2000年-2009年
母親們,妳們最大的挑戰
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母親們,妳們最大的挑戰

「要解決我們年輕人面對的這些污穢行為,我能給的最好答案,就是一位母親用愛和毫不含糊的警告所作的教訓。」

如果大會現在結束的話,我也會很心滿意足。我們都得到了很好的教導。我要讚揚婦女會會長團所做的美好演講。妳們或許知道,她們內心憂慮,不斷祈禱,求主幫助她們作好準備、作好演講。史姊妹、簡森姊妹、杜姊妹,我們所有的人都深深感謝妳們。妳們做得很好。

能向妳們演講對我來說是個極為珍貴的機會。沒有其他大會比這個大會更為特別。我們雖然在鹽湖城聖殿廣場上的大會堂中演講,但是各位差不多可從各個地方聽到這演講。各位聚集在美國、加拿大各地、歐洲各國、墨西哥,及中南美洲各處。即使妳們是在亞洲、南太平洋及其他偏遠地方,各位已在這偉大盛會中成為一體。

各位的心都是一致的。妳們因為愛主而聚在一起。妳們對祂真實的存在有見證且深信不疑。妳們奉耶穌的名向父禱告並了解祈禱的力量。妳們之中,有人為人妻、為人母、有人失去了丈夫、有人是心力交瘁的單親母親、有人才剛結婚、有人單身。各位組成了耶穌基督後期聖徒教會龐大的婦女陣容。各位屬於這個擁有400多萬成員的偉大組織。沒有人能計算出各位所能成就的巨大良善力量。各位是家人的守護者,是家庭的管理者。我同杜姊妹一樣,要各位抬頭挺胸,堅強地護衛社會進步所依靠的偉大品德。各位團結一致時將發出無限的力量,完成一切所希望成就的。噢,在這個道德淪陷、眼見敵人就要控制我們的社會中,我們是多麼地需要各位啊!

對於剛剛加入婦女會的女青年們,我對妳們有極高的尊敬與讚賞。妳們勇敢地度過青年時代肆虐妳們的風暴,不受這世界的污染,免於不義者的腐敗污染及玷污。妳們是這教會中最優秀又懂事的好青年。妳們到目前為止,已經力保潔淨、美麗及德操。我要以最誠摯的心讚揚妳們。

對於單身的姊妹,我要讚揚妳們。妳們已經歷了許多的孤寂。妳們了解憂慮、懼怕、熱切渴望的含意,不過卻沒有為此所敗。妳們在生命中不斷前進,不斷締造出可觀的美好貢獻。願神祝福妳們,我親愛的姊妹及朋友。

今晚我無法直接對妳們所有人演講。我要針對這龐大會眾中的一群人演講,這一群人就是身為母親的姊妹們。我或許會涵蓋即將為人母親的姊妹。妳們母親們所成就的是多麼美好啊!妳們生育子女,教養他們,妳們和我們在天上的父合力將塵世的經驗帶給了祂的子女。他們是祂的子女,也是妳們的子女、肉中之肉,祂要妳們為他們負責。妳們已因他們而喜樂,也在許多時候為他們擔憂。他們為妳們帶來了喜樂,無人能及。他們也為妳們帶來了痛苦,無人能及。

一般而言,妳們已在養育他們的工作上作得很好。我已說過很多次,我相信我們有本教會史上前所未有的最好的年輕人。他們有較高的教育,他們有較強的動機,他們了解經文,他們遵守智慧語,他們繳付什一奉獻,他們祈禱。他們努力在做正確的事。他們機靈、有能力,乾淨有活力,迷人且聰明。這樣的人非常地多。他們比以前有更多人去傳教、更多人在聖殿中結婚。他們知道福音的意義,他們正努力依此生活,並仰望主,尋求祂的指引和協助。

不過我要遺憾地說,我們還有很多年輕人步入了歧途。他們做了一件又一件愚蠢的事還不肯罷休,直到他們被拖進那深淵,無法自拔。這其中有一些是我們自己的子弟,而承受其中憂傷的,就是身為母親的妳們。他們是妳們的子女。因此今晚但願我能幫得上忙,懇求妳們聆聽。

就某些狀況而言,時間或許已來不及了,但絕大部份妳們還有機會來引導和規勸,以愛心來教導,帶領他們走向充滿美果的有效之道,遠離不結好果的死胡同。

在這世界上,沒有任何東西能比妳的子女更為珍貴。當妳們年老,頭髮漸白、身軀漸曲時,當妳們傾向坐在搖椅上、遙想生命中的往事時,沒有任何問題比孩子的情況更重要。最重要的問題不是妳賺了多少錢,不是妳擁有什麼樣的車子,不是妳住什麼樣的大房子,不斷繞著妳心思最重要的問題會是:「我的孩子過得怎麼樣?」

答案如果是他們過得很好,那麼妳的喜樂會很充足。如果他們過得不太好,那麼沒有其他事情的成就能彌補妳的損失。

因此,今晚我要懇求妳們,親愛的姊妹們,坐下來靜靜地審思妳們為人母的功過。時間還不晚。在其他一切方法都失敗後,妳還可以祈禱,求神賜給妳祂曾應許給妳的協助,來幫助妳渡過考驗。不過絕不要拖延。不管妳的孩子是6歲還是16歲,現在就要開始。

我聽說,最近這個地區裡舉行一項極大的盛會,聚集了一萬個年輕人。我確信那些人當中有我們自己的子弟。

據報導,當晚的娛樂演出低俗、邪惡,相當地噁心、下流。那些節目反映出生活中最骯髒的一面,一點美感都沒有。那裡充滿了醜陋、墮落,是污穢的極致。

這些年輕人要付美金35到50元才能入場。在多數的情況中,那些錢是來自他們的父母。世界各地也有類似的情形發生。妳們之中有些人的子女讓從事此惡行的商人在這邪惡的企業中賺大錢。

上星期日,德撒律新聞刊載了一篇報導,詳細介紹一場名為Rave(雷夫)的地下毒品舞會。那個舞會從某個星期日的淩晨三點進行到早上七點半。在那活動中,一群十幾二十歲出頭的年輕男女隨著大擴音箱中所發出的金屬音樂節奏跳舞。「有些人載著彩色的亮珠,有些人搖動著螢光棒,有些人口含奶嘴,還有人戴上美洲豹的面具」(Deseret News, Sept. 17, 2000, B1)。

毒販往來穿梭,藥丸一顆售價20到25元美金。

要解決我們年輕人面對的這些污穢行為,我能給的最好答案,就是一位母親用愛和毫不含糊的警告所作的教訓。失敗在所難免,當然。碎心的失望在所難免。淒涼、無望的悲劇也在所難免。不過在很多情況下,如果過程能及早開始、持續,這會帶來成功、快樂、愛和許多的感激。匆忙上班前打開皮包,塞給兒女一些錢是沒有用的,這或許只會導致更邪惡的行為罷了。

古老的箴言說:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」(箴言22:6)

另外有一句明智的諺語說:「小枝子怎樣彎,樹大了就怎樣斜。」(Alexander Pope, Moral Essays, vol. 2 of The Works of Alexander Pope, Esq., "Epistle I: To Sir Richard Temple, Lord Cobham"[1776], 119; line 150)

在孩子非常小的時候就要教導他們,永遠不要放棄。只要他們還在家,讓他們成為妳們的優先順位。恕我冒昧地建議一些妳們可以教導妳們孩子的事。這張表還不完整,妳們可以加其他項目。

教導他們結交好朋友。他們會有朋友的,不管是好朋友或壞朋友。那些朋友會對他們的生活產生重大的影響。培養一顆包容所有人的心固然重要,不過更重要的是,他們結交的同伴要跟他們自己一樣,會激發他們發揮各自內在的最佳特質,不然,他們就是會受到朋友的壞影響。

我永遠也不會忘記哈伯森羅伯長老在這個大會堂講台上說過的一個故事。他提到有一個印第安男孩去爬山。山上好冷。在他的腳下有一條蛇,是條響尾蛇。那蛇很冷,於是哀求那男孩把它拾起來,帶它到山下較溫暖的地方。

這位印第安男孩聽從了蛇的引誘,他照做了。他把蛇抱在懷裡,用襯衫包住,帶到山下溫暖的地方。他輕輕地將蛇放在草地上。蛇一暖和之後,就把頭升高,用它的毒牙咬了小男孩。

男孩因為那隻蛇恩將仇報咬了他一口就咒罵它。蛇回答說:「在你把我拾起來時,你早已知道我的身分了啊。」("Restoration of the Aaronic Priesthood," Ensign, July 1989, 77)

警告妳們的孩子,免受他人以花言巧語的毒牙引誘、欺騙,最後導致他們受傷,或甚至因而毀滅。

教導他們重視教育的價值。「神的榮耀是智能,換言之即光和真理」(教約93:36)。

主給本教會的教友一項命令,即要尋求學識。這會祝福他們的生活,現在如此,未來所有的年歲亦是如此。

有天晚上我深受一則電視節目的吸引,故事中的家庭住在美國的中西部,其成員有父親、母親、三個兒子及一個女兒。

這對父母從結婚時就下定決心,要盡可能地使他們的孩子受到最好的教育薰陶。

他們的房子簡單樸素,他們的行事保守謹慎,不過他們用知識來教養孩子。他們的每一個孩子後來都有非凡的成就。每個人都接受到很好的教育。一位當了大學校長,其他的也都成為大公司的老板,從任何角度來看他們都是成功的人。

教導他們尊重自己的身體。年輕人之間逐漸盛行在身體上刺青、鑽洞。有一天他們會後悔,但那時已經太遲了。經文明明白白地說:

「豈不知你們是神的殿,神的靈住在你們裡頭嗎?

「若有人毀壞神的殿,神必要毀壞那人;因為神的殿是聖的,這殿就是你們。」(哥林多前書3:16-17)

很難過、也很遺憾看到一些男女青年在身上刺青。他們想從這麼痛的過程中得到什麼呢?在皮膚上留下不好看,而他們稱為藝術的東西,還要帶著它度過一生,一直到年老、死亡,這就是「善良,優美,好名聲,或是值得讚揚的事」(信條第13條)嗎?一定要有人勸他們、警告他們遠離、避開這東西才是。有一天他們會後悔,卻沒有任何辦法可以躲掉這些一直提醒他們幹過這些蠢事的標記,除非他們去尋求那昂貴又痛苦的手續。

我要說一件很難看卻很平常的事,那就是看到男青年在耳朵上鑽洞戴耳環,而且不只戴一付,而是好幾付。

他們一點都不尊重自己的外表。他們認為這樣打扮自己就會更聰明、更好看嗎?

我要說那不是打扮,他們只會把原本好看的東西弄醜了。他們不只在耳朵上鑽孔,身體的其他部位也是如此,甚至連舌頭也是。真是太荒謬了。

我們──總會會長團及十二使徒議會──已採取一項立場,我要引用一段話,「教會不贊成刺青,除了醫療目的以外,也不贊成在身體上鑽洞,不過教會對女人為配戴一副耳環而在耳朵上鑽最少數量的洞一題上不表立場。」

教導妳們的子女遠離非法藥物就像遠離瘟疫一樣。使用這些麻醉藥會毀了他們。他們不能如此惡待自己的身體,當他們在自己體內堆積這些有害且會奴役他們的慾求時,他們一定會受到難以計數的傷害。一項習慣會帶來另一個習慣,在多數的情況下,最後會讓受害者陷入完全無助的地步,完全失去自我控制的能力,無法根除惡習。

最近有一個電視節目指出,嗑毒的年輕人中有百分之二十是因自己的父母使用而開始的。他們到底是怎麼了?使用禁藥會變成死胡同,是不會有什麼結果的,只會失去自我控制的能力,並使自尊心失喪,最後演變成自我毀滅。教導妳們的孩子遠離禁藥,就像他們遠離惡疾一樣。在他們心中培養對禁藥完全厭惡的態度。

教導他們要誠實。世界上的監獄關滿了犯人,他們的惡行都是起自一些小小的不誠實行為。謊言往往會越說越大,偷東西常常也是越偷越大。很快地,那個人就會陷入困境,無法自拔。通往監獄寬廣的路,一開始是一個吸引人的小道。

教導他們保持高尚的道德。教導男青年尊重女青年為神的女兒。祂賦予她們非常珍貴美好的東西。教導妳們的女兒尊重男青年,尊重持有聖職的男孩,男孩們應當且真正頂立而行、不受世界低俗邪惡所惑。

教導他們祈禱。我們沒有人聰明到凡事自己來。我們都需要全能者的協助、智慧及引導,才能在生活中做出極為重要的決定。沒有任何東西可以取代祈禱,沒有比這個更好的資源了。

親愛的母親們,我所提的這些事當然都不是新的。自從有亞當和夏娃以來,這些原則就已存在了。不過,其中的因果關係卻很實在,就像太陽白天一定會升起一樣,而且這張表還沒有列完。

遠離了一切該遠離的,他們會得到很多的歡樂與樂趣。有好朋友,就會有很多快樂的時刻。他們不需自以為是,他們可以,也一定會很快樂。

願神祝福各位,我親愛的朋友。不要用妳們為人母親的名份換得無價值的小東西。將妳們的優先順位放在家裡。抱在妳們懷中的小嬰孩很快就會長大,好像歲月飛逝的日出日落一樣。我希望那事發生時,妳們不用像李爾王一樣大聲喊叫著說:「不知感恩的小孩比毒蛇的牙更尖利!」(King Lear, I, iv, 312)。相反的,我希望,不管理由為何,妳們會為自己的孩子感到驕傲,愛他們,對他們有信心,確使他們在耶和華面前於正義與德行中成長;確使他們成為社會中有用、有幫助的一份子。如果妳們在做了一切該做的事後,卻遭遇那偶爾會有的失敗,妳們還可以說:「至少我已經盡力了,我已經盡我所知的去嘗試了。我沒有讓任何事防礙我為人母的角色。」不過,在妳盡了全力之後,失敗的機會是很少的。

希望妳們不要認為我在把所有的責任都推到妳們身上。我也打算在距今晚兩個星期之後的總會聖職聚會中針對這些事情,對父親們做個演講。

願天上的祝福會臨到各位身上,我親愛的姊妹。願各位不要用只有稍縱即逝價值的東西去取代更有價值的兒子及女兒,男孩及女孩,男青年及女青年,妳對養育他們有一份卸不下的責任。

願妳們孩子生命中的德行能聖化並光大妳們年老的歲月。願妳們都能心懷感恩地疾呼,如約翰所說的:「我聽見我的兒女們按真理而行,我的喜樂就沒有比這個大的。」(約翰三書1:4)為此我祈求,熱切地祈求,奉耶穌基督的聖名,阿們。