有關教會的基本資料


教會的成長

據全國教會協會(National Council of Churches)的資料顯示,耶穌基督後期聖徒教會是美國境內成長第二迅速的教會。儘管教會的成長快速,但仍然採取謹慎的態度,不過度強調成長的統計數據,本教會無意與其他教會在統計數據上互相比較,也並不自稱是成長最快的基督教派,即使新聞媒體經常在報導中作這樣的表示。這樣的比較鮮少考慮到許多複雜的因素,包括教會成員活躍的比率、死亡率、登記或數算教會成員所用的計算方法,以及成為教會成員的條件。全球各地的成長率也有顯著差異。此外,還有許多能增進教會力量的其他因素,尤其是教會成員的付出與使命感。

教會歷經117年的時間,直到1947年才從最初的六名成員成長至一百萬名。自教會成立以來,傳教士就一直是教會的一大特徵,他們不僅傳播福音到美洲原住民居住地和加拿大地區,1837年時更進一步踏上北美洲大陸以外的英國傳教。不久之後,傳教士開始在歐洲大陸傳教,足跡更遠至印度及太平洋諸島上。二百萬名教會成員的里程碑僅在16年後的1963年就達成,成員人數更在8年後達到三百萬人。這種快速成長的模式一直持續下來,現在大約每3年左右就增加一百萬名成員。教會的成長一方面來自於歸信者接受洗禮,另一方面是兒童誕生的自然成長。現今教會成員人數已超過一千四百萬人。

傳道計畫

耶穌基督後期聖徒教會在任何一個時刻都有52,483名傳教士在進行傳道服務。他們大部分是年齡不超過25歲的年輕男士,在全球將近340個傳道部服務。

傳教士可能是19到25歲之間的未婚男子,21歲以上的未婚女子,或是退休的夫婦。在傳道期間,他們要與一位性別相同的同伴一起從事傳道事工;但夫婦傳教士例外,他們是與配偶一同服務。教會服務傳教士目前人數為20,813人,他們有許多人在自己的家鄉蒙召喚去支援教會的各項職務。未婚男子傳教兩年,而未婚女子則傳教18個月。

聖殿廣場上的傳教士

傳教士都是自願服務的,除了往返傳教地區的交通費用之外,傳教士都是自行負擔自己傳教所需的費用,而他們的服務也完全不支薪。傳教士在傳道期間僅能以信件與家人親友聯絡,偶爾能在特別節慶時,打電話給家人。傳教士只要還在傳道服務期間,就會避免從事娛樂、參加派對或其他同儕會進行的常見活動,以便能完全專注於服務事工,以及教導他人耶穌基督的福音。

聖殿

在舊約及新約聖經中都可以看到,自古以來神聖聖殿的相關記載。舊約中,摩西要以色列兒女帶著會幕(一座大型的移動式聖殿)在曠野中行進。由所羅門王所建造奉獻的偉大聖殿,在西元前586年被巴比倫人摧毀;後來雖重建並大幅地擴建,但又在西元70年遭羅馬人摧毀。如今在耶路撒冷還能看見巨大的西牆,在數千年後的今天,它還是猶太人信仰中的神聖處所。新約記載著耶穌基督潔淨聖殿的事蹟,因為人們在聖殿的院子裡作買賣,破壞了聖殿的神聖。

若後期聖徒忠於基督的教導,聖殿就能指引他們歸向耶穌基督,以及最終與基督、天父和家人生活在一起。

在現代的啟示中,約瑟‧斯密得到指示要在俄亥俄州的嘉德蘭建造聖殿(於1836年奉獻),後來他得到指示要在伊利諾州的納府建造聖殿(1846年)。早期教會成員非常重視聖殿,所以在抵達鹽湖谷後幾天之內,百翰‧楊就選定了鹽湖聖殿的興建地點。

目前全球正運作中、建造中或已宣布將興建的聖殿共有166座。

教會的組織架構

教會由15位使徒帶領,最資深的使徒為教會的總會會長,由他選擇另外兩位使徒來擔任諮理;這三位組成總會會長團,是教會最高的管理組織。其餘十二位使徒則組成十二使徒定額組,是教會第二高層級的管理組織,總會會長團及十二使徒定額組一同管理整個教會,這樣的組織結構可追溯自新約。

教會成員視所有的使徒為耶穌基督在世界各地的「特別證人」,他們經常旅行,對廣大成員會眾演說,鼓舞他們,激發非教會成員的興趣,並與當地領袖會晤。

擔任七十員──新約的另一項職位──的領袖負責協助十二使徒,並在世界各地服務;七十員為新約中的另一項職位。目前七十員有八個定額組,每一個定額組最多由70名成員組成。有些七十員蒙指派在總部擔任行政職務,但大部份的七十員都居住在教會某一特定地理區域,並在該地服務。

我們稱會眾的領袖為主教,他所管理的「教區」稱為支會。幾個支會構成一個支聯會,支聯會的領袖是支聯會會長。新約中並沒有「支聯會」(英文為Stake,有樁子的意思)一詞,它乃出自舊約的帳篷比喻,「帳篷」也就是教會,是以支聯會(樁子)來支撐的。支聯會會長及主教是教會一般成員們最常接觸到的領袖,這些領袖都是不支薪的,在當地擁有相當的自治權。

教育

戈登‧興格萊會長在2001年3月宣布創立「永久教育基金」,提供教會成員接受教育和訓練的機會,讓他們在自己的國家獲得就業機會。美國境外特定地區的年輕男女可以申請這項經費,永久教育基金提供貸款,只有很低的利息,讓學生支付學費,購買課本。學生在完成學業後八年內還清貸款。教會成員的捐獻讓永久教育基金得以延續。

族譜(家譜)

耶穌基督後期聖徒教會自成立初期,就鼓勵教會成員研究自己的家譜,為了這個目的,教會在1894年設立了猶他族譜協會(Genealogical Society of Utah)。在20世紀當中,教會和政府以及保管公眾紀錄的機構進行了多方協商,將出生、結婚與死亡的紀錄製作成微卷保存;微卷技術近幾年來又被數位技術所取代。

猶他州鹽湖城的家譜圖書館是世上最大的族譜圖書館,提供大量的紀錄,估計有超過二十億個已逝者的姓名。家譜圖書館裡有700多名員工及義工協助使用者進行家譜事工,每天有大約1,900名訪客。

有鑑於族譜資料無可替代,教會在猶他州建造了一座可控制溫、濕度條件的儲藏設施,典藏了超過二百三十萬卷以上的微卷及十八萬套的微縮平片。

人道救援服務

耶穌基督後期聖徒教會在世界各地提供人道救援及發展專案,專案的施助對象並無國籍或宗教信仰的限制。人道救援服務的範圍包括天災的緊急救援,如地震或海嘯,或是人為災難,如戰爭或飢荒。人道救援服務也可以是長期工作的一環,這些工作是以滿足重要且更為深切的人類需求為主,例如減少疾病。

LDS慈善協會在大溪地工作

人道救援服務的捐款主要來自教會成員和世界各地人士,用於執行各項援助專案。教會人道救援服務中心所收到的捐款,全數用於援助所需,人事管理費用皆由教會自行吸收。

教會的人道救援服務部門不間斷地贊助五項全球性的計畫,協助人們更為自立。這些計畫包括新生兒急救訓練、淨水方案、捐贈輪椅、視力治療及麻疹疫苗注射。