Introduction

Introduction

La Première Présidence et le Collège des douze apôtres ont mis en place la série d’ouvrages Enseignements des Présidents de l’Église afin d’aider les membres de l’Église à approfondir leur compréhension de la doctrine de l’Évangile et à se rapprocher de Jésus-Christ grâce aux enseignements des prophètes de notre dispensation. Cet ouvrage contient les enseignements de David O. McKay, qui a été président de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours d’avril 1951 à janvier 1970.

Comment utiliser ce livre

Chaque chapitre de cet ouvrage contient quatre sections : (1) Une citation qui introduit brièvement le thème du chapitre ; (2) une « Introduction » qui illustre les enseignements du chapitre par une histoire ou un conseil du président McKay ; (3) les « Enseignements de David O. McKay » qui énoncent des points de doctrine tirés de ses nombreux messages et discours ; et (4) les « Conseils pour l’étude et la discussion » qui proposent des questions ayant pour but d’inciter à une réflexion personnelle, à l’application des principes de l’Évangile et à une discussion au foyer et à l’église. Vous aurez une meilleure perception des enseignements du président McKay si vous lisez les questions avant d’étudier ses paroles. Pour permettre une étude et une discussion plus approfondies, chaque chapitre contient aussi une courte liste d’Écritures en rapport avec le sujet.

Cet ouvrage est destiné à être utilisé dans les situations suivantes :

Étude personnelle ou familiale. Par une lecture assistée de la prière et une étude approfondie, chacun peut recevoir le témoignage personnel des vérités enseignées par le président McKay. Ce volume viendra s’ajouter à la documentation sur l’Évangile de la bibliothèque de chaque membre et constituera un élément important pour l’instruction de la famille et l’étude au foyer.

Discussion lors des réunions du dimanche. Cet ouvrage est le manuel de leçons utilisé les deuxième et troisième dimanches de chaque mois pour les réunions des groupes de grands prê-tres, des collèges d’anciens et de la Société de Secours. Ces réunions dominicales doivent consister en des discussions centrées sur la doctrine et les principes de l’Évangile. Les instructeurs doivent se concentrer sur le contenu du texte et sur les Écritures en rapport avec le sujet, et doivent appliquer ces enseignements à des situations que les membres de la classe connaissent. Ils peuvent s’aider des questions figurant à la fin de chaque chapitre pour lancer la discussion en classe. Lorsque c’est approprié, les membres doivent témoigner et faire part d’exemples personnels en rapport avec la leçon. Si les instructeurs recherchent humblement l’aide de l’Esprit dans la préparation et la direction des leçons, tous les participants seront fortifiés dans leur connaissance de la vérité.

Les dirigeants et les instructeurs doivent recommander aux membres de lire les chapitres pour se préparer aux réunions du dimanche et d’apporter leur manuel à l’église. Ils doivent faire honneur à la préparation des membres en basant leur enseignement sur les paroles du président McKay. S’ils lisent le chapitre à l’avance, les membres sont généralement prêts à s’instruire et à s’édifier mutuellement.

Il n’est pas nécessaire ni souhaitable que les membres achètent des commentaires ou des ouvrages de références pour compléter le contenu de ce livre. S’ils veulent approfondir leur étude de la doctrine, il leur est recommandé de lire les Écritures en rapport avec le sujet qui se trouvent à la fin de la rubrique « Conseils pour l’étude et la discussion ».

Ce livre étant destiné à l’étude personnelle et à servir de référence sur l’Évangile, de nombreux chapitres sont trop longs pour être entièrement traités lors des réunions du dimanche. Les membres doivent donc l’étudier chez eux pour bénéficier pleinement des enseignements du président McKay.

Préparer une leçon à partir d’un chapitre de ce livre

Les chapitres de ce livre contiennent plus de renseignements que la plupart des instructeurs ne peuvent enseigner en une seule leçon. Ils doivent prier pour demander de l’aide, rechercher l’inspiration du Saint-Esprit et choisir avec soin les citations, références d’Écritures et questions qui répondront le mieux aux besoins des membres de la classe.

Préparer une leçon

Les suggestions suivantes illustrent une méthode possible pouvant aider les instructeurs à préparer et donner des leçons à partir de ce livre (ces directives peuvent aussi être utilisées par les parents pour préparer les leçons de soirée familiale) :

  1. Étudiez le chapitre en vous aidant de la prière. Soulignez les passages qui vous touchent particulièrement.

  2. Voyez l’effet que les enseignements du chapitre doivent avoir dans la vie de vos élèves. Recherchez l’inspiration du Saint-Esprit en méditant sur les besoins de ces personnes.

  3. Décidez de ce que vous allez enseigner. Relisez le chapitre en choisissant les passages qui seront les plus utiles à vos élèves.

  4. Décidez de la manière d’enseigner. Prévoyez des moyens d’enseigner les passages que vous avez choisis. Voici quelques suggestions :

    • Menez une discussion sur les questions de la rubrique « Suggestions pour l’étude et la discussion » à la fin de chaque chapitre.

    • Discutez de passages d’Écritures choisis dans la liste d’Écritures en rapport avec le sujet à la fin de chaque chapitre.

    • Prévoyez un moyen d’attirer l’attention des membres au début de la leçon. Par exemple, vous pouvez raconter une histoire du chapitre d’introduction, écrire au tableau une question qui pousse à réfléchir, ou faire une leçon de chose.

    • Utilisez des cantiques et des chants de la Primaire pour aider les membres à se préparer à ressentir l’Esprit.

    • Rendez témoignage chaque fois que l’Esprit vous y pousse, pas simplement à la fin de la leçon.

    • Demandez à un ou deux membres de venir en classe prêts à témoigner brièvement des principes du chapitre.

    • Si cela convient, racontez des expériences en rapport avec les principes du chapitre. Demandez à d’autres personnes de faire de même.

    Vous trouverez des suggestions sur la manière d’utiliser ces méthodes d’enseignement et d’autres, dans L’enseignement pas de plus grand appel (36123 140), le Guide de l’instruction (34595 140), et la section 16 « Comment enseigner et diriger dans l’Église » du Manuel d’instructions de l’Église, tome 2 : Dirigeants de la prêtrise et des auxiliaires (35903 140). Pour vous aider à réussir dans votre appel, il vous est aussi recommandé de suivre dans votre paroisse ou branche le cours de 12 semaines intitulé Enseigner l’Évangile, ainsi que d’assister aux réunions trimestrielles de perfectionnement pédagogique.

  5. Organisez vos idées. Vous pouvez écrire un plan pour vous guider pendant la leçon.

Mener des discussions intéressantes

Que ce soit en famille ou en classe, les chapitres de ce livre fournissent une excellente occasion de se fortifier mutuellement en participant à des discussions sur l’Évangile. Les directives suivantes peuvent vous aider à mener des discussions intéressantes :

  • Posez des questions qui incitent à la réflexion et à la discussion plutôt que des questions auxquelles on peut répondre par oui ou par non. Les questions qui commencent par Qu’est-ce que, comment, pourquoi, qui et sont habituellement les plus efficaces pour susciter la discussion.

  • Encouragez chacun à faire part d’expériences qui montrent comment les principes de l’Évangile s’appliquent à la vie quotidienne. Incitez-les aussi à exprimer leurs sentiments au sujet de ce qu’ils apprennent. Écoutez attentivement et montrez votre appréciation pour leur contribution à la discussion.

  • Soyez sensible à l’influence du Saint-Esprit. Il vous aidera à savoir ce qu’il faut demander, à qui il faut faire appel et comment faire participer les autres élèves à la discussion. Si des commentaires s’éloignent du sujet, recentrez poliment la discussion.

  • Veillez à ne pas mettre prématurément fin à une bonne discussion pour essayer de traiter tout ce que vous avez préparé. Le plus important est que les élèves ressentent l’Esprit, comprennent mieux l’Évangile, en appliquent les principes, et soient plus engagés à le vivre.

Renseignements sur les sources citées dans cet ouvrage

Les enseignements du président McKay donnés dans ce livre sont tirés de différentes sources. Les citations reprennent la ponctuation, l’orthographe et les majuscules des documents sources sauf lorsque des révisions ou des modifications typographiques se sont révélées nécessaires pour en faciliter la lecture. De ce fait, les lecteurs pourront remarquer des incohérences mineures dans le texte.

Le président McKay a souvent utilisé des termes comme les hommes, l’homme ou le genre humain pour parler de l’ensemble des gens, hommes et femmes. Il a aussi couramment utilisé le pronom il pour parler des deux sexes. C’était courant dans le langage de cette époque. Malgré les différences entre ces conventions de langage et l’usage actuel, les lecteurs constateront que les enseignements du président McKay sont tout aussi applicables et valables pour les femmes et les hommes.

Par ailleurs, le président McKay était très instruit et il citait souvent des auteurs lorsqu’il enseignait. Dans la plupart des textes originaux, les guillemets indiquent quand le président McKay cite quelqu’un, mais le nom de l’auteur est rarement donné. Plutôt que d’interrompre les chapitres de ce livre par de nombreuses répétitions de « [auteur inconnu] », l’ouvrage reprend simplement les guillemets qui indiquent quand le président McKay fait une citation.