2010年-2019年
主的上好祝福
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主的上好祝福

只要我們忠信地繳付什一奉獻,主必會敞開天上的窗戶,將祂上好的祝福傾注於我們。

我很感謝早在我們有正式的家人家庭晚會以前,正義的祖先已在家裡教導子女福音。我的外祖母名叫艾達‧惠騰,外祖父是約翰‧惠騰。他們住在墨西哥齊瓦瓦卡洛尼華瑞茲的小社區裡。惠騰家的子女都受到福音的教導,也從觀察父母的榜樣中學習。

1920年代初期在墨西哥是一段艱困時期。激烈的革命才剛結束,很少有現金流通,使用的大部分是銀幣。人們往往用以物易物或以勞務作交換的方式,來作生意。

在夏季將近尾聲的某一天,外祖父約翰完成了一項交易,獲得100披索銀幣作為部分酬勞後回到家。他把錢交給艾達,交待她拿來支付孩子們要繳的學費。

艾達很感激能有這筆錢,不過她提醒約翰,他們整個夏季還沒繳交什一奉獻。他們一直都沒有現金的收入,但是艾達提醒他家裡的牲畜供應了肉、蛋和牛奶,園子裡也出產了豐富的蔬果,而且也作了其他幾筆未採用現金的貨物交易。艾達建議他們應該把這筆錢交給主教,以支付什一奉獻。

約翰有點失望,因為這筆錢對於支付孩子的學費大有幫助,但是他很快同意他們需要繳付什一奉獻。他把那沈重的袋子帶到什一奉獻辦公室,把奉獻交給主教。

不久之後,他聽說有位美國富商霍德先生,下週會跟幾個人到這裡,花幾天的時間在山區打獵釣魚。

外祖父約翰在離卡洛尼華瑞茲區不遠的火車站與這群人碰面。他備妥了一群上了馬鞍的馬和所需的馱載牲畜,把行李和露營設備都搬運到山區裡。接下來的一週擔任這群人的嚮導並照管營地和牲畜。

一週結束後,這群人回到火車站,準備搭火車回美國。約翰在當天獲得工作的酬勞,而且獲得一袋披索銀幣以支付其他的支出。約翰和他的僱工都領到酬勞後,他立即將剩餘的錢還給霍德先生,霍德先生很驚訝,因為他未預期會有任何錢剩下。他問約翰是否所有的費用都已經支付了,約翰回答那趟活動的所有費用都已經付清,這些就是剩下的錢。

火車的哨笛響了,霍德先生轉身準備離開,然後又轉過身來,把那袋沉甸甸的硬幣丟給約翰,說道:「拿著,把錢帶回家給孩子們用。」約翰接住袋子,返回卡洛尼華瑞茲。

那晚全家人在飯後聚在一起,聆聽那趟旅行的經歷時,約翰想起那個袋子,他把袋子拿進來放在桌上。約翰說他不知道袋子裡有多少錢,所以衝著好玩,他把袋子裡的錢全倒在桌上──好大一堆。把錢算過之後,結果正好是100披索銀幣。他們當然將霍德先生決定進行這趟旅行視為莫大的祝福。約翰和孩子們獲得了好工價,但是這剩下的100披索讓他們想起跟上週繳付的什一奉獻金額完全相同。對某些人來說,這可能是有趣的巧合,但是對惠騰家庭而言,這顯然是主讓他們明白,祂記得對忠信繳付什一奉獻者的應許。

小時候,我喜歡這個故事,因為故事裡談到騎馬到山裡紮營、打獵和釣魚。現在我喜歡這故事,則是因為它教導我們遵守誡命會獲得祝福。我們每個人都可以從這個故事得到關於什一奉獻的幾個結論。

首先,從這個例子中你會發現,繳付什一奉獻與現金收入的金額無關。惠騰家庭決定把他們的第一筆現金收入用來繳付什一奉獻,是因為他們的牲畜和產量豐盛的蔬果園,使他們的生活過得很好。顯然他們對所獲得的祝福,對主感到虧欠。

這使我們想到主這些話語的含意,祂說:「人豈可奪取神之物呢?你們竟奪取我的供物。」人們問道:「我們在何事上奪取你的供物呢?」然後主有力地答道:「就是你們在當納的十分之一和當獻的供物上」(瑪拉基書3:8)。弟兄姊妹們,如同約翰‧惠騰夫婦在幾十年前那個夏天所體會到的,我們確實都虧欠主。讓我們不會受指責奪取神之物。讓我們誠實地償付我們欠主的債。祂只要求十分之一。誠實繳付我們欠主的債會幫助我們對人誠實。

我從那個故事中學到的第二件事是,儘管我外祖父母的家庭財務拮据,他們還是繳付什一奉獻。他們知道那是主的誡命,並把經文比作是對他們說的(見尼腓一書19:23-24),而且遵守這項律法。這正是主對祂所有人民的期望。祂期望我們不是在富有或在家庭預算有結餘時才繳付什一奉獻,而是會像祂在古時所命令的那樣,不論收入多少,都會在「一有」收入時就繳付。主命令:「你要將初熟的果子獻上⋯⋯不可遲延」(出埃及記22:29)。我從個人的經驗中學到,確保忠信繳付什一奉獻的最佳方法,就是一有收入就立刻繳付。事實上,我發現這是唯一可靠的方法。

從我的外祖父母惠騰夫婦身上,我們學到什一奉獻實際上不是錢的問題,而是信心的問題——即是否對主有信心。只要我們遵守祂的誡命,祂應許會給予祝福。約翰惠騰夫婦在繳付什一奉獻上,顯然展現出極大的信心。讓我們繳付什一奉獻,來展現我們對主的信心。一有收入就繳付,而且誠實繳付。教導我們的子女即使是零用錢或其他收入,都要繳付什一奉獻,然後帶著他們跟我們一起參加什一奉獻結算面談,讓他們曉得我們的榜樣及對主的愛。

我們可能會對我外祖父母的故事作錯誤的解讀,認為既然我們是用錢繳納什一奉獻,主一定會在金錢方面祝福我們。我小時候常傾向這樣的想法。但是現在我瞭解到,未必是藉由這種方式。主應許會賜祝福給繳付什一奉獻的人。祂應許會「敞開天上的窗戶,傾福⋯⋯,甚至無處可容」(瑪拉基書3:10)。我見證祂會實現祂的應許,只要我們忠信地繳付什一奉獻,生活所需必不致匱乏,但祂並未應許大量的財富。錢財和銀行帳號不是祂的上好祝福。祂祝福我們有智慧,能善用有限的物質資源,讓我們可以憑百分之九十的收入,過著比百分之百的收入更好的生活。因此,忠信繳付什一奉獻者懂得過未雨綢繆的生活,也較能自立。

我了解到主的上好祝福是靈性上的,而且往往是與家庭、朋友及福音有關。祂似乎經常祝福我們能特別敏於接受聖靈的影響和指引,尤其是在婚姻和養育兒女等家庭事務上。這種靈性的敏銳可以幫助我們享有家庭和諧及平安的祝福。雅各‧傅士德會長說繳付什一奉獻是避免離婚的一項絕佳保險(「滋潤你的婚姻」,2007年4月,利阿賀拿,第5頁)。

繳付什一奉獻能幫助我們培養順從、謙卑和感恩之心,「承認神能主宰一切」(教約59:21)。繳付什一奉獻能培養慷慨、寬恕和仁愛之心,充滿基督純正的愛。有了服從、順從主旨意的心,我們會渴望去為人服務和造福他人。定期繳付什一奉獻的人會發現自己對主耶穌基督的信心變得鞏固,並培養出對其福音及教會堅定不移的見證。這些祝福不是金錢或物質方面的,但確實是主的上好祝福。

我見證只要我們忠信地繳付什一奉獻,主必會敞開天上的窗戶,將祂上好的祝福傾注於我們。奉耶穌基督的名,阿們。