2010年-2019年
繼續忍耐
註腳

Hide Footnotes

佈景主題

繼續忍耐

我們從忍耐學到的教訓會陶冶我們的品格、提升生活,和增進幸福。

等待有時候很困難

忍耐不只是等待而已

忍耐是聖職的一項原則

主的方式和時間表

忍耐必須具備信心

忍耐是聖靈所結的果子7

主會因為我們忍耐而祝福我們

迪特‧鄔希鐸會長在1960年代,史丹福大學有位教授展開一項小型實驗,測試四歲孩子的意志力。他在孩子面前放了一個大棉花糖,然後告訴他們可以立刻吃掉棉花糖,不過,如果能等15分鐘之後再吃的人,可以得到兩個棉花糖。

然後他就離開那群孩子,從一面雙向鏡後觀察動靜。有的孩子立刻吃了棉花糖,有的等了幾分鐘就向誘惑投降,只有百分之30的孩子可以等待。

這是個還算有趣的實驗,這位教授後來也轉到其他研究範疇去了,因為,套句他的話說,「跟幾個儘量不吃棉花糖的孩子能做的事就這麼多了。」不過一段時間過後,他繼續追蹤這群孩子,卻開始發現一個有趣的關聯:那些不能等的孩子日後在生活裡往往困頓掙扎,行為問題也比較多;能夠等待的孩子則比較傾向於積極進取、自動自發,成績比較好、收入比較高、人際關係也比較健全。

一個開始用孩子和棉花糖來做的簡單實驗,到後來竟成了一項意義重大的研究,顯示有能力等待──也就是忍耐──是可以預測日後人生成功與否的重要人格特質。1

等待有時候很困難。孩子知道這一點,大人也是。我們生活的世界裡提供了速食、即時通訊、隨選電影、從最瑣碎到最艱深問題的即時答覆。我們就是不喜歡等。有的人甚至在雜貨店裡發覺自己排的那一隊移動速度比其他隊伍慢,血壓就會升高。

忍耐,也就是把自身的渴望暫緩一段時間的能力,是一種彌足珍貴的美德。我們就是想要心裡要的,而且立刻就要。因此,一想到忍耐,可能會感到不愉快,有時候甚至難以忍受。

然而,人若缺乏耐心,就無法取悅神,無法變得完全。的確,忍耐是一種淨化的過程,可以強化理解力、加深快樂、集中行動力,並且帶來平安的希望。

我們身為父母都知道,縱容孩子滿足每個渴望是非常不明智的。而且,對孩子有求必應,遭殃的便不只是孩子而已。天父早已知道,良好的父母經過一段時間也都了解:若希望孩子不斷成熟進步、發揮潛能,就必須讓他們學會等待。

我10歲時,全家搬到一個新地方,成了難民。在那之前我一直是品學兼優的好學生,但是到西德之後一切都變了。在西德,我的求學經歷與過去迥然不同。學校裡讀的地理對我而言很陌生,歷史也很不一樣。以前,我的第二語言一直是俄文,現在成了英文,這對我來說實在很難。老實說,有時候我真的以為我的舌頭根本無法說英語。

由於許多課程對我而言都是新的、陌生的,我的功課落後了。那是我生平第一次開始懷疑自己或許根本不是讀書的料。

幸運的是,有一位老師教導我要有耐心。他說持之以恆的努力,也就是堅持不懈的耐心,能成為我學習的助力。

一段時間之後,困難的科目變得好懂了,連英文也是。慢慢地,我開始明瞭,只要自己腳踏實地、持之以恆地努力,就能學會。我那時並沒有立刻看到成果,但在我耐心地努力下,我做到了。

從這個經驗裡我學習到,耐心遠不只是坐等事情發生──耐心需要積極地行動,朝著值得追求的目標前進,而且假使成果並未立即出現、或需要一番奮鬥才會出現,也不氣餒。

這裡有個很重要的觀念:忍耐不是消極的放棄,也不是因為害怕就不採取行動。忍耐的意思是積極地等待與持守,也意謂著堅持某件事情,並盡全力付出努力、懷抱希望和運用信心;以堅忍不拔的精神忍受艱辛,即使內心渴望的事遲遲未能實現亦然。忍耐並非只是忍受,而是要好好持守!

從另一方面來看,缺乏耐心是一種自私的表現,是只顧自我的人的一種通病。那是由一種稱為「宇宙中心」症候群的狀況引起的,這種相當普遍的心態讓人們相信,在人生的偉大舞台上,唯有自己才是主角,在他們周遭運轉的世界和其他所有人事物只不過是配角而已。

親愛的弟兄們,這跟主為我們聖職持有人所設定的標準,是多麼迥然不同啊!

身為聖職持有人和主耶穌基督的代表,我們為人服務的方式必須與祂樹立的榜樣一致。幾乎每個與聖職領導有關的課程最後都會提到教義和聖約第121篇,這是有原因的。在短短幾節經文裡,主針對聖職領導給了我們最精闢的教誨。「任何能力或影響力都不能或不應藉聖職來維持,唯有藉著勸說、恆久忍耐、溫和、溫柔,和不虛偽的愛。」2

這幾節經文所描述的品格特質和作法,是神性般耐心的基礎,並且與有效的聖職服務和教長服務密不可分。這些品格會使你有力量和智慧去光大召喚、宣講福音、與定額組成員交誼,以及進行最重要的聖職服務──也就是在家中的愛心服務。

讓我們時時牢記,神將聖職託付給我們的其中一個理由,是因為聖職服務需要具備耐心,神要我們培養耐心來改進我們的本性,藉此幫助我們準備好獲得永恆祝福。

既然主對我們這麼有耐心,且讓我們對服務的對象也同樣保持耐心。要明瞭,他們就像我們一樣不完全,就像我們一樣會犯錯,也像我們一樣希望有人對他們儘量往好的一方面想。

絕對不要放棄任何人,這也包括不要自暴自棄。

基督曾經在比喻裡講到一個欠國王債務的人,他向王央求說:「主啊,寬容我。」3我相信每個人在某些時候都能切身感受這位欠債者的心情。

以色列兒女在進入應許地之前,在曠野裡等待了40年;雅各為了迎娶拉結,等待了漫長的7年;猶太人在回國重建聖殿之前,在巴比倫等待了70年;尼腓人一心等待基督誕生的徵兆,明知道徵兆若不出現他們就會毀滅;約瑟‧斯密在利伯地監獄裡遭受種種考驗,致使這位神的先知也不禁懷疑到底要「到幾時?」。4

在上述每個例子中,天父要求祂的兒女等待,都有其特別目的。

我們每個人都蒙召要以自己的方式來等待,我們等待祈禱的答覆。我們等待很多事物,那些事物在當時看起來對我們來說是那麼合適、那麼美好,讓我們想不通天父為什麼遲遲不給我們答案。

我記得在我準備接受戰鬥機飛行員的培訓時,我們在軍事基礎訓練裡花了很多時間進行體能鍛鍊。我到現在還是不太確定在培訓飛行員時,為什麼無休無止的跑步被視為是這麼必要的準備功夫。總之,我們當時總是跑個沒完。

我在跑步時開始注意到一件事;老實說,那件事讓我覺得很困擾。一而再地,我老是被一些人超越,那些人又抽煙、又喝酒,做盡所有違反福音的事,特別是智慧語。

我記得當時我心想:「不對呀!我不是應該可以奔跑不困倦的嗎?」可是我卻很困倦,而且還被根本不遵守智慧語的人超越。我承認,當時我很困惑,我問自己:「這項應許到底是不是真的?」

我的答案並未立即出現。但是漸漸地我學到,神的應許並不一定如我們所願地立刻實現,或者按照我們希望的方式出現,而是根據祂的時間表、按照祂的方式。多年之後,除了因服從神的種種律法會立即獲得屬靈祝福外,我也明顯地看到遵守智慧語的人獲得屬世祝福的證據。回顧以往,我確切地知道,主的應許或許不是每次都立即出現,但必然會實現。

百翰‧楊教導,每當他遭遇到無法完全理解的事情時,就會祈求主「賜給我耐心去等待,直到我自己能了解它為止。」5然後百翰會繼續祈禱,直到他了解為止。

我們必須學習,在主的計畫裡,我們的理解是以「律上加律,令上加令」6的方式得到的。簡言之,要獲得知識和理解力,就必須付出耐心的代價。

我們往往在事情發生的當下猶如置身深谷之中,唯有在未來登上山峰、回首來時路時,才能理解其中的原由。我們往往要在經歷考驗之後很長一段時間,才會看出主的手一直在生活裡扶持著我們。生活裡最艱難的時刻,往往是奠定人格基礎的必要基石,能為我們未來的機會、理解力以及幸福預備道路。

忍耐是一種神性特質,可以醫治靈魂、開啟知識和理解力的寶藏,將平凡的男女轉變成聖徒和天使。耐心確實是聖靈所結的一種果子。

忍耐意謂著對某些事情堅持到底,願意為未來的祝福而延後立即獲得滿足,意謂著控制怒氣,不使刻薄言語破口而出,也意謂著要抗拒邪惡,即使這些惡事似乎能為人帶來財富。

忍耐意謂著接受無法改變的事實,而且能懷著勇氣和信心優雅地面對;也意謂「願意順從主認為適合加諸於〔我們〕的一切,就像小孩順從他父親一樣。」8最後,忍耐意謂著每天時時刻刻都能「堅定穩固不移,遵守主的誡命」,9即使很難做到,也不畏縮。套用啟示者約翰的話來說:「聖徒的忍耐就在此;他們是守神誡命和耶穌真道的。」10

忍耐是邁向完全的過程。救主曾親口說,你們常存忍耐,就必保全靈魂。11希臘文版經文的另一種翻譯則是:「你們常存忍耐,就能成功掌握自己的靈魂。」12忍耐意謂懷著信心持守,知道有時讓我們成長最多的,是等待而不是獲得。這個道理在救主的時代如此,在我們的時代也如此,因為我們已經受到命令要在這後期時代「繼續忍耐,直到你們成為完全」。13

讓我用另一種說法來闡釋舊約詩篇裡的一段話:只要耐性等候耶和華,祂必垂聽我們的呼求。祂從禍坑裡把我們拉上來,使我們的腳立在穩固的磐石上。祂使我們口唱新歌,我們要讚美我們的神。周圍許多人看見了,也將倚靠耶和華。14

親愛的弟兄們,忍耐的功夫最重要的就是:要遵守誡命;信賴父神;溫順地懷著基督般的愛服事祂;運用對救主的信心和希望;並且永不放棄。我們從忍耐學到的教訓會陶冶我們的品格、提升生活,和增進幸福;也會幫助我們成為配稱的聖職持有人,成為夫子耶穌基督忠信的門徒。

我祈求,忍耐會成為我們這群持有全能之神聖職者的品格特質,使我們能勇敢地信賴主的應許和時間表,會懷著耐心和憐憫心對待他人──而那也是我們希望別人對待我們的方式,使我們能繼續忍耐,直到成為完全。奉耶穌基督的聖名,阿們。