2000年-2009年
死者的救贖及對耶穌的見證
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死者的救贖及對耶穌的見證

「藉由找出我們的祖先,並為他們執行他們自己所無法從事的救恩教儀,我們就是在見證耶穌基督贖罪的效力無遠弗屆。」

基督教的神學家長久以來對生前不認識耶穌的無數人民將有何種命運這個問題一直苦思不解。1隨著耶穌基督福音的復興,我們了解到未受洗的死者如何蒙救贖,還有神如何是一位「完善的、公正的神,也是一位慈悲之神」。2

耶穌在世時曾預言祂也會向死者教導福音。3彼得告訴我們此事發生在救主被釘十字架和復活之間的這段時期。4斯密F.約瑟會長見證,在他的異象中,他看到救主訪問靈的世界,並且「在正義[的靈]當中,組織起祂的力量,任命使者,授以權力和權柄,並且委派他們出去,把福音之光帶給那些在黑暗中的靈,⋯⋯

「這些靈被教導對神的信心,從罪中的悔改,為罪的赦免的替代洗禮,[以及]藉按手禮賜予的聖靈恩賜」。5

活人可代替死者為其提供洗禮及其他重要教儀這方面的教義,再次啟示給斯密約瑟先知。6他學到,等待復活的靈不只可以蒙得個人的救恩,也可被印證在天上成為夫妻,被印證給過去各世代的祖先,而未來各世代的子孫亦將印證給他們。主指示先知,只能在以祂名所建造的聖殿中才能適當地執行這些神聖教儀。7

對任何基督徒而言,「替代」的原則應該是一點也不陌生。為活人施洗時,施洗者代表救主,代替祂來執行教儀。基督為我們贖罪犧牲,代替我們滿足公道的要求,這不正是我們信仰的核心教義嗎?就如同興格萊戈登會長所表示的:「我認為,就我所知道的任何一件事,都比不上代替死者執行教儀的事工更接近救主親自代替我們而作的犧牲。這事工是愛的付出,毫不期望報酬、回報或類似的事。這確實是一項神聖的原則」。8

有些人誤解了,以為死者的靈「在不知情的狀況下受洗加入摩門教的信仰」,9或是以為「曾一度信仰其他宗教的人會因為硬加在他們身上而生效的教儀使他們成為信仰摩門教的人」。10他們以為我們有某種力量能在信仰方面的事強迫一個靈,當然不是這樣的,神從太初就賜給人選擇權。11「悔改的死者藉著服從主的屋宇的教儀,將被救贖」,12除非他們接受這些教儀,否則教會不會將他們納入名單,或是算入教籍裡。

我們救贖死者的渴望,還有我們為實踐這項承諾而付出的時間及物資,主要是要表達我們對耶穌基督的見證。這是我們對耶穌神聖品格和使命所提出的有力宣言。首先,見證基督的復活;其次,見證祂贖罪的效力無遠弗屆;第三,見證祂是救恩的唯一源頭;第四,見證祂制定了救恩的條件;還有第五,見證祂將再次君臨大地。

基督復活的力量

關於復活,保羅曾問道:「不然,那些為死人受洗的,將來怎樣呢?若死人總不復活,因何為他們受洗呢?」13我們為死者受洗是因為我們知道他們會復活。「靈魂必回復到身體,身體必回復到靈魂;每一肢和每一關節必回復到它的身體;連一根頭髮也不會遺失;一切的東西都必回復到原來的而且完善的軀體。」14「因此,基督死了,又活了,為要作死人並活人的主。」15

我們對那些已逝者所做的事意義深遠,因為他們今日是靈,來日將以不朽的靈魂再次活著,這都是因為耶穌基督的緣故。我們相信祂所說的話:「復活在我,生命也在我。信我的人雖然死了,也必復活」。16藉由我們代表死者所執行的洗禮教儀,我們見證:「在亞當裡眾人都死了;照樣,在基督裡眾人也都要復活。⋯⋯

「因為基督必要作王,等神把一切仇敵都放在祂的腳下。

「儘末了所毀滅的仇敵就是死。」17

基督贖罪的效力無遠弗屆

藉由找出我們的祖先,並為他們執行他們自己所無法從事的救恩教儀,我們就是在見證耶穌基督贖罪的效力無遠弗屆。基督「替眾人死」。18「祂為我們的罪作了挽回祭,不是單為我們的罪,也是為普天下人的罪。」19

「神是不偏待人。

「原來,各國中那敬畏主、行義的人都為主所悅納。」20

「祂有否對任何人高呼說:離開我?我告訴你們,決沒有;祂卻說:所有你們大地各端的人們,到我這裡來,購買牛奶和蜂蜜,不用金錢,也不用代價。」21我們的主「邀請他們都到祂那裡去,並分享祂的仁慈;祂決不拒絕任何一個來到祂那裡的人,不管是黑的或白的,束縛的或自由的,男的或女的;祂也記得異教徒;不管是猶太人外邦人,對神都是一樣的。」22

遍及所有活人的這項邀請,卻對那些生前沒聽到的人無效,這真是教人費解。保羅說服了我們,死亡是無法阻隔我們的:「無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,⋯⋯都不能叫我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。」23

耶穌基督是救恩的唯一源頭

我們殷切盼望已逝的親人得以奉耶穌的名受洗乃是對耶穌基督是「道路、真理、生命」,「若不藉著[祂],沒有人能到父那裡去」24此一事實的見證。彼得曾說:「除祂以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」25

「因為只有一位神,在神和人中間,只有一位中保,乃是降世為人的基督耶穌。」26

現今有些基督徒關切著無數在生前並不認識耶穌基督就去逝的人,於是開始懷疑是否真的只有「一主,一信,一洗」。27他們說,相信耶穌是唯一的救主是一種傲慢、狹隘且偏執的事。然而我們卻要說,這是一種謬誤的推論。若耶穌及祂的救恩是賜給每個靈魂的,沒有例外,那麼惟有透過祂才能得到救恩一事並無任何不妥。我們不需要篡改教義,也不需要調整基督的大好信息。

基督制定了救恩的條件

因為我們相信耶穌基督是救贖主,我們也相信祂有權柄制定我們蒙得其恩典的條件。否則,我們不會關切著要為死者施洗。

耶穌確實提到「引到永生,那門是窄的,路是小的」。28祂明確地說道:「人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國。」29這意謂著我們必須「要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就⋯⋯領受所賜的聖靈」。30

縱使耶穌基督不曾犯罪,祂也親自受洗,接受聖靈,「向父證明,祂必用遵守祂的誡命來服從祂」,31同時也向我們顯示「祂在[我們]的面前做了榜樣,⋯⋯[我們]要走進去的路是直的,門是窄的。⋯⋯並且,[祂] ⋯⋯說:凡奉我的名受洗的,父必賜聖靈給他,像賜給我一樣;因此,要跟從我,並做你們曾看到我所做的事情。」32

沒有任何的例外,也不需要有例外。因此,凡相信和受洗的,包括因代替而受洗的,若在信心中持守到底,必然得救,「不僅那些於[基督]全盛時代以肉身來臨以後相信的人們,而且所有那些從太初亦即在祂來臨以前,相信. …..的人們」。33為此,「就是死人也曾有福音傳給他們,要叫他們的肉體按著人受審判,他們的靈性卻靠神活著。」34

耶穌基督的第二次來臨

我們為死者所做的事工正見證了耶穌基督會再次君臨大地。耶和華在舊約的最後幾節經文中宣布:「看哪,耶和華大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亞到你們那裡去。

「他必使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親,免得我來咒詛遍地。」35

斯密約瑟先知獲得了關於這節經文的啟示,加註道:「除非祖先和子孫之間,在某種題目上有某種焊接鏈以外,大地必以詛咒被詛罰──並且看啊,那題目是甚麼呢?那就是為死者的洗禮。」36

我們在聖殿所執行的替代教儀,是從洗禮開始,使各世代間焊接起永恆的焊接鏈,以達成創造大地的目的。若不如此,「在[基督]來臨時,全地都將被完全荒廢。」37以來加已按應許而來臨了,他授與聖職力量轉變人心,並在祖先與子孫之間建立起焊接鏈,因此,在地上所捆綁的,再次「在天上也要捆綁」。38以來加來的時候,說:「這福音期的權鑰才被付託在你們手中;從此你們可以知道主的大而可畏的日子已近,就在門口。」39

我們熱心找出過往各世代的祖先,把他們與我們相互印證在一起。這難道不是最明顯的證據,證明我們確信耶穌基督將再次來臨,統治大地嗎?我們知道祂會來,而且我們也知道祂期待我們為祂的再度來臨完成些什麼樣的準備。

在經文中,有時候會提到死者的靈是處在黑暗中或監獄中。40斯密約瑟先知在沈思神為救贖這些人而制定的榮耀計畫時,寫下這樣的詩句:「讓你們的心歡悅,並且要極度歡樂。讓大地湧現出歌唱。讓死者對以馬內利王唱出永恆讚美的詩歌,在世界存在以前祂已制定那事,使我們能把死者救出監獄;因為囚犯都要獲得自由。」41

神的愛遍及祂在各世代各地方的子民,我們的職責也將因此而無遠弗屆,遍及各處及各世代。我們為死者所作的努力,足以見證耶穌基督是全世人的神聖救贖主,祂的恩典及應許甚至遍及那些生前不曾尋見祂的人,並且因為祂,囚俘者確實會獲得自由。奉耶穌基督的名,阿們。