2010年-2019年
後期聖徒婦女卓越不凡!
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後期聖徒婦女卓越不凡!

我們在教會中成就的事情,有許多要歸功於婦女們的無私服務。

作家兼史學家華勒斯‧史達格納曾寫過摩爾門教徒西遷及聚集到鹽湖谷的故事。他並不認同我們的信仰,甚至在許多方面嚴詞批評;然而,他對教會早期的成員,尤其是婦女的全心付出和英勇事蹟,倒是相當欽佩。他說:「他們的婦女真了不起。」1 今天我要呼應他的觀點:我們的後期聖徒婦女真了不起!

神在婦女身上賜予許多神聖特質,包括堅毅、美德、愛心,以及為了撫養祂未來世世代代靈體兒女而甘願犧牲的心。

美國最近一項調查顯示,有宗教信仰的婦女「更熱切地相信神」,也比男人更常出席宗教聚會。而且,「幾乎在每一方面都更為虔誠」。2

對於這樣的結果,我並不感到驚訝,特別是當我思考在我們的信仰中,家庭和婦女擔任的角色是何等重要。我們的教義明白表示:婦女是我們天父的女兒,祂愛她們;妻子與丈夫是平等的;婚姻必須要有完整的夥伴關係,妻子和丈夫要並肩合作,滿足家人的需求。3

我們知道婦女們面臨許多挑戰,包括在努力遵行福音時所遭遇的挑戰。

先驅姊妹們的傳承

先驅祖先們的生活中有一項突顯的特質,就是姊妹們所展現的信心。婦女的神聖本質使她們擁有更大的恩賜,對於家庭以及在家中和其他場合教養子女方面,也負起更大的責任。就這一點來說,姊妹們願意離鄉背井、橫越草原,前往未知的境地,所展現的信心的確令人振奮。如果非得找出她們所具有的最重要特質,那就是她們對主耶穌基督復興福音不可動搖的信心。

先驅婦女在橫越草原時犧牲奉獻、貢獻良多,她們的英勇事蹟是教會無價的傳承。伊利莎白‧傑克森的紀錄令我深受感動,她的丈夫亞倫在馬丁手推車隊最後跨越普雷特河之後喪生了。她如此寫道:

「我不想描述喪夫守寡、帶著三個孩子、經歷艱難困境,是什麼樣的感覺。⋯⋯我相信⋯⋯我因福音而遭受的苦難會使我成聖,是為了我的益處。⋯⋯

「我向主呼求,⋯⋯祂曾承諾會像丈夫般照顧寡婦,會像父親般照顧失怙的子女。我向祂呼求,祂確實救助了我。」4

伊利莎白說,她代替那些有類似境遇的人寫下這段歷史,希望後代子孫會甘心樂意為神的國度受苦、犧牲一切。5

今日教會的婦女堅強勇敢

我相信今日教會中的婦女也遇到那樣的挑戰,也展現出同樣的堅強和忠信。教會各級聖職領袖看到了姊妹們的服務、犧牲、投入和貢獻,並且深表感激。

我們在教會中所成就的一切,有許多要歸功於婦女們的無私服務。無論是在教會或家中,看到聖職組織和慈助會完美和諧地合作,真是一樁美事。這樣的關係就像音律和諧的管弦樂團所奏出的交響樂,鼓舞振奮了我們每個人。

我最近被指派參加加州密欣維荷支聯會大會,聽到他們在四個支聯會聯合舉辦的青少年跨年舞會中所發生的一件事,令我很感動。舞會結束時,他們找到一個皮包,從外表看不出來是誰掉的。我要和你們分享奈吉爾湖支聯會女青年會長莫妮卡‧塞威克姊妹所寫的一些話:「我們並不想窺探隱私,因為這畢竟是別人的私有物品!所以我們小心翼翼地打開皮包,迅速地把最上面的東西拿出來,希望能幫我們找出失主。這的確有幫助,但卻不是我們所想的那樣,最上面是一本鞏固青年小冊子。真棒!這說明了她是怎樣的人。然後,我們伸手去拿下一個東西,是個小筆記本。我們認為必定能從中得到答案。但是,卻跟我們想的不一樣。第一頁是她喜愛的一些經文。另外還有五頁,都是她細心寫下的經文和個人筆記。」

這些姊妹們等不及想要認識這位忠信的女青年。她們繼續搜尋皮包,想從中找出失主是誰。她們翻出一些薄荷糖、香皂、乳液和一把梳子。我很喜歡她們以下的評語:「喔,她說話吐露芳香的口氣;她有乾淨、柔軟的雙手;她懂得好好照顧自己。」

她們急切地等待下一件寶物出現。她們找到一個小巧的自製錢包,是用果汁紙盒作成的,在一個縫上拉鍊的內袋裡還有一些錢。她們驚訝說道:「噢,她好有創意,又懂得未雨綢繆!」她們就像聖誕節早晨的孩子那般興奮。下一個拿出來的東西更是讓她們大吃一驚──黑森林巧克力蛋糕的食譜,旁邊還註明是要給朋友慶生用的。她們幾乎尖叫著說:「她喜愛家政!為人體貼又樂意服務。」然後,她們終於找到一些證件。這些女青年領袖說,她們覺得真有福氣,能「觀察到一位女青年默默遵行福音的榜樣。」6

這件事說明了我們的女青年謹守教會的標準,7 同時也展現出世界各地女青年領袖的關懷、用心和獻身服務。她們真了不起!

姊妹們在教會和家庭生活中,擔任著極為重要的角色,她們每個人在天父的計畫中是不可或缺的。這些責任中有很多並沒有金錢上的報酬,但卻能帶來滿足,也具有永恆的重大意義。最近,在某家報紙擔任社論作家的一位優雅、能幹的女士,想要了解本教會婦女的職責為何。當她得知,我們各個單位的所有領袖都不支薪的時候,她立刻中斷這個話題,表示她的興趣已經大大降低了。她說:「我認為婦女不支薪的工作已經夠多了。」

我們指出,世上最重要的組織是家庭,在家中,「父母⋯⋯是平等的夥伴」。8 沒有任何一方獲得酬勞,但得到的祝福卻難以言喻。當然,我們也告訴她,慈助會、女青年和初級會組織都是由婦女領導、擔任會長。我們提到,從教會初期至今,都是由男女雙方共同負責祈禱、彈奏音樂、講道、在唱詩班獻唱,甚至在我們最神聖的聚會──聖餐聚會中也是如此。

最近頗受好評的一本書美國恩典(American Grace),描寫了許多不同信仰的婦女。這本書提到,後期聖徒婦女相當獨特,因為她們對於在這教會擔任領導職務感到極為滿意。9 此外,後期聖徒整體而言,無論男女,與自己的信仰有最緊密的聯繫,在所有接受研究的宗教中名列第一。10

我們的婦女並不是因為能避開人生的種種難題而顯得卓越不凡──情況恰好相反;她們之所以卓越不凡,是她們如何去面對生活中的逆境。儘管生活為她們帶來種種挑戰和考驗,包括婚姻問題或找不到對象、子女的各種選擇、健康狀況不佳、缺乏機會,以及其他許多問題,但是她們仍然忠於信仰、堅定不移。教會中的姊妹們持續不斷地「援助軟弱的人,扶起垂下的手,堅固無力的膝。」11

有位慈助會會長對如此出色的服務表示讚揚,她說:「甚至是在服務的時候,姊妹們都在想,『真希望我能夠再多做一點!』」雖然她們並不完美,也有各自的挑戰,但是她們對慈愛天父的信心,以及對救主贖罪犧牲的確信,在她們的生活中表露無遺。

姊妹在教會中的角色

在過去三年裡編寫新版教會指導手冊的過程中,總會會長團和十二使徒定額組廣求聖職和輔助組織領袖們的意見,並不斷地尋求指引、靈感和啟示。在這個過程中,我心中對姊妹們的重要角色充滿無限的感激,無論是已婚或單身,過去或現在,姊妹們都在家中和教會裡扮演著重要角色。

耶穌基督教會中的所有成員都「為了世人的靈魂的救恩,在祂的葡萄園裡工作」。12「救恩的事工包括教會成員傳道事工、歸信者存留、使較不活躍的成員恢復活躍、聖殿和家譜事工,⋯⋯教導福音」,13 以及照顧貧困者。14 這些事務主要是透過支會議會來進行的。15

確切地說,新版指導手冊的用意是要讓關心目前各項需求的主教,將更多責任委派出去。教會成員需要了解,主教們受到指示要委派責任。教會成員需要支持主教,協助他遵從這項忠告。如此可讓主教有更多時間,與青少年、年輕單身成人和自己的家人相處。他會將其他重要的責任委派給聖職領袖、輔助組織的會長,以及個別的弟兄姊妹。教會極為尊重婦女在家中的角色。16 當母親接受到需要投入大量時間的教會召喚時,父親往往就會被賦予負擔較輕的召喚,以維持家庭生活的平衡。

幾年前,我去東加參加一場支聯會大會。星期天早晨,教堂前三排坐滿了26到35歲不等的弟兄。我以為那是一個弟兄唱詩班,但是在進行大會事務時,這63名弟兄在被唸到名字後,一一站起身來,在麥基洗德聖職的按立提議上獲得會眾支持。我既高興又驚訝。

大會結束後,我問支聯會馬提凱會長,他們是如何讓這項奇蹟發生的。他告訴我,他們在某次支聯會議會的會議上討論到使活躍計畫。支聯會慈助會會長萊娜塔‧宛努庫姊妹問道,能否讓她針對這個主題發言。當她說話時,聖靈向這位會長證實,她所說的事情是真實的。她說,支聯會中接近30歲和30多歲的年輕弟兄為數眾多,他們都很優秀,但從未去傳教。她說,他們當中有許多人知道自己讓主教和聖職領袖失望了,這些領袖當初很鼓勵他們去傳教。如今,他們覺得自己像是教會中的次等成員。她指出,這些年輕人都已經超過了傳道的年齡。她表達對他們的愛和關懷,同時說到,他們仍有機會接受一切救恩教儀,而重心應該放在聖職按立和聖殿教儀上。她提到,儘管這些年輕人有的仍然單身,但大多數都已結婚,擁有美好的妻子──這些婦女有的活躍、有的不活躍,有些則不是教會成員。

支聯會議會經過一番討論後,決定在主教花更多時間照顧支會男女青年的同時,由聖職弟兄和慈助會姊妹展開行動,去救援這些弟兄和他們的妻子。參與這項救援行動的人,把主要重點放在幫助他們準備好接受聖職、永恆婚姻,以及聖殿中的救恩教儀。我所參加的這場大會上獲得支持接受麥基洗德聖職的63位弟兄,在接下來的兩年裡,幾乎全部在聖殿內接受了恩道門,並且與他們的配偶印證。姊妹們在支會和支聯會的救恩事工當中舉足輕重,並且在許多場合,尤其是在家中和教會的議會中,能幫助我們獲得啟示;這個故事只不過是其中一個例子而已。17

姊妹在家中的角色

我們了解,有許多強大的勢力正與婦女和家庭對抗。最近一些研究發現,對婚姻忠貞不二的人越來越少,而締結婚約的成年人數也在下降。18 對某些人而言,婚姻和家庭成了「生活中的一個選項,而不再是我們社會的重要構成原則。」19 婦女們面臨許多不同的選擇,需要透過祈禱來考慮自己的決定,並思考這些決定會對家庭造成什麼影響。

我去年在紐西蘭的時候,在奧克蘭的一份報紙上讀到,有些教會外的婦女正為這些問題感到困擾。一位母親說,以她的例子而言,她知道選擇外出工作,或是選擇待在家中,差別不過是一塊新地毯和第二輛車,而她並非真的需要這些東西。不過,另外有位婦女體認到,「幸福家庭生活最大的敵人不是工作賺錢,而是電視」。她說,家人花在電視上的時間太多,給彼此的時間太少。20

這些決定都是很個人化的,但是有兩項原則,我們應該一直銘記在心。第一,婦女將主要心力投注在養兒育女時,不應當為此感到抱歉,或是覺得自己的貢獻微不足道。在天父的計畫中,沒有其他事工比這更重要。第二,我們應該謹慎小心,當姊妹們決定外出工作時,不要妄加論斷,或認為她們不夠勇敢。我們鮮少能夠了解或充分體會他人的處境。夫妻應該要一起祈禱、商量,並了解他們要為自己的決定向神負責。

全心付出的單親姊妹們,無論何種原因造成妳們目前的狀況,我們都真心地向妳們表達感激。先知們已經說得很清楚:「有許多人隨時可以援助你們。主不會拋下妳們不管,祂的教會也不會。」21我希望後期聖徒能夠開創風氣之先,為那些善盡父母責任的女性和男性,營造出更接納他們的職場環境。

勇敢忠信的單身姊妹們,請妳們了解,我們愛妳們、感謝妳們,並向妳們保證,沒有任何永恆祝福會被扣留而不給妳們。

傑出的先驅婦女艾蜜莉‧伍曼西寫下聖詩「錫安姊妹同來」的歌詞。她正確地寫下:「神賜婦女承擔天使般的使命。」22 有人如此形容這樣的使命:「幾乎如同執行天父直接、立即的吩咐,而且『此乃姊妹之恩賜』。」23

親愛的姊妹們,我們愛妳們、敬佩妳們,感謝妳們在主國度中的服務。妳們真了不起!我要向我生命中的婦女致上特別的謝意。我要為贖罪的真實性、救主的神性,以及祂復興的教會作見證。奉耶穌基督的名,阿們。

註:

  1. Wallace Stegner, The Gathering of Zion: The Story of the Mormon Trail (1971), 13.

  2. Robert D. Putnam and David E. Camp‑bell, American Grace: How Religion Divides and Unites Us (2010), 233.

  3. 見指導手冊第二冊:管理教會(2010),第1.3.1單元;亦見摩西書5:1,4,12,27。

  4. In Andrew D. Olsen, The Price We Paid: The Extraordinary Story of the Willie and Martin Handcart Pioneers (2006), 445.

  5. See “Leaves from the Life of Elizabeth Horrocks Jackson Kingsford,” Utah State Historical Society, Manuscript A 719; in “Remembering the Rescue,” Ensign, Aug. 1997, 47.

  6. 源自加州奈吉爾湖支聯會女青年會長莫妮卡‧塞威克的一封電子郵件,以及密欣維荷支聯會女青年會長李絲麗‧莫騰森的演講;內容已經過整理和簡化。

  7. 在一篇名為「為什麼要讓他們穿成那樣?(Why Do We Let Them Dress Like That ?)」的文章中(2011年3月19-20 日,華爾街日報,第C3版),一位深思熟慮的猶太裔母親呼籲要穿著端莊合宜,並推崇摩爾門婦女的榜樣。

  8. 「家庭:致全世界文告」,2010年11 月,利阿賀拿,第129頁。

  9. See Putnam and Campbell, American Grace, 244–45.

  10. See Putnam and Campbell, American Grace, 504.

  11. 教義和聖約81:5;亦見摩賽亞書4:26。

  12. 教義和聖約138:56。

  13. 指導手冊第二冊:管理教會(2010), 第22頁。

  14. 見指導手冊第二冊,第6.1單元。

  15. 見指導手冊第二冊,第4.5節。

  16. See Emily Matchar, “Why I Can’t Stop Reading Mormon Housewife Blogs,” salon.com/life/feature/2011/01/15/fem inist_obsessed_with_mormon_blogs。這位作者自稱為女性主義者和無神論者。她體認到教會對婦女在家中角色的尊重,並說她對閱讀摩爾門家庭主婦的部落格上了癮。

  17. 故事出自與下列兩位人士的談話:東加努庫阿洛法哈阿卡美支聯會會長樂洪尼太‧馬提凱(之後擔任巴布亞新幾內亞摩斯比港傳道部會長)及支聯會慈助會會長萊娜塔‧宛努庫。

  18. See D’Vera Cohn and Richard Fry, “Women, Men, and the New Economics of Marriage,” Pew Research Center, Social and Demographic Trends, pews‑ocialtrends.org。許多國家的孩童出生數目也大幅減少,這種現象被稱為人口寒冬。

  19. 2010年11月22日,Deseret News, 第A14版的文章「A Troubling Marriage Trend」, 引用msnbc.com上的一篇報導。

  20. See Simon Collins, “Put Family before Moneymaking Is Message from Festival,” New Zealand Herald, Feb. 1, 2010, A2.

  21. 戈登‧興格萊,「教會中的婦女」, 1997年1月,聖徒之聲,第74頁。;亦見賓塞‧甘,「我們教會中的姊妹」, 1980年3月,聖徒之聲,第61-63頁。

  22. 「錫安姊妹同來」,聖詩選輯,第199 首。

  23. Karen Lynn Davidson, Our Latter-Day Hymns: The Stories and the Messages, rev. ed. (2009), 338–39.