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Cent-cinquantenaire de l’organisation des Jeunes Filles
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Cent-cinquantenaire de l’organisation des Jeunes Filles

Notre Père céleste a pour vous une grande œuvre à accomplir en préparation à la seconde venue de notre Sauveur.

Youth

Quand je réfléchis aux choses merveilleuses qu’il a faites pour ses enfants, mon cœur déborde d’émerveillement et de gratitude en voyant à quel point le Seigneur aime ses filles. Il VOUS aime !

Et, parce qu’il vous aime, il y a cent cinquante ans, il a inspiré aux dirigeants de l’Église de créer l’organisation des Jeunes Filles pour vous aider à devenir la personne qu’il veut que vous deveniez. Brigham Young, le prophète, (1801-1899) nous a recommandé de fortifier notre témoignage en mettant l’Évangile en pratique : « Il est nécessaire que les jeunes filles d’Israël obtiennent un témoignage vivant de la vérité. […] Je souhaite que nos filles obtiennent la connaissance de l’Évangile par elles-mêmes1. » Il a également dit : « Davantage de témoignages ont été obtenus debout qu’à genoux2. »

L’organisation des Jeunes Filles s’est adaptée au fil des années pour répondre aux besoins de son époque. Mais, bien que le programme ait été adapté, l’objectif qu’il fixe aux jeunes filles n’a pas changé : vous aider à obtenir un témoignage vivant et aller de l’avant avec foi sur le chemin des alliances. Si vous apprenez qui vous êtes et agissez avec foi, vous recevrez les bénédictions que notre Père céleste a en réserve pour vous.

Classes des Jeunes Filles au fil des années

Au début de son existence, l’organisation des Jeunes Filles s’appelait la « Société de tempérance » et son but était que celles-ci « s’améliorent dans tout ce qui est bon et beau ». Au début des années 1900, elle est devenue la Société d’amélioration mutuelle des Jeunes Filles, et bientôt des classes ont regroupé des jeunes filles de douze à vingt-quatre ans. Le nom des classes a changé au fil des années. Elles se sont appelées les Filles de feu de camp, les Abeilles, les Gardiennes et les Glaneuses. À mesure que l’Église grandissait et que des jeunes filles se réunissaient dans d’autres pays et d’autres langues, l’organisation a fait de son mieux pour s’adapter avec des noms comme Églantine qui a donné « Rosenmädchen » (Roses) en allemand, par exemple.

Aujourd’hui, où il y a des jeunes filles dans presque chaque pays, les classes sont organisées en fonction des besoins de chaque paroisse ou branche, et toutes se retrouvent unies sous le nom de Jeunes Filles.

Timeline

Ce qui est demandé aux Jeunes Filles a aussi changé au fil des ans. À droite, vous en trouverez quelques exemples :

En 1915 :

  • Apprendre à harnacher et à conduire un attelage de chevaux.

  • Apprendre des passages d’Écritures par cœur.

Des années 1940 aux années 1960 :

  • Accroître sa confiance en soi en adoptant une bonne posture (en position assise, debout et en marchant).

  • Apprendre la politesse, marque distinctive d’une dame.

Dans les années 1980 :

  • Lire deux brochures missionnaires et enseigner ce que l’on y a appris à un(e) ami(e) ou à un parent.

  • Faire de l’exercice physique au moins trente minutes par jour, cinq jours par semaine pendant trois semaines.

En 2009 :

  • Étudier l’importance de la chasteté et de la vertu.

  • Lire le Livre de Mormon en entier. Noter ses pensées dans son journal.

Programme pour les enfants et les jeunes

Si vous examinez ce qui est demandé avec un regard spirituel, vous remarquerez qu’il y a un fil conducteur commun. Le passé et le présent se rejoignent, unis pour aider les jeunes filles à se rapprocher de Jésus-Christ et à se développer spirituellement, intellectuellement, socialement et physiquement.

En 2019, a été présenté un nouveau programme de développement personnel visant à ce que vous soyez autonomes et dépendantes du Sauveur. Vous êtes invitées à rechercher le Saint-Esprit et à vous fixer des buts dans vos efforts pour devenir semblables à notre Sauveur, Jésus-Christ. J’aime la confiance qui vous est ainsi montrée, à vous, jeunes filles remarquables de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

Vous êtes aussi, avec le soutien de votre épiscopat et de la présidence des Jeunes Filles, guidées par des présidences de classe, des filles de votre âge qui sont appelées et mises à part pour planifier et mettre en œuvre le programme des Jeunes Filles. Il y a dans le monde aujourd’hui plus d’un demi-million de jeunes filles qui sont ainsi guidées par leur camarades !

Toutes les jeunes filles sont unies par un thème qui inclut les principes fondateurs suivants : vous êtes des filles bien-aimées de parents célestes ; vous êtes des disciples d’alliance de notre Sauveur, Jésus-Christ ; vous recherchez la révélation personnelle qui est donnée par l’intermédiaire du Saint-Esprit et vous y conformez ; vous êtes des témoins rayonnants de Dieu lorsque vous vous efforcez de ressembler à notre Sauveur, Jésus-Christ, et de servir votre prochain en son saint nom.

Young women

Vous êtes aimées et l’on a besoin de vous !

En tant que filles bien-aimées d’un Père céleste vivant et aimant, vous avez été préparées de manière unique à être des « sauveurs sur la montagne de Sion3 ». Comme l’a dit Russell M. Nelson, « chacun d’eux a parlé de notre époque, où Israël serait rassemblé et où le monde serait préparé pour la seconde Venue du Sauveur. Réfléchissez-y ! De tous les gens qui ont vécu sur la planète terre, nous sommes ceux à qui l’occasion est donnée de participer à ce grand événement final de rassemblement4 ».

C’est là une invitation sacrée à participer à l’œuvre du temple et de l’histoire familiale, à servir à des postes de dirigeantes, à rendre service à vos sœurs et à rendre témoignage à vos parents et à vos amis. Vous êtes aimées et l’on a besoin de vous !

Mes chères amies, notre Père céleste a une grande œuvre à vous faire accomplir en préparation à la seconde venue de notre Sauveur Jésus-Christ ! Vous êtes une partie essentielle de cette œuvre. Il vous aime ; il veut que vous preniez part à son œuvre ; il vous fait confiance.

J’ajoute la foi et la confiance que j’ai en vous à celle de notre prophète bien-aimé, le président Nelson, qui a déclaré : « Vous êtes parmi les meilleures personnes que le Seigneur ait jamais envoyées sur cette terre. Vous avez la capacité d’être plus intelligent[e]s et plus sages que n’importe quelle génération antérieure, et d’avoir une plus grande influence sur le monde5 ! »

Je prie pour que vous permettiez aux paroles du thème des Jeunes Filles de pénétrer profondément dans votre cœur et que vous vous plongiez sans hésitation dans ce nouveau programme, saisissant chaque occasion de vous rapprocher du Sauveur et de mieux le connaître. Devenez la personne qu’il veut que vous soyez. Je sais que, si vous le faites, vous aurez de nombreuses occasions de transmettre sa lumière et son amour à votre famille, à vos amis et à toutes les personnes qui vous entourent. Si vous vous efforcez de le suivre, votre témoignage deviendra ferme et inébranlable.

Photo Leslie Nilsson

Illustrations Corey Egbert

Photo Matt Reier