2010年-2019年
警醒不倦
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警醒不倦

靈性預警系統……可以幫助錫安的父母有所警覺,看出子女的問題。

要件一:閱讀和討論摩爾門經

要件二:隨時作見證

要件三:邀請子女採取主動

應許和見證

大衛‧貝納長老最近有一次,我在雷電交加的暴風雨中行駛,雨水開始落在在擋風玻璃上。路旁的電子看板上適時打出了警告標語:「前有積水」。雖然當時路面看來很安全,這項重要訊息卻讓我心裡有了準備,提防前方意想不到和看不見的潛在危險。我繼續往目的地行駛,但把速度慢了下來,仔細注意是否還有其他的危險告示。

這種預警信號在生活中處處可見。舉例來說,發燒可能是大小病症的前兆;各種財經和勞動市場的指標會被用來預測當地及國家經濟的未來趨勢;根據我們所處的地區,我們會收到洪水、雪崩、颶風、龍捲風、海嘯或暴風雪等不同的警報。

我們也蒙受祝福能在靈性方面得到預警,作為生活中獲得保護和指引的來源。想想挪亞,神指示他未見的事,所以他去「預備了一隻方舟,使他全家得救」(希伯來書11:7)。

李海受到警告要離開耶路撒冷,帶著家人進入荒野,因為他呼籲悔改的人企圖謀取他的性命(見尼腓一書2:1-2)。

救主自己也曾因天使的警告而倖免不死。「有主的使者向約瑟夢中顯現,說:『起來!帶著小孩子同他母親逃往埃及,住在那裡,等我吩咐你;因為希律必尋找小孩子,要除滅他』」(馬太福音2:13)。

思考一下主在稱為智慧語的啟示裡的用語:「鑒於末世時代,存在和將存在於陰謀者心中的邪惡和設計,我藉著啟示給你們這智慧的言語,警告你們,並預先警告你們」(教約89:4)。

靈性方面的警告應讓人更加警惕留意。你我都活在「警告的日子」(教約63:58)。由於我們在過去受到警告,未來也會受到警告,因此我們要像使徒保羅所訓示的那樣「警醒不倦」(以弗所書6:18)。

我祈求在我講述這套靈性預警系統時,能得到聖靈的指引。這套系統可以幫助錫安的父母有所警覺,看出子女的問題。這套預警系統適用於各年齡層的孩子,其中包含三個基本要件:(1)跟子女一起閱讀和討論摩爾門經,(2)隨時向子女見證福音真理,以及(3)邀請子女主動學習福音,不要被動。切實做到這幾件事情的父母會蒙受祝福,能預先看到子女在靈性方面的成長或挑戰,準備好獲得靈感來鞏固和協助自己的子女。

摩爾門經包含了救主豐滿的福音,也是唯一由主親自見證為真理的一部書(見教約17:6;亦見羅素‧納爾遜,「對摩爾門經的見證」,2000年1月,利阿賀拿,第82頁)。的確,摩爾門經是我們宗教的拱心石。

摩爾門經令人信服和歸信的力量來自它以主耶穌基督為中心,以及其中的教導受靈啟發而明白清楚。尼腓說:「我的靈魂喜愛用明白的方式對我的人民講話,以便他們學習」(尼腓二書25:4)。在這節經文中,明白(plain)一詞的字根不是指普通或簡單的事,而是指其明白易懂。

摩爾門經是世界上最正確的一本書,因為它以真理--即耶穌基督--為中心(見約翰福音14:6,尼腓一書13:40),並且復興了從真實福音中被取走的明白而寶貴的真理(見尼腓一書13:26,28-29,32,34-35,40)。以救主和明白的教義為中心──這兩項要件的特殊結合,強有力地邀來了神組的第三位成員--即聖靈--的確切見證。因此摩爾門經能直接對讀者的心和靈說話,這是其他經文所無法做到的。

先知約瑟‧斯密曾教導,遵循摩爾門經中的教訓比遵循任何其他書更能幫助我們「接近神」(總會會長的教訓:約瑟‧斯密,第64 頁)。經常閱讀和談論摩爾門經會讓我們更有力量抗拒誘惑,並在家中培養愛的氣氛。討論摩爾門經中的教義和原則也讓父母有機會觀察自己的孩子,聆聽他們的心聲,向他們學習,並教導他們。

各年齡層的青少年,甚至嬰兒,都能夠而且會感應到摩爾門經特有的靈性。孩童或許不了解經文中的每個字和故事,但他們一定能感受到以賽亞所說的「熟悉的靈」(以賽亞書29:4;亦見尼腓二書26:16)。從孩子們提的問題、分享的心得和進行的討論中,我們都能收到重要的靈性預警信號。重要的是,這樣的交談可以讓父母看到孩子在學習這部神聖經文所蘊含的真理時,有什麼樣的想法和感受,以及可能面臨到的困難。

見證乃是經由聖靈證實某些事物具有永恆的意義,而獲得的個人知識。聖靈是父與子的使者,是一切真理的教師和導師(見約翰福音14:26;16:13)。因此,「藉著聖靈的力量,〔我們〕可以知道一切事情的真實性」(摩羅乃書10:5)。

從聖靈而來的知識和靈性確證,乃是啟示的結果。想要尋求和獲得這些祝福,需要懷著真心誠意和對基督的信心(見摩羅乃書10:4)。個人的見證也會帶來責任和義務。

父母應有所警覺,在靈性上隨時留意可以向孩子作見證的機會。這種機會教育是不需要事先安排、計劃或打草稿的。事實上,越是未經安排的見證分享,薰陶的力量可能越大,影響力也越深遠。「你們事先也不要憂慮要說什麼話,只要不斷在意念中珍藏生命的話語,到時候,必給你們適合每個人的部分」(教約84:85)。

舉例來說,家人在用餐時自然而然的交談,便是父母講述或見證的好時機,談談當天在日常活動中獲得哪些祝福。作見證不需要每次都以「我要向你們見證」作為開頭,可以僅僅簡單地說:「我知道今天我在工作時受到了啟發」,或是「這節經文所教導的真理,一直都是指引我的有力泉源。」全家坐在車上或公車上出遊,或其他各種場合,都是可以作見證的機會。

孩子們對於這種即席見證的反應,以及他們是否熱衷或勉強參與的態度,都是靈性預警的重要來源。當孩子們對家庭研讀所學的事物有意見,或不諱言地質疑福音的某項原則或作法時,都可以成為極具啟發性、讓父母了解子女特殊問題和需求的時刻。這樣的討論,尤其是父母如果能像他們講話時那樣願意用心去聆聽,就能在家中營造一種支持、富有安全感的氣氛,鼓勵家人就困難的話題繼續進行溝通。

在神創造的芸芸眾生中,有「主動者或被動者」(尼腓二書2:14)之分。我們身為天父的兒女,蒙得道德選擇權的恩賜,有採取獨立行動的能力和力量。我們有選擇權,是主動者,本當採取主動,而不是被動──特別是在「藉著研讀也藉著信心尋求學識」(教約88:118)的事情上。

我們學習福音的人,應該「要行道,不要單單聽道」(聖經雅各書1:22)。我們若正確地運用選擇權,按照正確的原則行事,就會敞開心接受聖靈的影響──也藉此接納聖靈教導和見證的力量。父母的神聖責任是幫助子女運用信心去行事和尋求學識。小孩再小也能夠用這樣的方式學習。

給人一條魚只餵飽他一餐,教人釣魚則餵飽他一生。我們身為父母和福音教師,不應該光是給魚,而是要幫助子女學會「釣魚」,成為靈性堅定的人。達成這項重要目標的最佳方式是鼓勵子女按照正確的原則行事,幫助他們從「做」中學習。「人若立志遵著他的旨意行,就必曉得這教訓或是出於神,或是我憑著自己說的」(約翰福音7:17。)這樣的學習需要靈性、心智和體力上的付出,不只是被動接受而已。

若想邀請孩子主動而非被動地學習福音,就要培養閱讀、討論摩爾門經,以及隨時在家作見證的習慣。想像一下,比方說在一個家人家庭晚會中,孩子受到邀請,知道要準備好提出關於閱讀和學習摩爾門經時所遇到的問題──或是最近在家裡討論福音時所強調的議題,或即席作見證。然後再想像一下,孩子提了問題,但父母沒有充分準備好如何回答。有些父母對這種無預定章程的家庭晚會,可能會有些慌張。然而,最好的家人家庭晚會並不一定是預先準備好、買好或下載一套有大綱及視覺教材的產品。家人能在家庭晚會中一同查考經文,藉著研讀也藉著信心尋求學識,蒙受聖靈教導,是多麼美妙的經驗啊!「因為傳道的人並不優於聽道的人,教導的人也不優於學習的人;……大家都各按能力來工作」(阿爾瑪書1:26)。

你我是在幫助子女成為主動者,藉著信心來行事和尋求學識呢?還是在把他們訓練成等人來教導的被動者呢?我們身為父母,主要是在餵子女吃靈性的魚,抑或是我們在不斷協助他們採取行動,為自己而學,並保持堅定不移呢?我們有沒有協助子女熱心地祈求、尋找和叩門?(見尼腓三書 14:7)。

你我蒙福在靈性上所獲得的體認,在心中得到證實為真理的經驗,是不能傳給子女的。唯有付出藉著研讀、也藉著信心勤奮學習的代價,才能獲得和「擁有」這樣的知識。唯有如此,頭腦所知道的也會在心裡感受到。唯有如此,孩子才可以不必依賴父母和大人的靈性知識與經驗,獲得屬於自己的祝福。唯有如此,我們的子女才能在靈性上準備好去接受塵世的種種挑戰。

我見證,經常與子女閱讀和討論摩爾門經,隨時與子女分享見證,邀請孩子主動而不是被動學習福音的父母,他們的眼睛一定能看得很遠(見摩西書6:27),耳朵一定能聽到號角的聲音(見以西結書33:2-16)。你們會從這三種好習慣獲得靈性的識別力和啟發,讓你們在家庭中成為塔上的守望者──「警醒不倦」(以弗所書6:18)──以造福你們的近親和未來子孫。我這樣應許和見證,奉主耶穌基督的聖名,阿們。