2000~2009
나의 아버지께서 몰몬경을 읽으셨기 때문입니다

나의 아버지께서 몰몬경을 읽으셨기 때문입니다

오늘 제 말씀을 듣고 계신 모든 분들께 몰몬경을 읽고 그것이 담고 있는 약속을 적용해 보시길 권유합니다. 그렇게 하시는 분들은 그 책이 참됨을 알게 될 것입니다.

사랑하는 형제자매 여러분, 안녕하십니까! 오늘 여러분께 말씀 드리게 된 것을 매우 기쁘고 영광스럽게 생각합니다. 제가 말씀할 때 하나님이 인도해 주시고 그분의 영이 우리와 함께 하여 “전도하는 자와 받는 자[가] 서로를 이해하고 둘 다 교화되며, 함께 [기뻐할]”(교리와 성약 50:22) 수 있기를 바랍니다.

저는 1940년 6월 2일을 저희 가족의 역사에서 매우 중요한 날로 여깁니다. 이날 저희 아버지께서 이 교회에서 침례를 받으셨습니다.

아버지를 침례 준 선교사 중 한 명이었던 잭 맥도널드 장로는 그의 부친에게 쓴 편지에서 그날에 대해 다음과 같이 묘사했습니다.

“지난 주 일요일은 특히 아름다운 날이었습니다. 선교사인 저희들은 시외 강둑 가장자리를 따라 한적한 곳으로 갔으며 그곳에서 존스 장로와 제 [맥도널드 장로]가 우리의 첫 번째 침례를 행했습니다. 안토니 아이두카이티스 형제는 차가운 물속으로 들어갔고 교회 회원이 되었습니다. … 모든 것이 완벽했습니다. 하늘은 매우 청명했고 들은 매우 평화롭고 푸르렀습니다. 우리 중 위대한 영향력의 임재하심을 느끼지 못한 사람이 없을 정도로 너무나 아름다웠습니다.

“우리가 이 신회원과 함께 걷는 동안, 그는 그날이 자신에게 있어서 얼마나 특별한 날이었는지, 자신이 얼마나 새로운 사람처럼 느껴지는지 모른다고 말했습니다.

… 그것은 우리의 첫 번째 침례였지만, 저나 그 누구의 공도 아니었습니다. 그는 스스로 개종했습니다.”

이 일이 제 인생의 역사를 바꿔 놓았습니다. 저는 아버지가 그분의 행동에 대해 선견지명을 가지고 계셨는지는 모릅니다만 저는 그날 아버지가 하셨던 일로 인해 그분을 사랑합니다. 그분은 30여년 전에 돌아가셨지만, 저는 그분의 이름을 영원히 기리고 축복할 것입니다.

리투아니아인인 아버지는 스코틀랜드에서 태어나, 어린 시절에 브라질로 이주해 오셨습니다. 그의 영어 실력은 개종에 도움이 되었습니다. 왜냐하면 몰몬경이 포르투갈어로 제대로 번역되어 있지 않던 시기에 영어로 그 책을 읽을 수 있었기 때문입니다. 이 언어의 장벽으로 인해 어머니는 몇 년 후에야 교회에 들어오셨지만, 교회 회원이 되신 다음부터는 저희 집에서 타인에 대한 헌신과 하나님에 대한 사랑의 강력한 모범이 되셨습니다. 92세 되신 어머니가 오늘 이 자리에 함께하고 계십니다. 어머니의 훌륭한 충실함으로 인해 그분을 사랑한다고 말할 수 있음은 제게 큰 기쁨을 줍니다. 저는 또한 어머니의 이름을 영원히 기리고 축복할 것입니다.

저는 아버지가 그 당시 당면했던 상황들에도 불구하고 교회에서 침례 받기로 한 그분의 용기를 존경합니다. 그것은 그에게 쉬운 일이 아니었습니다. 어머니는 아버지와 함께 침례받지 않으셨습니다. 음주와 흡연의 습관들은 그에게 있어 강한 유혹이었습니다. 그는 가난했습니다. 그의 어머니도 교회에 가입하는 것을 반대했으며, 그가 침례 받으면 더 이상 아들로 여기지 않겠다고 말씀하셨습니다. 브라질에는 회원이 300명도 되지 않았고 예배당도 하나 없었지만, 저는 정말 아버지의 확고함과 용기에 놀랐습니다.

어떻게 저희 아버지는 그토록 많은 악조건에도 불구하고 그런 결정을 하실 수 있었을까요? 대답은 간단합니다. 몰몬경을 읽으셨기 때문입니다. 그렇게 했을 때, 그분은 회복된 메시지의 참됨을 알게 되셨습니다. 몰몬경은 예수 그리스도 후기 성도 교회가 참되다는 증거입니다. 나의 복음을 전파하라는 다음과 같이 가르치고 있습니다. “몰몬경은 개종에 있어서 영과 더불어 가장 강력한 자원이다.”([2004년], 104쪽)

고든 비 힝클리 회장님은 이렇게 선언하셨습니다. “부유하든 가난하든, 학식이 많든 적든, 기도하는 마음으로 [몰몬경]을 읽은 사람들은 그 책의 권능에 의해 발전했습니다. … 이전에 몇 번을 읽었든지에 상관없이 여러분이 기도하는 마음으로 몰몬경을 읽는다면, 여러분의 마음에 주님의 영이 임할 것임을 주저 없이 약속드립니다. 주님의 계명에 순종하겠다는 결심이 강화될 것이며, 살아 계신 하나님의 아들의 실재성에 대한 간증이 강화될 것입니다.”(“몰몬경의 권능”, 엔사인, 1988년 6월호, 6쪽; 또한 “몰몬경,” Tambuli, 1988년 10월호, 7쪽 참조)

이 약속은 저희 아버지와 가족에게도 실현되었습니다. 우리는 가르침 받은 대로, 가족으로서 매일 경전을 읽었습니다. 오랜 세월 동안 그렇게 했습니다. 가정에서 몰몬경을 여러 번 읽었고, 계속해서 그렇게 할 것입니다. 약속된 바와 같이, 주님의 영이 우리 가족의 마음에 임했으며, 그분의 계명에 순종하겠다는 우리의 결심이 강화되고 살아계신 하나님의 아들의 실재성에 대한 간증이 강해진 것을 느꼈습니다.

몰몬경이 참됨을 알 때에, 여러분은 조셉 스미스가 지상에 예수 그리스도의 교회를 회복하기 위해 하나님으로부터 부름 받았다는 것을 알게 됩니다. 우리는 조셉 스미스가 아버지와 아들을 보았다는 것을 압니다. 오직 믿음도 하나요 침례도 하나임을 압니다. 오늘날 지상에 하나님의 선지자가 살아있으며, 고대에 베드로가 그랬던 것처럼, 그가 모든 신권 열쇠와 그것들을 행사할 권리를 가지고 있음을 압니다. 예수 그리스도가 하나님의 아들이며, 그 이름을 통해서만 구원이 올 수 있음을 압니다. 하나님 아버지가 살아 계시고 우리를 사랑하심을 압니다. 그분의 구원의 계획이 완전하다는 것을 압니다. 여러분은 의식을 행하고 계명대로 생활하며 끝까지 견디고자 하는 소망을 가지고 있습니다. 사실 여러분은 이것보다 훨씬 더 많은 것들을 알고 있습니다.

저는 몰몬경을 받고 이러한 것들에 대해 설명을 들은 후에도 읽기를 거절하는 사람들을 볼 때 가슴이 아픕니다. 다른 사람들의 영향력을 허락하고, 몰몬경에 대해 알아보기를 거절하며, 그 책이 제공하는 영적인 만찬에 전혀 참여하지 않고, 그것을 가치 없는 양 팽개쳐 두는 사람들을 볼 때 슬픕니다. 저에게 있어 이것은 이해할 수 없는 일입니다. 제가 봤을 때, 이것은 마치 자신을 사랑하는 아버지로부터 떨어져 있는 자녀가 아버지로부터 온 편지를 뜯어 보지도 않은 채 읽으려 하지 않는 것과도 같습니다. 이러한 선택을 하는 사람들은 사랑하는 어머니가 정성스럽게 마련한 음식을 먹지 않으려는 버릇 없는 아이와 같습니다.

하나님은 사람들이 모로나이서 10장 3절에서 5절에 나온 모로나이의 권고를 따를 때 그분의 진리를 밝혀주실 것입니다. 나의 복음을 전파하라는 모로나이의 지시를 다음과 같이 요약합니다.

  • 첫째, “몰몬경을 읽고 예수 그리스도에 대한 메시지를 깊이 생각한다.

  • 둘째, “몰몬경이 참되다는 것과 조셉 스미스가 회복의 선지자라는 간증을 얻기 위해 예수 그리스도를 믿는 신앙으로 하나님께 기도한다.

  • 셋째, “진실하게 기도하고 진정한 의도를 갖는다는 것은 하나님으로부터 받는 응답에 따라 행동하려 한다는 것을 의미한다.”(111쪽)

우리가 이러한 것들을 알 수 없다고 주장하는 사람들이 있습니다. 저는 하나님이 지상에 있는 그분의 선지자를 통해 우리에게 지시하시는 것을 우리가 행할 수 있을 만큼 충분히 겸손해질 때 이런 것을 알 수 있다고 간증드립니다. 이렇게 믿지 않는 것은, 하나님도 진리를 어디에서 찾을 수 있는지 모르시거나 그것을 우리에게 보여줄 권능이 없으시다는 어처구니없는 생각을 받아들이는 것입니다. 일부가 이 책의 약속을 이행하지 않았다 해서 다른 사람들도 그러지 않았다는 것은 아닙니다.

왜 제가 아버지를 사랑하고 그분의 이름을 공경할까요? 왜냐하면 그분이 몰몬경을 읽고 그 약속을 이행하셨기 때문입니다. 왜 제가 아버지를 사랑하고 그분의 이름을 공경할까요? 왜냐하면 그분은 어려움에 당면했을 때조차도 자신이 받은 응답을 저버리지 않으셨기 때문입니다. 왜 제가 아버지를 사랑하고 그분의 이름을 공경할까요? 왜냐하면 그분은 제가 태어나기도 전에 하나님께서 그분에게 기대하신 것을 행할 용기를 가짐으로써 제 인생을 축복하셨기 때문입니다.

오늘 제 말씀을 듣고 계신 모든 분들께 몰몬경을 읽고 그것이 담고 있는 약속을 적용해 보시길 권유합니다. 그렇게 하시는 분들은 그 책이 참됨을 알게 될 것입니다.

저는 몰몬경이 하나님의 말씀임을 간증드립니다. 이것을 통해, 저는 조셉 스미스가 하나님의 선지자라는 것을 압니다. 저는 그가 몰몬경을 저술한 것이 아니라 하나님의 권능으로 번역했다는 것을 압니다. 저는 토마스 에스 몬슨 회장님이 오늘날 지상에 있는 하나님의 선지자이며 모든 신권 열쇠와 그것들을 행사할 권리를 가지고 계신 유일한 분임을 압니다. 저는 예수 그리스도가 우리의 구주이시고 살아 계신다는 것을 알고 있습니다. 하나님이 살아 계시고 그분이 우리를 사랑하신다는 것을 압니다. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.