2014
Церковь в Швеции: рост, эмиграция и сила
назад вперед

Пионеры во всех землях

Церковь в Швеции рост, эмиграция и сила

Автор живет в Швеции.

Церковь в Швеции пережила эмиграцию преданных прихожан, нелицеприятные публикации в СМИ и негативное отношение общества, все глубже погружающегося в мирские ценности, но Господь ускоряет Свою работу в этой избранной стране.

The Church in Sweden, Growth, Emigration, and Strenght

В 1849 году Президент Бригам Янг призвал несколько человек отправиться в разные уголки мира, чтобы проповедовать Евангелие. Бывший шведский моряк Джон Форсгрен, который присоединился к Церкви в штате Массачусетс, США, и переехал в Долину Соленого озера, попросил Бригама Янга направить его в Швецию в качестве миссионера. Он был призван на служение и прибыл в Швецию в июне 1850 года.

Первым делом старейшина Форсгрен навестил своих младших братьев и сестер, проживавших в городе Гевле. Его брат Петер был болен, и врачи сказали, что ему уже невозможно помочь. Старейшина Форсгрен объяснил цель своим братьям и сестрам своей миссии, после чего помазал и благословил Петера, и он полностью выздоровел. 9 июля 1850 года старейшина Форсгрен крестил своего брата, который стал первым обращенным в веру в Швеции.

Сестра старейшины Форсгрена Эрика пережила удивительный опыт, который помог ей и Петеру подготовиться к получению Евангелия. За несколько месяцев до приезда брата она, как обычно, пошла в церковь. Во время пения гимна она увидела стоящего перед ней человека, который сказал: «В пятый день июля к вам придет человек и принесет три книги. Все, кто уверуют в то, что написано в этих книгах, получат спасение». Когда приехал ее брат и привез с собой Библию, Книгу Мормона и Учение и Заветы, она безоговорочно приняла его свидетельство1.

The Church in Sweden

К сожалению, спустя всего три месяца, старейшине Форсгрену пришлось покинуть страну. Через несколько месяцев в Швецию были призваны другие миссионеры. В Скёнабеке, провинция Сконе, они нашли людей, готовых принять Евангелие. Новообращенных было так много, что уже в 1853 году там был организован первый небольшой приход, в котором насчитывалось 36 членов Церкви. Одним из первых руководителей в Сконе был Карл Капсон, призванный в качестве президента небольшого прихода в Лунде. Около ста прихожан посетили первую конференцию Церкви, которая проводилась в сарае Карла в ночное время во избежание преследований2.

Женщины веры

Женщины, принявшие Евангелие, стали мощным оплотом силы в Швеции. Один из примеров – Бритта Олсдоттер Перссон, первая женщина, которая приняла Евангелие в Вингекере. В 1877 году она переехала в Стокгольм, чтобы поддержать материально свою семью, продавая изготовленные ею полотна ткани. Там она познакомилась с миссионерами. Осознав, что их учение истинно, она крестилась в возрасте пятидесяти лет.

Ее обращение и доблестный труд в продвижении работы Господа привели к большому количеству крещений, и в конце концов в Вингекере был организован небольшой приход. Ее потомки и по сей день активны в жизни Церкви. Праправнучка сестры Перссон, Лаила Крюльборн, отметила: «Как же радостно видеть, что происходит в поколении наших детей и внуков! Сейчас в наших семьях есть уже несколько носителей священства и миссионеров».

Другая женщина из числа пионеров – Ловиса Мунтер из города Упсала. Она присоединилась к Церкви в 1886 году и оставалась верной вплоть до своей смерти в возрасте 91 года. По воскресеньям она приходила в зал собраний, включала свет и ждала остальных прихожан. Часто бывало так, что никто не приходил. В одиннадцать часов она обычно говорила себе: «Бог не должен ждать». Она пела гимн, молилась и произносила небольшое выступление, после чего снова пела гимн и молилась.

Когда сестре Мунтер доводилось ездить в Стокгольм на поезде, она раздавала брошюры о Церкви. Ее наследие веры продолжается по сей день: несколько ее потомков вернулись в Швецию в роли миссионеров3.

Миссионеры также побывали в Смедьебаскене, провинция Даларна. Среди других, в 1886 году к Церкви присоединилась и семья Янссон. Один из потомков этой семьи – Рейд Джонсон – миссионер, приехавший служить в Швеции после Второй мировой войны. После своей миссии он еще несколько раз возвращался в эту страну – в качестве президента миссии, регионального представителя и президента храма. В семье Янссон родилась жена нашего Пророка, сестра Фрэнсис Монсон.

Преодоление преследований

Долгие десятилетия Церковь подвергалась жестоким преследованиям. Многих миссионеров бросали в тюрьмы, включая Микаэла Йонссона, уроженца Швеции. Его арестовали в 1852 году. Закованного в кандалы, его отправили за 770 километров в город Мальмё, где бросили в тюрьму, изнуренного голодом и другими лишениями. Его навестил священник, обративший внимание на то, что старейшина Йонссон – умный и достаточно образованный человек. Священник выразил свою готовность помочь ему и даже пообещал посодействовать в получении дальнейшего образования – при условии, что он присоединится к Лютеранской церкви и откажется от «мормонизма». Старейшина Йонссон не отрекся от своей веры, и его выдворили из страны4.

Другим преданным миссионером был Карл А. Карлквист, родившийся неподалеку от Венерсборга в 1857 году. В возрасте семнадцати лет он ощутил непреодолимое желание проповедовать Евангелие и был призван раздавать церковные брошюры в окрестностях города Йёнчёпинг. Он был очень беден, поэтому семь вдов и их дети, члены его небольшого прихода, нашли для него пиджак и сапоги. У Карла не было пальто, но когда пришла зима, некоторые прихожане позволяли ему позаимствовать на несколько часов их пальто, пока они оставались дома5.

Позже Карл переехал в штат Юта, США, и женился на Хюльде Эстергрен, иммигрантке из Швеции. Он еще дважды возвращался в Швецию, чтобы послужить на миссии, включая его служение в качестве президента Скандинавской миссии. Большую часть своей последней миссии он посвятил опровержению лживых статей о Церкви, опубликованных преподобным П. И. Аслевом, который жил в Солт-Лейк-Сити и был нанят, чтобы заниматься антимормонской пропагандой в Швеции. Например, в 1912 году Аслев опубликовал статью в газете Svenska Dagbladet, в которой заявил, что брат Карлквист – многоженец6. Помимо других методов работы, брат Карлквист встретился с королем Густавом V и развенчивал заявления Алсева на публичных собраниях7.

Чтобы помочь в противостоянии претензиям Аслева, местный член Церкви Эинар Йоханссон выразил готовность выступить в защиту Церкви. Он инициировал судебное разбирательство после лживого заявления Аслева о том, что офис миссии Церкви «занимается покупкой и продажей белокожих рабов»8. Брат Йоханссон стал очень уважаемым и эффективным руководителем Церкви в Швеции, в том числе и в роли президента небольшого прихода в Стокгольме9.

Несмотря на преследования в этом регионе, многие люди приняли Евангелие. Наиболее продуктивным годом в истории Церкви в этой стране стал 1862 год, когда 640 человек крестились и были конфирмованы. Однако вскоре большинство новообращенных переехали в штат Юта, США. В то время руководители поощряли подобную эмиграцию ради укрепления Церкви в Юте. Результаты этой волны эмиграции можно увидеть и сегодня: около половины жителей штата Юта имеют скандинавские корни.

Тем не менее, в 1910 году Президент Джозеф Ф. Смит посетил Стокгольм и призвал прихожан оставаться в своей стране и укреплять Церковь в Швеции.

Церковь после Второй мировой войны

С началом Второй мировой войны всем американским миссионерам пришлось уехать домой. Местных шведских братьев попросили служить в качестве миссионеров. С. Фриц Йоханссон, присоединившийся к Церкви в 1931 году, был призван в качестве нового президента миссии. За год до начала войны он продал свой продуктовый магазин и стал миссионером вместе со своей женой и тремя детьми. После окончания войны президента Йоханссона и еще семь миссионеров из Швеции призвали повторно открыть миссию в Финляндии, которая была закрыта в связи с войной.

Когда американские миссионеры вернулись в Швецию в 1946 году, в рамках своей миссионерской деятельности они начали проводить уроки английского языка. Многие их ученики стали членами Церкви. Однако рост численности прихожан был недолгим, поскольку многие члены Церкви из Швеции эмигрировали в штат Юта, США. Страх перед бывшими врагами, поддержка президента миссии и возможность получения храмовых таинств побудили 250 активных членов Церкви покинуть Швецию в период с 1948-го по 1950-й годы.

Среди них были Оскар и Альбертина Андерсон, которые присоединились к Церкви в 1915 году. После Второй мировой войны Оскар, Альбертина и семь их детей, заключивших брак с членами Церкви, приняли непростое решение продать все свое имущество и «уехать в Сион». С 1949-го по 1950-й год 29 членов семьи Андерсон покинули Швецию. Оскар и Альбертина оставили свой дом, трех своих детей и четырех внуков, которых им больше не суждено было увидеть. Они приехали в пустынный район, в город, где все говорили на незнакомом им языке. Но для этих преданных членов Церкви близость храма была важнее всего остального.

С тех пор члены семьи Андерсон служили в качестве миссионеров и церковных руководителей во всех уголках мира, включая призвание президента региона в Африке и президента храма в Швеции.

Но другие члены Церкви решили остаться в Швеции и стать руководителями. Среди них – Бо Веннерлунд, молодой отец, крестившийся в 1949 году. Он стал одним из успешных руководителей Церкви в Швеции, служа в качестве президента миссии, регионального представителя и президента храма.

Храмовые благословения в Швеции

Эмиграция практически прекратилась после того, как в 1955 году был посвящен храм в Швейцарии. На протяжении тридцати лет члены Церкви из Швеции посвящали несколько дней тому, чтобы добраться в храм на поезде, автобусе или автомобиле; некоторые добирались самолетом, а кто-то посещал храм несколько раз в год.

Прихожане ощутили безмерную радость, когда в 1985 году в Стокгольме был построен и посвящен храм. Берит Веннерхолм член Церкви из Вестерханингского прихода, описывает церемонию посвящения как «долгожданное и выдающееся событие. Больше всего мне запомнилось, как мы взмахивали белыми платочками и восклицали: ‘Осанна!’»

Stockholm Sweden Temple photographs 1983-1985

Выбор места для строительства храма иллюстрирует участие Господа в этом процессе. После долгих обсуждений с участием представителей нескольких городов в районе Стокгольма было выбрано два подходящих места. Комитет, состоящий из местных руководителей Церкви, предложил одно из них, но Президент Церкви принял решение, что другое место будет лучше. Как оказалось в дальнейшем, это было вдохновленное свыше решение, поскольку первое из предложенных мест оказалось неподходящим для храма.

Церковь постоянно старается привлечь положительное внимание шведских СМИ. В 1984 году это удалось благодаря двум юным братьям из семьи Херрей, которые стали победителями самого крупного песенного конкурса в Европе. Благодаря их появлению на телевидении и в газетах Церковь обрела широкую известность, и многие юноши и девушки присоединились к Церкви в этот период времени.

В конце 1980-х годов еще один член Церкви оказался в центре внимания прессы – 35-летний посол США в Швеции Грегори Ньюэл, который активно участвовал в общественных мероприятиях. Вместе со своей женой он вернулся в Швецию в 2011 году, став президентом Шведской Стокгольмской миссии на период до июля 2014 года.

Президент Ньюэл председательствовал над постоянно растущим количеством миссионеров, число которых возросло с 84-х до 205-ти человек. Поскольку в Швеции квартиры в аренду сдают не так часто и по очень высокой цене, он считает «чудом то, что миссия смогла найти 56 дополнительных квартир для вновь прибывших миссионеров».

Реальный рост

The Church in Sweden, Growth, Emigration, and Strength

В послевоенный период Швеция стала более светской страной. Однако в ней проживает достаточно много иммигрантов, которые ищут Бога. На сегодняшний день каждый шестой швед – выходец из другой страны. Большинство тех, кто присоединяется к Церкви в Швеции – иммигранты. Президент Ньюэл рассказывает о некоторых новообращенных: «Братья и сестры из 28 разных стран присоединились к Церкви в Швеции. Я считаю, что Господь собирает Израиль, выводя людей из их родных стран. Я вижу значительное ускорение этой работы в наши дни в этой избранной земле».

Численность Церкви также увеличивается благодаря прихожанам. Конференции с участием нескольких кольев привлекают молодежь из соседних стран и помогают создавать новые семьи. Благодаря достаточно большому государственному пособию на содержание ребенка и оплачиваемому декретному отпуску семейные пары могут позволить себе иметь много детей.

Сегодня большинство активных молодых прихожан служат на миссии по всему миру. У Дэвида Халлдена, вернувшегося миссионера, ставшего первым миссионером в Российской Екатеринбургской миссии, сейчас прекрасная семья и шестеро детей. Он рассказывает, как Евангелие помогает его семье: «Детей окружает множество голосов, которые могут сбить их с правильного пути. Евангелие помогает нам укреплять их и учить уверенности в себе».

Несмотря на мирское окружение и некоторое негативное отношение со стороны общества, многие преданные члены и руководители Церкви остаются жить в Швеции. Прихожане с благодарностью принимают помощь, которую оказывают семьям и отдельным людям учения и мероприятия Церкви, и их величайшее желание состоит в том, чтобы как можно больше людей приняли радостное послание об Иисусе Христе и Его Искуплении.

Литература

  1. См. Box Elder Lore of the Nineteenth Century (1951), 58.

  2. См. Andrew Jenson, History of the Scandinavian Mission (1979), 81.

  3. См. Inger Höglund and Caj-Aage Johansson, Steg i tro (2000), 122.

  4. См. Jenson, History of the Scandinavian Mission, 53.

  5. См. Myrtle McDonald, No Regrets: The Life of Carl A. Carlquist (1985), 19–21.

  6. См. McDonald, No Regrets, 219.

  7. См. Jenson, History of the Scandinavian Mission, 331.

  8. Цит. по McDonald, No Regrets, 239.

  9. См. McDonald, No Regrets, 219.

В этом здании в 1950-е годы прихожане Вестероса проводили собрания.

Мормонский Табернакальный хор выступил в Стокгольмском концертном зале в 1982 году.

Фото Майкла Эллехаммера, если не указано иначе; вверху слева: фото PinkBadger/iStock/Thinkstock; в центре слева: фото Эзры Тафта Бенсона, посетившего Стокгольм; внизу слева: фото adisa/iStock/Thinkstock.

Фото миссионеров и дома собраний небольшого прихода в Вестеросе публикуется с любезного разрешения Библиотеке истории Церкви; фото Петера Форсгрена публикуется с любезного разрешения Сьюза Истон Блэк.

Справа: фото встречи Президента Монсона и короля публикуется с любезного разрешения Church News.