2000年-2009年
現在就是時候了
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現在就是時候了

「我們若⋯⋯不教導別人了解斯密約瑟先知復興了耶穌基督的福音,那麼誰會呢?」

於1839年3月,斯密約瑟先知從利巴地監獄的陰暗牢房告誡本教會全體教友說:「因為在世界上所有的教派,黨派和宗派中尚有很多人,這些人被⋯⋯人們的狡猾伎倆所蒙蔽,並且這些人只是因為不知道在何處去尋找真理而遠離真理」(教約123:12)。

幾年後,先知15歲的姪子斯密F.約瑟蒙召喚到夏威夷傳教。你們還記得,他的父親海侖殉教時他只有5歲,他的母親斐亭瑪麗過世時他才13歲。抵達茂伊島的時候,年輕約瑟得了重病,儘管遭遇這樣的困難和其他逆境,他在給斯密喬治長老的信中寫道:「我已經準備好⋯⋯在任何時間、任何地方,或在所處的任何情況中作見證。⋯⋯我已經準備好要為我所從事的這事工全力以赴了」(as quoted in Joseph Fielding Smith, comp., Life of Joseph F. Smith [1938], 176 ) 。

今天我們必須自問:我們是否已準備好,樂意為我們所從事的這事工全力以赴呢?我們是否在容貌上露出真正的門徒在遵行基督福音時應有的喜悅呢?我們若不明白,也不教導別人了解斯密約瑟先知復興了耶穌基督的福音,那麼誰會去做呢?我們不能讓全部時間傳教士獨自扛起把福音帶給所有人的重責大任。惟有我們教友個人和整體站起來,奉獻心力,採取行動來協助建立神的國度,家庭才會鞏固,個人的見證才會增強,歸信洗禮的人數才會增加,較不活躍的教友才會回來。

我們的責任是,透過聖靈的力量幫助別人認識並瞭解福音的教義和原則。每個人都必須體會到復興的教義是真實且極為寶貴的。凡是接受這項信息的人都要藉著訂立及遵守聖約,參與救恩和超升的一切教儀來努力遵行福音。我們常以為歸信只適用於慕道友,但是有些教友也尚未完全歸信,尚未體驗過經文所描述的「心中極大的變化」(見阿爾瑪書5:12)。

弟兄姊妹們,真正且完全的歸信乃是加速推動教會事工的關鍵。

我們知道,教友和非教友若願意把[神的話]作一次試驗(阿爾瑪書32:27),就更有可能完全歸信耶穌基督的福音。這是一種關乎理性及情感的態度,包括認識真理的渴望以及為渴望採取行動的意願。對於教會的慕道友來說,這些試驗可能像是同意讀摩門經、為它求問神,以及熱切地想知道斯密約瑟是不是主的先知。

真正的歸信是透過聖靈的力量而來的。當聖靈感動人心,人心就會有所改變。教友及慕道友個人在感受到聖靈的影響力,或者他們在生活中看到主的愛和慈悲的證據時,就會受到啟發,靈性更加鞏固,對神的信心也就會增加。當一個人願意將神的話作一個試驗,這些靈性經驗自然會隨之而來。我們就是以這種方式體會到福音是真實的。

要知道我們歸信以及在生活中對福音有何感受的最重要證據是,我們是否願意與人分享福音,是否願意幫助傳教士找到可以教導的人。當某位非教友有個朋友或親戚散發著身為教友的喜悅,這位非教友要永久歸信的可能性便大為提高。教友的影響力是非常大的,也許這就是興格萊會長之所以要求我們要讓每個人都有朋友的原因吧(見1997年7月,聖徒之聲,第56頁)。

為順利推動主的事工,有一個重要的關鍵就是,我們身為教會中的活躍教友,尤其是身為聖職領袖及輔助組織領袖的人,需要在歸信、存留及使活躍的過程中付出更多心力來提供協助。我們知道忠信的教友渴望服務,但是有時候在鞏固天父的兒女對福音的承諾方面,我們會忽略掉信心和行為所應當帶來的必要結果。

主教們,你們是關鍵的所在。你們要說明你們的遠見,並邀請支會議會的成員協助你們加強慕道友及所有教友在靈性方面的歸信。鼓勵議會成員不斷具體想一想他們能做到哪些事情來協助你們,讓支會教友和他們教會外的朋友能更加認識和瞭解福音。議會成員可以做哪些事來讓他們自己感受到福音是真實的,並且在他們努力遵行福音時得到支持的力量?問問自己:我們的聖職領袖及輔助組織領袖可以具體地做哪些事情,來鼓勵某個家庭或個人把神美好的話語作一個試驗?身為領袖和教師的議會成員能夠做哪些事,讓每個來參加教會聚會的人都感受到聖靈,並在靈性上得到鞏固呢?

我們現在正在學習如何在支會議會上專注於正確的事,我們往往還是只專注於一般事務的處理。有一個支聯會在歸信者受洗和存留方面非常成功,全部時間傳教士受邀出席支會議會,討論他們正在教導的人。議會成員尋求靈感,以決定該支會的哪個領袖或教友最能幫助傳教士與某個人或某個家庭交誼,並帶他們到教會裡來。

有些主教覺得他們有必要參加議會成員所決定的每項活動。這麼做是錯的,因為如果你們這麼做,你們就無法讓神已賜給你們的一切有用資源充份發揮力量。兩星期前,杜雪麗姊妹在總會婦女會大會上說,她相信姊妹們是「主的秘密武器」。我認為她說得對。我們的姊妹領袖有敏銳的靈性感受力,提醒她們用最好的方法去接觸、滋養傳教士正在教導的人。要開始充分利用姊妹們的才能和智慧,最好的場合是透過現有的教會議會制度。你們可以自行彈性運用支會議會。

就在去年,興格萊會長對全教會的主教談到此事:「你們並非被嚴格的規則所約束,你們有無限的彈性,你們有權獲得祈禱的答案,並在處理此事上有權獲得來自主的靈感和啟示」(興格萊戈登,1999年7月,利阿賀拿,第116頁)。也許在某些情況下,每個月只召開一次的議會,無法讓你們有充份的時間討論那些由你們照顧的教友及非教友的靈性歸信。你們可以視實際需要,自行決定多久召開一次議會。

最近有位支聯會會長與我分享一個溫馨的故事,說明議會制度在教會發展方面所發揮的力量。他說,他們的婦女會和聖職組織一直在幫助該支聯會中的一個家庭,可是這個家庭的父母親還是沒有什麼進步。兒童會領袖找到了解決的辦法。這對父母同意讓他們的小女兒參加兒童會聚會,不過,他們有個條件,她要是那麼想去教會,就要自己去,別人不可以載她去。由於她要經過鎮上一處危險不安全的地方,支會議會指派一個人在她騎著舊單車到教會時,一路上開車在旁邊陪她。在炎熱的夏天、雨天,甚至是下雪天,她都堅持要去教會。有個男青年和他的家庭被指派在一個下雪的早晨護送她,男青年看到這個小女孩這麼堅決地在冰天雪地裡踩著單車,心裡非常感動,因此決定去傳教,他表示那次的經驗是他人生的轉捩點。聖誕節期間,這支會裡有個家庭送給這位忠信的小女孩一輛10段變速的新單車。這件事讓小女孩的父母很感動,於是他們開始參加教會聚會。1999年5月,這個小女孩受洗了。讓這場洗禮會更顯特別的是,執行洗禮教儀的是支會裡剛接受按立的祭司,也就是她剛剛恢復活躍的父親。

主教們,若要完成總會會長團和十二使徒定額組所要求的事,你們的支會議會成員需要掌握這樣的遠景,並且更密切合作來進行神的事工,促成神之兒女的不死和永生。請想想看,要是每位教友都能站出來幫助所有的教友和慕道友享有聖靈的陪伴,這會是一股多麼大的力量啊。讓我們大家更努力使聖靈在我們所有的會議中與我們同在,在靈性上帶來更堅定的歸信。這特別需要支會議會成員協助主教團改進聖餐聚會的虔敬氣氛,以及在所有教會的會議中改善耶穌基督福音的教導品質。

我們大家都應不斷思考救主為我們捨命的這件事。我們絕不可以忘記祂曾經遭到世人的排斥和羞辱,忍受難以言喻的痛苦,最後又為了拯救你我和所有世人的罪而受死。將來某一天,我們有誰能在站在祂面前,說我們沒有與別人分享福音,也沒有幫助其他人接受傳教士課程,是因為我們太忙、太害羞了,或是其他任何理由?

這是神的事工,祂要我們參與,與祂及祂的愛子一起把福音帶進祂所有兒女的生活中。主已經應許我們說,如果我們只帶領一個靈魂歸向祂,我們的快樂將是多麼大啊(見教約18:15-16)!教友和傳教士們,讓我們運用更大的信心共同努力,帶領更多靈魂歸向祂。但願教會裡的每個家庭在每天的家庭祈禱中都能祈求主為你們的家庭成員預備道路,讓他們找到已經準備好的人來聆聽耶穌基督復興福音的信息。

現在就是時候了,教會的教友們要更勇敢地走向人群,幫助他們知道這個教會是真實的;現在就是時候了,我們要以行動去做興格萊會長要求我們去做的事。

路西弗正在到處散佈粗俗、違反倫常、暴力和淫穢不潔的事物,藉此破壞天父兒女的靈性感受力。我們確實正在與那些嘲弄神和拒絕真理的人作戰,因此讓我們遵守聖約,留心注意服務的召喚。讓我們匯集主所有的資源,包括我們個人見證的力量;讓更多人聽到這些見證;讓斯密F.約瑟會長的精神留在我們心中。讓我們說:「我已經準備好⋯⋯在任何時間、任何地方,或在所處的任何情況中作見證⋯⋯」。經常閱讀斯密約瑟先知的故事,告訴別人我們確實知道耶穌基督永恆的豐滿福音已經再度復興到世上了。我們必須向前邁進,記住這個應許:當我們協助那些努力想認識真理的人,聖靈會祝福我們,讓我們知道該做的事和該說的話。讓我們懷著更大的信心前進,絕對不要忘記,我們只要傾全力向主祈禱,祂必定會幫助我們。我們的天父活著,祂愛祂每個兒女;主耶穌基督活著;我們所能做的最重要的事情是幫助神的兒女充份瞭解耶穌基督的復興的福音。我知道這是真實的,這樣見證,奉耶穌基督的名,阿們。