2010年-2019年
使人聖化的福利事工
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使人聖化的福利事工

這項彼此照顧、「善待窮人」的工作是天父所吩咐、能使我們聖化的事工。

弟兄姊妹們,早安。1897年,年輕的大衛奧‧麥基手裡拿著一本小冊子站在一戶人家的門口。他當時在蘇格蘭的斯特陵傳教,這樣的事他已經做了好多遍了。但那一天,一個十分憔悴的婦女將門打開,站在他面前。她衣服破舊、雙頰凹陷,頭髮也未梳理。

她從麥基長老手中接過了小冊子,口中說出他畢生難忘的六個字:「這能買麵包嗎?」

這個經驗在那位年輕的傳教士心中留下了無法抹滅的印象。後來他寫道:「從那一刻起,我深深了解到,基督的教會應該是而且也一定是關切人們屬世救恩的教會。我離開那戶人家時,感覺這位〔婦女〕⋯⋯〔心中〕對人和對神極為不滿,依她目前的處境是不會接受福音信息的。〔她〕需要屬世方面的協助,但就我所了解,斯特陵並沒有能夠幫助〔她〕的組織。」1

數十年後,經濟大蕭條重創全世界。就在那時,禧伯‧郭會長和他的諮理,路賓‧克拉克和大衛奧‧麥基於1936年4月6日宣布了一項計畫,後來成為本教會的福利計畫。有趣的是,兩個星期後,密文‧培勒長老被任命為這項計畫的第一任主席,海樂‧李為第一任總經理。

這項任務並不輕鬆。儘管主已經召喚優秀的人才來管理這項計畫,但路賓‧克拉克會長仍清楚地表示:「制定〔福利〕機制是郭會長獲得聖靈啟示的結果,自從施行這項計畫以來,已有許多同樣重要的啟示賜給了負責此項計畫的弟兄們。」2

教會領袖在紓解人們痛苦方面所作的努力始終堅定不移。郭會長要的是「一個會伸出援手、不計代價照顧人群的制度。」他說他甚至不惜「關閉福音進修班,停止傳道計畫一段時間,或甚至關閉聖殿,但就是不要讓人們挨餓。」3

當戈登‧興格萊會長在尼加拉瓜的馬拿瓜對1,300位教會成員演講時,我正好在他身旁,當地一場毀滅性的颶風,剛奪走11,000多條人命,而這些成員是倖存者。他對他們說:「只要教會還有資源,我們就不會讓你們挨餓、無衣蔽體,或是無處避難。我們會盡一切所能, 用主所指定的方式來提供協助。」4

這項受靈啟發、以福音為中心的計畫有許多特點,其中一項特點就是強調個人責任與自立。墨林‧羅慕義會長曾說明:「許多立意良善的人士制定了許多計畫來救助窮困者。不過這些計畫有許多在設計上,只在於達成『助人』的短暫目標,而非『幫助人們自助』。」5

要達成自立,必須過著節儉的生活,並在經濟上自我節制。教會向來都教導家庭需要盡其所能,為自己的屬世福利負起責任。每個世代都需要再次學習自立的基本原則:避免負債,生活簡樸,為艱困時期作好準備,聽從活著先知的話語,培養自制力以明辨需要和想要之間的差別,然後奉行這些原則。

使教會照顧貧困者的事工得以屹立不搖的宗旨、一切應許和原則,超越了塵世的侷限。這項聖工不是僅僅造福受苦之人或窮困者;身為神的兒女,我們若不能在今生盡全力照顧彼此,就無法繼承永生的一切祝福。藉著犧牲和捨己為人的善行,我們才能學會犧牲和獻納的高榮原則。6

偉大的便雅憫王教導我們,把財物分給窮人和紓解他們困難的原因之一,是為了使我們每天都能保有罪的赦免,無罪地行走在神前。7

從世界奠基以來,仁愛一直都是建立正義社會的要素。我們期盼世界和平、社會繁榮。我們祈求社會充滿仁慈與道德,期望人們棄惡揚善、彰顯正義。然而,無論我們興建多少聖殿、教會成員數目多麼龐大,或是我們在世人眼中是多麼受到肯定──但如果我們在「援助軟弱的人,扶起垂下的手,堅固無力的膝」8 這條偉大的核心誡命上失敗了,或是離棄那些受苦、哀傷的人,我們就會被定罪,也無法讓主喜悅,9 而使內心感到歡欣的希望將永遠遙不可及。

教會有將近28,000名主教在世界各地找出貧窮者,提供他們所需。每位主教由支會議會予以協助,支會議會是由聖職領袖和輔助組織的領袖組成,其中包括無私奉獻的慈助會會長。他們能「迅速紓解過路人的困難;⋯⋯將油和酒倒在苦難者受傷的心上;⋯⋯〔並且〕擦乾孤兒的眼淚,使寡婦的心歡欣。」10

世界各地教會成員和領袖的內心,都深受要關愛和照顧鄰人這項教義及神聖精神所鼓舞和引導。

南美洲有位聖職領袖看到自己的小支聯會裡成員生活匱乏,飽受飢餓之苦,內心十分沉重。他不願讓兒童為饑餓所苦,於是找了一塊空地,召集聖職弟兄栽種。他們找到一匹老馬,將牠套上簡陋的犁具後便開始耕田。但田還沒耕完就遭受不幸的打擊──那匹老馬死了。

聖職弟兄們不願讓弟兄姊妹挨餓受苦,於是將老舊的犁具綁在自己背上,在堅硬的土地上來回耕著田。他們是真的負起軛,將弟兄姊妹的苦難和負荷擔在自己身上。11

我自己的家族歷史中,也有人在致力照顧貧困者方面足為典範。許多人都聽過威利和馬丁手推車隊的故事,這些忠信的先驅者在西遷的路上,因冬季的嚴寒和日益惡化的健康狀況,而飽受痛苦、死亡。羅伯特‧柏頓是我的高祖父,他接受百翰‧楊的要求,與其他人前去拯救他們摯愛而身處危難的聖徒。

高祖父在日記中寫到當時的狀況:「積雪很深〔又〕極其寒冷⋯⋯冷到〔我們〕無法動彈。⋯⋯溫度計顯示零下11度(攝氏零下24度)⋯⋯冷到沒有人能夠成行。」12

維生用品後來送達受困的聖徒們手上,但是「儘管〔救援的人〕竭盡一切所能,還是有許多人死亡,被埋葬在路旁。」13

當獲救的聖徒行經越過艾蔻峽谷的山路時,有幾輛馬車停在路旁,協助接生一名小女嬰。羅伯特注意到,那位年輕的母親沒有足夠的衣物為新生兒保暖,因此儘管天寒地凍,他仍舊「脫下自家縫製的襯衫給這位母親,讓她〔包住〕嬰兒。」14 這個孩子後來取名為艾蔻──艾蔻‧斯檜爾,以紀念她出生的地點和當時的情況。

接下來的歲月,羅伯特被召喚至教會總主教團,服務了30多年。羅伯特‧柏頓在86歲那年病危,他召集家人到他床邊,給予他們最後的祝福。他的遺言中有一句簡單卻意義極為深遠的忠告,那就是:「要善待窮人。」15

弟兄姊妹們,我們要向那些主召喚來組織、管理這項計畫的偉人表達敬意,他們用創新且井然有序的方式來援助教會中的貧困者。我們也要向這個時代的另一群人表達敬意,他們透過許多方式伸出援手、默默行善,他們「善待窮人」,使飢餓的人有飯吃,無衣蔽體的人有衣穿,照顧患病的人,造訪囚禁的人。

這是主期望祂門徒去做的聖工。這是祂在世上時所熱愛的事工。我知道,如果祂現在與我們同在,我們會同樣看到祂在從事這事工。16

75年前,一項致力於使人類獲得屬靈和屬世救恩的制度,從不起眼的開端,逐步發展下來。從那時起,這項制度已經改善和造福了全世界千萬人的生活。這項由先知啟示的福利計畫,並非只是教會歷史上的一段插曲。這項計畫所根據的原則,說明了我們是什麼樣的一群人。這項計畫顯示出我們身為耶穌基督門徒的重要特質──而祂是我們的救主和典範。

這項彼此照顧、「善待窮人」的工作是天父所吩咐、能使我們聖化的事工;這事工能造福祂的兒女、淬鍊其品格,並使他們獲得超升,達成祂神聖的目的。救主用「好心的撒馬利亞人」這個比喻,教導當時的那位律法師,並對他說:「你去照樣行吧」。17 願我們都會奉行這項忠告。我如此見證,奉耶穌基督的名,阿們。