2000–2009
Bem Vindos à Conferência
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Bem Vindos à Conferência

Desejamos que tantos membros quanto for possível tenham a oportunidade de frequentar o templo sem ter de viajar grandes distâncias.

Meus amados irmãos e irmãs, cumprimento todos vocês ao iniciarmos esta que é a 179ª Conferência Geral Semestral de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Como sou grato pela era em que vivemos — uma era de tal avanço tecnológico que somos capazes de falar a vocês no mundo todo. À medida que nós, Autoridades Gerais e líderes das auxiliares, colocarmo-nos diante de todos aqui no Centro de Conferências em Salt Lake City, nossa voz será ouvida por vocês por diversos meios, como rádio, televisão, transmissão via satélite e pela Internet. Embora falemos inglês, vocês nos ouvirão em aproximadamente 92 idiomas.

Desde que nos reunimos em abril deste ano, dedicamos o lindo Templo de Oquirrh Mountain Utah, em South Jordan, Utah. Entre a dedicação do Templo de Draper Utah em março e a dedicação mais recente do Templo de Oquirrh Mountain Utah em agosto, foi realizado um evento cultural espetacular de duas noites, com a participação de jovens dos distritos desses templos. As produções reconstituíram o rico legado de Utah por meio de música e dança. No total, aproximadamente 14.000 jovens participaram nas duas noites.

Continuamos a construir templos. Desejamos que tantos membros quanto for possível tenham a oportunidade de frequentar o templo sem ter de viajar grandes distâncias. Ao redor do mundo, 83% de nossos membros moram num raio de 320 quilômetros de um templo. E esse percentual continuará a crescer à medida que construímos novos templos pelo mundo. Atualmente, existem 130 templos em funcionamento e dezesseis anunciados ou em construção. Esta manhã, tenho o prazer de anunciar outros cinco templos para os quais está em andamento a aquisição dos terrenos e que, nos próximos meses e anos, serão construídos nos seguintes lugares: Brigham City, Utah; Concepción, Chile; Fortaleza, Brasil; Fort Lauderdale, Flórida e Sapporo, Japão.

Milhões de ordenanças são realizadas nos templos a cada ano em prol de nossos entes queridos falecidos. Que continuemos a ser fiéis na realização de tais ordenanças por aqueles que não podem fazê-las por si mesmos. Amo as palavras do Presidente Joseph F. Smith ao falar sobre o serviço no templo e o mundo espiritual além da mortalidade. Disse ele: “Por meio de nosso empenho em favor deles, as correntes que os prendem se romperão e a escuridão que os cerca será dissipada, para que a luz brilhe sobre eles. E, no mundo espiritual, ouvirão a respeito do trabalho que seus filhos aqui fizeram por eles e se regozijarão com vocês por causa do cumprimento desses deveres”.1

Irmãos e irmãs, a Igreja cresce continuamente, como tem sido desde a sua organização, há mais de 179 anos. Ela está mudando cada vez mais a vida de pessoas, todos os anos, e está-se espalhando em todas as direções da Terra, à medida que a nossa força missionária busca os que procuram pelas verdades contidas no evangelho de Jesus Cristo. Apelamos para que todos os membros da Igreja façam amizade com os recém-conversos, estendam-lhes a mão, envolvam-nos com amor e ajudem-nos a sentir-se à vontade.

Peço-lhes que sua fé e suas orações continuem a ser oferecidas pelos que moram em áreas onde nossa influência é limitada e onde não temos permissão para livremente compartilhar o evangelho neste momento. Milagres podem-se realizar ao fazermos isso.

Agora, meus irmãos e irmãs, estamos ansiosos por ouvir as mensagens que nos serão transmitidas durante os próximos dois dias. Aqueles que nos dirigirão a palavra buscaram ajuda e orientação dos céus ao prepararem seu discurso. Eles foram inspirados quanto ao que vão compartilhar conosco. Que possamos sentir o Espírito do Senhor enquanto ouvimos e aprendemos, é minha oração, em nome de Jesus Cristo. Amém.

Nota

  1. Joseph F. Smith, Conference Report, outubro de 1916, p. 6.