2010年-2019年
幫助他們回家

幫助他們回家

我們能夠幫助神兒女的最佳方式是提供方法,在他們年幼時就幫助他們培養出對耶穌基督和其復興福音的信心。

亨利‧艾寧會長弟兄姊妹們,天父希望而且也需要我們的幫助,去帶領祂靈的兒女再度回到祂身邊。我今天要談的是那些已在神的真實教會裡,開始走在返回天家這條窄而小的路的年輕人。天父希望他們可以及早獲得靈性的力量以留在這條道路上。而且,如果他們開始游蕩,天父也需要我們的幫助,好快快地引領他們回到正路。

我年輕擔任主教時,就開始清楚地明白為什麼主要我們在孩子小的時候就鞏固他們,並且要儘快地援救他們。我要告訴各位一個年輕人的故事,她代表了許多年來我一直在努力要幫助的眾多年輕人。

這位姊妹那時坐在我的主教辦公桌前,對我講訴她的人生。她在八歲時接受洗禮、被證實為本教會的教友。在她談到隨後20多年的經歷時,她的眼中沒有淚水,但語氣中卻帶著憂傷。她說,她會開始墮落,是因為選擇結交了一群她認為好玩、刺激的朋友。她開始違反一些起初認為不太重要的誡命。

起先她覺得有點難過,也有一絲罪惡感。但是,和那些朋友交往讓她有一種新的感覺,覺得自己受人喜歡,所以雖然她偶而也想下定決心悔改,但這股決心似乎越來越不重要。而隨著她違反誡命的情形越來越嚴重,永恆幸福家庭的夢想也似乎逐漸消逝了。

她坐在我對面,說她的情況很悲慘。她希望我能援救她脫離自己所陷入的罪惡羅網。但是對她而言,唯一的出路是要運用對耶穌基督的信心、懷著破碎的心去悔改,好藉著主的贖罪得到潔淨、改變,並得到力量。我向她見證這仍是做得到的。這的確做得到,只是她現在想返回天家的回頭路,比起在旅程中剛開始徬徨時就及早運用信心折回,要困難多了。

所以說,我們能夠幫助神兒女的最佳方式就是提供方法,在他們年幼時就幫助他們培養出對耶穌基督和其復興福音的信心。然後,在他們徬徨迷途時,我們必須在那信心熄滅之前,盡快重新點燃它。

因此,你我都可以預期得到,我們幾乎隨時隨地都有機會去幫助神兒女中的那些遊子。救主也告訴過我們為什麼會這樣;祂談到神所有靈體兒女在返家途中,如何由於撒但和罪惡所帶來的黑霧而危機重重,祂說:

「你們要進那窄門,因為那引到滅亡的門是寬的,路是大的,進去的人也多;

「引到生命的門是窄的,路是小的,找到的人也少。」1

慈愛的天父預見祂兒女的需求,因此祂在一路上提供了指引和援救者。祂派遣祂的愛子耶穌基督,為我們提供安全顯明的道路。祂在這時代召喚了先知,也就是多馬‧孟蓀會長。孟蓀會長自年輕時起就教導我們要如何繼續走在這條路上,以及如何拯救被引入憂傷歧途的人。

天父把我們安插在不同的位置,讓我們可以鞏固他人,並在必要時引導遊子回到安全之地。我們所收到最重要且最具影響的指派任務是在家庭中。這些指派之所以重要,是因為家庭最有機會在孩子人生剛開始時,就使他們穩穩地走在回家的路上。父母、兄弟、姊妹、祖父母、叔伯、姑姨等,都會因為家人之間自然的親情,而成為最有力的嚮導和援救者。

家庭在孩子一生最初的八年中佔有優勢。由於耶穌基督的贖罪,在這受保護的幾年當中,撒但用來蒙蔽孩子返家之路的黑霧被擋住了。在這寶貴的幾年當中,主召喚兒童會的工作人員來協助孩子在靈性上成長,藉以幫助家庭。祂也指派亞倫聖職持有人來主理聖餐。在聖餐祈禱文中,孩子們會聽到應許,知道只要遵守神的誡命,他們有一天就能接受聖靈,得到指引。因此,他們受到了鞏固,能在誘惑來時加以抗拒,並且能在未來援救其他人。

教會中的許多主教受到啟發,召喚支會中最堅強的教友在兒童會為每位兒童服務。他們知道,如果兒童被鞏固,有了信心和見證,這些孩子在青少年時期就比較可能不需被援救。他們知道,堅強穩固的靈性基礎會造就不同的一生。

我們都可以幫忙。祖母、祖父,凡是認識孩子的人都可以幫忙。不需要正式在兒童會中有召喚,也不受年齡限制。有一位婦女就是這樣的例子;她年輕時曾在總會兒童會理事會服務,協助設計了選正義這項座右銘。

她從不厭倦為兒童服務。她自願在支會的兒童會教導,直到將近90歲為止。年幼的孩子可以感受到她的愛。他們看到她的榜樣,從她身上學習到耶穌基督福音的單純原則。最重要的是,由於她的榜樣,他們學習到如何去感受和辨認聖靈。而當他們感受到聖靈的影響力時,他們已經開始有信心來抗拒誘惑了。他們可能比較不需要被援救,反而已經準備好去援救他人。

在我的孩子還小的時候,我學到對祈禱和聖靈的單純信心所帶來的力量。我們的大兒子當時還未受洗。他的父母、兒童會老師,以及聖職領袖都努力幫助他感受和辨認聖靈,並學習如何接受聖靈的幫助。

有一天下午,內人帶他去一位女士的家裡學習閱讀。原本的計畫是我會在下班時順道載他回家。

結果他的課程比我們預期的更早結束。他自信滿滿地認為自己知道回家的路,所以就開始走回家。他後來說,他原本非常有自信,覺得一個人走回家是個好主意。但走了大約一公里後,天開始黑了。他開始警覺到自己離家還很遠。

他還記得自己怎樣淚眼朦朧,看著一盞盞車燈,汽車從他身邊呼嘯而過。那時他覺得自己像個小小孩,而不是獨自上路時那個自信滿滿的大男孩。他發現自己需要幫助。然後,他想到一件事。他知道自己應該禱告。所以,他離開馬路,走向黑暗中隱約可見的幾棵樹下,找到一個地方跪了下來。

然後,他聽到樹叢間有聲音朝著他接著。有兩位年輕人聽到他的哭聲。他們走向他,問道:「你需要幫忙嗎?」他哭哭啼啼地告訴他們,自己迷路了,他想回家。他們問他是否知道家裡的電話號碼或地址;他不知道。他們問他知不知道自己的名字;這他倒知道。他們把他帶到附近自己的居所,接著在電話簿中找到我們家的電話。

我一接到電話,就立刻趕去救他,心中很感謝他在回家的路上能遇到那些好心人。我也一直很感激他曾受過教導,只要用信心祈禱,在迷路時就會得到幫助。這樣的信心曾無數次引導他到安全之地,並為他帶來更多的援救者。

主在其國度中設置了援救的模式和援救者。智慧的主啟發了祂的僕人,讓他們設想出一些極有力的方法來鞏固我們,並安排了最能幹的援救者,來幫助我們度過青少年時期。

你們都知道主提供了兩項有力的計畫。其中一個是女青年的個人進步計畫。另外一個是亞倫聖職持有人的計畫,稱為對神盡職計畫。我們鼓勵新生一代的青少年要去發掘自己的潛力,培養強大的靈性力量。我們也懇請所有關心青少年的人,要做主要求我們去做的事來幫助他們。因為教會的未來要靠他們,因此我們每個人都很關心這件事。

這兩項計畫經過了一些改善,但是其目的依然不變。孟蓀會長這麼說,我們必須「學習我們該學習的事,實踐我們該實踐的事,表現我們該表現的行為。」2

女青年的個人進步計畫手冊清楚地說明了其目的:「個人進步計畫藉著八項女青年準則,幫助妳更充分了解妳的身分、妳來到世上的目的,以及身為神的女兒應當做哪些事來為進入聖殿訂立聖約的那天作好準備。」

手冊中接著提到,女青年要「立下承諾、實踐承諾,並向一位家長或領袖報告妳進步的情況。」書中也應許:「妳在實踐個人進步計畫時建立起來的模式——例如祈禱、經文研讀、服務和寫日記——將成為妳每日的個人習慣。這些習慣將鞏固妳的見證,並幫助妳終身學習、進步。」3

亞倫聖職男青年的對神盡職計畫已強化精簡,將亞倫聖職全部三個職位都納入在一本手冊裡。男青年和他們的領袖都會收到這本新的手冊;這是一項有力的工具。這項計畫將會增強男青年的見證並鞏固他們與神的關係,幫助他們學習和渴望履行其聖職職責。這項計畫也會鞏固男青年和父母、定額組成員之間,以及和領袖的關係。

這兩項計畫都需要年輕人本身負起相當大的責任去努力實行。他們受邀學習和去做任何人都可能感到富於挑戰的事情。我回想自己的青少年時期,我不記得自己曾接受過這麼困難的挑戰。是有那麼幾次,我被要求去完成類似的挑戰,但只是偶而罷了。但是這些計畫要求的是持之以恆的努力,並要累積多年的學習和靈性經驗。

經過一番思考後,我體會到這些手冊的內容具體呈現出主是多麼信賴這新生的一代,也多麼信賴我們所有關心新生一代的人。我也看得出來,這樣的信賴是很有道理的。

我在拜訪的時候見到亞倫聖職定額組的實際運作情況。我見到男青年遵照這樣的模式進行:先是學習,然後擬定計畫去做神要他們做的事,接著去實踐他們承諾要做的事,最後再與他人分享他們的靈性起了怎樣的變化。當我看著他們、聆聽他們時,我清楚知道會眾裡的父母、領袖、朋友,甚至街坊鄰居,在聽到這些青年的見證,知道聖靈怎樣感動了這些年輕人時,他們自己也受到聖靈的感動。這些男青年在作見證時受到了鼓舞,而努力幫助他們進步的人也是如此。

女青年的計畫也遵照相同的有力模式,幫助女青年培養靈性力量,並讓我們有機會幫助她們。個人進步計畫會幫助女青年準備好接受聖殿的教儀。母親、祖母,以及在教會中她們周遭每一位正義婦女的榜樣都會幫助她們。我曾見過一對父母幫助他們的女兒達成目標和夢想,他們的方法就是去注意、嘉許她的所有良好表現。

就在幾天以前,我看到一位母親和她的年輕女兒站在一起接受表揚,她們都是傑出女性楷模。她們和我分享這件事對她們的意義的時候,我能感受到主對我們全體的認可與鼓勵。

在我們能給予這些年輕人的各種幫助中,最有用的就是讓他們感受到我們對他們的信心,確信他們正走在回到神家中的路上,而且相信他們做得到。要做到這一點的最佳方式就是陪他們一起走。因為這條道路不但陡峭,且時而崎嶇,他們有時會感到沮喪,甚至跌倒。他們有時可能會因搞不清目的地,而轉去追求一些較無永恆價值的目標。這些受靈啟發的計畫使得這種情況較不易發生,因為這些計畫會引導年輕人邀請聖靈同在,並接受聖靈的陪伴。

我們能給予年輕人的最佳忠告,就是勸誡他們,唯有接受聖靈的指引和糾正,才能回到天父身邊。所以,如果我們有智慧,我們就會鼓勵、讚揚、並以身作則示範一切能邀請聖靈同在的事情。當年輕人告訴我們,他們所做和感受到事情時,我們自己也必須配稱有靈同在。然後,他們會從我們的稱讚和微笑中感受到神的認可。並且,在我們覺得需要提出糾正的時候,他們會從中感受到我們的愛和神的愛,而不是責怪和排斥,因而讓撒但有機可乘,將他們拉得更遠。

他們最需要的榜樣就是看到我們在做他們必須做的事。我們需要祈求聖靈的恩賜。我們需要沉思經文和活著先知的話語。我們需要訂立計畫;這些計畫不能光是願望而已,而是聖約。我們需要履行我們對主的承諾,需要與他人分享贖罪在我們的生活中所帶來的祝福,來提升他人。

我們也必須做好榜樣,在自己的生活中展現出主期望他們做到的那種穩當、持久的忠信。我們若這樣做,就會幫助他們感受到靈所賜的確證,知道如果堅持下去,他們就會聽到慈愛的救主和天父對他們說:「好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理;可以進來享受你主人的快樂。」4而我們這群一路上幫助他們的人,也會滿心喜悅地聽到這樣的話。

我見證主愛你們,祂愛祂每個兒女。這是祂的國度,透過先知約瑟‧斯密藉著聖職權鑰而復興。多馬‧孟蓀是主今日的先知。我應許各位,只要你們在耶穌基督的真實教會中,遵從祂所給予的靈感指示,我們的青少年和我們這群幫助及愛他們的人,都會被安全地拯救回到天父和救主的家,與家人永遠幸福地生活在一起。奉耶穌基督的名,阿們。

  1. 尼腓三書14:13-14。

  2. 多馬‧孟蓀,「學習、實踐、表現」,2008年11月,利阿賀拿,第60頁。

  3. 女青年個人進步計畫(2009年版手冊),第6頁。

  4. 馬太福音25:21。