2010年-2019年
靠著愛我們的主得勝而有餘
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靠著愛我們的主得勝而有餘

考驗並不只是為了試煉我們,也是鍛鍊神性過程中極為重要的一部分。

人生充滿了試煉、考驗和磨難,生活中所面對的考驗有些是令人非常痛苦難受的。無論是疾病、背叛、誘惑、失去心愛的人、天災,或是其他的考驗,這些苦難都是塵世經歷的一環。很多人想知道為何我們必須面對某些艱困的挑戰。我們知道其中一個原因是要試驗我們的信心,看我們是否會去做一切主所吩咐的事。1 幸運的是,塵世生活就是面對和度過這些考驗的完美場合。2

然而這些考驗並不只是為了試煉我們,也是鍛鍊神性過程中極為重要的一部分。3 如果我們好好面對這些苦難,它們就會聖化我們,讓我們受益。4

奧申‧惠尼長老曾說:「我們所受的苦、所經歷的考驗都不會白費⋯⋯我們所承受的一切,我們所持守的一切,特別是我們耐心持守的事,會培養我們的品格、淨化我們的心,擴展我們的靈魂,使我們變得更溫和仁愛⋯⋯透過憂傷痛苦和艱辛苦難,使得我們獲得來今生所要獲取的教育。」5

最近有個九歲大的男孩被診斷出罹患罕見的骨癌。醫生說明了診斷的結果及治療的方法,包括要進行幾個月的化療和大手術。他說,這對男孩和他的家人而言會是一段難熬的時間,然後又補充說道:「人們常問我,『經過這些治療後,我是否還跟以前一樣?』我告訴他們:『不,你不會再跟以前一樣了。你會變得更堅強,更不同凡響!』」

有時候,我們的考驗似乎都集中在生活和靈魂中最難以負荷的部分。由於這些挑戰能帶來個人的成長,因此,我們不難想見考驗是很個人化的,幾乎就像雷射光一樣直接對準我們特定的某項需求或弱點。無人能夠豁免這些考驗,特別是努力依義而行的聖徒們。有些服從的聖徒可能會問:「為什麼是我? 我一直努力做個好人,主為何容許這樣的事情發生?」即使是最好的聖徒也需要苦難的熔爐6 來燒掉生活中的雜質,留下精金。即使是上好的礦石也需要精煉,除去雜質。光做個好人是不夠的。我們還要變得像救主一樣,祂從自己所遭受的各種痛苦、苦難和試探中學習。7

洛干峽谷的克里森步道是我最喜歡健行的一處地方。步道的主軸緩緩蜿蜒直到石灰岩峭壁的頂端,從這裡可以一覽峽谷和下方山谷的美麗景色。不過,要爬上懸崖的頂端可不太容易。這條步道不斷地往上攀升,而且在抵達山頂前,登山者會遇到最陡峭的部分,峽谷的美景也隱藏在峭壁之後。不過最後的一番努力是很值得的,因為一旦登上頂端,就會看到美不勝收的風景。唯有攀登上頂端,才能觀賞這些風景。

我們可以從經文和生活中看到一種模式,即往往在非凡的事件和驚人的成長發生之前不久,都會先遭遇最晦暗危險的考驗。「許多苦難後祝福就來到。」8 以色列兒女在紅海分開前,曾受困進退兩難。9尼腓在遭遇了種種危險、哥哥們的怒氣和多次的失敗後才取得了銅頁片。10 約瑟‧斯密曾被一股強大的邪惡力量所制服,似乎註定要被徹底毀滅了;就在他幾乎陷入絕望的境地,他用盡力氣呼求神,而就在那一刻,父與子造訪了他。11 慕道友常常在受洗前遭遇反對和磨難。母親們都知道,在嬰兒誕生的奇蹟前先要經過分娩的痛苦。我們一次又一次看到,奇妙的祝福是緊隨著艱鉅的考驗而來。

我祖母19歲時罹患了一種病,讓她病得很重。她後來說:「我沒辦法走路。在床上躺了幾個月以後,左腳整個變形了。骨頭軟的像海綿一樣,我的腳一碰到地板,就像觸電一樣。」12 當她躺在病床、痛苦不堪的時候,得到了耶穌基督後期聖徒教會的小冊子,並加以研讀。後來她歸信、接受了洗禮。很多時候,特別的挑戰會幫助我們為攸關重大的事做好準備。

我們在遭遇問題時,由於那時所經歷的痛苦、羞辱或悲傷,使我們難以看到即將來臨的莫大祝福。「凡管教的事,當時不覺得快樂,反覺得愁苦;後來卻為那經練過的人結出平安的果子,就是義。」13 使徒保羅教導說:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。」14 保羅用「至輕的苦楚」來形容,真的很有意思。這句話竟出自一個遭受毆打、被砸石頭、遭遇船難、監禁,而且經歷了許多試煉的人。15 我懷疑我們之中有多少人會說自己的苦難是「至輕的苦楚」。然而,與我們在今生和來生最終獲得的祝福和成長相較之下,我們的苦楚真的很輕。

我們並不會主動去尋求試煉、考驗和磨難。人生旅程自然會適度提供我們個人所需的考驗。許多考驗只是塵世經驗中自然而然的一部分,但卻對我們的成長扮演著極為重要的角色。

在救主塵世傳道接近尾聲時,祂經歷了空前艱難的考驗──即在客西馬尼園和髑髏地承受驚人的痛苦。此事帶來了光榮的復活及應許,也就是有一天,我們所有的痛苦都會消逝。祂的受苦乃是復活節早晨那個空墓,及我們未來獲得不死和永生的先決條件。

有時候,我們希望能在不須經歷挑戰的情況下成長,在毫不費力的情況下鍛鍊出力量。但安逸是無法帶來成長的。我們都很清楚知道,拒絕接受嚴格訓練的運動員永遠都無法成為世界級的選手。我們必須小心謹慎,不去厭惡能幫助我們增長神性的事物。

因為有來自主的幫助,因此我們所面對的每項考驗和磨難,都不會超出我們的極限。我們靠著那加給我們力量的基督,凡事都能做。16

羅拔‧海爾斯長老在罹患重病康復後,在總會大會上分享了以下的心聲:「有幾次,我告訴主,我已經學會了祂要教我的事,沒有必要再讓我受到更多的折磨。這種祈求並沒有多大的幫助,因為主已向我顯明,這些考驗的淨化過程,是要按照主的時間和主的方法來進行的⋯⋯我⋯⋯學習到,我不會孤獨面對這些考驗和苦難,守護天使會時時照顧我。有些人也和天使相去不遠,例如醫生、護士等,特別是我鍾愛的妻子瑪麗。也有些時刻,在主的旨意下,我感受到了天使們的造訪和安慰,在我急需幫助時給我安慰以及永恆的保證。」17

天父愛我們,而且我們「知道凡信賴神的,必在他們的考驗、他們的災禍和他們的苦難中得到支援,並在末日被高舉。」18 有一天,當我們到了幔子的另一邊,我們所希望的並不是別人告訴我們:「很好,你完成了。」而是希望主告訴我們:「好,你這又良善又忠心的僕人。」19

我很喜愛保羅的話:

「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎?⋯⋯

「然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。」20

我知道神活著,祂的愛子耶穌基督活著。我也知道經由祂們的幫助,我們可以在今生的考驗中「得勝有餘」。我們能夠變得像祂們一樣。奉耶穌基督的名,阿們。