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    耶穌基督的教會一直都是傳道的教會。

    我的信息是特別要給不是耶穌基督後期聖徒教會成員的人們。我要討論你們許多人可能會問的一個很基本的問題,那就是「後期聖徒為什麼這麼熱心想告訴我他們相信的事,想邀請我去認識他們的教會呢?」

    我祈求主的靈會幫助我有效地傳達,讓各位可以清楚了解我對這個重要問題所作的回答。

    神委派的一項任務

    從古至今,耶穌基督忠誠的門徒都是英勇的傳教士,將來也會是如此。傳教士是基督的信徒,見證祂是救贖主,並宣講祂的福音真理。

    耶穌基督的教會一直是傳道的教會,將來也會是如此。救主教會的每位成員都接受了這項莊嚴的義務,要協助達成主賦予祂的使徒的這項神聖任務,如新約所記載的:

    「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。

    「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了」(馬太福音28:19–20)。

    後期聖徒非常重視這項責任,要教導萬民認識主耶穌基督和祂的復興福音。我們相信,救主在古代所建立的教會,已經在後期時代經由祂而在這地面上重新建立。祂福音中的教義、原則、聖職權柄、教儀和聖約,都可以在祂今日的教會中找到。

    當我們邀請各位和我們一起到教會,或是聽全部時間傳教士上課,並不是在推銷一項產品。教會成員不是參加了一項天上的競賽,並不會因此贏得獎品或積分。我們不是只想著要增加教會成員的人數。最重要的一點,我們不是在強迫各位接受我們的信仰,而是在邀請各位聆聽耶穌基督復興的福音真理,讓各位可以研讀、思考、祈禱,並自己知道我們所分享的事情是不是真實的。

    你們之中有些人可能會回答說:「但是我已經信了耶穌,也遵從祂的教導,」或說:「我不確定神是不是真的存在。」我們的邀請不是企圖貶低各位的宗教傳統或生活經驗。帶著你們知道是真實、良善和值得讚揚的事物來這裡,然後對我們的信息作個試驗。正如耶穌邀請祂的兩位門徒「來看」(約翰福音1:39),我們也敦促各位來看看耶穌基督復興的福音是否能擴大和增進各位已經相信的真理。

    的確,我們感受到自己肩負著這份莊嚴的責任,要將這信息傳給各國、各族、各方、各民。這也正是目前我們的八萬八千多名全部時間傳教士在全球150多個主權邦國中所做的工作。這些傑出的男女協助本教會的成員履行神委派給我們每個人的責任,也就是去傳播耶穌基督永久的福音(教約68:1)。

    不僅是一項靈性上的職責

    但是,我們熱心傳揚這信息,不僅是靈性上的責任感使然。相反地,我們渴望與各位分享耶穌基督復興福音,反映出這些真理對我們來說有多重要。我相信,我和妻子以及兩個兒子許多年前的一個經驗,最能恰當地說明為什麼我們會如此直率地想向各位說明我們的信仰。

    有天晚上,蘇珊和我站在家中的一扇窗戶旁,看著我們兩個年幼的兒子在外面玩。在玩耍當中,弟弟不小心受了一點傷。我們很快看出那只是個小傷,所以決定不立刻插手幫忙。我們在家裡討論過手足親情,所以我們想看看他們有沒有聽進去。接下來發生的事很有趣,也頗具教育意義。

    哥哥安慰了弟弟,然後小心地扶他進屋裡。蘇珊和我站在廚房附近,好就近觀察接下來發生的事,如果他還可能有其他傷口或是發生嚴重的意外,我們準備隨時出面。

    哥哥拉了一張椅子到廚房水槽旁,爬上椅子,再幫弟弟爬上椅子。然後他打開水,倒了很多洗碗精在弟弟擦傷的手臂上。他盡量小心、輕柔地把泥土洗掉。這時,弟弟的反應只有一段經文能貼切描述:「他們必有理由哀號、哭泣、悲傷、咬牙切齒」(摩賽亞書16:2),這個小男孩真的是哀號不已!

    洗刷完畢之後,哥哥小心地用毛巾擦乾弟弟的手臂,他總算不再大聲哀號了。哥哥接下來爬上廚房流理台,打開櫥櫃,找到一條還沒用過的藥膏。雖然弟弟的擦傷範圍不大,傷口也不深,但是哥哥卻在弟弟受傷的手臂上塗滿藥,幾乎用完了整條藥膏。弟弟沒有再尖叫,他顯然比較喜歡這個能止痛的藥膏,不太喜歡清潔用的洗碗精。

    哥哥又從找到藥膏的櫥櫃裡找出一盒還沒開封的無菌繃帶。然後,他拆開繃帶,把弟弟的手臂從手腕到手肘,上上下下都包了起來。緊急狀況解除之後,肥皂泡泡、藥膏和包裝紙散滿廚房,這對小兄弟面帶微笑,開心地跳下椅子。

    接下來發生的事情是最重要的。受傷的弟弟把剩下的繃帶和快用完的藥膏都撿起來,帶到屋外。他很快地召來他的朋友,開始在他們的手臂上擦藥膏、上繃帶。蘇珊和我對他真誠、熱情、快速的反應感到驚訝。

    弟弟為什麼這樣做呢?請注意,他是立刻、直覺地想要給朋友那些在他受傷時幫助了他的東西。這個小男孩不需要靠著別人的催促、挑戰、提示或刺激,就採取了行動。他親自體驗到一件對他極有幫助、非常有益的事,所以很自然想要分享。

    我們許多成年人如果發現某種治療方法或藥物能減輕長久的疼痛,或者所得到的某些忠告能讓我們鼓起勇氣去接受挑戰、以耐心去面對混亂,也會有完全相同的反應。與他人分享對我們極具意義或是曾經對我們有幫助的事物,完全是人之常情。

    在具有重大屬靈意義和影響的事情上,這樣的模式更明顯。比方說,在一部稱為摩爾門經的經文中,特別記載了一位名叫李海的古代先知兼領袖所做的一個夢。李海的夢是關於一棵生命樹--這棵樹代表了「神的愛」,「比一切都令人渴望」,而且「最能讓靈魂快樂」(尼腓一書11:22–23;亦見尼腓一書8:12,15)。

    李海解釋:

    「事情是這樣的,我上前吃了樹上的果子;我覺得那是我嘗過最甜美的;是的,而我看到樹上的果子是白色的,超過我所見過的任何白色。

    我吃了樹上的果子,我的靈魂因而充滿無比的快樂;因此,我開始渴望我的家人也能吃到那果子;因為我知道那比其他所有果子都可口」(尼腓一書8:11–12)。

    主耶穌基督的塵世傳道、贖罪犧牲和復活,最能顯示出神對祂兒女的愛。這棵樹上的果子可以象徵救主贖罪所帶來的祝福。

    李海吃了樹上的果子、體驗到無比快樂之後的立即反應,就是更渴望與家人分享、為家人服務。因此,在他轉向基督之後,也以愛心和服務去造福他人。

    摩爾門經中提到的另一個重要事件,是一位名叫以挪士的人在神傾聽並回答他誠心、懇切的祈禱之後所發生的事。

    他說:

    「我的靈魂飢餓;我跪在造物主前,用熱烈的禱告與祈求為我的靈魂向祂呼求;我整天向祂呼求,夜幕低垂時,我仍提高聲音,使之上達天庭。

    「有個聲音臨到我說:以挪士,你的罪得赦了,你必蒙福。

    「我,以挪士,知道神不會說謊,所以,我的罪已抹掉了。

    「我說:主啊,為什麼會這樣呢?

    「祂對我說:因為你對那未聞其聲、未見其面的基督有信心。……因此,去吧,你的信心使你潔淨了。

    「事情是這樣的,我聽了這些話,心裡開始想到我弟兄尼腓人的福祉;於是我就為他們向神傾訴心聲」(以挪士書1:4–9)。

    以挪士「全心全意」(尼腓二書31:13)轉向主之後,他也同時更加關心家人、朋友以及同儕的福祉。

    我們從這兩個事件中學到了這個顛撲不破的重要教訓:我們若要真心、誠懇地服務,而不是只作「表面功夫」,就要先在生活中親自體會耶穌基贖罪的祝福。就像李海、以挪士,以及在我剛才的故事中提到的我的小兒子一樣,身為耶穌基督後期聖徒教會的成員,我們都感受過靈性上的疑惑和罪惡所帶來的痛苦煎熬。我們也都親身體驗到只有學習和遵從救主的福音原則,才能找到潔淨、無愧的良心、靈性的醫治、復甦和指引。

    耶穌基督的贖罪提供了必要的潔淨工具,讓我們得以變得純潔、乾淨;也帶來止痛的油膏,治療靈性的創傷並抹去內疚;並且提供了保護,讓我們無論在順境和逆境中都能保持忠信。

    絕對的真理確實存在

    各位不是耶穌基督後期聖徒教會成員的家人和朋友,我已經試著說明了為什麼我們是傳教士的主要原因。

    在這個日益鄙視、摒棄「絕對」的世界中,絕對的真理確實存在。在未來的某個日子,所有的人將「無不屈膝,無不口稱『耶穌基督是主』,使榮耀歸與父神」(腓立比書2:10–11)。耶穌基督的的確確是永恆之父的獨生子。身為其教會的成員,我們見證祂活著,祂的教會已在這後期時代復興,復原至圓滿的狀態。

    我們之所以邀請各位來認識、檢驗我們的信息,是因為我們已經在生活中體會到耶穌基督福音所帶來的正面影響。有時我們試著提出邀請,卻可能顯得笨拙、突兀或甚至是執著。我們的心願很簡單,就是要和各位分享我們視為最寶貴的真理。

    身為主的使徒,我要全心全意見證:祂是神,祂的確存在。而我也要邀請各位「來看」(約翰福音1:39),奉耶穌基督的名,阿們。█