2010年-2019年
禁食律法:照顧貧困者的一項個人責任
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禁食律法:照顧貧困者的一項個人責任

身為救主的門徒,我們都有這項個人責任要照顧貧困者。

親愛的弟兄們,我喜愛聖職,也喜愛跟各位在一起。我非常感激能和各位在這偉業中一起服務。

我們住在一個非凡的時代。醫藥、科學及科技方面的神奇進展,改善了許多人的生活品質。但證據顯示,仍然有許多人遭受極大的痛苦和困境。除了戰爭和戰爭的風聲以外,還有越來越多的天災,包括洪水、火災、地震和疾病,正在衝擊世界各地千百萬人的生活。

教會領袖了解而且非常關注世界各地神的兒女的福祉。無論何時何地,只要有可能,教會都會提供緊急物資來幫助貧困者。例如,去年十一月海燕颱風襲擊菲律賓島國的時候。

海燕颱風是個規模五級的超級颱風,造成了極大的破壞和傷亡。許多城市整個被毀、許多人喪生;數以百萬的家園受到嚴重毀損;許多基本民生設施,如供水、電力、下水道等,也都停擺了。

這場災難發生不久後,教會隨即提供資源。住在菲律賓的教會成員集合起來援助他們的弟兄姊妹,為成員和非成員提供食物、飲水、衣物和衛生用品等。

教堂成了避難所,供數千名失去家園的人使用。許多當地聖職領袖失去了一切,但他們還是和區域會長團一起領導成員,評估了所有成員的狀況及安危。他們開始實施受靈啟發的各項計畫,協助成員恢復到可以接受的生活情況,並恢復自立。

教會提供了適量的資源,協助教會成員重建木造的庇護所和家園。但這並非只是免費的救濟。成員們接受了訓練,先為自己、然後再為他人執行必要的勞動。

這麼做所帶來的一項祝福是,成員在培養出木工、管路及其他建築技巧後,就有能力找到有意義的工作機會,協助鄰近的城市和社區開始重建工作。

照顧貧困者是一項基本的福音教義,也是永恆 救恩計畫中的一項基本要素。

耶和華在來到塵世傳道之前,經由祂的先知說:「原來那地上的窮人永不斷絕;所以我吩咐你說:『總要向你地上困苦窮乏的弟兄鬆開手。』」1

在我們這個時代,「照顧貧困者」是神指派給教會的四大責任之一,目的在於協助個人和家庭有資格獲得超升。2

照顧貧困者的時候,要同時考慮到屬世和屬靈的救恩。這包括教會成員所作的個人服務,去親自照顧貧困者,以及正式的教會福利計畫,那是透過聖職權柄執行的。

在照顧貧困者方面,主的計畫的核心就是禁食律法。「主已制訂了禁食和禁食捐獻的律法來祝福祂的人民,讓他們有機會為困苦者服務。」3

身為救主的門徒,我們都有這項個人責任要照顧貧困者。世界各地的忠信教會成員,每個月都會藉著禁食來這麼做。他們會連續24小時不吃不喝,然後將至少與那些食物等值的錢捐給教會,作為禁食捐獻。

每個家庭都應該虔敬地思考和教導以賽亞的話。他說:

「我所揀選的禁食不是要鬆開凶惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛嗎?

「不是要把你的餅分給飢餓的人,將飄流的窮人接到你家中,見赤身的給他衣服遮體,顧恤自己的骨肉而不掩藏嗎?」4

然後,以賽亞繼續列出主應許給服從禁食律法的人的美好祝福。他說:

「這樣,你的光就必發現如早晨的光,你所得的醫治要速速發明。你的公義必在你前面行;耶和華的榮光必作你的後盾。

「那時你求告,耶和華必應允;你呼求,他必說:我在這裡。……

「你心若向飢餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足,你的光就必在黑暗中發現;你的幽暗必變如正午。

「耶和華也必時常引導你,在乾旱之地使你心滿意足。」5

關於這段經文,海樂‧李會長這樣說:「每個福音期都曾提到[禁食]會有極大的祝福。主在這裡透過這位偉大的先知告訴我們,為什麼要禁食,禁食會有何祝福。……只要分析……以賽亞書第58章,就會發現為什麼主希望我們繳付禁食捐獻,為什麼祂希望我們禁食。這是因為符合資格之後,我們求告,主就會回答,我們呼求,主必說:『我在這裡。』」

李會長又說:「我們會希望在求告時,祂卻不回答,或在遭遇困苦而向祂呼求時,祂卻不與我們同在嗎?我想,我們現在就是該想想這些重要基本原則的時候了,因為在未來的日子,當審判純然地傾倒在全地時,我們只會越來越需要主的祝福。」6

我們敬愛的先知多馬‧孟蓀會長,根據親身經驗,分享了他對這些原則的見證。他說:「曾經協助貧困者的教會成員,不會忘記這樣的經驗,也不會因此懊悔。勤勞、節儉、自立、與人分享,是我們行之已久的準則。」7

弟兄們,耶穌基督後期聖徒教會的成員是一群訂立聖約、遵守誡命的人民。在我看來,任何律法、任何誡命,若忠信地加以遵行,都比不上禁食律法那麼容易遵行、又能帶來更大祝福的。我們禁食並誠實繳付禁食捐獻時,把原本要花費在餐點上的金錢,貢獻到主的倉庫。這並不需要在金錢上作出比平常花費更大的犧牲。同時,我們還蒙得應許,會有非凡的祝福,正如先前所提到的。

禁食律法適用於所有的教會成員,甚至年幼的孩童也可學習禁食。先從一餐開始,等到他們能夠了解,也有體力遵行禁食律法時,再進行兩餐。丈夫和妻子、單身成員、青少年及兒童,在禁食時都應該用祈禱開始,感謝生活中的各項祝福,並在禁食期間,尋求主的祝福和力量。等到把禁食捐獻交給主的代理人,即主教,就完全履行了禁食律法。

主教們,你們負責指導支會的福利事工,你們有神聖的責任去找出和照顧貧困者。你們的目標是在慈助會會長及麥基洗德聖職定額組領袖的支持下,協助成員自助和自立。你們要審慎運用禁食捐獻,來施助成員在屬世和屬靈上的需求,並且要將禁食捐獻視為是一項臨時的資助,是家族及社區資源以外的補充。你們若透過祈禱、運用聖職權鑰和辨別力來協助貧困者,就會逐漸了解到,正確運用地禁食捐獻,其用意是在幫助人們維持生計,而非維持生活品味。

亞倫聖職定額組會長們,你們持有權鑰,也有能力去主理外在教儀。你們和主教一起工作,指導定額組成員了解其聖職職責,以及有責任尋找教會成員,讓他們有機會作禁食捐獻。亞倫聖職持有人在光大自己的聖職責任,將這機會給予教會所有的成員時,往往就是在將禁食的應許祝福提供給最需要的人。你們會親眼目睹,照顧貧困者的這份精神,有力量軟化剛硬的心,並造福未經常出席教會聚會的人。

孟蓀會長說:「主教若將亞倫聖職定額組組織起來,參與收集禁食捐獻,就會在這項神聖的責任上獲得更大成功。」8

主教們,要記住每個區域和國家的情況會很大的不同。在你居住的地區,讓亞倫聖職定額組成員挨家挨戶地聯絡,可能並不切實際。但是我們邀請你們透過祈禱,考慮先知的忠告並尋求靈感,找出適當的方法,讓你支會裡的亞倫聖職持有人能藉著參與收集禁食捐獻,來光大他們的聖職。

尼腓三書第27章,復活的主問道:「你們應當是怎樣的人呢?」然後祂回答說:「應當和我一樣。」9我們若承受基督的名,努力跟隨祂,就會在容貌上蒙得祂的形象,變得更像祂。照顧貧困者是救主傳道中固有的一部分,存在於祂所做的每一件事中。祂主動關懷每個人,並且提升我們。祂的軛是容易的,祂的擔子是輕省的。我邀請我們每個人都來照顧貧困者,忠信地遵守禁食律法、並慷慨地奉獻禁食捐獻,藉此變得更像救主。我謙卑見證,忠信地照顧貧困者,會反映出靈性的成熟,並且會同時造福施予者和接受者。奉耶穌基督的名,阿們。■

註:

  1. 申命記15:11

  2. 指導手冊第二冊:管理教會 (2010年),2.2。

  3. 指導手冊第二冊,6.1.2。

  4. 以賽亞書58:6–7

  5. 以賽亞書58:8–11

  6. Harold B. Lee, “Listen, and Obey” (Welfare Agricultural Meeting, Apr. 3, 1971), copy of typescript, 14, Church History Library, Salt Lake City.

  7. 多馬.孟蓀,「我們準備好了嗎?」,2014年9月,利阿賀拿 ,第4頁

  8. 多馬‧孟蓀,2014年2月28日,與總主教團的一場會議。

  9. 尼腓三書27:27