2010-2017
    Святые последних дней хотят стать лучше
    Сноски
    Theme

    Святые последних дней хотят стать лучше

    Если мы стараемся стать лучше, упорно трудимся и помогаем в этом другим людям, то мы – истинные Святые последних дней.

    Мои дорогие братья и сестры, в декабре 2013 года мир оплакивал смерть Нельсона Манделы. После 27 лет заключения за свою роль в борьбе против апартеида, Мандела стал первым демократически избранным президентом Южной Африки. Его пример прощения тех, кто бросил его за решетку, просто поразителен. Он получил широкое признание и похвалу1. Мандела, часто отклонявший всякие похвалы, говорил: «Я не святой – по крайней мере, если вы не считаете святым грешника, который хочет стать лучше»2.

    Это определение – «святой – это грешник, который хочет стать лучше» – должно утешать и ободрять членов Церкви. Хотя нас называют «Святыми последних дней», нам иногда бывает не по себе от такого обращения. Термин Святые часто используется для описания тех, кто достиг высокого уровня святости или даже совершенства. И мы совершенно точно знаем, что мы не совершенны.

    Однако наша теология учит нас, что мы должны совершенствоваться постоянно и непрестанно, «всецело полагаясь на» учение Христа, проявляя веру в Него, каясь, принимая причастие для возобновления заветов и благословений крещения, а также в еще большей степени получая Святого Духа в качестве постоянного спутника. Поступая так, мы становимся больше похожими на Христа и стараемся устоять до конца, со всеми вытекающими последствиями3. Говоря менее официальным языком, Бог намного больше заботится о том, кто мы есть и кем мы становимся, чем о том, кем мы когда-то были4. Для Него важно, что мы продолжаем стараться стать лучше.

    В комедии Как вам это понравится, написанной английским драматургом Уильямом Шекспиром, показаны кардинальные перемены в жизни одного из героев. Старший брат замышляет убийство своего младшего брата. Даже зная об этом, младший брат спасает своего злобного брата от верной смерти. Узнав о таком незаслуженном по отношению к нему проявлении сострадания, старший брат полностью и навсегда меняется и переживает то, что сам называет раскаянием. Позже несколько женщин, обращаясь к старшему брату, говорят: «Но вы ж его [вашего брата] не раз убить хотели!»

    Старший брат отвечает: «Да, то был я; но я – не тот; не стыдно мне сознаться, кем я был, с тех пор как я узнал раскаяния сладость»5.

    Мы знаем, что благодаря милости Бога и Искуплению Иисуса Христа такое изменение – не просто художественный вымысел. Через Иезекииля Господь провозгласил:

    «Беззаконник за беззаконие свое не падет в день обращения от беззакония своего…

    Когда… он обратится от грехов своих и будет творить суд и правду,..

    возвратит залог, за похищенное заплатит, будет ходить по законам жизни, не делая ничего худого, – то он будет жив, не умрет

    Ни один из грехов его, какие он сделал, не помянется ему; он стал творить суд и правду, он будет жив»6.

    Бог по милости Своей обещает прощение, если мы каемся и отвращаемся от своего нечестия; это прощение настолько глубоко, что о наших грехах даже не будут упоминать. Благодаря Искуплению Христа и нашему покаянию мы, оглядываясь на свои прежние дела, можем сказать: «Да, то был я; но я – не тот». Какими бы грешными мы ни были, мы можем сказать: «Да, это был я. Но сейчас я совсем не такой, каким был в своем грешном прошлом»7.

    Президент Томас С. Монсон учил: «Один из величайших даров Бога нам – это радость новой попытки, ибо неудача – еще не окончательный приговор»8. Даже если мы грешили осознанно и умышленно или неоднократно сталкивались с неудачей и разочарованием, в тот момент, когда мы решим предпринять еще одну попытку стать лучше, Искупление Христа может помочь нам. И нам необходимо помнить: Святой Дух никогда не говорит нам, что мы ушли так далеко, что можно уже и не пытаться вернуться.

    Желание Бога, чтобы Святые последних дней продолжали свои старания стать лучше, выходит за рамки одного только преодоления греха. Страдаем ли мы из-за сложных взаимоотношений, экономических трудностей, болезней или последствий греха других людей, бесконечное Искупление Спасителя может исцелить даже – и, возможно, особенно – тех, кто страдает невинно. Он прекрасно понимает, что значит страдать невинно вследствие согрешений других людей. Как и было обещано в пророчестве, Спаситель будет «исцелять сокрушенных сердцем,.. возве[щать]… вместо пепла… украшение, вместо плача – елей радости, вместо унылого духа – славн[ую] одежд[у]»9. Что бы ни случилось, Бог ожидает, что с Его помощью Святые последних дней будут стараться стать лучше.

    Хотя Бог радуется, если мы упорно стараемся идти вперед, Он огорчается, когда мы не видим старания других людей. Наша дорогая подруга Тоба рассказала, как усвоила этот урок благодаря своей маме Джулии. Джулия и Тоба были в числе первых чернокожих новообращенных в Южной Африке. После падения режима апартеида чернокожим и белым членам Церкви было разрешено посещать собрания вместе. Для многих это равенство в общении между расами было новым и непростым. Однажды в приходе Джулиа и Тоба почувствовали, что некоторые белые прихожане относятся к ним далеко не дружелюбно. После собраний Тоба горько жаловалась маме на такое отношение. Джулия спокойно слушала, пока Тоба выражала свое разочарование. Затем Джулия сказала: «Тоба, Церковь подобна большой больнице, и у каждого из нас есть своя болезнь. Мы приходим в церковь за помощью».

    Ответ Джулии выражает важную мысль. Мы должны быть не только терпимыми, пока другие борются со своими личными болезнями, но и добрыми, терпеливыми, благосклонными и отзывчивыми. Призывая нас стараться стать лучше, Бог также ожидает, что мы предоставим и другим такое же право совершенствоваться в удобном для них темпе. И тогда Искупление войдет в нашу жизнь в большей мере. Мы сможем осознать, что, несмотря на ощутимые различия, каждому из нас необходимо то же бесконечное Искупление.

    Несколько лет тому назад один прекрасный молодой человек по имени Кертис был призван служить на миссии. Он был из тех миссионеров, о которых мечтают все президенты миссий. Он был сосредоточен и усердно трудился. Однажды в напарники ему назначили миссионера, который был незрелым духовно, имел трудности в общении и не был особо заинтересован в выполнении своей работы.

    Как-то раз, когда они ехали на велосипедах, Кертис оглянулся и увидел, что его напарник по непонятной причине слез с велосипеда и идет пешком. Кертис беззвучно выразил свое разочарование Богу; как же это тяжело – взваливать на себя заботу о напарнике, которого приходится тянуть за собой, чтобы хоть чего-нибудь добиться. Несколько минут спустя Кертис испытал очень сильное чувство, словно Бог сказал ему: «Знаешь, Кертис, для Меня вы не так уж сильно отличаетесь друг от друга». Кертис понял, что ему нужно быть терпеливым со своим несовершенным напарником, который все же по-своему пытается идти вперед.

    Я призываю всех нас проанализировать свою жизнь, покаяться и стараться стать лучше. Если мы не будем стараться, то станем грешниками последних дней; если мы не будем упорно трудиться, то станем лодырями последних дней; и если мы не будем позволять другим людям стараться стать лучше, то станем лицемерами последних дней10. Если же мы стараемся стать лучше, упорно трудимся и помогаем в этом другим людям, то мы – истинные Святые последних дней. Если мы изменимся, то сможем понять, что Бог действительно намного больше заботится о том, кто мы есть и кем мы станем, чем о том, кем мы когда-то были11.

    Я глубоко благодарен за Спасителя, за Его бесконечное Искупление и за Пророков последних дней, которые побуждают нас быть Святыми последних дней и становиться лучше12. Я свидетельствую, что Спаситель жив и реален, во имя Иисуса Христа, аминь.