2000年-2009年
這大好的西元2000年
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這大好的西元2000年

「這事工充滿了生命力,其豐沛的程度前所未見。」

弟兄姊妹們,你們真是我靈感的一大泉源。當我看著在座廣大群眾的面孔,並且知道世界各地還有許多人聚集在一起時,我的內心就溢滿著對各位濃厚深切的愛。你們是多麼美好的人啊!我祈求聖靈會在我向各位演講時指引我。

今天早上,在進入這座建築物以前,我們已將這座新落成大建築物的房角石覆蓋外石封了起來,為此建築的建造工程劃下句點。

我們還是保留了房角石的象徵意義以紀念神的兒子,而本教會所賴以建立的便是祂的生命與使命。祂,也惟有祂,才是那首要的房角石。以祂為根基,其上建立了一個以使徒與先知為主的堅固基礎,再於其上「各房⋯⋯聯絡得合式」,共同組成了耶穌基督後期聖徒教會(以弗所書2:21)。

就像今天早上我在房角石儀式中提醒大家的一樣,我們要把這個象徵視為是世界救贖主、神的兒子、主耶穌基督的代表,本教會就是以祂的名來稱呼的。

我很感謝這棟建築物現在已經完工了。我們在這裡舉行了四月的教友大會,在六月份又召開了另一次會議。當時,工程還未完全竣工。現在,我們要宣布,這棟建築物已落成完工,獲得使用建照,正式啟用。

西元2000年是本教會進步卓越的一年。在世界各地,教會於每一方面都有所擴展。我們的教友人數已經超過了1,100萬的分野。此事的意義是如此的非凡重大啊!

1947年,本教會慶祝先驅者抵達鹽湖山谷百年紀念活動,那時我也在場。那時奉獻了「就是這地方」紀念碑。在大會堂舉行了一個盛大的慶祝活動,呈現了教會全球性的傳道成果。貫穿那整個慶祝活動的一大主題是教會教友人數的成長已達100萬。其中大約有半數是住在猶他州,雖然我們現在的教友數比以前更多,但是只有大約15%的人住在這裡。想到今天我們有1,100萬的教友,這真是一件了不起的事。我們一定會有光明的前景。

教會已遍及世界各地,只要是教會獲淮進入的地方都有我們的足跡。我們所教導的是在這豐滿時代福音期中所揭示的福音。我們現在所到的區域是在1947年鮮少有人聽過的地方。我們的傳道事工正以奇妙無比的方式在擴展當中。

我想我已到過大多數有教會成立的地方。我在各處都看見美好的人民。他們確實是忠誠的後期聖徒。他們都努力遵守誡命。

我和他們見過面,談過話後,了解保羅所說這番話的真正涵義:

「[神]從一本造出萬族的人,住在全地上,並且預先定準他們的年限和所住的疆界,

「要叫他們尋求神,或者可以揣摩而得,其實祂離我們各人不遠;

「我們生活、動作、存留,都在乎祂。⋯⋯我們也是祂所生的」(使徒行傳17:26-28)。

我們是四海一家,是在主內彼此以弟兄姊妹相稱的大家庭。在這項由男女老幼齊集推動的事工中,我們所有身為至高之神的聖徒,一邊向前行進,一邊高唱:

我親眼目睹主來臨的榮耀;

祂踐踏由憤怒的葡萄所釀的美酒。

祂揮動祂可怖的利劍,如同致命的閃電,

祂的真理向前推進。

(Battle Hymn of the Republic, Hymns, no. 60)

這事工充滿了生命力,其豐沛的程度前所未見。

在教育方面,我們在教會所在之處,推動福音進修班和神學研究所的計畫。這計畫對世界各地學員的生活影響深遠。在神學研究所裡,大專青年學員擁有令人愉悅的社交圈,體驗學習和社交的經驗,甚至找到了信仰相同的丈夫和妻子。

幾個月前,我們宣布,瑞克斯學院這所歷史悠久的教育學府,將從以往的兩年學制擴大為四年學制,並且更名為楊百翰大學愛達荷分校。這一點也不會貶損這所學校當初以其名命名的那位偉人的聲譽,反而將會提高更多青年男女接受教育的機會。這只會讓一所好學校變得更頂尖。這是教會方面所做的一項努力,讓教會學校在其組織體制內,除了教導對活神及其聖子我們的主的信心外,還能擴大提供屬世教育的機會。

在西元2000年我們還要強調另一項傑出的成就,就是聖殿的興建。這是一個奇蹟。上個星期天,我們奉獻了麻州波士頓聖殿,這是本教會第100座啟用的聖殿。

我在1981年7月進入總會會長團,當時擔任甘賓塞會長的副會長。從那時起,我奉獻了這100座聖殿中的81座。在那之前,運作的聖殿只有19座。

我從在五年前被按立為總會會長以來,奉獻了53座新聖殿,超過現在100座已啟用聖殿的半數。我之所以提到這個,只是要讓各位知道這事工擴展的有多麼地快速。

當我在教友大會中宣布,我希望在2000年底前能見到第100座聖殿奉獻啟用時,我也不知道是不是能辦得到。對許許多多長時間辛勤工作使這項奇蹟得以成就的男女,再多的感謝也不足表達我的感覺。這些新聖殿中,有一些是小型的;但是,在教會規模最大的鹽湖聖殿裡所執行的每項教儀都能在這些小型聖殿裡執行。它們都是奉獻來專門執行教儀工作的。這些建築物美侖美奐,在各方面都是巧奪天工之作。也因為這些聖殿,使我們千千萬萬教友能更容易地前往主的屋宇。

我們還要繼續蓋聖殿。在今年底以前,我們還會再奉獻三座聖殿。我們未來還會繼續建造,可能不會像過去這一年那樣的規模,但是我們會持續以穩健的速度建造這些神聖的屋宇,以因應人民的需求。

我們人民的感恩有多麼深啊!我希望,並且也相信主是喜悅的。

現在,今年度另一個重要的成就是奉獻這棟壯觀的會議中心。這是一棟既特別又出色的建築物。當初在構想和規劃時,我們所考慮的不是要建造一棟前所未有的大型集會崇拜所,而是考慮這個計畫是否能符合我們人民的需要。

為我們盡職服務了100多年的大會堂,已經不敷使用了。

著手建造這棟建築物是一件重大且又嚴肅的事。我們當然知道所有的電子設備可以將這講台上所講的信息傳得又遠又廣。但是,我們也知道,有許多人都希望能和演講者同坐在一個大廳裡,今天早上就是個明證。就像我在宣布推動這個決定時所說的一樣:「建造這座會議中心也是一項壯舉。我們曾為它擔憂⋯⋯,[祈禱之後]也曾為它傾聽來自聖靈的低語。我們是在獲得主的應允後,才將此案定奪並著手執行的」(「向全世界作見證」,2000年7月,利阿賀拿,第4頁)。

我們的這項決定是在1996年4月的總會教友大會上宣布的。當時,我說:

「我很遺憾今天早上有很多人想到大會堂裡來和我們一同聚會,可是卻進不來,很多人⋯⋯待在外面的廣場上。⋯⋯

「我心中總是想到那些想進來、卻因會堂容納不下而進不來的人。大約一年前,我向總會的弟兄建議,也許時候已經到了,我們應該研商另建一所崇拜屋宇的可能性;要建得比這裡大很多,足以容納比大會堂裡的人數多三到四倍的人才行。」(「這榮耀的復活節早晨」1996年7月,聖徒之聲,第72頁)

一年多後,終於破土了,日子就選在1997年7月24日,也就是我們的祖先來到這個山谷第150週年紀念的那天。

破土典禮結束時,閉會祈禱由潘培道會長擔任。他在祈禱中求主保守我的性命,使我能看到這棟新建築物的奉獻。我很感謝他的這個要求有了明確的答案。

今天,我們要奉獻它為崇拜神永恆的父及其獨生子──主耶穌基督的一所屋宇。我們希望,也祈求我們能從這個講台繼續將見證和教義、對活神的信心、以及對我們救贖主偉大救贖犧牲的感恩傳播到世界各地。

我們也要奉獻這屋宇為一個呈現莊嚴特質的藝術表演場所。

燦爛的大會堂唱詩班要在這裡高唱讚美的詩歌。其他的音樂團體也將在這裡為愉悅廣大的民眾而演出。這裡也將有戲劇的表演,以優美而藝術的型態來呈現這事工的歷史和其他許多事物。

這棟建築物是由最好的工匠以最上等的材料建造的。我們很感謝所有貢獻心力的人,他們讓這棟壯觀的會議中心能提供作為本教會教友大會和其他目的之用。

我們預期會有其他團體提出使用這個大廳的要求。我們會在合乎規定的情況下讓人使用,使這棟建築物的使用能符合我們今天奉獻的精神。

這棟建築物儘管氣勢超凡,卻不是一間博物館。它是為崇敬全能之神,完成其永恆目的之用。

我深深地感謝能擁有這棟建築物。我很感謝它已經完工了。然而我們還需要一點小小的工程來為這個管風琴調音,這可能會花上一點時間。在教會10月份的旌旗雜誌(Ensign)上,有一篇以此為主題的好文章,我建議大家讀讀。

我一想到這座鄰近聖殿的美麗建築,心裡便記起以賽亞的偉大預言:

「末後的日子,耶和華殿的山必堅立,超乎諸山,高舉過於萬嶺;萬民都要流歸這山。

「必有許多國的民前往,說:來吧,我們登耶和華的山,奔雅各神的殿。主必將祂的道教訓我們;我們也要行祂的路。因為訓誨必出於錫安;耶和華的言語必出於耶路撒冷。⋯⋯

「雅各家啊,來吧!我們在耶和華的光明中行走」(以賽亞書2:2-3,5)。

我相信,這項預言說的就是那棟具有歷史意義且美麗無比的鹽湖聖殿。不過我同時也相信,這項預言也可以指這棟壯觀的建築物。因為神的律法將從這個講台和主的話語及見證一起傳揚出去。

願神祝福我們這群人民。我們在這大好的西元2000年已經跨出了新的一大步。願我們遵循偉大的耶和華,也就是亞伯拉罕、以撒和雅各的神的腳步去行。願我們走在祂的光裡,祂是世界的彌賽亞,也是神的兒子。談到自己時,祂說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去」(約翰福音14:6)。這是我謙卑的祈禱,奉耶穌基督的名,阿們。

介紹和散那歡呼

現在,我親愛的弟兄姊妹,我馬上就要獻上奉獻祈禱,邀請各位一同加入。祈禱一結束,我們邀請所有願意參與的人起立,和我們一起獻上和散那歡呼。在每次聖殿奉獻典禮都會有這項對父和子的神聖歡呼,另外在少數一些具有重大歷史意義的場合中,例如,安放鹽湖聖殿頂石,以及1930年慶祝教會成立一百週年的總會教友大會上,都曾如此做過。我們覺得在奉獻這座宏偉的建築物時有此一歡呼是適宜的,以後或許不會再建造這類似的建築物了。任何報導此一事項的媒體請務必了解,對我們而言這是非常個人且神聖的事。懇求你們以尊敬及迴異於往常的態度來對待這件事。

我現在示範如何歡呼。每個人拿一條乾淨的白手帕。抓住手帕的一角,一邊揮動,一邊齊聲高呼:「和散那,和散那,和散那,歸與神和羔羊」,如此重複三次,然後接著說:「阿們,阿們,又阿們」。

再一次邀請所有願意參與和散那歡呼的人在奉獻祈禱文一結束,立即起立獻上和散那歡呼。那些希望留在原位不動的人也可如此做。沒有白手帕的人,可以只揮動你的手。那些在其他地方的人,若情形許可,也請加入一同歡呼。

在歡呼完之後,不另作宣布,將由摩門唱詩班直接獻唱「和散那頌」,這頌詞是史提芬伊文在1893年鹽湖聖殿奉獻時所作的詞。在指揮的提示之下,會眾將加入同唱「神靈如火」;這首由斐普威廉作詞的聖詩於1836年在嘉德蘭聖殿奉獻時曾獻唱過。

然後,由七十員雷德唐恩長老為我們作閉會祈禱。大會將暫時散會,到下午2點鐘再開始。

現在,我親愛的弟兄姊妹,請各位低下頭,閉上眼睛,我們將一同參與奉獻的祈禱。

奉獻祈禱文

神啊,我們的永恆之父,在奉獻此雄偉壯麗的會議中心之際,我們懷著感恩的心,在此歷史性的安息日裡以祈禱來靠近您。

這棟建築物乃是為了彰顯您的尊榮和榮耀而建的,是為了成就您的目的及推動您的事工而奉獻的另一棟偉大精巧的建築物。它座落於我們的祖先歷經40年的努力才峻工的神聖聖殿附近,它俯視那座歷史性的大會堂,該會堂盡忠職守地服侍您子民有一百多年之久;以及那座旁邊被廣泛使用並多元化運用的會議廳。

離此不遠是教會辦公大樓、行政大樓和斯密約瑟紀念大樓。附近也有兩棟極具歷史意義的建築物:獅屋和蜂巢之家。在此中心的另一邊是教會歷史暨美術博物館及家譜圖書館。

這棟壯觀的新會議中心俯瞰這全部的一切建築物並襯托出它們的多樣化、實用性及美觀。如此的結合見證了您事工的活力與生命力,也形成了您教會的總部,更成了滾動大地遍滿天下的真理泉源。

我們要為許許多多辛勤奉獻、技術專精的男女,長期工作以完成此建築物而感謝您。願他們能以其成就為榮。

當我們在您教會的此次總會教友大會上齊聚一堂,同時也因轉播服務與世界各地收看大會的人們齊聚時,讓我們在您面前虔誠地低下頭來。

藉著來自您的神聖聖職權柄,並奉您獨生子──主耶穌基督的名,我們奉獻並聖化這座耶穌基督後期聖徒教會的會議中心。我們將它奉獻給您;我們的父和我們的神,也奉獻給您的愛子,我們的救贖主,這個教會是以祂的名為名的。

我們為您的人民將它奉獻為一個集會的場所,讓人們聚集於此,聆聽由您僕人以先知、先見、啟示者和見證人的身分向全世界所講的主的話語,講述主耶穌基督存在的真實性,祂的名是在人世間惟一被賜予能靠著得救的名字。

我們奉獻這棟建築物的地基,以及直到頂端尖塔的整個結構。我們奉獻這個宏偉的大廳,其獨特的設計和規模構成了能容納成千上萬人的場所,並在未來的歲月中人們能齊聚於此崇拜您,並且此中心將以有益且美好的方式娛樂大眾。

在這講台上,願您的名能在莊嚴和愛中宣講;願您愛子的名能不斷以神聖的言詞被記念;願您神聖事工的見證能從這裡響徹世界各地;願正義被傳頌,邪惡被揭發;願信心的話語能勇敢且堅決地被宣講;願教義的文告和宣言得以響遍各國。

大地雖然會顫抖,但是謹願這宏偉的建築物在您的看顧下仍屹立不搖,願在此中心聽不到任何邪惡的聲音來貶損您、您的愛子、您復興的教會,以及歷年來您所召喚主領教會的先知和領袖。保護它不受大自然風暴的侵襲,也不受破壞和毀滅者之手的褻瀆。保護它免於來自恐怖主義者的衝突和毀滅。願所有行經此處的人們,不論他們的宗教信仰為何,都能以崇敬和景仰的心來瞻仰您。

願這個宏偉的大廳能成為一處高尚的社交娛樂場合,一處能拓展藝術和提升人民文化的屋宇。願此處所呈現的任何演出都永遠不會有損尊嚴,卻會彰顯您神聖特質之美。

我們奉獻這台大管風琴、美麗的大廳和其他各廳室,停車場,以及屬於這棟建築物的其他一切設施與設備。願它的外景內觀都能成為欣賞者眼中的美景。願它成為一所多用途的屋宇,一所文化之家、藝術之家、崇拜之家、信心之家,以及神之家。

願它能成為您人民實踐宣言的典範之所,也就是「任何善良,優美,好名聲,或值得讚揚的事,我們皆追求之」(信條第13條)。

父啊,現在在我們奉獻此會議中心之際,我們也同時奉獻旁邊的劇院。那是一座美麗的建築物,其設計的目的是用來當作一個聚會場所,一座表演藝術的場所,以及一個具有多功能用途的地方,所有這一切尊貴之物都是被造來培育美好而高尚的情操。如同我們對會議中心所作的祈禱一樣保護並且祝福它。

我們也要在今天奉獻在主街下面所闢建的停車場,以及在主的殿,我們神的聖殿前面即將有的所有整建設施。

願此地區被視為平安之地,繁華城市中的一片綠洲。願此地成為疲憊者歇息並沉思屬神事物及自然之美的地方,綴以樹木、灌木、花草和流水而使之增色,成為這個繁華大城中所闢建的一處美麗靜謐之地。願您教會中的人民對改善及美化這個地區的心願能得到所有過客的感激。

我們祈求人們的讚譽能夠廣布流傳,直到全世界都接納並感激我們所做的。我們懇求您祝福這個社區和猶他州。這地區是您的人民前來尋求遠離那些人們所知曉的迫害的避難所。現在,這裡已經成為一個大都會,有來自全國和世界各地的人民在此居住。願所有居民和過客都察覺到整個社區環境的獨特和引人之處。願身為您教會教友的我們都能很熱情、親切。願我們保持我們為人所知的標準和作為,並尊重他人有其崇拜的「方式,處所,或對象」的權利(信條第11條)。

祝福我們能敦親睦鄰、幫助所有人,並關懷他人。願我們扶起垂下的手,增強任何因悲痛而軟弱的膝。願我們都能和平共處,彼此感謝、彼此尊重。

至高之神,我們深深感激您賜給我們的美好祝福。請接納我們感激的心。請對那些繳付什一奉獻和捐獻而成就這一切的人,請賜給您在古代所作的應許,即敞開天上的窗戶,傾福於他們。

我們愛您和您的聖子,我們尋求並依照您的旨意而行。我們讚揚您的聖名,我們高聲崇拜頌揚。我們為您及您無與倫比的兒子,我們的救贖主作見證。對所有服從您的人而言,您的道宏偉遠大,您永恆計畫的錦圖榮耀燦爛。

願您悅納恩寵我們,我們奉我們的主耶穌基督的聖名祈求,阿們。