Основные факты о Церкви


Рост Церкви

Согласно сведениям национального совета церквей, Церковь Иисуса Христа Святых последних дней является второй наиболее быстрорастущей церковью в США. Однако, несмотря на рост численности ее членов, она просит не предавать чрезмерного значения этому факту. Церковь не осуществляет сравнений статистических данных разнообразных конфессий и не позиционирует себя в качестве самой быстрорастущей Церкви, несмотря на частые заявления такого рода в средствах массовой информации. Предлагаемые статистические анализы редко используют те многочисленные факторы, которые могут оказать влияние на результат подсчета. Например, такими могут быть показатели активности или смертности, а также разные методики ведения учета и подсчета количества членов Церкви. Темпы роста численности могут значительно варьировать в разных частях мира. К тому же, много других факторов могут оказывать влияние на состояние Церкви. Это в первую очередь относится к факторам степени духовности и активного служения ее членов.

Потребовалось 117 лет, чтобы Церковь смогла увеличить численность своих прихожан от 6 человек до одного миллиона в 1947 году. Со дня ее основания миссионеры и их служение являлись ее важными составляющими. Они осуществляли свою деятельность, начиная с земель коренных американцев и заканчивая территорией Канады. В 1837 году их деятельность расширилась за пределы Американского континента и достигла берегов Англии. Чуть позже миссионеры начали осуществлять свою деятельность в Европе, а также в Индии и на Тихоокеанских островах. 16 лет спустя, в 1963 году, численность членов Церкви достигла двух миллионов. Восемь лет спустя их численность увеличилась до трех миллионов человек. Ускоренный рост численности продолжался теми же темпам, с приростом около миллиона новых членов Церкви каждые три года или чуть меньше. Рост численности происходит за счет притока новообращённых, а также за счет естественной рождаемости детей в Церкви. Сегодня численность членов Церкви составляет более 14 миллионов членов Церкви.

Миссионерская программа

Сегодня более 52 483 миссионеров осуществляют служение в миссиях Церкви Иисуса Христа Святых последних дней. Большинство из них являются молодыми людьми в возрасте до 25 лет, которые служат на миссии полного дня в 340 миссиях Церкви по всему миру.

Миссионерами могут стать молодые мужчины, не состоящие в браке в возрасте от 19 до 25 лет, а также незамужние молодые женщины, старше 21 года, а также семейные пары, вышедшие на пенсию. Миссионеры служат в напарничестве одного пола в течение всей своей миссии, за исключением супружеских пар. Численность миссионеров церковной службы составила 20 813 человек; многие из них живут дома и призваны оказывать помощь в выполнении различных церковных функций. Молодые мужчины служат на миссии в течение двух лет. Срок служения молодых женщин ограничен 18 месяцами.

Миссионеры на Храмовой площади

Миссионерская деятельность осуществляется на добровольной основе. Миссионеры самостоятельно финансируют свое служение на миссии. Исключением является только оплата проезда до места служения. Свой труд они осуществляют на безвозмездной основе. Их связь с семьей и друзьями в течение этого времени ограничивается письмами и редкими звонками домой по особым датам. Миссионеры не участвуют в увеселительных мероприятиях, вечеринках и других мероприятиях своей возрастной группы во время своего служения на миссии. Все это ради того, чтобы они могли полностью сконцентрироваться на служении и обучении других Евангелию Иисуса Христа.

Храмы

О святости храма в древности упоминается как в Ветхом Завете, так и в Новом Завете. В Ветхом Завете, Моисей заповедал Израильтянам нести с собой скинию (переносной храм значительных размеров) во время их путешествия по пустыне. Царь Соломон построил и посвятил великий храм, который был разрушен вавилонянами в 586 до Р. Х. Он был восстановлен и впоследствии значительно расширен, но был вновь разрушен римлянами в 70 г. от Р. Х. Знаменитая Западная стена еще стоит в Иерусалиме сегодня, и даже тысячелетия спустя является священным местом для иудеев. Новый Завет рассказывает об Иисусе Христе, который очистил храм от тех людей, которые нарушали его святость, используя его внутренний двор в качестве рынка.

Все в храме указывает Святым последних дней на Иисуса Христа и, при условии верности Его учениям, на грядущую в конце концов их жизнь с Ним, со своим Небесным Отцом и членами своих семей.

В современном откровении Джозеф Смит получил указание о строительстве храма в Киртланде, штат Огайо (посвящен в 1836 году). Позже он получил указание о строительстве храма в Наву, штат Иллинойс (1846 год). Храмы были настолько важны для членов Церкви того времени, что сразу после прихода в долину Соленого озера, Бригам Янг незамедлительно выбрал место для строительства храма в Солт-Лейк-Сити.

Всего в мире существует 166 храмов, которые действуют, находятся в стадии строительства, или о строительстве которых было объявлено.

Организационная структура Церкви

Церковью руководят 15 Апостолов. Самый старейший [по году призвания] из них является Президентом Церкви. Он выбирает двух других в качестве своих советников. Три этих человека служат в Первом Президентстве – высшем органе церковной власти. Другие Двенадцать Апостолов формируют Кворум Двенадцати, который является вторым по значимости органом власти в Церкви. Первое Президентство Церкви вместе с Кворумом Двенадцати руководят работой всей Церкви. Данная организационная структура сравнима с той, которая представлена в Новом Завете.

Все Апостолы рассматриваются членами Церкви как «особые свидетели» Иисуса Христа во всем мире. Они часто путешествуют, выступая и воодушевляя собрания членов Церкви и интересующихся, а также встречаясь с местными руководителями.

Другие, которых называют членами Кворума Семидесяти, помогают Двенадцати Апостолам в осуществлении служения в различных местах по всему миру. Этот чин также упоминается в Новом Завете. В настоящее время существует восемь кворумов Семидесяти. В каждом кворуме может насчитываться до 70 членов. Некоторым Семидесятым поручаются административные функции в Главном управлении Церкви, но большинство из них живет и работает в разных географических областях Церкви.

Руководителя прихожан называют епископом. Он руководит административной «единицей» Церкви под названием приход. Группа приходов составляет другую церковную «единицу» под названием «кол». Руководителя кола называют президентом кола. Термин «кол» не упоминается в Новом Завете. Он взят из Ветхозаветного образа «шатра», или Церкви, опирающегося на колья. Президенты кольев и епископы – это руководители, с которыми чаще всего встречаются члены Церкви. Они служат на безвозмездной основе и обладают значительной степенью местной автономии.

Образование

В марте 2001 года Президент Гордон Б. Хинкли объявил о создании Постоянного образовательного фонда, чтобы помочь членам Церкви в получении необходимого им обучения и образования, которое смогло бы помочь им получить хорошую работу у себя на родине. Молодые мужчины и женщины, проживающие в определенных местах за пределами США, имеют возможность обращаться за помощью в данный фонд. Фонд предоставляет ссуды по минимальной процентной ставке, чтобы учащиеся имели возможность оплатить свое обучение и приобрести необходимые учебники. После того, как студент заканчивает свое обучение, он или она возмещает ссуду в течение восьми лет. Члены Церкви вносят свои пожертвования, чтобы фонд продолжал свою работу.

Генеалогия (семейная история)

Начиная с самых ранних дней своей истории, Церковь Иисуса Христа Святых последних дней воодушевляла своих членов заниматься исследованиями своей семейной истории. Для этой цели в 1894 году было организовано Генеалогическое общество штата Юта. В течение ХХ века велись длительные переговоры с правительствами и хранителями актов гражданского состояния о сохранении с помощью микрофильмирования документов о рождении, бракосочетании и смерти. Совсем недавно на смену микрофильмированию пришла цифровая технология.

Библиотека семейной истории в городе Солт-Лейк-Сити в штате Юта является крупнейшей в мире генеалогической библиотекой. Она предоставляет возможность получить доступ к хранимым там документам, которые содержат около двух миллиардов имен умерших лиц. Персонал из числа 700 человек, вместе с добровольцами, оказывает помощь посетителям библиотеки в осуществлении семейно-исторической работы. Данное учреждение ежедневно посещает приблизительно 1900 человек.

В силу уникальной природы генеалогических документов Церковь построила в штате Юта специальное хранилище с климат-контролем. В нем находится более 2,3 миллионов микрофильмов и 180 000 микрофиш.

Гуманитарная служба

Церковь Иисуса Христа Святых последних дней предоставляет помощь и осуществляет гуманитарные проекты во всем мире. Проекты осуществляются независимо от национальной или религиозной принадлежности получателей данной помощи. Гуманитарное служение включает в себя помощь во время чрезвычайных обстоятельств, таких как стихийные бедствия или последствия войны или голода. Она может также быть частью долгосрочных усилий в удовлетворении серьезных и важных потребностей человечества, например в преодолении определенных типов заболеваемости среди населения.

Благотворительные учреждения СПД, работающие на Гаити

Пожертвования, поступающие преимущественно от членов Церкви, а также от людей по всему миру используются для осуществления проектов по оказанию помощи. Пожертвования, переданные в распоряжение гуманитарной службы Церкви, используются для осуществления проектов по оказанию помощи в полной мере. Церковь покрывает все накладные расходы из своих собственных средств.

Гуманитарная служба Церкви участвует в спонсировании пяти глобальных проектов направленных на помощь людям в обретении материальной независимости. Представленные инициативы включают в себя обучение реанимации новорожденных, проекты по очистке воды, распределение инвалидных кресел, а также лечение глазных болезней и осуществление прививок от кори.