2010年-2019年
面對今日世上的種種挑戰

面對今日世上的種種挑戰

你所作的選擇──傳教、教育、婚姻、職業,和教會中的服務──會塑造你的永恆命運。

我們看到許多媒體談到和寫到關於當代的年輕成人。研究顯示,許多人拒絕宗教組織。許多人負債失業。大多數的人喜歡結婚這個 概念 ,但許多人仍不願意跨出那一步。越來越多人不想要生小孩。由於缺乏福音和受靈啟發的指引,許多人徘徊在陌生的道路上,迷失了方向。

幸運的是,這些令人擔心的潮流,在教會的年輕成人當中比較不那麼常見。部份原因是因為他們蒙福能知道福音計畫。這項永恆的計畫包括握緊鐵桿──即堅守神和祂的先知的話。我們需要緊握住帶領我們回到祂身邊的鐵桿。今日就是我們所有人的「揀選日」。1

我小的時候,父親有時會在我沒有好好思考就作選擇時,對我說:「羅拔,請你改正,做個正派的人!」你們應該也有過這樣的經驗。今天我要本著他坦率直言的精神,特別對青少年──高貴的青少年──和高貴的年輕成人說話,因為「我的靈魂喜愛用明白的方式……以便〔我們能〕學習。」2

你正處於人生中的一個關鍵時期。你所作的選擇──傳教、教育、婚姻、職業,和教會中的服務──會塑造你的永恆命運。這意謂著你將總是向前看──也就是展望未來。

身為空軍飛行員,我學到了這項原則:絕對不要故意飛進暴風雨裡。(我不會告訴你我是如何知道的。)反而要繞道而行,換飛另一條路線,或是等到暴風雨散去後再降落。

親愛的年輕成人弟兄姊妹,我希望幫助各位在末世即將來襲的暴風雨中「正確地飛行」。你就是飛行員。你有責任要想一想你作的每項選擇的後果。問問自己:「如果我作了這項選擇,最糟的情況可能會如何?」你正義的選擇會使你不致偏離正道。

想一想:如果你選擇不喝酒,就不會變成酒鬼!如果你選擇從不負債,就能避免破產的可能性!

經文的目的之一是要讓我們看到,義人如何回應誘惑和邪惡。簡言之,他們會避開!約瑟逃離波提乏的妻子。3 李海帶著全家離開耶路撒冷。4 馬利亞和約瑟為了避開希律王的邪惡陰謀而逃往埃及。5 天父在每個例子中都警告過這些相信的人。同樣地,祂會幫助我們知道是否要對抗、逃跑或順其自然。祂會透過祈禱對我們說話,我們祈禱時就會有聖靈引導我們。我們有經文、活著的先知的教導、教長祝福、和受靈啟發的父母、聖職和輔助組織領袖的忠告;最重要的是,我們能聽到聖靈微小的聲音。

主會一直信守祂的承諾:「我必一路帶領你們。」6 唯一的問題是,我們是否會讓祂帶領?我們是否會聆聽祂和祂僕人的聲音?

我見證,如果你為主守候,祂就會在你身邊。7 如果你愛祂並遵守祂的誡命,你就會有祂的靈與你同在,並且指引你。「要信賴那位引導人行善的靈……你將藉此知道……所有……與正義有關的事。」8

有了那些原則作為基礎後,請容我給你們一些實用的忠告。

你們這一代有許多人正面臨沉重的債務。我年輕的時候,我的支聯會會長是華爾街的投資銀行家。他教導我,「如果你能量入為出,快樂地過日子,那麼你就是富有的。」你要如何做到呢?繳付什一奉獻,然後儲蓄!當你賺更多時,就要存更多。不要跟別人比較,非得要有昂貴的玩具。不要買你負擔不起的東西。

世上有許多年輕人為了受教育而負債,到頭來卻發現學校的花費遠大於他們所能償還的。請你們找出可用的獎學金和政府補助款,盡可能找一份兼職的工作,用你自己的方式償還貸款。你會需要作些犧牲,但這會幫助你成功。

教育會幫助你準備好獲得更好的工作機會。教育會讓你更能服務和造福你周遭的人。教育會讓你走上終身學習的道路。教育會加強你抵抗無知和錯誤的能力。誠如約瑟‧斯密所教導的:「知識能去除黑暗、焦慮和懷疑;因為有知識的地方容不下這些。……知識中蘊藏著力量。」9 「如果他們聽從神的忠告,那有學問則是好事。」10 教育會幫助你準備好面對未來,包括婚姻在內。

請再容我說句實話。約會是通往婚姻必經之路!約會讓你們有機會促膝長談。你們約會時,要盡力深入地了解對方。如果可能的話,要認識對方的家人。你們的目標是否相契合?你們對誡命、救主、聖職、聖殿、親職、教會中的召喚和為人服務方面,是否有同樣的感受?你是否觀察過彼此在壓力下的反應;回應成功和失敗的反應;抑制怒氣的反應;和處理挫折的反應?你約會的對象會打擊別人,還是會幫助別人進步?如果你們每天一起生活,他(她)的態度和言行舉止是你能接受的嗎?

即便如此,沒有人跟 完美的人 結婚;我們是跟 有潛力的人 結婚。適合的婚姻不只是在於我想要什麼;同時也是在於她想要及需要我成為什麼樣的人。

說明白點,在20歲到30歲之間,請不要只是為了「享受一段快樂的時光」而約會,偏重其他的愛好和活動而耽誤婚姻。為什麼?因為約會和婚姻並不是最終的目的地,而是通往你最終想去的地方的途徑。「因此,人要離開父母,與妻子連合。」11

你現在的責任是成為能配得上你想結婚的對象的人。如果你想要和具有良好道德和吸引力、誠實、快樂、勤奮工作、有靈性的人結婚,你自己就要 成為 那樣的人。如果你 已經是 這樣的人,卻還沒結婚,要有耐性等待主的旨意。我見證,主知道你的渴望,祂也因你忠信為祂奉獻而愛你。無論是今生或來生,祂都為你規劃好了。要聆聽祂的靈。「不要試圖勸告主,卻要接受由祂而來的勸告。」12 祂的應許在今生或來生必會實現。「你們若準備好,你們就不會害怕。」13

如果你沒有豐富的資源,別擔心。有位美好的教會成員最近告訴我:「我不是靠金錢把孩子養大的;我是靠信心撫養他們。」這句話中有偉大的真理。你要在生活中的各方面都運用信心,如果不這麼做,你就會因我所稱的「信心萎縮」而受苦,而且你運用信心所需要的力量會減弱。所以請每天運用信心,你的信心就會「越來越〔強〕……對基督的信心越來越堅定」14

要為婚姻作好準備,你必須確保自己配稱領受聖餐和持有聖殿推薦書。要定期去聖殿,在教會中服務。除了擔任教會的召喚服務之外,也要效法救主的榜樣,祂「周流四方,行善事」。15

你現在可能有一些未來要作的選擇,需要你認真考慮。我還是年輕成人的時候,我會從父母和我信賴的顧問那裡尋求忠告。其中一位顧問是聖職領袖,另一位是對我有信心的教師。他們都對我說:「如果你要我給你忠告,你就要準備好接受它。」我明白那是什麼意思。要透過祈禱選擇會關心你的靈性福祉的導師。從你的同儕那裡尋求忠告時要小心。如果你想要擁有比現在更多的事物,就要向比你 擁有更多 的人請教,而不是向跟你一樣程度的人請教。16

要記住,沒有人能代替你作出能讓你進步的選擇。只有 你自己的 信心和祈禱能提升你自己,並且使你心中有巨大的變化。唯有 下定決心服從,你的生活才會改變。由於救主已為你贖罪犧牲,所以你身上就有了能力。17 你有自己的選擇權,只要你服從,就會有堅強的見證,你也能遵從那引導你的靈。

最近有位年輕的電影製作人說,他覺得他屬於「浪子的世代」──一個在「尋找希望、喜樂和成就感,但卻在錯誤的地方,用錯誤的方式尋找的世代。」18

在救主所說的浪子的比喻中,小兒子原本有許多等待著他的祝福,但在他獲得那些祝福之前,他需要仔細檢視自己的生活、選擇和情況。經文中用一句簡單的話描述接下來發生的奇蹟:「他醒悟過來。」19 請容我鼓勵各位,要醒悟過來。在教會必須作出重大決定的時候,我們通常會召開議會。家庭議會也是基於類似的目的。你可以舉行我所稱的「個人議會」。祈禱完後,花一些時間獨處。想一想未來。問問自己:「我想要在生活中的那些領域上加強自己,使我能鞏固他人?我希望一年後我會在何處?兩年後呢?我需要作哪些決定才能達成?」只要記住,你是飛行員,選擇權在你手中。我見證當你醒悟過來,天父必來到你身邊。藉著祂神聖之靈的安慰之手,祂必一路帶領你。

我見證神活著。我要特別見證救主愛你。「我們豈不要為了〔祂的〕偉業而繼續?前進不要後退。」20 只要你跟從祂,祂必會鞏固你和支持你。祂會帶你回天上的家。奉耶穌基督的名,阿們。