2010年-2019年
聖職能力
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聖職能力

願我們都能配稱獲得聖職的神聖能力。願聖職造福我們的生活,也願我們能用它來造福別人的生活。

我為今晚要講的話作了很久的祈禱和思考,但願不會冒犯任何人。我在想:「當前我們遇到哪些挑戰?每天我所處理的問題中,那些事有時讓我流淚到深夜?」今天晚上,我想談談其中一些挑戰。有些適用於年輕人,有些適用於中年人,有些適用於上了一點年紀的人,而我們不談老年人。

所以一開始,我只要說弟兄們今晚我們共度了美好的時光,我們聽到了有關神的聖職的信息,這些信息非常美好而且切合時機。我和各位一樣倍受鼓舞和啟發。

今晚我要談談最近我在心裡認真思量的一些事情,我覺得需要說出來跟各位分享。這些事情多少都和個人的配稱有關;我們在接受聖職和行使聖職的神聖能力時,個人配稱是不可或缺的。

首先我要向各位讀出教義和聖約第121篇的經文:

「聖職的權利與天上的能力不可分離地結合在一起,天上的能力不能被控制或運用,唯有藉正義的原則才可以。

「這些都可授予我們,那是真的,但當我們從事遮蓋我們的罪,或滿足我們的驕傲、我們虛妄的野心,或以任何程度的不正義對人類兒女的靈魂施行控制、統治或強迫,看啊,諸天就退出;主的靈悲傷;當其退出後,那人的聖職或權柄也就結束了。」1

弟兄們,這是主對祂的神聖權柄所下的定義。我們無法懷疑上述的義務已經落在我們每位持有神的聖職的人身上。

我們在紛擾不安的時代來到世上。一般人的道德標準已經逐漸轉變,到了「幾乎任何事情隨心所欲」的地步。

我已經活了很長的一段時間,親眼目睹社會大眾在道德方面有許多轉變。教會的標準和社會的標準曾經非常接近,但是現在,兩者之間已經有很大的分歧,而且差距越來越大。

很多電影和電視節目所呈現出來的行為,都與神的律法背道而馳。不要模仿常在電視和電影裡所隱射的或公然的敗德行為。時下的音樂有很多歌詞也有同樣的問題。污穢的言語如今充斥在我們四周,這在離現今不算太久的過去,是不為社會大眾所容許的。讓人難過的是,人們一再妄稱主的名。請各位與我一起回想耶和華在西奈山上賜給摩西的十誡,其中有一條是:「不可妄稱耶和華—你神的名;因為妄稱耶和華名的,耶和華必不以他為無罪。」2 我很遺憾地說,我們要是有人經常口出穢言,請從此不要再說這樣的話。請各位不要說或做任何不會讓你們覺得光彩的事情。

要徹底遠離色情;絕對不要讓自己有機會觀看。這是一種已經證實會使人上癮的行為,要戒除是難上加難的。不要抽菸、喝酒、吸毒,或沉迷於任何難以克制的習癮。

有哪些事物能保護你們避開周遭的罪惡呢?我要說,對救主和祂的福音有堅強的見證,能引領你們到安全之地。如果你們還沒有讀過摩爾門經,那麼,請閱讀。我不會叫你們舉手的。只要你們透過祈禱來閱讀,真心渴望認識真理,聖靈就會向你們顯示這本書的真實性。如果這本書是真實的──它的確是的──那麼約瑟‧斯密就是先知,看過父神和祂的兒子耶穌基督。這教會是真實的。如果你們對這些事情還沒有見證,請採取必要的行動去獲得見證。擁有自己的見證對你們來說是很重要的,因為別人的見證對你們的幫助有限。一旦有了見證,就要藉由服從神的誡命、經常祈禱和研讀經文來使你們的見證生動有力。要參加教會聚會。各位年輕的弟兄,要是有機會參加福音進修班或福音研究所,就應該去上課。

要是你們在生活中犯了錯,是有方法可以克服的。停止一切不義的行為;去找主教面談。不論是什麼樣的問題,都可以透過適當的悔改來解決。你們可以再次變得潔淨。主對悔改的人說:「你們的罪雖像硃紅,必變成雪白」,3 又說:「我,主,不再記住那些罪。」4

人類的救主說祂自己是生於世而不屬於世。5 只要我們能拒絕錯誤的觀念,摒棄謬誤的教導,並忠於神所命令的事,那麼我們也可以生於世而不屬於世。

那些已經到了適婚年齡卻還不想結婚的年輕弟兄,我最近經常想到你們。我看到許多可愛的女孩想要結婚、養育兒女,但是她們的機會卻受到限制,因為有好多年輕的弟兄遲遲不結婚。

這不是現今才有的情況。歷任的總會會長針對此事提出了很多的忠告。我只與各位分享其中一兩個例子就好。

海樂‧李會長說:「身為聖職持有人,我們若過了適婚年齡而不願與這些美好的婦女締結光榮的婚姻,就是未善盡職責。」6

戈登‧興格萊會長說:「我心尤其同情……單身姊妹,那些渴望結婚,但似乎找不到對象的姊妹。……我比較不同情不採取主動的男子,依照社會的習俗,他們有特權採取主動,但是他們往往不這麼做。」7

我知道讓你們遲遲不肯踏上婚姻這條路的原因有很多。如果你們擔心無法在財務上養活妻子和家庭,請容我向各位保證,省吃儉用、節儉度日的夫妻並不丟臉。通常,在這種拮据生活中學習犧牲,學習作困難的決定,你們夫妻的感情會更好。也許你們害怕選錯對象。關於這一點,我要說,你們需要運用信心,找一個跟你們合得來的人。要知道,你們沒有辦法預期婚姻中會出現的每項挑戰,不過可以肯定的是,只要你們善用資源,只要你們下定決心好好經營婚姻,就幾乎沒有任何解決不了的問題。

單身不婚,享受奢華的假期,買昂貴的汽車和玩具,和朋友一起享受無憂無慮的生活,對你們來說也許是太好玩了。我遇到過你們一群群出去玩的年輕人,我得承認我很納悶為什麼你們不是跟好女孩們一起出遊。

弟兄們,時候到了,該慎重考慮結婚,找一位你們要共度永恆的伴侶了。只要你們明智地作選擇,只要你們下定決心要讓婚姻成功,那麼今生中沒有其他任何事情會為你們帶來更大的快樂。

弟兄們,你們結婚時,要在主的殿裡結婚。對各位持有聖職的弟兄來說,這應當是唯一的選擇。要謹慎小心,不要毀掉到聖殿結婚的資格。你們在合宜的尺度內交往,還是可以共度美好的時光。

現在,弟兄們,我要換另一個我覺得需要跟各位談的主題。在被支持為總會會長的這三年來,最讓我難過和沮喪的一項職責就是每個星期都要處理取消印證的申請。每一個案子都曾經是在主的殿裡締結的快樂婚姻,一對相愛的男女一起開始新的生活,盼望著和對方共度今後的永恆時光。然後,月復一月,年復一年,因為某種原因,愛蕩然無存,這可能是由於財務問題、缺乏溝通、脾氣失控、配偶家族的介入、陷入罪惡中。有太多可能的理由。其實在大多數情況下,都不必走到離婚的地步。

要求取消印證的絕大多數是姊妹,她們都曾經非常努力想讓自己的婚姻成功,後來卻發現沒有辦法克服種種的問題。

要很謹慎地透過祈禱來選擇伴侶;結婚之後,彼此就要絕對忠實。我曾經在一個叔叔嬸嬸家看到一幅裱框的字畫,上面有一句十分寶貴的忠告,說:「擇你所愛;愛你所擇」。這句話蘊藏著莫大的智慧。信守婚姻的承諾是絕對必要的。

你的妻子和你是平等的。婚姻中的任一方都不比對方優越或卑下。你們是神的兒女,要並肩同行。她不應該被貶低或羞辱,而應當受到尊重和愛護。戈登‧興格萊會長說:「在本教會中,⋯⋯用不正義的手段控制妻子的男人都不配持有聖職。雖然他可能已經被按立,但是諸天會退出,主的靈會悲哀,那人的聖職或權柄就不再存在。」8

關於婚姻,豪惠‧洪德會長曾說過這段話:「幸福、成功的婚姻大多並非取決於是否與對的人結婚,而是取決於是否讓自己成為那個對的人。」我喜歡這個說法。「盡一切所能刻意經營婚姻才是成功最重要的條件。」9

很多年前,在我當主教的支會裡,有一對夫妻經常意見相左而激烈爭吵。我是說,他們夫妻兩人真的互不相讓,都很堅持自己的立場,沒有人願意讓步。他們不吵架的時候,就處在一種我所謂的「劍拔弩張」的緊繃狀態。

有一天,凌晨2點鐘,我接到這對夫妻打來的電話。他們要找我談,而且馬上要談。我拖著身子下床,穿好衣服,到他們家去。他們坐在房間的兩邊對望,不和對方說話。太太透過我跟她的丈夫講話,丈夫也透過我回答他太太的話。我在想:「到底要怎麼做,才能讓這對夫妻和好呢?」

我祈求能有靈感。我想到要問他們一個問題。我說:「你們上次去聖殿參加聖殿印證儀式到現在有多久了?」他們承認那是很久以前的事了。他們那時都很配稱,持有聖殿推薦書,會到聖殿去為其他人執行教儀。

我對他們說:「星期三早上8:00,你們要不要跟我一起去聖殿?我們去參加一場印證儀式。」

他們同聲問道:「是誰的印證?」

我回答說:「我不知道。總之有人要在那天早上結婚。」

到了星期三約定的時間,我們在鹽湖聖殿見面。我們三個人走進一間美麗的印證室,在那個房間裡,除了十二使徒定額組助理(當時總會持有權柄人員的一項職位)艾雷‧柯丁森長老之外,我們誰也不認識。柯丁森長老當天預定要在那間印證室為一對新人執行印證儀式。我相信新娘和她的家人一定在想:「這些人應該是男方的朋友」,而新郎的家人也一定在想:「這些人應該是女方的朋友。」我帶來的這對夫妻就坐在牆邊一張小長椅上,兩人保持的距離大概有60公分。

柯丁森長老一開始先給即將結婚的這對新人一些忠告。他講得非常好。他提到作丈夫的應該如何愛妻子,如何尊重她,以禮相待,敬重她為家庭的重心。然後他告訴新娘應該如何敬重丈夫為一家之主,如何在各方面支持丈夫。

我注意到,柯丁森長老在對新娘和新郎講話時,我支會的這對夫妻彼此坐得更靠近了一些。很快地,他們就坐在一起。讓我很高興的是,他們彼此移動的速度差不多一樣。儀式結束的時候,這對夫妻緊緊相依地坐著,彷彿他們才剛新婚;兩人臉上都露出了微笑。

我們那天離開聖殿的時候,沒有人認識我們,也不知道我們為什麼來,但是我這對夫妻朋友手牽著手,一起走出聖殿的大門。他們把彼此的差異放在一邊,那時我一句話也不用說。大家看得出來,他們想起了自己婚禮的那一天,也記起他們在神的屋宇中所立的聖約。他們下定決心要重新開始,這一次要更加努力。

你們之中若有人在婚姻中碰到難題,我勸告你們要竭盡所能去作一切必要的修補,使你們能像剛結婚時那樣快樂。我們在主的殿裡結婚,是為今世和全永恆結婚,之後我們必須作一切必要的努力來成就這樣的婚姻。我知道,在某些情況下,婚姻無法挽救,但是我強烈感覺到,大部分的婚姻都可以挽救,也應該挽救。別讓你們的婚姻走到岌岌可危的地步。

興格萊會長教導說,我們每個持有神的聖職的人都要自律,好使我們能高於世俗的標準。作個值得尊敬和高尚的男人是很重要的。我們的行為必須讓人無可指責。

我們所說的話、待人的方式和所過的生活,都影響著我們身為持有聖職的男人與男孩所能發揮的力量。

聖職這項恩賜是無價的。它具有權柄,使我們能作神的僕人,施助病人,祝福家人,以及祝福其他的人。聖職的權柄能超越死亡的幔子,持續到永恆。世上沒有任何事物能與之相比。要守護它、珍惜它、生活配稱擁有它。10

我親愛的弟兄們,願正義引導我們在人生旅途上的每個步伐;願我們今日和永遠都能配稱獲得聖職的神聖能力。願聖職造福我們的生活,也願我們能用它來造福別人的生活,如同我們的主和救主耶穌基督所做的那樣,祂為我們而生並為我們而死。這是我的祈求,奉祂神聖的聖名,阿們。