第一次異象:真理之鑰
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第一次異象:真理之鑰

摘自2016年5月1日鹽湖大會堂全球年輕成人祈禱會「復興的真理」講辭;若需完整文稿內容和影片,請前往lds.org/broadcasts。可以在history.lds.org/firstvision找到第一次異象四個紀事的完整文字內容。

我們不要忘記我們從約瑟·斯密第一次異象學到的許多寶貴真理,也不要視為理所當然。

Joseph Smith with Father and Son

約瑟·斯密與父和子,瓦特·雷恩繪

歷史上的眾先知都預見和預言,耶穌基督圓滿的福音會在後期時代復興。因此,研讀經文的人應該不會對福音的復興感到意外。舊約、新約和摩爾門經記載了許多先知的話語,清楚地預言並指向福音的復興。1

1790年代末期,也就是尼布甲尼撒王夢到「天上的神必另立一國,永不敗壞」(但以理書2:44)的大約2,400年後,美國展開了數十年的宗教復興運動,歷史學家稱之為「第二次大覺醒」。約瑟·斯密和家人就是在復興運動對救恩各執一詞的情況下,各自找出屬於自己的宗教。

約瑟深受父親的教導和討論影響,他父親雖然試著從宗教復興教派中找出像古代耶穌基督及其使徒體制的教派,但卻找不到。和家人研讀聖經時,約瑟會加以聆聽和沉思。12歲的時候,他開始擔心自己的罪和自己不朽靈魂的福祉,因而自己查考經文。

查考經文後,他決定「照雅各的指示做,就是,去求問神」(約瑟·斯密——歷史1:13;亦見聖經雅各書1:5)。父神和祂的兒子主耶穌基督接著向約瑟顯現,迎進了圓滿時代的福音期。

四個紀事

Joseph Smith with Father and Son

先知約瑟·斯密寫過或口述過四個關於第一次異象的紀事。此外,當時的人也根據自己的記憶記錄了約瑟所說的異象;這樣的紀事,為人所知的有五件。我們蒙福能有這些紀錄,這些紀錄讓約瑟的第一次異象成為歷史上記錄得最完整的異象。我鼓勵各位造訪history.lds.org進一步了解這些紀事,看看它們如何為該異象提供更完整的面貌。

福音主題文章「第一次異象的紀事」說:「儘管第一次異象的各個紀事自然有不同的重點和細節描述,但訴說的是一致的故事。歷史學家認為,當一個人長年來在多種場合中向不同的聽眾重述一項經驗時,該經驗的每一個紀事會有不同方面的重點,包含獨有的細節。事實上,保羅前往大馬士革路上的異象以及使徒在變形山上的經驗,在經文中也有多種不同的紀事,類似第一次異象不同紀事的差異。不過儘管有所差異,第一次異象的所有紀事仍有基本的一致性。有些人誤認為,重述故事時若有任何變動,便是捏造故事的證據。相反地,有了豐富的歷史紀錄,更能使我們深入了解這起非凡的事件,這是我們在缺少較完整的文字紀錄時無法做到的。」2

1832年的紀事

第一個,1832年的紀事是第一次異象最早的詳細書面紀事。這是六頁自傳的一部分,大部分內容都是約瑟手寫下來的。這份文件寫好後一直都由教會擁有。先驅者西遷之後,這份文件一直放在一個箱子裡放了好幾年,人們普遍都不知道有這份文件,直到1965年,某篇碩士論文發表了這份文件才為人所知。從那次以後,這份文件便一再地被發表,包括在LDS.org網站上,和約瑟·斯密文獻集中。

在此文件中,約瑟談到自己因不知道到底該在哪裡尋找救主的寬恕而苦惱。他見證:「主向我敞開諸天,我看見了主。」3雖然有些人將此解讀為約瑟只說有一位神聖人物顯現,不過,和其他文件一起閱讀時,這句話可以理解為父神開啟諸天,並將祂的兒子耶穌基督顯示給約瑟看。

此紀錄精妙地強調救主的贖罪和祂為約瑟個人所作的救贖。當中的一部分說:「主……對我說:『約瑟,我兒,你的罪赦了。……我為世人被釘死在十字架上,使相信我名的人因此可得到永生。』」約瑟見證他體驗到喜樂和愛,卻沒有人相信他。「我的靈魂充滿著愛,連續多日,我欣喜不已,主與我同在,但竟無人相信這神聖的異象。然而,我在心中沉思這些事情。」4

1835年的紀事

第二個,是1835年的紀事,這是約瑟·斯密向一位在1835年拜訪俄亥俄州嘉德蘭的訪客,羅伯特·馬太,講述第一次異象的紀事,由約瑟的抄寫員記錄在約瑟的日記中。這段紀事並未納入早期版本的約瑟歷史中,而在1960年代才首次出版於BYU Studies中。約瑟在這份紀事中見證,神首先向他顯現,然後他也看到救主:「我在熱烈的禱告中呼求主。一道火柱出現在我頭上,不久停在我身上,使我充滿了說不出來的喜樂。一位人物出現在這道火柱之中,火焰蔓延四周,但卻沒有任何東西著火。另一位人物很快地出現,就像第一位一樣。祂對我說:『你的罪赦了。』」在這段紀事中,約瑟也提到:「我在這異象中看到許多天使。」5

1838年的紀事

第三個,1838年的紀事是最為人所知的,摘自約瑟的手稿歷史。初稿是約瑟在1838年年初逃離嘉德蘭之後寫的,第二稿在他於1839年逃離密蘇里州後不久寫的。所以這份紀錄是在面臨強烈的反對勢力的時候寫的。1842年,這份紀事首次出版於教會在伊利諾州納府所發行的報紙時代與季節,也在1851年納入無價珍珠;無價珍珠起初是針對英國聖徒出版的小冊子,後來在1880年正式成為全體聖徒的經文。

這個紀事的幾份草稿已在約瑟·斯密文獻集中出版。和1835年的紀事一樣,此紀事的核心問題是哪個教會是對的。作為教會的歷史這個立場,而不僅是約瑟的歷史,此紀事「著重以第一次異象為『教會的興起和發展』的開始」。6因此,當中沒有提及先前兩個紀事中提到的個人寬恕的資料。

1842年的紀事

最後,1842年寫的紀事,是要回應芝加哥民主報的編輯約翰·溫華滋的資料查詢。約瑟的回信中不僅包含信條,也包含第一次異象的描述。這封信在1842年出版於時代與季節。歷史學家以色列·但以理·洛普在約瑟的同意下,於1844年在自己寫的有關美國基督教派的書中再次出版這封信。7這個紀事是針對不熟悉摩爾門信仰的人寫的,是在約瑟先知遭反對勢力攻擊的期間中,難得出現的一段平靜時期所寫的。

和其他紀事一樣,約瑟指出他感到很困惑,以及兩位人物向他顯現並回答他的禱告:「我被包圍在一個天上的異象中,並且看見兩位榮耀的人物,祂們的面貌形像非常相似,被一種比正午的陽光更光亮的光包圍住。祂們告訴我,所有教派的教義都不正確,神不承認其中任何一個教派是祂的教會與國度;我奉命『不可加入他們』,同時又獲得應許,說將來的某個時候必讓我知道圓滿的福音。」8

能夠擁有這些約瑟第一次異象的紀事是一項祝福。新約的各部福音書,能一起為基督的生平與傳道提供更全面的說明,同樣地,約瑟的第一次異象的各個紀事,為整個經驗加入獨特的細節和觀點。這些紀事和諧一致地敘述約瑟的故事,它們都強調基督教教會之間有衝突,約瑟因困惑而渴望知道哪個教會是對的(如果有的話),他查考經文和祈禱,一道光從天而降,兩位神聖的人物顯現,並回答他的祈禱。

「我不能否認」

1838年版的約瑟·斯密第一次異象的紀事,是世人所能獲得的最有力量的學習經驗。這個經驗改變了約瑟的生命,也改變了我的生命,而我知道,只要各位祈求主證實這件事的真實性時,你們的生活要不已經改變了,就是將會改變。

LDS.org網站上「第一次異象的紀事」的文件所說:「約瑟·斯密再三地見證,他經歷了父神和祂兒子耶穌基督的非凡異象。第一次異象的真實性與反對異象的爭論都不能單靠歷史研究來證明。想要知道約瑟·斯密見證的真實性,就需要每一位熱切尋求真理的人研讀紀錄,然後運用對基督足夠的信心,在真誠、謙遜的祈禱中求問神這紀錄是否是真實的。如果尋求的人在求問時,真心誠意地按照聖靈的啟示去做,約瑟·斯密異象的真實性就會顯露出來。如此一來,每一個人都會知道,當約瑟·斯密宣告:『我看見了異象;我知道,我知道神也知道,我不能否認』〔約瑟·斯密——歷史1:25〕,他說的話毫無虛假。」

根據約瑟F.·斯密會長(1838-1918)所說:「自神子從墳墓中復活,升上天以後,世上所發生最偉大的事件就是父與子向少年約瑟·斯密顯現。」9

從第一次異象得到的真理

Joseph Smith with Father and Son

能分析我們從這個神聖、讓人驚歎的經驗中學到的事,是個很美好且富啟發性的經驗。我想分享幾個從約瑟·斯密第一次異象中學到的真理:天父及其兒子耶穌基督的永恆本質,撒但真的存在,善惡之間的鬥爭,以及其他關於偉大救恩計劃的重要特徵。

我們學到經文是真實的,我們可以直接按照其中內容的字面意義去理解它的意思,並應用在生活中。

我們學到沉思經文能帶來力量和見解。

我們學到光有知識是不夠的;將知識付諸行動才會帶來神的祝福。

我們學到要信賴神,從祂那裡找出人生中最重要的問題的答案,而不是信賴人。

我們學到祈禱會根據我們不動搖的信心以及天父的旨意而得到答覆。

我們學到撒但的確存在,他有實際的力量去影響世界,包括我們。

我們學到撒但的力量有限,他的力量無法超越神。

我們學到撒但會不惜一切破壞神的事工,而且他必定知道約瑟·斯密身為復興先知的角色十分重要。

我們學到我們可以藉由呼求神和完全相信並信賴祂來戰勝撒但。

我們學到有光的地方,黑暗必不能存在。

我們學到父神和祂的兒子耶穌基督是兩個分開且不同的人物,他們的面貌形像非常相似。

我們學到我們是按照神的形像創造的。

我們學到基督已經復活了。

我們學到神認識我們每一個人,祂知道我們的需求和憂慮。祂叫了約瑟的名字。

我們學到父神和祂兒子之間的關係。耶穌聽從祂的父,父透過祂的兒子和世人溝通。

我們學到父很愛耶穌基督,因為祂稱耶穌為祂的愛子。

我們學到,在約瑟·斯密的時代,地面上找不到耶穌基督原本所組織的真實的教會,證明了使徒保羅所預言的大叛教確實發生過。

我們學到,我們若願意渴望讓神指引我們的生活,祂就會向我們顯示能提升我們的一條道路。約瑟時代的宗教教派都是錯的。。

我們學到每個福音期都會接受到神的異象、祝福和榮耀。

我們理解了神如何揀選祂的先知。

我們學到神選擇心地純潔、正義和有正義渴望的人去做祂的事工,這證實了這項聖經教導:神是看內心,不會根據外貌或社會地位來選擇人(見撒母耳記上16:7)。

約瑟·斯密的第一次異象是開啟隱藏了數世紀的許多真理的鑰匙。我們不要忘記我們從第一次異象學到的許多寶貴真理,也不要視為理所當然。■