2010年-2019年
在聖職中學習
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在聖職中學習

如果你們在聖職中勤奮、服從,靈性知識的寶藏就會傾注在你們身上。

我很感謝能和各位在這場神的聖職大會中聚在一起。今晚我們身處不同的地方,在聖職服務方面也處於各種不同的階段。雖然我們的情況不一,但我們卻有一項共通的需求;那就是要學習我們的聖職職責,並增進履行職責的能力。

我以前在擔任執事時,就深切感受到這項需求。當時我住在美國東岸的新澤西州,在一個很小的分會聚會。我是分會中唯一的執事——不只是參加聚會的唯一執事,也是分會紀錄上唯一的執事。我的哥哥,泰德,是唯一的教師。他今晚也在場。

後來我們全家搬到猶他州,當時我還是執事。我在那裡發現,因為有三件美好的事情存在,所以讓我很快地在聖職中成長。第一件事就是定額組會長知道如何與定額組成員一起舉行議會。第二件事就是對耶穌基督的堅強信心引發出我們所聽過的那種偉大的愛,也就是彼此相愛。第三件事就是我們具有一致的信念,知道聖職的主要目的是要為世人的救恩努力。

之所以有這些美好的事,並不是因為那個支會的組織健全。那個支會所擁有的美好事物,可以在任何地方、在你所在的任何教會單位中存在。

你所屬的聖職定額組中可能已經具備這三件事,所以你幾乎不曾注意到這些事情。有些人可能沒有感覺到有需要進步的地方,所以不覺得需要這些幫助。不管是那一種情況,我都祈求聖靈能幫助我清楚地說明,讓你們會想獲得這三件事物。

我提到能夠幫助你們在聖職中成長的這些事,目的是要勉勵各位重視這些事,並加以運用。如果你們這麼做,就能提供更好的服務。如果你們光大聖職服務,就能為天父的子女帶來超乎你們所能想像的祝福。

第一件事是在我受到歡迎,加入祭司定額組的時候所發現的,而主教正是我們定額組的會長。各位可能會覺得這是件不足為奇的小事,但是這卻讓我感受到了聖職的力量,也從此改變了我從事聖職服務的態度。而這一切都是從他帶領我們的方式開始的。

我觀察到他很重視每一位年輕祭司的意見,彷彿我們是世界上最有智慧的人。他會讓每一個想發言的人都有機會說話,並且傾聽。而當他針對該做的事情作出決定時,我都感受到聖靈向我們、也向他證實,那些決定是正確的。

我現在才了解,我當時所感受到的,正是經文中所說的:會長要與定額組的成員一起舉行議會。1 多年之後,我成為主教,我和我的祭司定額組都因為我年輕時擔任祭司所學到的事物而受益。

二十年後,身為主教的我有機會看到議會不僅在教堂裡,也在山區發揮功效。在某個週六的活動中,我們定額組的一位成員夜間在森林裡走失了。我們知道他只有一個人,沒有保暖的衣物、沒有食物也沒有棲身的處所。我們四處搜尋,都找不到他。

我記得祭司定額組和我一起禱告,然後我請他們每個人說出自己的想法。我認真地聆聽,也感覺到他們認真地聆聽彼此說話。過了一會兒,我們感受到一股平安。我感覺到那位走失的定額組成員在一處安全、乾燥的地方。

當時我清楚地知道,我們的定額組應該做什麼和不應該做什麼。後來有人在樹林中一處安全的地方找到了那位成員,當找到他的人向我描述那地方時,我覺得自己認得那個地方。不過,我覺得更大的奇蹟是看到團結合一的聖職議會,憑著對耶穌基督的信心而讓持有聖職權鑰的人得到了啟示。在那一天,我們都在聖職能力方面有所成長。

能夠增進學習的第二項關鍵,就是具有堅強的信心所產生出的對彼此的愛。我不確定這兩者孰先孰後,不過,每次看到在聖職方面的學習突飛猛進時,似乎都同時可以看到信心和愛心。約瑟‧斯密以身作則教導了我們這一點。

在本福音期教會成立早期,他受到神的命令要培養聖職的實力。他被指示去為聖職持有人創立一所學校。主有所要求,就是教導者和接受教導的人要彼此相愛。以下是主的話語,祂提到要創造一個讓聖職弟兄可以學習的地方,以及在那裡學習的人應當如何:

「把你們自己組織起來, ⋯⋯建立一所⋯⋯學習之家、⋯⋯秩序之家。⋯⋯

「在你們當中指定一位教師,不要讓大家同時作發言人;一次只讓一人發言,而大家都要聽他說話,好讓大家說完後,所有的人都能彼此啟發,而每個人都能有平等的特權。」2

主所描述的我們已經親眼目睹,就是聖職議會或聖職班級有力量藉由聖靈獲得啟示。唯有藉著啟示,我們才能知道耶穌是基督。這樣的堅定信心乃是學習福音原則時,必須踏上的第一個階梯。

在教義和聖約第88篇第123和124節中,主強調要彼此相愛,不要互相挑剔。每個進入主所建立的聖職學校的人,都要舉手立約,要「在愛的約束中,⋯⋯作⋯⋯朋友和弟兄」。3

今日我們不再實施那樣的做法,但是,無論在何處,每次我看到有人在聖職方面的學習有極大的進步時,都會看到這種愛的約束。同樣的,我發現愛的約束不但是學習福音真理的原因,也是結果。愛能邀請聖靈同在來證實真理。學習神聖真理的喜悅會在有相同學習經驗的人心中培養出愛心。

反之亦然。不和諧或嫉妒會阻礙聖靈教導的能力,也會阻礙我們接受光和真理的能力。隨之而來的失落感則會像種子一般,滋生更多的不和諧和挑剔,使得原本想學習的人無法獲得預期的學習經驗。

我一直認為,聖職持有人之所以能夠一起好好學習,是因為他們當中有一些人善於使人和睦。各位可以在聖職班級和聖職議會中看出這一點。這些使人和睦者所擁有的恩賜能夠在他人看到差異的時候,幫助他們找到共識。使人和睦者的恩賜也能夠幫助人們看出某人的話有所貢獻而不是在糾正批評。

若有足夠的基督純正的愛,並且渴望使人和睦,聖職議會和班級就能團結合一。這需要耐心和謙卑,但我曾經見過,即使要處理的議題很棘手,而且議會或班級成員來自各種不同的背景,也能達成這樣的合一。

聖職持有人在決定定額組的事務時,的確可以達到主所設定的高標準;只要有堅定的信心和愛心,而且不要有紛爭,就能達到。若要主認可我們的決定,以下就是祂所訂的條件:「這些定額組中,任何定額組所作的每一個決定,都必須經該定額組一致的同意;也就是說,為了使各定額組的決定彼此都有相同的能力或效力,每個定額組的每位成員,都必須同意該定額組的決定。」4

能幫助我們在聖職中學習的第三件事物,就是能有一致的信念,知道主為何祝福和信任我們,使我們能持有和運用祂的聖職。其目的乃是要我們為世人的救恩努力。這項一致的信念會讓定額組團結合一。我們可以從經文記載中開始學習這項信念;經文中提到我們是神的靈體兒子,在出生前就已經為持有聖職這項殊榮作好準備。

主提到那些在今生獲得偉大聖職託付的人,說:「他們甚至在出生以前,就和其他許多人,在靈的世界中接受了他們的最初的課程,準備好在主認為適當的時候出來,為了世人的靈魂的救恩,在祂的葡萄園裡工作。」5

在聖職中,我們都肩負神聖的職責,要為世人的靈魂而努力工作。我們不僅要知道這是我們的職責,更要深刻感受到這項職責的重要,這樣,無論是年輕時代有再多的責任,或隨著年紀增長遭受多少的考驗,都不會使我們摒棄這項職責。

不久之前,我到一位大祭司的家中探望他。他已經無法再來參加我們定額組的聚會。他一個人住。他美麗的妻子已經去世,幾個孩子又住得很遠。年歲和疾病使他服務的能力受到限制。他以前力氣很大,所以現在還是會練舉重,想盡可能地留住一點力氣。

我走進他家時,他放開助行器站起身來迎接我。他請我坐在他身旁的一張椅子上。我們聊到在聖職中愉快共事的經驗。

然後他情緒激昂地對我說:「我為什麼還活著?我為什麼還在這裡?我現在什麼也做不了。」

我告訴他,他正在為我服務。他正在用他的信心和他的愛啟發我。在我們短暫的會晤中,他讓我想要變得更好。他決心要做一些有意義的事,這樣的榜樣啟發了我,讓我想要更努力去為人服務和事奉主。

但是他憂傷的語調和眼神讓我意識到,我並沒有答覆他的問題。他還是不知道神為什麼要讓他活著,卻又給他諸多限制,讓他難以服務。

他如往常一般親切地感謝我去看他。就在我起身告辭時,他的看護從另外一個房間走了進來;這位看護每天會到他家裡幾個小時。我們在閒聊時,他告訴我關於這位看護的一些事情。他說她人很好。這位婦女幾乎一輩子都住在後期聖徒的社區裡,但仍然不是教會成員。

這位看護走過來送我到門口。他指著看護笑著說:「看吧,我好像什麼也做不了。我一直想幫助她受洗加入教會,但是都沒有成功。」看護對他笑了笑,也對我笑了笑。我步出大門,朝附近自己的家走去。

那時,我才了解到,他的問題的答案早已深植在他心中。這位勇敢的大祭司一直在努力履行自己在聖職組織中數十年來所學到的職責。

他知道那位年輕婦女只能經由受洗立約,才能透過耶穌基督的福音,獲得救恩的祝福。他已經依照這些聖約,從他擔任執事到大祭司的過程中,接受到每一位定額組會長的教導。

他記得自己所立的聖職誓約和聖約,並有深刻的體認。而且他仍一直遵守這些聖約。

不論處在何種景況,他都是救主的證人和傳教士。這些職責已銘刻在他心中。他衷心渴望,這位看護的心能夠透過耶穌基督的贖罪和遵守神聖聖約而改變。

和永恆相較起來,他今生在聖職學校的時間相對來說非常短暫。但是,他卻在這麼短的時間裡熟習了永恆的課程。不論主召喚他到何處,他都會一直記得這些具有永恆價值的聖職課程。

你們不僅應該在今生熱切地學習聖職課程,也要對自己能夠做到的事保持樂觀。我們之中有些人會在心中劃地自限,認為自己在為主服務時,不太可能學到主所提供的課程。

有一位年輕人在1840年代初期離開了家鄉威爾斯的小村莊,在聽到神的使徒講道後,他加入了神在世上的國度。他和其他聖徒一同搭船到了美國,駕著篷車橫越大草原西遷。他的隊伍緊接著百翰‧楊的隊伍之後進入這個山谷。他的聖職服務包括要清理和開墾農地。

他為了傳教賤賣了那片農地,到了現在的內華達州沙漠為主服務,照顧羊群。然後又從那裡,被召喚到另一處傳教;這次他渡越海洋,回到了他在貧困的年輕時代,為了跟隨主而離開的故鄉小村莊。

在這所有的經歷中,他一直設法和他的聖職弟兄一起學習。他是位勇敢的傳教士,所以他走過威爾斯的街道,去到一處避暑莊園,要教導莊園的主人認識耶穌基督的福音;這位莊園主人曾擔任過四任英國首相。

這位大人物讓他進入自己的豪宅。他是伊頓公學和牛津大學的畢業生。這位傳教士和他談到了人類的起源、耶穌基督在世界歷史中扮演的重要角色,他甚至談到了各國的命運。

他們的會談結束時,主人婉拒了洗禮的邀請。但是,在臨別時,這位大英帝國的領袖問這位卑微的傳教士:「你以前在哪裡受教育?」他回答說:「在神的聖職裡。」

你們可能曾經想過,如果你曾經就讀某所好學校,那麼你現在的生活就會好得多。我希望你能看出神對你的愛是多麼深厚,並看出祂賜給你機會,使你能進入祂的聖職學校就讀。

如果你們在聖職中勤奮、服從,靈性知識的寶藏就會傾注在你們身上。你的能力會增長,得以抗拒邪惡,能去宣揚真理,引導人們獲得救恩。當你帶領人走向超升與幸福時,你也會得到喜樂。你的家庭會成為學習之家。

我見證聖職權鑰已經復興。多馬‧孟蓀會長擁有並行使這些權鑰。神活著,祂非常認識你。耶穌基督活著。你有幸蒙揀選持有神聖聖職。奉耶穌基督的名,阿們。