2000~2009
대회에 오신 것을 환영합니다

대회에 오신 것을 환영합니다

우리 하나님 아버지께서는 우리 한 사람 한 사람에게 마음을 쓰고 계시며 우리의 필요사항을 알고 계십니다. 우리가 … 대회에 참여하는 동안에 우리 마음이 그분의 영으로 가득 차기를 바랍니다.

사랑하는 형제자매 여러분, 지난 대회에서 만난 이후로 6개월이 마치 나는 듯이 지나갔습니다. 주님의 사업이 쉼 없이 전진해 나가는 가운데 많은 일들이 있었습니다.

두 분의 보좌와 다른 총관리 역원들이 동행한 가운데 브라질의 쿠리티바, 파나마의 파나마시티, 그리고 아이다호의 트윈 폴스에서 세 개의 새로운 성전을 헌납할 수 있었던 것은 제게 큰 특권이었습니다. 이로써 세계적으로 운영 중인 성전은 128개가 되었습니다.

각 성전의 헌납식이 거행되기 전날 저녁에는, 멋진 문화 행사들이 열렸습니다. 브라질의 쿠리티바에서는 성전 구역에 거주하는 4,330명의 회원들이, 1,700명의 합창단과 더불어 노래와 춤과 비디오를 통해 가장 영감어린 프로그램을 발표했습니다. 행사가 열렸던 거대한 축구장은 관객들로 꽉 차 입추의 여지가 없었습니다. 바람이 불고 비가 금방이라도 내릴 듯 우리를 위협했습니다. 저는 하나님 아버지께, 비 바람이 불어온다면, 우리를 즐겁게 하고자 그토록 열심히 준비한 그들의 의상과 공연 발표가 망쳐질테니 그들을 자비롭게 굽어보시도록 조용히 간구했습니다. 그분은 그 기도를 들어주셨습니다. 공연이 모두 끝날 때까지 비는 오지 않았고 그날 저녁 늦게야 많은 비가 내렸습니다.

브라질의 교회 역사가 춤과 노래로 펼쳐졌습니다. 특히 감동적이었던 장면은 1940년에 쿠리티바에서 선교사로 봉사한 제임스 이 파우스트 장로와 윌리엄 그랜트 뱅거터 장로를 묘사한 내용이었습니다. 그들의 사진이 대형 화면에 비춰지자, 관중들로부터 우레와 같은 갈채가 쏟아졌습니다. 한 마디로 영광스러운 행사였습니다.

파나마의 파나마시티에서, 성전 헌납식이 있기 전날 저녁, 우리는 약 900명의 청소년들이 파나마 전역에서 운집한 것을 보았습니다. 그들은 다채로운 민속 의상을 입고 가족과 우정, 신앙의 메시지를 담은 춤을 공연하였습니다. 우리는 그 청소년들이 일년 동안 공연을 준비해 왔다는 것을 알게 되었습니다. 그들은 심지어 멀리 파나마 동북 지역에 있는 산블라스 섬과 창귀놀라 등지에서도 왔습니다. 산블라스에 있는 청소년들의 경우 수도까지 오기 위해 육지와 바다를 건너 꼬박 삼일 동안 여행해야 했습니다. 그 행사는 훌륭하고 영감적이었습니다.

가장 최근에 있었던 아아다호 트윈폴스의 성전 헌납식 준비에서, 지역 교회 회원들은 아이다호 파일러 박람회장에다 대형 무대를 설치하고, 맨땅에는 잔디를 입혔으며, 새로운 성전에서 3킬로미터 가량 떨어진 곳에 있는 독특한 랜드마크인 슈숀 폭포를 나타내기 위한 대형 폭포를 포함하여, 여러 장식물을 설치했습니다. 행사 당일 저녁에는 3,200명의 청남 청녀들이 푸른 색과 흰색의 리본을 흔들면서 공연장 안으로 들어와, 박람회장은 마치 물이 흐르는 거대한 강처럼 보였습니다. 요한복음 4장 10절과 14절에 나오는 “생수”를 제목으로 한 축하 공연에는 새로운 성전 구역 내의 열 네 개 관할 스테이크 청소년들이 참여했습니다. 그들은 춤과 노래를 통해, 영적인 삶은 구주로부터 흘러나오는 생수에 의존하고, 현세적 삶은 이 지역의 산에서 흘러나오는 시내와 강에 의존한다는 것을 묘사했습니다. 이 행사를 관람하는 우리는 고양되고 교화되었습니다.

저는 그러한 행사들을 지지합니다. 우리 청소년들은 이러한 행사에 참가함으로써 자신들이 생각하기에 참으로 잊지 못할 뭔가를 얻게 될 것입니다. 그들이 맺는 우정과 추억은 영원토록 그들의 것이 될 것입니다.

다음 달에는 멕시코의 멕시코시티 성전이 대대적인 수리를 거쳐 재헌납될 것입니다. 그리고 앞으로 수 개월 내에 다른 여러 성전들이 완공될 것이며, 일반 공개와 헌납이 있을 것입니다.

오늘 아침 저는 다섯 개의 새로운 성전에 대해 발표하게 되어 기쁩니다. 부지들은 이미 매입되었으며, 앞으로 다음 지역들, 즉 캐나다 앨버타 주 캘거리, 아르헨티나 코르도바, 그레이터 캔사스시티 지역, 펜실베이니아 주 필라델피아, 그리고 이탈리아 로마에 건축될 것입니다.

형제 자매 여러분, 전 세계에서 봉사하는 우리의 선교사들은 예수 그리스도의 복음에서 발견되는 진리를 추구하는 사람들을 찾아내고자 지속적인 노력을 기울이고 있습니다. 교회는 꾸준히 성장하고 있습니다. 178년 전에 조직된 이래로 그래 왔습니다.

저는 지난 6개월간 여러 나라의 지도자들과 정부 대표들을 만나는 특권을 가졌습니다. 제가 만난 분들은 교회와 우리 회원들에 대해 호감을 보였으며 협조적이고 여러 가지로 편의를 봐주었습니다. 그렇지만 세계 여러 곳에는 우리의 영향이 잘 미치지 않고 자유롭게 복음을 나누는 것이 허용되지 않는 지역들도 있습니다. 32년 전에 스펜서 더블류 킴볼 회장님이 그랬듯이, 저도 여러분에게 그러한 지역이 개방되어 그들과 복음의 기쁨을 나눌 수 있는 날이 오도록 기도하실 것을 촉구합니다. 그 당시에 우리가 킴볼 회장님의 간청에 따라 기도했을 때, 그 이전에는 교회에 대해 굳게 닫혀 있던 나라들이 하나씩 열리는 기적을 볼 수 있었습니다. 우리가 신앙을 갖고 기도할 때 그러한 일들은 다시 일어날 것입니다.

형제 자매 여러분, 우리는 가르침과 영감을 받고자 이 자리에 모였습니다. 여러분 중에는 교회에 새로 온 분들도 있습니다. 우리는 여러분을 환영합니다. 여러분 중에는 문제들로, 도전들로, 실망과 상실로 고통을 겪고 계신 분들도 있습니다. 우리는 여러분을 사랑하고 여러분을 위해 기도합니다. 앞으로 이틀 동안 많은 메시지가 전해질 것입니다. 저는 여러분에게 말씀을 전할 연사들이 무엇을 전해야 할지에 대해 기도해 왔다는 것을 분명히 말씀드릴 수 있습니다. 그들은 하늘의 도움과 인도를 구하는 가운데 영감과 느낌을 받았습니다.

우리 하나님 아버지께서는 우리 한 사람 한 사람에게 마음을 쓰고 계시며 우리의 필요사항을 알고 계십니다. 우리가 교회의 제178차 반연차 대회에 참여하는 동안 우리 마음이 그분의 영으로 가득 차기를 바랍니다. 이것이 저의 진실된 간구입니다. 이 모든 것을 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘