 雖然她意識到陪伴她將近70年的摯愛伴侶即將離開,但她仍展現出滿懷信心的婦女才有的寧靜。她看起來就像天使一般,正如他們倆在百翰市聖殿奉獻典禮拍的照片中那樣。

我也看到貝利姊妹展現出相同的愛和信心。她對丈夫和對主的忠誠奉獻眾所皆知,她的榜樣令我深受感動。

從她們丈夫臨終前直到今日,這些堅強的婦女所展現的力量和勇氣,充分顯示出遵行聖約的婦女向來應有的特質。2 她們身為妻子、母親、祖母;也是姊妹、阿姨和姑姑;她們是教師和領袖;更是大家的典範,致力於維護她們的信仰,我們無法衡量這些婦女為家庭以及為主的教會所帶來的影響。3

從亞當和夏娃時代開始,在每一個福音期中,都看得見婦女的影響力。然而,與其他福音期相較之下,本福音期有其獨特之處,同樣地,本福音期的婦女,也與其他福音期的婦女有所不同。4 擁有這樣獨特的身分,不僅是一項特權,也是一項責任。

賓塞‧甘會長在1979年,也就是36年前,曾經作過一項意義深遠的預言,當中提到遵行聖約的婦女將對主教會的未來產生極大的影響。他在預言中說:「將來世上必有許多良善的婦女……大規模地加入本教會,因此本教會在末世時代的許多重要成長,將取決於本教會婦女是否生活正義及思維清楚,以及她們是否──能在好的方面──明顯地有別於世上的其他婦女。」5

親愛的姊妹們,你們是我們在這最後的福音期中重要的夥伴,甘會長預見的日子就是今天,各位就是他預言中提到的婦女!你們的美德、光、愛心、知識、勇氣、品格、信心和正義生活,將會吸引世上良善的婦女和她們的家庭,以前所未有的大規模人數,加入教會!6

我們是你們的弟兄,我們需要你們的力量、你們的歸信、你們的信念、你們的領導能力、你們的智慧和你們的聲音。神的國度若沒有訂立聖約、遵行聖約,以及能夠帶著神的能力和權柄說話的婦女,就不會也無法成為完全!7

培道‧潘會長說:

「我們需要做事有條有理且能組織安排的婦女。我們需要有領導能力的婦女,能夠計劃、指導及施助;還要有能教導、能勇於發表意見的婦女。……

「我們需要有辨別恩賜的婦女,能夠檢視世界潮流,認出那些流行但卻膚淺或危險的趨勢。」8

今天,容我補充幾句話,我們需要那些知道如何運用信心,讓重要之事得以實現的婦女,她們能在這個惡貫滿盈的世界中勇敢護衛道德與家庭。我們需要願意奉獻心力的婦女,帶領神的兒女走在通往超升的聖約道路上;她們知道如何獲得個人啟示,了解聖殿恩道門所帶來的力量與平安;她們也知道如何呼求上天的能力來保護、鞏固子女和家庭;我們需要勇於教導真理的婦女。

我在一生中常常因這樣的婦女而蒙福。我已過世的妻子丹柔就是這樣的婦女。我永遠感謝她在我生活中 各方面 所帶來的影響,包括在我努力研發先進心臟手術的過程中,她的影響改變了我的一生。

58年前,我接受請求,為一位病況危急,患有先天性心臟病的小女孩開刀。她的哥哥之前因類似的疾病而過世。她的父母懇求我幫忙。我覺得情況不太樂觀,但還是答應會盡力挽救她的生命。然而,儘管我已經盡力,仍救不了這個孩子。後來,同一對父母又帶了另外一個女兒來找我,當時她只有16個月大,也有先天的心臟缺陷。我再次依他們的請求開刀;這個孩子也死了。同一個家庭因第三個孩子的死亡而心碎,這件事讓我大受打擊。

我回家時非常傷心,躺在客廳地板上哭了一整晚。丹柔陪伴在我身邊,聽我一再重複地說,我絕對不會再進行任何心臟手術了。然後,大約清晨5點,丹柔看著我,溫柔地說:「你哭完了嗎?穿上衣服回醫院去,回去工作吧!你需要學習更多,如果你現在放棄,別人若想學會你已經學到的事,得再付出痛苦的學習代價。」

我妻子的遠見、毅力和愛心正是我當時迫切需要的!於是我回去工作,繼續努力學習。如果沒有丹柔受靈啟發的鼓勵,我就不會在心臟手術方面繼續精進,也無法準備好在1972年為賓塞‧甘會長進行手術,挽救他的生命。9

姊妹們,你們是否了解,當你們按照靈的指示說出臨到你們心思意念中的話語時,能帶來多麼深遠的影響嗎?一位傑出的支聯會會長告訴我,他們在一次支聯會議會中,正為一個困難的問題感到困擾。就在這個時候,他發現支聯會初級會會長還沒有發言,於是就問她有什麼想法。她說:「我確實有。」接著她分享了自己的看法,因此整個會議的方向完全改變。這位支聯會會長繼續說:「她說話的時候,靈向我見證她所說的話,就是整個議會正在尋求的啟示。」

親愛的姊妹們,不論你的召喚為何,也不論你的處境如何,我們都需要各位的想法、見解和靈感。我們需要各位在支會及支聯會議會中勇於發表意見。我們需要每位已婚姊妹在與丈夫同心協力管理家庭時,說出她們的想法,成為「參與 貢獻完完全全 的夥伴」10 。不論你們是已婚或單身,各位姊妹都從神那裡獲得了恩賜,你們有與眾不同的能力和特別的直覺。你們獨特的影響力是我們弟兄們所沒有的。

我們知道在神所造的萬物之中,最後且最極致的創造就是女人!11 我們需要你們的力量!

教會的教義及我們的生活方式遭受攻擊的情況,會越來越頻繁。因此,我們需要那些對基督的教義有深刻了解的婦女,願意運用她們所了解的事提供教導與協助,養育出能抵擋罪惡的世代。12 我們需要能夠察覺各樣欺騙伎倆的婦女。我們需要那些知道如何獲得神的力量的婦女,凡是遵守聖約的人都能獲得這樣的力量。我們需要能夠以自信和仁愛來表達自己信念的婦女。我們需要擁有眾生之母夏娃那樣的勇氣和遠見的婦女。

親愛的姊妹們,你們獲得永生最重要的關鍵取決於你們個人歸信的程度。在這道德日漸敗壞的世界中,唯有真正歸信、遵守聖約、生活正義的婦女──像我親愛的妻子溫蒂那樣的婦女──才能逐漸脫穎而出,她們能以 最好 的方式,明顯地有別於世上的其他婦女。

因此,今天我要向耶穌基督後期聖徒教會中的姊妹們呼籲,要勇往直前!更加努力地光大你們在家中、社區中,及神的國度中應有的地位及職責。我呼籲各位努力實現甘會長的預言。我要奉耶穌基督的名應許各位,只要你們這麼做,聖靈就會以前所未有的方式擴大你們的影響力!

我見證主耶穌基督確實存在,祂確實擁有救贖、贖罪和聖化的能力。身為祂的使徒,我要感謝各位親愛的姊妹,在我們攜手並肩從事這神聖事工的過程中,我要祝福各位能發揮全部的潛能,達成你們被​創造​的​目的。讓我們一起幫助世人準備好迎接主的第二次來臨。我以身為你們弟兄的身分作這樣的見證,奉耶穌基督的名,阿們。