2010年-2019年
與神立下聖約的女兒
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與神立下聖約的女兒

神的女兒若專注於聖殿和所立下的神聖聖約,神就能以強而有力的方式祝福她們個人的生活。

親愛的姊妹們,我滿懷著愛向各位致意。此刻,無論你在世界上哪個地方,我希望各位都能感受到主對你個人的愛,而且聖靈會在你心中為剛才唱詩班優美歌聲所唱出的信息作見證。我要呼應他們的見證:我知道救主活著,祂愛我們每一個人。

今晚,我們這些與神立下聖約的女兒共聚一堂。即使彼此的年齡、處境與個性各不相同,但這些差異無法將我們分開,因為我們都是祂的女兒。我們都已立約要一直記得祂的兒子。

三個星期前我參加了一場洗禮會,這項個人聖約所帶來的力量在我心裡留下深刻印象。我面前8個可愛的孩子,虔敬地坐著,但難掩興奮,終於等到這特別的一天。不過,當我看著他們明亮的臉龐,我看到的不只是一群孩子,而是用我認為主會看他們的方式看他們──也就是看每個人。我看到艾瑪、蘇菲亞、伊恩、洛干、亞登、威廉、蘇菲和彌迦。他們會一個一個地立下洗禮聖約。8歲的他們每個人都穿著白衣,心裡都已準備好,願意與神立下自己的第一個聖約。

請回想一下你自己洗禮當天的情形。無論你們記得的細節多寡,現在請試著感受你個人立下的這項聖約對你有何重要意義。施洗者叫了你的名字後,將你浸沒在水中,你從水中出來後,就成為與神立約的女兒,也就是願意以祂兒子的名被稱呼,承諾會跟隨祂並遵守祂的誡命。

與神所立的聖約幫助我們知道自己真正的身分。這些聖約以個人的方式將我們與神連結在一起,讓我們藉此明白自己在祂眼中的價值,以及在神國度中的位置。也許我們無法全然了解,但神認識我們,並且愛我們每一個人。仔細想想,我們每一位都是祂珍貴的女兒。祂希望我們會選擇那條帶領我們回到祂身邊的道路。

洗禮聖約是必要且重要的,不過它只是個開端,是一扇通往永生道路的門。旅程的前方還有訂立聖殿聖約和接受聖職教儀在等待著我們。如同大衛‧貝納長老提醒我們的:「我們受洗後,心思就轉向聖殿。」1

我們不只要訂立聖約,也要忠信地遵守聖約,使我們能準備好獲得永生。這是我們的希望、目標和喜樂。

我正義的父母熱愛並奉行福音,我從他們身上親眼目睹了聖約的力量。我有幸能透過我親愛的母親,清楚地看到與神立約的女兒每天所做的抉擇。甚至在她還小的時候,她的選擇就反映出她的優先順序,並顯示出她是耶穌基督真正的門徒。我的母親在人生旅途中立下神聖聖約並加以遵守,我看到她的人生因此獲得平安、力量和保護。她在這世上的生活展現出她對救主的愛,以及渴望跟隨祂。噢!我多麼想要效法她的榜樣。

我的父母結為夫妻的方式很特別。時間回到1936年,他們倆那時認真地交往,並且論及婚嫁,可是我父親收到了一封信,邀請他到南非擔任全部時間傳教士。信中寫道,如果他配稱且願意去服務,要跟主教聯絡。你們可以很快了解,從前召喚傳教士的過程與現在極為不同!爸爸把信拿給他心愛的海倫看,他們都認為他應該去傳教。

在他出發前的兩個星期,媽媽和爸爸每天中午都在鹽湖城市區附近的回憶林裡野餐。我母親透過禁食和祈禱尋求指示,因此在某天野餐時,她告訴親愛的克拉隆,如果他還想跟她結婚,她願意在他離開前嫁給他。在教會早期,男人有時必須離開妻子與家人,蒙召喚去傳教。這情形就發生在我父母身上。他們取得聖職領袖的同意後,決定在他出發傳教前結婚。

我的母親在鹽湖聖殿接受恩道門,然後在大衛奧 ‧麥基會長的主持下,他們締結今世和全永恆的婚姻。他們沒有照相留念,沒有漂亮的婚紗,沒有鮮花,也沒有婚禮招待會,低調地展開婚姻生活。他們清楚知道要專注於聖殿和聖約。對他們而言,聖約是最重要的事。他們結婚才六天就含淚道別,我的爸爸啟程前往南非。

然而,他們在婚姻生活中不僅深深相愛,也愛主而且渴望事奉祂。他們立下的神聖聖殿聖約帶給了他們力量和能力,去度過分隔兩地的那兩年歲月。他們以永恆的眼光看人生的目的和應許給忠於聖約者的祝福。這一切的祝福遠超過短暫的犧牲與分離。

以這樣的方式開始婚姻生活雖然辛苦,但這卻是為永恆家庭立下根基的一個理想方式。隨著子女陸續出生,我們知道對我們的父母而言,最重要的是他們對主的愛,以及他們對自己所立聖約的堅定承諾。雖然我的父母都已過世,但是他們正義的典範仍然祝福著我們的家庭。

琳達‧柏頓姊妹的話反映出他們這一生的榜樣,她說:「鞏固家庭最好的方式就是遵守聖約。」2

他們經歷的困難與試煉還沒結束。父親返鄉三年後,第二次世界大戰正如火如荼地進行,他和其他許多人一樣被徵召入伍。他在太平洋上的海軍艦隊服役,這一次他又離家四年。

再度分隔兩地的日子對我父母而言相當難熬。不過,我的母親認為,她在那段日子雖然感到孤單、憂心和前途未卜,但是她也感受到聖靈的低語,在人生的風暴中向她訴說永恆的應許,帶來安慰和平安。

儘管有種種的困難,我母親這一生深受祝福,充滿幸福、喜樂、愛與服務。她的生活方式反映出她對救主的愛。她非常親近神,擁有愛的恩賜與能力,並且能造福她周遭的人。她對神有信心,也對神的應許有希望,這反映出多馬‧孟蓀會長說過的有關聖殿的話。他說:「為了得到那些祝福,再大的犧牲、再沉重的代價、再艱辛的奮鬥都不算什麼。」3

我的母親因為愛主、忠信地訂立和遵守聖約,在人生的各階段都獲得鞏固與祝福。

你們的人生故事必然與她的不同,但是她這一生所信靠的原則對我們每個人都適用。神的女兒若專注於聖殿和所訂立的神聖聖約,神就能以強有力的方式為每個人帶來祝福。就像我母親為我立下的榜樣一樣,你們選擇相信並遵守聖約,就能為後代子孫留下豐富的信心傳承。因此,親愛的姊妹們,我們要如何獲得聖殿聖約的力量和祝福呢?我們現在能做什麼來準備自己獲得這些祝福呢?

我旅行各地時,認識了年齡和處境不同的姊妹們,她們的生活方式為這些問題提供了答案。

我認識瑪麗時,她剛滿8歲不久。她跟許多人一樣非常熱衷做家譜,已經提供了一千多個名字作聖殿事工。瑪麗現在正在準備自己,等滿12歲時獲得進入聖殿的祝福。

布莉安娜今年13歲,她喜歡做家譜和聖殿事工,她接受了尼爾 ‧安德森長老所提出的聖殿挑戰。4她準備了數百個名字做聖殿事工,還邀請了家人與朋友一起執行洗禮。在這項神聖的事工中,布莉安娜的心不只轉向她的塵世祖先,也轉向了天父。

安菲莎是個很忙碌的年輕成人,她一邊工作一邊讀研究所,不過她仍然每週撥出時間去聖殿。她在主的屋宇內服務時,會尋求啟示並找到平安。

親愛的卡佳姊妹住在烏克蘭,她深愛聖殿。在基輔的聖殿建造之前,她與分會的其他成員,每年有一趟德國聖殿之行,他們付出犧牲,搭乘巴士36小時,長途跋涉到那裡。這些忠誠的聖徒在旅途中祈禱、研讀經文、唱聖詩及討論福音。卡佳告訴我:「我們終於抵達聖殿時,已經準備好要領受主想要賜給我們的一切。」

我們若要獲得神慷慨賜予的一切祝福,就必須選擇通往聖殿的道路。聖殿代表神對我們的愛。祂邀請我們每個人去聖殿,去認識祂,感受祂的愛,並接受與祂共享永生所需的聖職教儀。每個聖約是一次一個訂立的。主非常重視每個人內心的極大改變。這改變會讓生命完全改觀。因為我們去主的神聖屋宇,就能「以祂的能力武裝起來,使祂的名能在我們身上,祂的榮耀在我們四周,祂的天使負責照顧我們。」5

我要跟各位分享我的見證,慈愛的天父確實活著。透過祂的愛子耶穌基督,聖殿的每個希望、應許和祝福都會實現。願我們有信心去信賴祂和祂的聖約,我這樣祈求,奉耶穌基督的名,阿們。■

註:

  1. 大衛 ‧貝納,「光榮地擁有名聲和地位」,2009年5月,利阿賀拿, 第98頁。

  2. 琳達‧柏頓,「誠徵:願意奉獻心力來加速救恩事工的人」,2014年5月,利阿賀拿,第123頁。

  3. 多馬 ‧孟蓀,「神聖聖殿――世人的明燈」,2011年5月,利阿賀拿,第92頁。

  4. templechallenge.lds.org

  5. 教義和聖約109:22