我們對神的職責:父母與領袖對新生一代所負的使命
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    我們對神的職責:父母與領袖對新生一代所負的使命

    我們有重大職責,要幫助青少年本身對福音有深刻的認識並相信福音。

    羅拔‧海爾斯長老今天下午我想鼓勵所有的父母,以及所有蒙召喚去領導今日世上的青少年及為他們服務的人。主向約瑟‧斯密啟示說,「我們對所有新生的一代……必須要盡到的職責」(教約123:11)。

    在我身為父親與祖父的人生歲月中,我一直在思考一個問題:關於青少年,我對神的職責是什麼?請容我用個人的回憶和見證,和你們分享一些心得。

    對於我們所有身為父母和領袖的人而言,善盡我們對神的職責需要從自己的榜樣做起,以身作則地帶領他們──在家中持之以恆、勤奮地遵守福音原則。這需要每天下定決心和勤奮努力。

    對青少年而言,沒有任何事比讓他們看見我們在日常生活中遵行福音更為重要。希拉曼的青年戰士完全不用懷疑他們父母信仰的是什麼。他們說:「我們不懷疑我們的母親知道這道裡」(見阿爾瑪書56:47-48)。我們的孩子是否明白我們所知道的一切呢?

    有一次,我的一個孫子邀請我一起去看一部非常熱門,但內容並不合宜的電影。我告訴他,我年紀還不夠大,不能去看那部電影。他看來很困惑,於是他的祖母對他解釋說,那部電影的分級制度不適合爺爺。然後他對我說:「我懂了,爺爺,你的年紀永遠都不會大到適合去看那部電影,對不對?」他說的對極了!

    除了用榜樣為青少年指明道路,我們在帶領他們時,還要了解他們心裡所想的,和他們並肩走在福音道路上。要真正了解他們的內心,我們就必須做得更多,而不只是和他們在同一個房間裡、或者參加同一個家庭活動和教會活動。我們必須作好計畫,並善用適合教導的時刻,在他們的腦海和心裡,留下深刻、永不磨滅的印象。

    例如,教會領袖會定期策劃聖職活動、童軍聚會和露營活動,但這些活動是否都達成那最重要的目的?我從經驗中得知,對一個男孩來說,最有意義的聖職或童軍活動,並不在於是否獲得一枚獎章;而是有機會和一位真正關心他、對他的生活感興趣的領袖促膝而談。

    同樣地,父母親們,你們在開車或走路陪孩子上學,參加各種活動時,是否利用這段時間和孩子談談他們的希望、夢想、以及他們覺得害怕和快樂的事?你們是否讓他們拿掉MP3播放器或所有其他裝備的耳機,花一點時間讓他們聽見你們的聲音,感受你們對他們的愛?當我年歲越長,就越來越清楚知道在我年少時的那些教導時光,尤其是我父母教導我的時光,塑造了我的人生,培養了我的為人。

    了解孩子內心世界的父母,對於孩子有著莫大的影響力。研究顯示,在人生最重要的幾個過渡期,包括青少年最有可能偏離教會教導的階段中,對孩子最大的影響力並非和主教或某位其他領袖面談,而是父母和孩子之間經常表現出來的溫暖、友善、充滿關懷的互動。

    當我們有了這樣的認知,就會在餐桌旁共進晚餐時,注意到全家人是否都到齊了。我記得我還是男青年的時候,為了想在晚餐時間打棒球,而請求父母的許可。我對母親說:「只要把我的食物放在爐子上就好。」她回答說:「羅拔,我希望你暫時休息一下,回家和家人一起吃晚餐,然後你就可以出去打棒球,直到天黑再回來。」她教導我們每個人,家人共進晚餐的重點不在於食物,而是家人之間的互動,這種互動能滋養靈魂。家母教導我們,我們所能給予的最偉大的愛,就是在自己家中。

    我們若希望與青少年互動時,能真正觸及到他們的內心,就必須把心思專注在他們身上,就像我們專注心思在信任的同事或好朋友身上一樣。最重要的是,要問他們問題、讓他們暢所欲言,並且願意傾聽──是的,傾聽再傾聽──甚至用靈性的耳朵仔細聆聽!好幾年前,有一次我在看報紙,有個年幼的孫子靠到我身邊;我一邊看報紙,一邊開心地聽著他甜美的童音像背景音樂講個不停。但是過幾分鐘後,他把小小的身子擠到我和報紙中間,用他的小手捧住我的臉,用他的鼻子緊貼我的鼻子,對我說:「爺爺!你在嗎?」你們可以想像得到當時我有多驚訝。

    各位父親、母親,你們在嗎?各位祖父、祖母,你們在嗎?在,不僅表示要了解青少年的內心世界,還要和他們產生共鳴,有所交集。要和他們產生共鳴,有所交集,就不能只是和他們談話,還需要和他們一起做事情。

    最近,有一位母親告訴我她如何幫助她的前三個女兒完成她們的女青年個人進步計畫。她按照計畫中給家長的指示,掌握孩子們的進度,然後在她們完成的部分上簽名。接著,淚水滑落她的臉龐,她用溫柔的語氣告訴我:「最近我和我第四個女兒一起進行她的這份計畫,但是我這次實際參與,和她一起完成,而這對我們的生活和我們彼此間的關係,產生了顯著的影響。當我了解到自己沒有和另外三個女兒一起這樣做而失去了什麼時,不禁感到十分難過。」世上最令人難過的話語,莫過於這句「悔不當初!」1

    教會裡的成年教友都應該了解,個人進步計畫和對神盡職裡的要求,並非只是一長串讓人勾選的項目而已。每位男青年和女青年都要設定這些個人目標,幫助自己變得配稱,得以接受聖殿教儀、去傳教、締結永恆婚姻,和享有超升。請了解這一點:讓男女青年獨自努力達成這些目標,將會是極大的損失與悲劇!

    父親、母親和青少年的領袖們,我們敦促各位要和你們的孩子及男女青年一起參與個人進步計畫和對神盡職計畫。這不只會讓他們成長,你們也會一同成長。還有一點也很重要,那就是你們會在共享信心和友誼的關係中一起成長,讓你們能彼此鞏固,並永遠持守在這條福音道路上,真正成為永恆的家庭。

    在善盡為人父母對神的職責方面,另外有件事同樣重要,就是要教導子女福音,幫助他們準備好在救主復興的教會裡全心投入。要記住便雅憫王的人民所帶給我們的教訓。由於他的教導,許多成人的心起了巨大的變化(見摩賽亞書5:2)。但是,經文接著說:「許多新生的一代不明瞭便雅憫王的話,因為他對人民講話的時候,他們還是小孩子;他們……不相信,……他們的心地頑硬」(摩賽亞書26:1,3)。

    我們有重大職責,要幫助青少年本身對福音有深刻的認識並相信福音。我們可以教導他們走在光明中,但是他們無法借用別人的光。他們必須自己贏得那道光。他們必須透過祈禱、研讀和沉思,從靈性之光的來源──即神那裡,直接獲得自己的見證之光。他們必須了解他們自己的身分,以及天父希望他們成為怎麼樣的人。我們該怎麼幫助他們呢?

    當我們舉行家人家庭晚會、家庭議會,或者與子女深刻地探討福音時,就有機會凝視他們的眼睛,告訴他們我們愛他們,和天父愛他們。我們也能運用這些神聖的場合幫助他們在心中深刻明白他們自己的身分,以及他們能來到這個世上,出生在我們家裡,成為我們在聖殿所立的永恆家庭聖約中的一分子,是多麼幸運的事。我們可以在每次的互動當中,對他們說明這些福音的原則與祝福。

    在這危險重重的時代,我們的青少年光知道是不夠的,他們還必須確實去做。他們必須全心參與教儀、定額組和輔助組織的聚會、受靈啟發的計畫,以及能鞏固他們的活動,才能讓自己穿上神的全副軍裝。我們會幫助他們穿上神的全副軍裝,使他們能抵擋敵人帶火的箭嗎?他們必須認識主的道路,才能真正選擇主的道路。而若要確實認識主的道路,我們就必須教導他們,帶領他們去實踐、參與和去做。

    我們所從事最偉大的傳道事工,是在我們家中。我們的家、我們的定額組和課程,都是傳道的地方。我們的子女和孫子女是我們最重要的慕道友。

    我們所從事最偉大的家譜事工,就在我們家中。在新生一代中幫助我們的子女作好靈性上的準備,並藉由他們的服從,能確保在未來的世代中,我們的家庭會被保存下來並成為永恆。

    最偉大的援救行動和最偉大的使活躍事工,就在我們家中。如果你有家人正徘徊在陌生的道路上,你就是一位拯救者,從事著教會有史以來最偉大的拯救工作。我要用自己的經驗向你們作見證:只要你們不放棄,就不算失敗。一旦你開始去做,就永遠不嫌過早或太遲。不要為過去所發生的事而擔憂。打一通電話,寫一張字條。親自去拜訪,邀請他們回家。不要害怕或覺得不好意思。你的孩子也是天父的孩子,你在做天父的事工。祂已應許要聚集祂的兒女,祂會與你同在。

    我們最偉大的信心就在我們家中:即做父母的,在面臨到一切考驗和困難時,都能堅定不移。孟蓀會長最近對一小群作母親的人說:「我們有時太快對自己的成敗下斷論。」容我再補充一句:不要將今日的考驗視為會永遠存在。天父用一段長時間來完成祂的事工。先知約瑟‧斯密曾說:「未來[會有]許多……事。……所以,……讓我們高高興興地做一切我們能力範圍內的事;然後願我們以最大的確信站住,看神的救恩,並為了讓祂的臂膀顯露」(教約 123:15,17)。

    在這復活節主日,願我們都有機會見證我們知道神活著,耶穌是基督。願我們都能作見證,讓兒女知道我們的心,知道我們愛他們。最偉大的愛和最偉大的教導,應當在我們家中。

    我祈求主祝福所有的父母親,也祝福在忠信家庭裡長大的青少年,願他們都了解能夠生長在這樣的家庭,被愛、獲得帶領及指引,是多麼大的喜悅。我祈求我們都會有永恆的家庭,能永遠與父神和祂的兒子耶穌基督同住。

    我要特別見證耶穌基督活著。祂是牧羊人,拯救迷失的羊;祂援救受困的靈魂,醫治受傷的心,祂是全人類的希望。祂是我們的救主,讓我們憑著對祂的信心和祂對我們每個人永恆的愛,來履行我們對神的職責。我如此祈求,奉耶穌基督的名,阿們。

    1. See “Maud Muller,” The Complete Poetical Works of John Greenleaf Whittier (1876), 206.