支持先知
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    支持先知

    支持先知是我們的一項個人承諾,表明我們願意竭盡所能去支持先知訂下的優先事項。

    艾寧會長,感謝您的指導與激勵人心的信息。我親愛的弟兄姊妹們,我們感謝各位的信心和奉獻。昨天我們每個人都受到邀請,支持多馬‧孟蓀會長為主的先知和主的教會的總會會長。我們也經常唱著:「感謝神賜我們先知」。1你我是否真正了解這是什麼意思?想想看,主已賜給我們特權去支持祂的先知,而先知給我們的忠告是純正、不受污染、不帶任何私心,且完全真實的!

    我們要怎樣真正支持先知呢?約瑟F.‧斯密會長早在成為總會會長之前,就曾說明:「支持本教會持有權柄人員的聖徒都有一項重要的責任,不僅單單藉著舉手這形式支持他們,更要在行動上真正地、實際地支持他們。」2

    我還清楚記得我支持先知的一項最獨特的「行動」。1972年,當時我是心臟外科醫師,要負責為當時擔任十二使徒定額組代理會長的賓塞‧甘會長進行開心手術,他需要接受一項非常複雜的手術,但我從沒為一位77歲、心臟衰竭的患者做過。我並不推薦他動手術,也這樣告訴甘會長和總會會長團。但甘會長懷著信心,選擇接受手術,只因為這是來自總會會長團的勸告。由此可見他多麼支持他的領袖!這項決定真讓我膽戰心驚!

    感謝主,手術很成功。甘會長的心臟恢復跳動,而且跳得很有力!在那一刻,我獲得聖靈清楚的見證,知道這位弟兄將來會成為本教會的總會會長!3

    各位都知道結果了。就在20個月後,甘會長成為總會會長,勇敢無懼地帶領了教會許多年。

    之後,我們支持了泰福‧彭蓀會長、豪惠‧洪德會長、戈登‧興格萊會長,以及現在的多馬‧孟蓀會長為總會會長。他們在各方面都是這世界的先知!

    親愛的弟兄姊妹們,要說復興有什麼貢獻的話,那就是它粉碎了長久以來的迷思,說神不再和祂的兒女說話了;這完全不是事實。從亞當到現代的各福音期,都有一位先知在帶領神的教會。4先知為耶穌基督作見證,見證祂的神性、祂在世上的使命和傳道事工。5我們推崇先知約瑟‧斯密是代表這最後福音期的先知。我們也推崇在他之後繼任的每一位總會會長。

    我們支持先知和其他領袖,6是遵從一致同意的律法。因為主說:「不可讓任何人出去宣講我的福音或建立我的教會,除非他由持有權柄的人按立;而且教會知道此人有權柄,而且已由教會領袖正式按立。」7

    因此,身為主的教會的成員,我們能充滿自信,懷著信心,去努力遵守經文的教導、聽從主的聲音,8 也就是透過祂的僕人眾先知的聲音而來的指示。9主的教會中的所有領袖,都是藉著適當的權柄蒙召喚的。就這件事情來說,本教會的先知或其他領袖都不是自己召喚自己,也沒有任何先知是靠選舉產生的。關於這點,主很清楚地說:「不是你們揀選了我,是我揀選了你們。」10 你我都不會對本教會任何層級的領袖進行「投票表決」。但我們確實有特權去支持他們。

    主的方式和人的方式不同。人的方式是在人們年老體衰後,就免除他們的職位或職務。但人的方式不論現在或將來,都不會是主的方式。支持先知是我們的一項個人承諾,表明我們願意竭盡所能去支持先知訂下的優先事項。我們的支持就像一種誓約,表明我們承認:他們的先知召喚是合法的,而且對我們有約束力。

    喬治‧斯密長老在成為總會會長的二十六年前,曾經說過:「我們……舉手,是盡一項極為神聖的義務。這不是說我們之後就這樣默默地過自己的生活,消極地讓主的先知指導這項事工,這是指……我們會當他的後盾,為他祈禱,維護他的名譽;……(並在)主指導他……時,……努力遵照他給予的指示。」11

    活著的主帶領著祂活著的教會!12主會向祂的先知啟示祂對這教會的旨意。昨天,當我們應邀支持多馬‧孟蓀會長為本教會總會會長時,我們也有特權支持他和總會會長團的兩位諮理,以及十二使徒定額組成員,為先知、先見、啟示者。想想看!我們支持15個人為神的先知!他們持有在這個福音期已經授予世人的一切聖職權鑰。

    這15個人被召喚到神聖的使徒職位,帶給我們教會成員極大的保護。為什麼呢?因為這些領袖的決定必須經過一致同意。13各位能否想像,聖靈必須怎樣感動這15個人,才有辦法達成一致同意?這15個人有不同的教育和職業背景,對許多事有不同的意見。相信我!這15個人──15位先知、先見、啟示者──在達成一致同意的當下,都知道主的旨意是什麼!他們都盡心盡力讓主的旨意真正達成。主的祈禱文也說明了這15個人每一位的祈禱模式,那就是:「願您的旨意行在地上,如同行在天上。」14

    使徒職位中最資深的使徒要負責主領。15這樣的年資制度往往會讓較年長的人居於總會會長的職位。16在主的指引下,這項制度會提供連貫性、熟練度、經驗和充分的準備。

    今日的教會是主親自成立的。祂建立了卓越的管理制度,能提供儲備和後援的措施。由於這項制度,即使有人因為年邁而難免生病或喪失能力時,仍有先知繼續領導我們。17我們有充分的制衡和保護機制,因此,沒有人能將這教會帶入歧途。資深的領袖持續不斷接受指導,好使他們有一天能準備好進入最高諮議會。他們透過聖靈的低語,學會聆聽主的聲音。

    泰福‧彭蓀會長的塵世生命接近尾聲時,他當時的第一諮理戈登‧興格萊會長說:

    「主為了管理祂的教會所制定的原則和程序,為這類的情況作(了)準備。……重要的是,當總會會長生病或無法完全履行職務時,我們不必懷疑或擔心教會將如何管理,或先知的恩賜將如何運用,這恩賜包括獲得靈感和啟示來管理教會事務和計畫的權利。

    「被召喚和按立的總會會長團及十二使徒議會持有聖職的權鑰,有權柄和責任來管理教會、主理教儀、解釋教義,以及建立和維持教會的各項做法。」

    興格萊會長繼續說道:

    「當總會會長生病或無法完全履行其職位的職責時,他的兩位諮理就共同組成總會會長團定額組,處理總會會長團每天的工作。……

    「……但是任何有關政策、程序、計畫或教義的重大問題,皆由總會會長團和十二使徒一起透過祈禱來審慎考慮。」18

    去年,孟蓀會長擔任總會會長滿五年,他回顧他擔任使徒50年的歲月,這麼說道:「我們大家都會隨著歲數增加,漸漸衰老。但我們要像便雅憫王一樣說:『我跟你們一樣,受制於身心的各種弱點;但我由人民推選,由我父親按立,……並(且)主……以無比的大能眷顧我、保護我,使我能以主賜我的一切能力、意志、力量,來為你們服務』(摩賽亞書2:11)。」

    孟蓀會長繼續說:「儘管我們會有健康上的挑戰、儘管我們的身心會軟弱,但是我們仍然要竭盡所能去服務。我向各位保證,這教會由良好的領袖在帶領。為總會會長團及十二〔使徒〕議會所制定的這項制度向〔我們〕保證,這教會一直都會由良好的領袖在帶領,無論發生什麼事,我們都不用擔心害怕。我們所跟從、所崇拜、所事奉的救主耶穌基督,一直都在掌舵。」19

    孟蓀會長,我們感謝您說出這些真理!我們感謝您一生忠誠服務的榜樣。請容我表達世界各地的教會成員共同的心聲,我們由衷感謝您。我們尊敬您!我們愛您!我們支持您,不僅舉手表示,更要盡心盡力來支持您。我們懷著謙卑的心、熱烈地唱出:「先知,我們永遠為你禱告」20!奉耶穌基督的名,阿們。■

    註:

    1. 「感謝神賜我們先知」,聖詩選輯,第10首。

    2. 總會會長的教訓:約瑟F.‧斯密(1998),第211頁。這段話是1898年,斯密會長擔任總會會長團第二諮理時說的。

    3. For 詳細內容請見Spencer J. Condie, Russell M. Nelson: Father, Surgeon, Apostle (2003), 153–56.

    4. 見經文指南,「福音期」。

    5. 許多先知都曾預言主的來臨,包括李海(見尼腓一書1:19)、尼腓(見尼腓一書11:31–3319:7–8)、雅各(見摩爾門經雅各書4:4–6)、便雅憫(見摩賽亞書3:5–11,15)、阿賓納代(見摩賽亞書15:1–9)、阿爾瑪(見阿爾瑪書40:2),以及拉曼人撒母耳(見希拉曼書14:12)。救主誕生在伯利恆之前,他們已預見祂的贖罪犧牲和隨後的復活。

    6. 支持領袖的原則是主的整個教會的根基所在。人要先受到支持,才能蒙按手選派到某項召喚,或蒙按立到聖職中的某個職位。

    7. 教義和聖約42:11。教會於1830年4月6日成立時,實施了支持領袖的做法,1836年3月,當時的總會會長團和十二使徒定額組成員被支持為先知、先見和啟示者(見History of the Church,1:74–77;2:417)。

    8. 摩爾門經警告我們,漠視先知的教導會招致危險。我們在經文中讀到:「那巨大的廣廈是世人的驕傲;它倒塌了,倒塌得非常厲害。而主的天使……說:與羔羊十二使徒對抗的各國、各族、各方、各民,都必這樣滅亡。」(尼腓一書11:36)。

    9. 但以理書9:10阿摩司書3:7教義和聖約21:1,4–5124:45–46

    10. 約翰福音15:16信條第5條說明:「我們信人必須藉著預言和具有權柄之人的按手禮,蒙神召喚,才可以傳講福音和執行其教儀。」

    11. 總會會長的教訓:喬治‧斯密(2011),第64頁。這段引文出自喬治‧斯密長老在1919年的大會講詞。他於1945年成為總會會長。

    12. 教義和聖約1:30,38

    13. 教義和聖約 107:27

    14. 尼腓三書13:10;亦見馬太福音6:10路加福音11:2

    15. 總會會長過世時,總會會長團即解散,兩位諮理回到十二使徒定額組。然後由十二使徒定額組主領整個教會,直到總會會長團改組為止,這段期間稱為使徒監管期。在歷史上,這段監管期的長短從四天到三年半不等。

    16. 當然,這種繼任的模式並不適用於約瑟‧斯密的召喚;他蒙預立擔任復興的先知和本教會第一任總會會長(見尼腓二書3:6–22;亦見亞伯拉罕書3:22–23)。

    17. 我們知道主自己可以在祂選定的任何時間召喚我們任何人回家。

    18. 參閱戈登‧興格萊,「神在掌舵」,1994年7月,聖徒之聲,第59頁;亦見戈登‧興格萊,「祂也不打盹也不睡覺」,1983年7月,聖徒之聲,第4頁。

    19. “Message from President Thomas S. Monson,” Church News, Feb. 3, 2013, 9.

    20. 「為先知禱告」,聖詩選輯,第12首。