2010年-2019年
你當壯膽
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你當壯膽

約書亞記中的指示向我們指出勇氣與力量的最大泉源:即對天父與祂兒子耶穌基督的信心。

安恩‧迪博總會當局人員在總會教友大會上對聖職弟兄們說話時,一開始都會說,他們覺得自己像是在對一群壯盛的聖職領袖「大軍」說話。今晚,我覺得自己是站在一群神精選的女兒「大軍」面前。妳們蒙揀選要向前邁進,在這後期時代正義地與英勇的聖職持有人並肩作戰。妳們看起來英姿煥發、美麗壯觀。

今晚一開始,我想簡短複習一下本次主題的歷史背景,是在約書亞記1:9:「你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華——你的神必與你同在。」

摩西這位偉大的先知帶領以色列兒女離開埃及地。以色列人在埃及為奴,並且受到當地的影響而崇拜假神。他們在曠野過了四十年的苦日子後,終於快接近新家園了,可以在那裡自由地崇拜真實的活神。摩西死後,神召喚了約書亞為先知,繼續完成這趟奇蹟之旅。

約書亞是一位很有影響力的領袖。聖經字典(Bible Dictionary)稱他為「最虔誠的戰士」,並且指出他的名字意指「神會幫助」(Bible Dictionary, “Joshua”)。人民極需他富於靈感的領導,因為以色列兒女們在獲得主所應許的一切之前,還需要渡過許多條河,打贏許多場仗。

主知道先知約書亞與以色列兒女在當時會需要很大的勇氣。於是在約書亞記的第一章,主多次告訴約書亞:「你當剛強壯膽!」「壯膽」這詞的定義是指「能堅持不懈並經得起危險、恐懼和困難……的精神力量或道德力量」(Merriam-Webster's Collegiate Dictionary, 11th ed. [2003], “courage”)。由於約書亞與以色列兒女的勇氣和服從,他們才能進入應許地,在主的祝福中找到幸福。

約書亞與以色列兒女活在很久以前的古代,但今日的我們也在努力進入「應許地」。我們的最大目標是獲得永生,與天父同住。我們從約書亞記第一章裡找到了四項可靠的指示,能幫助我們克服重重阻礙、完成旅程,在「應許地」享有主的祝福。

首先,主在第5節中應許約書亞:「我必不撇下你,也不丟棄你。」我們可以從這項應許中找到勇氣和力量:主會一直在我們身旁,絕不會撇下我們不管。我們蒙受教導,知道天父認識祂每個子女,並且愛他們。身為天父珍貴的女兒,妳能透過祈禱的力量得到祂的保證、指引與協助。在教義和聖約中,我們讀到:「你要謙卑;主,你的神必親手領導你,答覆你的祈禱」(教約112:10)。

我相信這些話,而且要應許妳們,天父確實會聆聽和答覆我們的祈禱。然而,在我們「等待主」(以賽亞書40:31)的時候,往往需要耐心。我們在等待時,可能會開始相信自己被遺棄了,或認為天父沒有聽到我們的禱告,或是我們可能不配得到答案。事情不是這樣的。我非常喜愛大衛王撫慰人心的話語:「我曾耐性等候耶和華;祂垂聽我的呼求」(詩篇40:1)

無論妳們在人生旅途中遭遇何事,約書亞記中的第一項指示提醒我們,要禱告、有耐心,並記得神的應許:「我必不撇下你,也不丟棄你」(約書亞記1:5)。

第二項指示在第7節,主告訴約書亞:「謹守遵行……一切律法,不可偏離左右,使你無論往哪裡去,都可以順利。」主指示約書亞要嚴格遵守誡命,不要背離主的道。豪惠‧洪德會長曾教導:「約書亞知道他的服從會帶來成功。雖然他那時並不十分清楚要怎樣才會成功,但是他對結果有信心。…… 無疑的,偉大的眾先知記錄在〔經文中〕的經驗,已被〔保留下來〕,幫助我們了解選擇絕對服從的重要」(參閱「與神之承諾」,1983年1月,聖徒之聲,第 77頁)。

一個月前,我去拜訪一群女青年。我問年紀較大的女孩會給蜂巢組的新成員哪些忠告,好協助她無論在任何情況都會保持忠信與美德。一名女青年說:「當妳走在學校走廊時,眼角餘光可能會瞥到吸引妳注意的事物,有些看來不大對勁的事。妳可能會很好奇,想看個仔細。我給妳的忠告是:千萬別看。如果妳看了,我保證妳會後悔!相信我,要直視前方。」

當我聆聽這位女青年所說的話時,我知道自己聽到了主給約書亞的建議:「不可偏離左右」(約書亞記1:7);這句話也適用於後期時代的日常生活中。女青年們,要嚴格遵守誡命來避開周遭的誘惑。直視前方,看著妳們永恆的目標。第二項指示提醒我們,只要這麼做,就會受到保護,「無論往哪裡去,都可以順利」(約書亞記1:7)。

我們在第8節中找到第三項指示。主在這裡提到「律法書」,並告訴約書亞要「晝夜思想,好使你謹守遵行這書上所寫的一切話。如此,你……可以……凡事順利。」主指示約書亞和我們每個人要研讀經文。在培養對耶穌基督與其福音的見證之過程中,每天研讀經文,特別是摩爾門經,能為妳建立穩固的根基。這麼做可以邀請聖靈進入妳的生活中。海樂‧李會長勸誡我們:「若不每天研讀經文,我們的見證會逐漸薄弱,〔而且〕我們的靈性也不會增強」(總會會長的教訓:海樂‧李,第59頁)。

經文中有無數的指引、應許、解答和提醒,能在我們前往「應許地」的旅程中幫助我們。第三項指示指導我們要每天研讀及思量經文,使我們能昌盛與成功。

主對約書亞說完話後,約書亞便對以色列兒女講話。約書亞說完後,在第16節,以色列兒女回應他的話,為我們提供了第四項的指示。他們回答說:「你所吩咐我們行的,我們都必行;你所差遣我們去的,我們都必去。」

身為耶穌基督後期聖徒教會的教友,我們有機會許下同樣的承諾來跟隨先知多馬‧孟蓀會長,今晚他也與我們共聚一堂。經由禱告和靈的證實,我們每個人都能親身獲得對活著先知的見證。我們若聆聽、服從,並有勇氣在日常生活中實踐他的教導,見證就會增長。

聆聽並服從先知的勸誡可讓我們獲得特別的祝福。聽聽孟蓀會長在上次教友大會中以先知的身分向我們宣告的應許:「願神祝福你們,願祂所應許的平安一直與你們同在」(閉會致詞,2009年11月,利阿賀拿,第110頁)。「只要我們真誠、忠信……就有偉大的應許等著我們」(「親愛弟兄,控制脾氣」,2009年11月,利阿賀拿,第69頁)。「我懇求上天賜福給你們每一位」(2009年11月,利阿賀拿,第110頁)。

我邀請妳們在下週的教友大會中,聆聽先知與使徒的指示和應許。然後,遵從第四項指示,承諾聽從先知的勸誡,並再次堅定表明:「〔他〕所吩咐我們行的,我們都必行;〔他〕所差遣我們去的,我們都必去」(約書亞記1:16)。

妳們現在可能會覺得這四項指示--禱告、遵守神的誡命、每天研讀經文和承諾跟隨活著的先知--看來似乎是微小而簡單的事。容我以阿爾瑪書中的經文來提醒妳們:「看啊,我告訴你,藉著微小而簡單的事能成就偉大的事」(阿爾瑪書37:6)。我們若在日常生活上遵從約書亞記中這四項「微小而簡單」的指示,這些指示會向我們指出勇氣與力量的最大泉源:即對天父與祂兒子耶穌基督的信心。

天父知道我們每個人的旅程都不容易。我們每天都會遇到一些需要展現勇氣與堅強的情況。最近在教會新聞(Church News)上的一則故事證實了這項真理:

「幾個月前,某位高中老師有一天開始上課時,要求支持某項政治議題的學生站到教室的一邊,反對的學生則站在另一邊。 「等學生分邊站好後,這位老師表明立場,站到反對的一邊。她從支持者當中挑出一名女學生,並對她與其他支持者的觀點展開攻擊。 「這位在支會玫瑰組聚會的女青年遭受批評其信仰的言詞攻擊。 「即使遭受權威者的當眾攻擊,〔她仍然保持〕冷靜」(“What youth need,” Church News, March 6, 2010, 16)。

這名女青年在自己的戰場上展現出不凡的勇氣,而那天的戰場就在她學校的教室。無論妳們身在何處,面對何事,我希望各位能善用約書亞記中的指示,使妳們可以信賴主的應許:「你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裡去,耶和華你的神必與你同在」(約書亞記1:9)。

我要留下我的見證給各位:天父認識並且愛妳們每一位。如果妳們轉向祂,祂必不會撇下妳們!祂必會賜妳們所需的力量與勇氣來完成旅程,回到祂身邊。我感謝有經文,以及像先知約書亞這樣偉大的榜樣。我很感謝孟蓀會長,他努力帶領我們安全地回到天父身邊。我祈求我們都能像以色列兒女一樣,進入我們的「應許地」,並在主的祝福中找到安息。我這樣說,奉耶穌基督的名,阿們。