自立與學習福音
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自立與學習福音

我們成為自立的福音學習者以後,就會知道該如何餵養自己的靈性,鞏固我們與神之間的關係。

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有位幼兒園老師曾經在班上觀察孩子們畫畫。她在教室裡走動,查看每個孩子的畫作時,問了一個小女孩:「妳在畫什麼?」女孩回答:「我在畫神。」這位老師有點驚訝地說:「但是沒有人知道神長什麼樣子呀。」女孩毫不猶豫地回答:「等一下他們就知道了。」

能有這樣的自信不是很棒嗎?事實上,天父希望我們因為擁有對祂的知識而變得有自信。主告訴耶利米,我們不該因自己的智慧、勇力或財物誇口。相反地,祂說:「誇口的卻因他……認識我是耶和華……誇口」(見耶利米書9:23-24)。

先知約瑟·斯密(1805-1844)教導:「除了要十二使徒知道的事情以外,神沒有對約瑟顯示任何事;即使是最小的聖徒,一到承擔得起的時候,也能知曉所有的事,因為那日必將來到,屆時沒有一個人需要對鄰人說:『你該認識耶和華』,因為他們從最小的到最大的都必認識祂。」1

個人不努力的話,是不會因為擁有對神的知識而感到自信的。雖然父母和教師能提供協助,但我們必須成為自立的福音學習者。就像我們要學會如何餵養自己的身體,以維持體力一樣,我們也必須學會如何餵養自己的靈性,以使靈魂活潑。

許多年前,美國佛羅里達州聖安格登的海鷗瀕臨餓死的邊緣。這群海鷗世世代代都倚賴著捕蝦船隊把魚網中零碎的漁獲丟給它們吃。最後,捕蝦船離開了該片海域。這群海鷗沒有學會為自己捕魚,也沒有教導下一代該如何捕魚。結果,儘管這些美麗的大鳥身處漁群豐富的水域,卻要餓死。2

我們承擔不起像海鷗那樣的後果;我們也不能讓子女在人生旅途中,一直倚靠我們或他人給他們有關主的知識。總會會長團第一諮理墨林·羅慕義會長(1897-1988)說:「我們應該總是以幫助本身有能力的人達到自立的境界為努力的方向。」3我們成為自立的福音學習者以後,就會知道該如何餵養自己的靈性,鞏固我們與神之間的關係。

十二使徒定額組的培道·潘會長(1924-2015)教導:「靈性自立在教會中是一股支持力量,如果我們剝奪了你的這股力量,你要如何獲得啟示,知道世上有神的先知?如何得到祈禱的答覆?又如何知道呢?如果我們很快地回答你所有的疑問,提供非常多的方法解決你所有的問題,最後,我們可能讓你變得更脆弱而不是更堅強。」4

儘管我們很喜歡在教會學習和接受靈感,但我們不能光靠這些來滋養我們的靈性。喬治·斯密會長(1870-1951)說明:「我怕我們教會的成員過度仰賴輔助組織,以及家人以外的人所給的忠告和勸誡。我們從保存到今日的那些神聖紀錄中得知主已賜給我們的許多祝福,其中的忠告和勸誡都是一位全知的父親所給予的。說來奇怪,我們有許多人……並不熟悉這些神聖紀錄的內容。」5

我喜歡在教會學習福音,但是當我在個人研讀中獲得受靈啟發的見解時,我就會對福音更感興趣。對我來說,最興奮的事莫過於從經文中找到一小段真理寶藏,使我得到啟發,並且充滿了主的靈。

學習如何學習

Scripture study

我剛返鄉的時候,發現自己幾乎每週都需要去參加爐邊聚會和祈禱會,以維持自己的靈性。演講者讓我聽到他們對福音的見解,我很感激那些見解給我的感受。我已經花了兩年時間研讀並教導福音,但卻還沒有培養出定期餵養自己靈魂必要的技能。我只是閱讀經文,卻沒有真正勤奮地查考經文。

研讀福音跟學畫很像。不是每個人都能憑直覺畫畫或是天生就會畫畫。我們不會認為,給某人一盤顏料,就期待他立刻變成一位藝術家。成為自立的福音學習者也是同樣的道理。我們要是沒有學會一些基本的福音研讀技巧,就無法指望自己經常得到深刻的理解。潘會長說明,經文「包含了圓滿的永恆福音,永恆的知識。但是一個人必須要學會使用經文,否則查考經文就會變成一件令人沮喪的事」。6

我第一次試著要從經文研讀中找出意義和指引時,就是這樣的感受——沮喪。所以,我開始分析演講者是如何獲得他們的見解的。我花了一些時間,不過我終於明白他們是如何從經文中擷取明確的教義陳述,如何從章節中挖掘出和救主相關的有意義的教導,如何從經文詞句中制定出指引人生方向的原則,如何解釋象徵,又如何把先知和使徒的教導與特定的經文章節連結在一起。

我繼續研讀經文和先知使徒的教導時,發現自己會問一些問題:

  • 這幾節經文教導了什麼教義?我從該教義中學到哪些事?

  • 我曾在何時何地看到有人用有效的方法應用這項福音原則?

  • 我學到哪些有關天父和祂為我制定的幸福計劃的事?

  • 我學到哪些有關耶穌基督和祂的贖罪的事?

  • 主希望我從這節經文中學到什麼?

  • 我讀的時候,得到了哪些靈感和感覺?

  • 其中有能幫助我克服目前生活挑戰的教導嗎?

  • 我學到哪些能在每天生活中幫助我的事?

極有說服力的教師

我研讀經文的方式改變後,我教導的方式也改變了。我更熱切地想幫助人們發現能引導他們的福音真理,而不是告訴他們經文對我的意義。7看見他人得到新見解而喜樂時,讓我覺得更加快樂。從過去到現在,這是我在教學中最為滿意的一種經驗。

我也發現,當我幫助教導對象持續使用以上的技巧和問題時,他們成為自立的福音學習者的能力也提升了。他們不需要走我所繞過的遠路。

學習先於教導,好的學習者會在靈性上成為更具啟發能量的教師。「不要尋求宣講我的話語,」主說:「先要尋求獲得我的話語,然後你的舌頭必被鬆開;那麼,如果你渴望,你就會得到我的靈和我的話,是的,即神的能力,以勸服世人」(教約11:21)。誰不想要這麼偉大的祝福!

十二使徒定額組的大衛·貝納長老強調,我們越來越需要成為自立的福音學習者:

「我相信我們對教師憑聖靈教導這方面的重視與瞭解,遠超過強調學習者應藉著信心來學習。顯然,教導和學習這兩者的原則與過程在靈性上都極為重要。然而,當我們展望未來,預見自己將生活在一個越來越混亂動盪的世界時,我相信每個人都有必要增加『藉著信心尋求學識』的能力。……

「最後,藉著信心學習並應用屬靈真理的責任已落在我們每個人身上。在我們目前及未來所處的這個世界裡,這項責任只會日益沉重、日益重要。我們學習的內容、方式及時間可以藉由某位教師、某種講解方式、或某個特定的主題或課程編排而獲得協助,但我們的學習不能僅僅依賴這些。」8

在學習上自立的祝福

Scripture study

我們當然曾受惠於父母和教會教師們受靈啟發的教導,不過,更重要的或許是我們需要學會讓自己得到啟發。我們一旦成了自立的福音學習者,就更有能力尋求個人的啟示。自立的福音學習者知道下一次研讀的時候會受到啟發,不會無聊,因此不需要其他誘因,也會自動定期研讀。自立的福音學習者也具備比較好的能力,可以在詭辯充斥的21世紀社會中存活下來。

主至少有一項應許看起來是給自立的福音學習者的,就是:「凡珍藏我話語的,不會被迷惑」(約瑟·斯密——馬太1:37)。

多馬·孟蓀會長應許:「只要勤奮地研讀經文,就會增強能力避免誘惑,並在所行的一切事情上獲得聖靈的指引。」9

自立的福音學習者會體驗到救主的應許:

「人若渴了,可以到我這裏來喝。

信我的人就如經上所說:『從他腹中要流出活水的江河來』」(約翰福音7:37-38)。

我仍然有許多事需要了解,但是成為自立的福音學習者是我所做過最棒的事。我因此在生活中的每個層面蒙得祝福。■