2010年-2019年
門徒身分的本質
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門徒身分的本質

我們關懷他人時,若能以愛做為指導原則,我們的服務就是在實踐福音。

主從太初就教導,我們必須一心一意,才能成為祂的人民。1 救主也說明,律法中最大的兩條誡命就是「盡心、盡性、盡意愛主——你的神」以及「愛人如己」。2 最後,在教會復興不久之後,主命令眾聖徒要「探訪窮人和困苦的人,救助他們」。3

這些誡命有何共通之處?那就是我們必須彼此相愛、互相服務。其實,這正是耶穌基督真實教會中門徒身分的精髓。

在慶祝教會福利計畫施行75週年的此時,我們受到提醒,福利服務的目的是要幫助教會成員自助而自立,照顧貧困者,以及提供服務。教會整合了許多資源,來協助成員供給自己、家人及其他人在身體、靈性、社交和情感上的需求。主教的職務裡有一項特別任務,要照顧貧困者,並管理這些資源來幫助支會中的成員。聖職定額組和慈助會,尤其是家庭教導教師和探訪教師,都要幫助主教執行這項任務。

慈助會向來都是教會福利服務的核心所在。先知約瑟‧斯密於1842年成立慈助會時,對婦女說:「這是貧困者美好未來的開端。」4 他告訴姊妹們,慈助會的目的是要「救濟貧窮困乏者和寡婦孤兒,並作一切善事。⋯⋯她們會把油和酒倒在困苦者受傷的心靈上;她們會擦乾孤兒的眼淚,使寡婦的心歡欣」。5

他也說,慈助會「將會激發弟兄去從事善舉,照顧窮困者的需要——找尋機會行善,滿足人們的需求,並藉著匡正道德,強化社區的美德來提供協助」。6

今日教會中的弟兄姊妹們通力合作,去救助有需要的人。聖職持有人為需要靈性指引和協助的人提供必要的支持。受靈啟發的家庭教導教師造福每個家庭的生活,並為他們提供福音的祝福。除此之外,他們也透過其他方式發揮本身的力量和才幹,例如幫助有需要的家庭整修房屋、搬家,或幫助弟兄找到需要的工作。

慈助會會長訪視支會裡的家庭,協助主教評估這些家庭的需求。受靈啟發的探訪教師看顧和關心姊妹們及家庭。在有人急需幫助的時候,她們往往率先回應。慈助會的姊妹們提供餐食、進行愛心服務,並在人們遭遇考驗時提供持續的幫助。

世界各地的教會成員因能有為人服務的機會而感到歡欣,過去和現在都是如此。我們同心協力去救助貧窮、飢餓、受苦或遭遇不幸的人,因而能拯救靈魂。

每位主教都有主的倉庫可以運用。「忠信的教友把時間、才幹、技能、愛心、物資和金錢奉獻給主教時,便建立起主的倉庫, 可用來照顧貧困者,並在世上建立神的國度。」7 我們每個人都可以對主的倉庫有所貢獻;我們可以繳付禁食捐獻,並且讓主教可以運用我們所提供的資源去幫助有需要的人。

儘管世局快速變遷,但福利的原則並不會因為歲月而有所改變;因為這些原則是神所啟發、顯明的真理。如果教會成員和其家庭竭盡所能自給自足,但仍無法滿足基本的需求時,教會便會予以協助。短期的需求會立即得到滿足,並且會擬定計畫幫助受援助者自立。自立是指有能力為自己和家人提供屬靈和屬世所需的一切。

我們自己變得更加自立之後,就會更有能力像救主一樣去助人和為人服務。我們施助窮人、病人和遭遇苦難者時,就是在效法救主的榜樣。我們關懷他人時,若能以愛做為指導原則,我們的服務就是在實踐福音。這就是福音的精髓;這就是純正的信仰。

我在教會中擔任過許多不同的召喚,主教和慈助會領袖對他們的羊群所表現出的愛和關懷,一直令我深感謙卑。我在1980年代早期在智利擔任支聯會慈助會會長,當時整個國家的經濟低迷不振,失業率高達百分之三十。我親眼見到勇敢的慈助會會長們和忠信的探訪教師在如此艱難的情況下,仍舊到各地「行善事」。8 她們以身作則,彰顯了箴言31:20這節經文:「她張手賙濟困苦人,伸手幫補窮困人。」

雖然這些姊妹們本身生活拮据,但仍持續不斷去幫助她們認為比自己更需要幫助的人。這讓我更清楚了解救主所看見的,祂在路加福音21:3-4說:

「我實在告訴你們,這窮寡婦所投的比眾人還多;

「因為眾人都是自己有餘,拿出來投在捐項裡,但這寡婦是自己不足,把她一切養生的都投上了。」

幾年之後,我又見到同樣的情形。當時我在阿根廷擔任支聯會慈助會會長,極度通貨膨脹衝擊全國,接下來的經濟崩潰使許多忠信成員受到波及。我最近拜訪剛果共和國的金夏沙、馬達加斯加的安塔那那利弗、辛巴威的布拉瓦約等地時,又目睹同樣的事。我見到各地的支會成員,特別是慈助會的姊妹們,不斷努力建立信心、鞏固個人和家庭,以及幫助貧困者。

想一想,一位接受教會召喚的謙卑姊妹或弟兄,能進入一個遭遇貧窮、憂傷、疾病或不幸的家庭中,為他們帶來平安、援助和幸福,實在令人驚奇。不論支分會位在何處,不論人數多寡,世界各地的教會成員都有這樣的服務機會。這樣的事每天都在發生,現在也在某個地方發生。

卡拉是位年輕的母親,有兩個孩子。她的丈夫布藍特工作時間很長,而且上下班通勤時間單程要花上一個小時。他們第二個小女兒出生後不久,卡拉談到她的經驗:「我接受召喚擔任支會慈助會的諮理之後,開始覺得壓力很大。我連做好身為妻子和母親的角色,照顧活潑好動的兩歲孩子和新生兒都有困難了,如何能擔起照顧支會姊妹的責任?當我在想著這些感覺時,我的兩歲孩子生病了。我真的不知道要怎樣同時照顧她和嬰孩。就在那時候,我的探訪教師華斯登姊妹,意外地出現在門口。她的孩子都大了,所以她知道怎樣幫助我。她告訴我,我需要做什麼,然後她就去藥房買一些補給品。之後,她安排人到火車站接我先生,讓他可以盡快回家幫我。我相信是聖靈提醒她採取這些行動;而她的行動和樂意服務的態度,是來自主的再次保證,正是我所需要的,讓我知道祂會幫助我履行新召喚。」

天父愛我們,祂知道我們個人不同的狀況和能力。雖然我們每天透過祈禱尋求祂幫助,但祂往往會透過其他人來滿足我們的需要。9

主說:「你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」10

我們無私地服務時,就展現出基督純正的愛。互相幫助是能使人聖化的經驗,能夠提升接受者,使施予者謙卑,並幫助我們成為基督真正的門徒。

福利計畫一直在應用永恆的福音原則。福利計畫的確是主的供應方式。讓我們每個人重振決心,樂意奉獻給主的倉庫來造福他人。

我祈求主會祝福我們每個人都能更慈悲、更有仁愛精神和更有愛心。我要籲請各位能加增助人的渴望和能力,讓我們去幫助不幸和遭遇苦難打擊的人,讓他們的需求得到滿足,使他們的信心能被鞏固,他們的心能充滿感激與愛。

願主因我們遵行祂的誡命、祂的福音和祂的光,而祝福我們每個人。奉耶穌基督的名,阿們。