2014
Жизненные уроки из Священной рощи
назад вперед

Жизненные уроки из Священной рощи

По материалам выступления на Божественном часе СЦО, «Стойте в Священной роще», прозвучавшего в штате Калифорния, США, 6 мая 2012 года. Полный текст этого выступления можно прочитать на сайте cesdevotionals.lds.org.

Я призываю вас всегда умом и сердцем стоять в Священной роще и быть верными истинам, которые Бог начал там открывать.

В 1993 году, спустя четыре года после моего призвания в качестве члена Кворума Семидесяти, мне с семьей поручили служить в Нью-Йоркской Рочестерской миссии. Эта миссия охватывает город Пальмира, где Джозеф Смит и его семья жили на протяжении большой части 1820-х годов, и Фейет, где в апреле 1830 года была организована Церковь.

Это очень живописное место: повсюду пологие лесистые холмы, чистые озера и ручьи и радушные, яркие люди. Это еще и святое место, благодаря событиям, которые там произошли.

В роще высоких буков, дубов, кленов и других деревьев примерно в полукилометре к западу от семейного дома Джозефа и Люси Мак Смит, недалеко от Пальмиры четырнадцатилетний Джозеф Смит узрел в видении Бога-Отца и Его Сына Иисуса Христа. С этого Божественного явления, полученного в ответ на мольбу Джозефа открыть ему истину о религии, началось восстановление Евангелия в этом последнем устроении. Кроме того, в результате эта роща стала особо уважаемым местом в истории Церкви, которое мы чтим, называя Священной рощей.

Мы с семьей полюбили эту рощу и научились чувствовать ее святость. Мы часто бывали там. Каждый месяц, когда приезжали новые миссионеры и уезжали те, кто заканчивали служение, мы привозили их сюда.

С благоговением бродя по Священной роще или задумчиво сидя на установленных там лавочках, я часто размышлял над изобилием библейских образов, связанных с деревьями, ветвями, корнями, семенами, плодами и лесами. Внимательный наблюдатель способен извлечь несколько важных уроков из существующей там экосистемы. Мне бы хотелось кратко поделиться с вами четырьмя из этих уроков1:

1. Деревья всегда тянутся к свету.

Lessons From the Sacred Grove

Фото Ройса Бэйра.

В Священной роще деревья, растущие на опушке старого леса, а также выстроившиеся вдоль многочисленных лесных троп, растут в стороны, чтобы уйти от тени листвы, находящейся выше них, а затем тянутся вверх, чтобы поглощать как можно больше солнечного света. Их скрюченные стволы и ветви представляют разительный контраст с соседними деревьями, которые стоят почти идеально прямо. Деревьям, как почти всем живым организмам, нужен свет, чтобы выжить и вырасти. Они идут на все, чтобы впитать весь доступный им свет и осуществить фотосинтез – процесс преобразования световой энергии в химическую.

В духовном плане свет – куда более важный катализатор, чем в природе. Причина в том, что свет жизненно необходим для нашего духовного роста и реализации нашего полного потенциала сыновей и дочерей Бога.

Тьма – противоположность света, представляющая собой силы мира, стремящиеся отделить нас от Бога и расстроить Его священный замысел, связанный с нашей жизнью. Обычно именно после наступления темноты или в темных местах силы зла оказывают наибольшее влияние. Нарушение закона целомудрия, воровство, нарушение Слова Мудрости и прочие поступки, запрещенные нашим Небесным Отцом, обычно совершаются под покровом тьмы. Даже когда мы решаем поступить неправильно при свете дня, невозможно не ощущать мрак вокруг себя.

К счастью, Дух Христа «даёт свет каждому человеку, приходящему в мир; и по всему миру Дух просвещает каждого человека, внимающего голосу Духа.

И всякий, внимающий голосу Духа, приходит к Богу, да, к Отцу» (У. и З. 84:46–47).

Этот отрывок прекрасно описывает стремление детей Божьих ввысь, врожденный духовный инстинкт каждого из нас, данный Богом – если только мы не заглушаем его в себе – идти к свету и тем самым идти к Богу и Его Сыну, становясь более похожими на Них. Сам Христос сказал о Себе: «Я – свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни» (от Иоанна 8:12).

Я призываю вас избегать тьмы греха во всех ее мерзких формах и наполнять свою жизнь Духом, истиной и светом нашего Спасителя, Иисуса Христа. Вы можете делать это благодаря достойным друзьям, вдохновляющей музыке и произведениям искусства, знаниям из лучших книг (особенно Священных Писаний), моментам искренней молитвы, тихому времени, проведенному на природе, полезным занятиям и беседам, а также благодаря жизни, сосредоточенной на Христе и Его учениях о любви и служении.

2. Деревьям требуются противоположные силы, чтобы исполнить меру своего сотворения.

Lessons From the Sacred Grove

На протяжении многих лет о Священной роще заботились разные школы теоретического лесоводства. Однажды был выбран участок леса для проверки метода высвобождающего прореживания. Лесничие отметили на участке те молодые деревья, какие показались им потенциально самыми крупными и здоровыми, а затем вырубили и выкорчевали менее сильные деревья и затрудняющий их рост подлесок. Предполагалось, что после удаления значительной части конкурентов в борьбе за воду, свет и питательные вещества почвы избранные деревья будут высвобождены и станут расти и развиваться удивительным образом.

Несколько лет спустя стало очевидно, что происходит прямо противоположное. Освобожденные от конкуренции, отобранные деревья перестали бороться. Вместо того, чтобы тянуться вверх к свету, они перестали расти в высоту, стали тоньше и выпустили из нижней части ствола множество ветвей, которые стали негодными после того, как их затенили верхние ветви. Ни одно из деревьев на испытательном участке не достигло размеров или жизнестойкости деревьев, которые продолжили преодолевать противостояние, чтобы выжить и вырасти.

Одно из ключевых учений Книги Мормона гласит: «Необходимо, чтобы противоположность была во всём» (2 Нефий 2:11). Мир, где есть противоположности, дает возможность выбирать между добром и злом, позволяя действовать свободе воли. Однако не менее важен и другой принцип: противоположность нужна для духовного роста. Понимание этого принципа служить ключом к приятию жизни и общей удовлетворенности ею. Это в равной степени важно и когда мы проходим через необходимый для нас процесс личностного роста и развития.

Рано или поздно все мы сталкиваемся с противоположностью и невзгодами. Некоторые из них придут просто из-за того, что мы живем в павшем мире. Они могут проявиться в виде катаклизмов, болезней и недомогания, искушений, одиночества, а также физического или умственного несовершенства. Иногда противоположность и трудности приходят из-за нашего ошибочного выбора. Насколько же благодарны все мы должны быть нашему Спасителю, Искупление Которого предоставляет нам возможность исправить все, что было разрушено.

Огромное утешение я черпаю в словах Господа, обращенных к Джозефу Смиту в тюрьме Либерти, когда бремя Джозефа было почти невыносимым: «Знай, сын Мой, что все эти испытания дадут тебе опыт и будут во благо тебе» (У. и З. 122:7).

Некоторые деревья в Священной роще показывают, что противоположность может идти нам во благо и что в критических ситуациях можно обрести очень многое. Этим деревьям приходилось оправляться после разного рода противостояний или невзгод – удара молнии, сильного порыва ветра, тяжелого снежного или ледяного нароста, воздействия и пагубного влияния легкомысленных людей, а иногда и агрессии со стороны соседнего дерева! Благодаря этим неблагоприятным обстоятельствам появились некоторые из самых крепких и визуально интересных деревьев в роще.

3. Деревья лучше всего растут в лесу, а не в изоляции.

Lessons From the Sacred Grove

Если подумать, в природе очень редко можно увидеть отдельно стоящее дерево. Почти всегда они собираются в рощи, и со временем рощи становятся лесами. Однако Священная роща – это куда больше, чем просто группа деревьев. Это сложная экосистема, которая включает в себя многочисленные разновидности флоры и фауны.

Существует заметная взаимозависимость между самыми разными видами диких цветов, низких и высоких кустарников, деревьев, грибов, мхов, птиц, грызунов, кроликов, оленей и других созданий, обитающими там. Эти виды взаимодействуют и полагаются на друг друга в вопросах пищи, убежища, а также синергетической и социальной среды, где они могут пройти отведенный им круговорот жизни.

Божий замысел, связанный с нашей жизнью, предусматривает для нас подобную взаимосвязь. Мы должны трудиться над своим спасением сообща, а не по отдельности. Церковь возводит дома собраний, а не хижины отшельников.

С начала Восстановления Святым была дана заповедь собираться в сообществах, где можно научиться жить в гармонии и взаимной поддержке, чтя заветы крещения (см. Мосия 18:8–10). Мы, дети Божьи, по отдельности сможем преуспеть не больше, чем одиноко стоящее дерево. Здоровые деревья нуждаются в экосистеме; здоровые люди нуждаются друг в друге.

К счастью, во всех нас заложена потребность в общении, в товарищеских отношениях, в верных друзьях. Будучи членами вечной семьи Бога, все мы жаждем удовлетворения и безопасности, которые могут дать близкие и продолжительные отношения. Хотя социальные сети, несомненно, позволяют в некотором роде общаться, они не заменят честного, открытого и персонального общения, необходимого для налаживания настоящих продолжительных отношений.

Конечно, самая первая и лучшая лаборатория, где мы учимся уживаться с окружающими, – это наш дом. Дома мы усваиваем уроки служения, бескорыстия, прощения и терпения, существенно важные для формирования длительных отношений с окружающими.

К счастью, вдохновленная организация Церкви также предоставляет среду, где можно научиться общаться. Благодаря церковным призваниям, собраниям, урокам, кворумам, советам, мероприятиям и множеству прочих возможностей общения мы развиваем качества и социальные навыки, способные помочь нам подготовиться к общественному устройству, которое будет существовать на Небесах.

Говоря об этом высшем порядке, Пророк Джозеф Смит сказал: «И та же среда общения, которая существует у нас здесь, будет существовать у нас там, только она будет соединена с вечной славой, коей славой мы не обладаем сейчас» (У. и З. 130:2).

4. Деревья черпают силу в питании, созданном предыдущими поколениями деревьев.

Lessons From the Sacred Grove

В истории ухода за Священной рощей было такое время, когда ответственные лица решили, что за рощей нужен тщательный уход. Были организованы проекты служения, чтобы расчистить рощу от упавших деревьев и сучьев, кустарника, пней и опавших листьев. При таком подходе довольно скоро жизненные силы рощи начали угасать. Рост деревьев замедлился, объем новой поросли снизился, некоторые виды диких цветов и растений начали вымирать, а количество видов диких животных и птиц уменьшилось.

Позже, получив рекомендацию оставить рощу в природном состоянии, насколько это возможно, упавшие деревья и сучья перестали убирать, чтобы они перерабатывались и обогащали почву. Листья оставляли лежать там, где они упали. Посетителей просили не сходить с отмеченных троп, чтобы меньше беспокоить рощу и меньше вытаптывать ее почву. Всего за несколько лет роща начала восстанавливаться и обновляться чудесным образом. Сегодня она благоденствует почти в первоначальном состоянии, с пышной растительностью и изобилием дикой природы.

Урок, который связан с этим опытом лесоводства, дорог моему сердцу. В течение семи лет у меня была привилегия служить в призвании церковного историка и регистратора. Почему же ведение записей и собирание, хранение и обнародование исторических фактов настолько важны в Церкви Иисуса Христа? Почему для нас так важно помнить об ушедших поколениях и черпать силу в их опыте? (См У. и З. 21:1; 69:3, 8.)

Я уверен: невозможно вести полную жизнь в настоящем – не говоря уже о планировании своей дальнейшей судьбы, – не опираясь на прошлое. Понимание связи между прошлым, настоящим и будущим помогает нам ощутить больше благодарности за определение истины, открытое Господом Джозефу Смиту: «А истина есть знание сущего, как оно есть, как оно было и как оно будет» (У. и З. 93:24).

Мы располагаем знанием о прошлом благодаря сохранившимся записям, а знанием о будущем – благодаря Священным Писаниям и учениям живущих Пророков, и это знание служит средой, позволяющей нам мудро распоряжаться своей свободой воли.

Каждому из нас важно познакомиться с историей нашей Церкви, особенно с историями, связанными с ее основанием. Истории о Первом видении Джозефа Смита, о появлении Книги Мормона, явлений Ангелов – Иоанна Крестителя, Петра, Иакова, Иоанна, Илии, Елиаса и других – содержат основополагающие истины, на которых зиждется Восстановление.

Как ни прискорбно, в наш век технологий с его обилием информации – а часть ее представляет собой критику событий и людей в истории Церкви – некоторые Святые последних дней начинают колебаться в вере и сомневаться в давно устоявшихся верованиях. К таким сомневающимся людям я обращаюсь с любовью и пониманием и обещаю, что, если они будут соблюдать принципы Евангелия и с молитвой исследовать историю Церкви – изучая ее с серьезностью, достаточной, чтобы обрести разностороннее, а не фрагментарное и неполное знание, – тогда Святой Дух подтвердит их убежденность в ключевых событиях истории Церкви, внушив покой их разуму. Так они смогут стать непоколебимыми в своих убеждениях, связанных с историей восстановленной Церкви.

Заключение

Когда мы служили на миссии недалеко от Пальмиры, бывало, я в одиночестве отправлялся в Священную рощу и благоговейно стоял рядом с моим любимым «деревом-свидетелем» – одним из трех деревьев, которые росли в этой роще еще во времена Первого видения. Я представлял, что, умей это дерево говорить, оно бы рассказало, что оно видело в тот весенний день 1820 года. Но на самом деле его рассказы мне не требовались – я уже знал об этом.

Благодаря полученному духовному опыту и чувствам, которые я начал получать еще в юности и получаю до этого момента, я познал, что Бог, наш Отец, жив. Я также знаю, что Его Сын Иисус Христос есть Спаситель и Искупитель всего человечества. Я знаю, что эти две прославленные Личности явились Джозефу Смиту в Священной роще.

Начало истории этих исполненных славой истин связано со Священной рощей. Я призываю вас всегда умом и сердцем стоять в этом священном месте и быть верными истинам, которые Бог начал там открывать.

Литература

  1. Я в долгу перед братом Робертом Пэрротом, лесничим и натуралистом, церковным служащим, живущим в Пальмире, за то, что он обратил мое внимание на некоторые мысли, связанные со Священной рощей, которыми я делюсь.