2014
Становление Церкви в Мексике: от борьбы до обретения силы
назад вперед

Пионеры во всех землях

Становление Церкви в Мексике от борьбы до обретения силы

Святые последних дней в Мексике строят свое наследие веры ради прекрасного будущего своей страны.

6 ноября 1945 года, в ответ на молитвы членов Церкви, первая группа Святых последних дней из Мексики приехала в храм в Месе, штат Аризона, США, для получения храмовых таинств на своем родном языке. Хосе Грасиа, служивший в то время президентом небольшого прихода в Монтеррее, сказал: «Мы приехали сюда, чтобы выполнить великую работу за себя и за наших отцов… Возможно, некоторым из нас пришлось пойти на большие жертвы, но они были не напрасны. Мы принесли их с великой радостью»1.

Президент Грасиа и те, кто приехал в храм вместе с ним, пошли по стопам мексиканских пионеров Святых последних дней, которые тоже многим жертвовали ради восстановленного Евангелия.

Закладка фундамента

Древняя Мексика – земля, на которой есть и горы, и пустыни, и густые леса, и изящная береговая линия, была родным домом для народа, строившего прекрасные храмы и города. В течение столетий мексиканцы возводили прочный фундамент веры и молитвы, который помогал им пережить трудные времена.

В то время, когда Святые устанавливали Церковь в Юте, мексиканский народ работал над перестройкой своего общества, включая написание новой конституции, отделившей церковь от государства. Евангельское послание пришло в Мексику в 1876 году, когда в страну приехали первые миссионеры, имевшие на руках отрывки из Книги Мормона, которые они отправили по почте видным мексиканским руководителям. Вскоре прошли первые крещения.

Во время особой церковной конференции, состоявшейся 6 апреля 1881 года, президент небольшого прихода Сильвиано Артеага, несколько местных руководителей и Апостол Мозес Тэтчер (1842–1909 гг.) взошли на склон вулкана Попокатепетль. Старейшина Тэтчер освятил эту землю для проповеди Евангелия.

На этой конференции президент Артеага произнес молитву, после которой старейшина Тэтчер сказал: «По его морщинистым щекам текли слезы радости за избавление его нации и народа… Я еще никогда не слышал более горячей молитвы. И хотя он молился на языке, которого я не знаю, я понял силой Духа все, о чем он молился»2.

В это же время в этом районе было открыто еще несколько мексиканских небольших приходов. Десидерия Янес, пожилая вдова из штата Идальго, увидела сон о брошюре Парли П. Пратта Голос предупреждения. Она послала своего сына в Мехико, чтобы он приобрел эту брошюру, только что переведенную на испанский язык. Она присоединилась к Церкви в 1880 году и стала первой женщиной, присоединившейся к Церкви в Мексике3.

С того времени многие члены Церкви в Мексике оставались верными, несмотря на годы революции, преследований, бедности и изоляции4.

Пример преданных пионеров

Одним из примеров такой преданности служит небольшой приход Сан-Педро-Мартир, организованный в 1907 году. Первые члены прихода проводили собрания на юге от Мехико в глинобитном здании, построенном недавно крещеным Агустином Харо, который был призван председательствовать над этим небольшим приходом. В тяжелые годы Мексиканской революции, во время которой погибло не менее миллиона мексиканцев, многие Святые искали убежища в Сан-Педро, поскольку их штаты превратились в поле битвы. Сестры Общества милосердия в Сан-Педро оказывали этим беженцам милосердное служение5.

Члены Церкви также были благословлены благодаря таким руководителям, как Рэй Л. Пратт. В 1907 году его призвали в качестве президента Мексиканской миссии в Мехико, и он служил в этом качестве вплоть до своей смерти в 1931 году. Он любил историю, культуру и народ Мексики, и они доверяли ему и любили его, трудясь с ним бок о бок, закладывая прочное основание Церкви в Мексике. Старания президента Пратта воспитать достойных местных руководителей Церкви оказались особенно важны в 1926 году, когда мексиканское правительство стало продвигать закон, запрещающий иностранцам быть церковными руководителями в Мексике6. В это время группа членов Церкви сформировала так называемую Третью конвенцию и стала призывать руководителей из местных прихожан, а также строить новые дома собраний.

Строить на прочном основании

В 1942 году Арвелл Л. Пирс был призван в качестве президента Мексиканской миссии. Опираясь на свой опыт, накопленный с детства за годы жизни в штате Чиуауа и служения на миссии в Мексике, президент Пирс проявлял любовь и понимание, обучая, укрепляя членов Церкви и помогая им объединиться. Он также помогал решать проблемы членам Церкви, состоящим в Третьей конвенции.

Одна из целей президента Пирса заключалась в том, чтобы помочь членам Церкви посетить храм7. В 1943 году работа по подготовке к тому, чтобы храмовые таинства стали доступными для большего количества членов Церкви, начала приносить первые результаты. После встречи с местными руководителями Церкви в штате Аризона, США, старейшина Джозеф Филдинг Смит (1876–1972 гг.), служивший в то время членом Кворума Двенадцати Апостолов, сказал: «Я не вижу причин для того, чтобы английский язык был единственным, на котором могут проводиться сессии в храме»8. Старейшине Энтони Р. Айвинсу, члену Кворума Семидесяти, и Эдуардо Балдерасу из церковного Отдела перевода поручили перевести храмовые таинства на испанский язык. Этот перевод послужил толчком к строительству храмов в других странах9.

После того как храмовые обряды стали доступны на испанском языке в храме в Месе, штат Аризона, США, а также после приезда в Мексику Президента Церкви Джорджа Альберта Смита (1870–1951 гг.) в 1946 году, целью которого было помочь в объединении мексиканских Святых10, Церковь начала расти такими темпами, о каких и не мечтали предыдущие поколения. По всей стране были организованы новые миссии и колья, а финансируемые Церковью учебные заведения способствовали повышению уровня образования.

В 1964 году Церковь освятила El Centro Escolar Benemйrito de las Amйricas – учебное заведение, удовлетворяющее образовательные, социальные и духовные потребности членов Церкви, а также их потребности в изучении навыков руководства, а в 2013 году оно было преобразовано в Центр подготовки миссионеров11. Сестра Лорена Гомес-Альварес, выпускница этого учебного заведения, говорит: «Учебный центр Benemйrito помог мне раскрыть и развить свои таланты и получить опыт и знания о Евангелии, которые благословляют мою жизнь. Теперь этот центр будет помогать миссионерам распространять Евангелие, все так же благословляя жизнь людей, но уже в новом качестве»12.

Эра роста

Следующим важным моментом в истории роста Церкви стала конференция региона, состоявшаяся в Мехико в 1972 году. Члены Церкви преодолели огромные расстояния, чтобы услышать Президента Гарольда Б. Ли (1899–1973 гг.), его советников, нескольких Апостолов и других руководителей. Музыкальные номера на этой конференции прозвучали в исполнении Табернакального хора, что позволило присутствующим с еще большей силой ощутить влияние Духа. Участники конференции восклицали: «Мы даже представить себе не могли, что это возможно – проведение конференции на нашей земле!»13

1970-е годы стали временем невероятного роста Церкви в Мексике. В 1970 году в стране было почти 70 тысяч членов Церкви; к концу 70-х годов насчитывалось уже около 250 тысяч. Три года спустя, в ходе региональной конференции, состоявшейся в выходные дни, старейшина Ховард У. Хантер (1907–1995 гг.) разделил три существовавших в то время кола на 15 кольев, призвав в качестве их руководителей многих молодых местных членов Церкви14.

В это время небывалого размаха достигла и миссионерская работа. Мексиканская миссия, официально организованная в 1879 году, впервые была разделена в 1956 году; сейчас в Мексике насчитывается 34 миссии15. Брат Хорхе Самора, служивший в Северной миссии Мехико в 1980-х годах, стал свидетелем этого роста. Он вспоминает, что в его миссии был район, из которого членам Церкви приходилось добираться до прихода целый час; теперь в этом районе есть кол. Он говорит: «Я поражен тем, как Господь работает, созидая Свою Церковь, в какой бы стране и культуре это ни было».

Храмы по всей земле

Мексиканские члены Церкви любят спасительные храмовые таинства и с готовностью жертвуют своим временем и средствами, чтобы поклоняться Богу в храме. Спустя всего сто лет после того, как старейшина Тэтчер освятил эту землю для проповеди Евангелия, в Мехико был построен храм. День открытых дверей, проводившийся в 1983 году, помог Церкви в Мексике выйти из тьмы и мрака, когда тысячи людей посетили храм и заинтересовались Церковью. В течение следующих 30 лет в стране было посвящено еще 11 храмов; еще один храм находится в стадии строительства.

Исабель Ледесма выросла в Тампико и хорошо помнит запечатывание ее родителей в храме в Месе, штат Аризона, США. «Понадобилось два дня, чтобы добраться в Аризону, и поездка обошлась им очень дорого, – говорит она. – После посвящения храма в Мехико расстояние сократилось до двенадцати часов езды на машине. Теперь, когда храм есть и в Тампико, мы можем часто посещать его».

Лимхи Онтиверос, служивший президентом храма в Оахака, Мексика, с 2007-го по 2010 год, говорит: «Люди, обладающие глубоким, крепким свидетельством, находят возможность посетить храм, несмотря на испытания, связанные с преодолением больших расстояний и значительными материальными затратами; они считают храм своим маяком и убежищем».

Сестра Ледесма продолжает: «Нам необходимо руководство Духа в наших городах, и возможность посетить храм очень помогает. Когда у нас возникают проблемы, когда мы печальны, мы знаем, что храм – рядом, и мы можем обрести там мир и покой».

Преодолеть трудности

Как многие другие люди, мексиканские члены Церкви сталкиваются с разными трудностями и искушениями, но они знают, что они и другие Святые – дети любящего Отца; экономический и социальный статусы человека не влияют на их отношение друг к другу.

Семья Мендес живет в небольшом горном городке недалеко от города Оахака на юге Мексики. Они говорят: «Есть проблемы, связанные со временем, финансами и расстоянием, но желание выполнять то, чего от нас ожидает Спаситель, побуждает нас преодолевать любые преграды».

Пятнадцатилетний Гонсало Мендес говорит: «Если живешь в каком-то опасном месте, искушения могут быть очень сильными, но с помощью молитвы мы находим в себе силы не уступать мирским соблазнам и свидетельствовать о лучшем образе жизни».

Смотреть в будущее

Евангелие укоренилось в Мексике давно, но до сих пор есть места, где Церковь только начала развиваться. Пятнадцатилетний Джейми Крус и его семья – единственные члены Церкви в своем небольшом городке, расположенном в горах, которые возвышаются над городом Оахака. Вместе со своим другом Гонсало по будним дням он участвует в программе обучения в заочной семинарии. Каждую субботу они два часа добираются на автобусе до ближайшего дома собраний на занятия семинарии с другими юношами и девушками из своего прихода. Джейми рассказывает своим одноклассникам в школе, чему он учится на занятиях семинарии, и отвечает на их вопросы. Младший брат Джейми Алекс, имеющий чин дьякона, – неформальный лидер среди своих друзей. Алекс рассказывает, что если он вежливо просит своих друзей не сквернословить или надеть подобающую одежду, они прислушиваются к его словам. Джейми и Алекс знают: быть носителями священства – это честь и большая ответственность. «Я знаю, что священство дано юношам, чтобы возвышать имя Бога, служа людям и проповедуя Евангелие», – говорит Джейми.

Во время своей недавней поездки в Мексику старейшина Нейл Л. Андерсен, член Кворума Двенадцати Апостолов, встретился с юношами и девушками из трех кольев в городе Канкун. Вот что он говорит о времени, проведенном с этими молодыми людьми: «Мы видели свет в их глазах и надежду, освещающую их лица, а также узнали об их мечтах. Меня не покидает мысль о том, какое прекрасное будущее ожидает Мексику»16.

Литература

  1. Henry A. Smith, «200 Lamanites Gather in History-Making Conference, Temple Sessions», Church News, Nov. 10, 1945, 8.

  2. Moses Thatcher, цит. по Moses Thatcher Journal, 1866–1868, 54.

  3. См. Brittany A. Chapman and Richard E. Turley Jr., Women of Faith in the Latter Days, vol. 1, 1775–1820, 461–470.

  4. См. Orson Scott Card, «It’s a Young Church in … Mexico», Ensign, Feb. 1977, 17–24.

  5. См. Kirk Henrichsen, «Mexican Mormon Pioneers», a 2010 exhibit in Mexico City Mexico Temple Visitors’ Center.

  6. См. Gerry R. Flake, «Mormons in Mexico: The First 96 Years», Ensign, Sept. 1972, 20–21.

  7. F. LaMond Tullis, «A Shepherd to Mexico’s Saints: Arwell L. Pierce and the Third Convention», BYU Studies vol. 37, no. 1 (1997): 127–151.

  8. См. Eduardo Balderas, «Northward to Mesa,» Ensign, Sept. 1972, 30.

  9. См. Eduardo Balderas, «Northward to Mesa,» 30–31.

  10. См. «The Church Moves On,» Improvement Era, July 1946, 446; John D. Giles, «Father Lehi’s Children,» Improvement Era, Sept. 1946, 556.

  11. См. Joseph Walker, «Missionary surge prompts LDS Church to open new MTC in Mexico», Deseret News, Jan. 30, 2013, www.deseretnews.com.

  12. Эта и следующие цитаты приводятся из интервью автора от 7 февраля 2013 года с современными членами Церкви из Мексики.

  13. Цит. по Jay M. Todd, «The Remarkable Mexico City Area Conference», Ensign, Nov. 1972, 88.

  14. См. Eleanor Knowles, Howard W. Hunter (1994), 202.

  15. См. Don L. Searle, «One Million in Mexico», Ensign, July 2004, 34; Kristine Miner, «The Church in Oaxaca, Mexico», Ensign, Apr. 2001, 78.

  16. Из интервью с представителем Департамента аудио- и видеоматериалов.

  17. Rey L. Pratt, цит. по The Young Woman’s Journal, vol. 25, no. 9 (1914), 539.

  18. Из интервью, проведенного автором 5 апреля 2013 года.

  19. См. «Agricol Lozano Herrera: Mexican Mormon Church Leader», http://mittromneymormon.net/meet-some-mormons-2/meet-some-mormons-2/agricol-lozano-herrera-mexican-mormon-church-leader.

Рост Церкви в Мексике

1901 год: 3 тысячи

1945 год: 5 099

1954 год: 9 210

1965 год: 44 473

1975 год: 141 768

1985 год: 304 915

1995 год: 727 410

2005 год: 1 043 718

2013 год: 1 331 946*

*По состоянию на июнь 2013 г.

Президент Джордж Альберт Смит посетил Мексику и помог членам Церкви объединиться, обратившись к членам Третьей конвенции.

Первым членам Церкви часто приходилось многим жертвовать ради Евангелия.

Мексиканские члены Церкви участвуют в социальных проектах служения. Эти члены Церкви помогали высаживать деревья в 2007 году.

Студентам семинарии из города Оахака нравится проводить время вместе.

Фотоиллюстрация Израэля Гутьерреса; врезки, сверху вниз: фотоиллюстрация Крейга Даймонда; фото © Getty Images; фото публикуется с любезного разрешения Библиотека истории Церкви; фото Сэлли Джонсон Одекирк; фотоиллюстрация Уэлдена С. Андерсена.

Фото публикуются с любезного разрешения Библиотеки истории Церкви, если не указано иное; Крытые повозки, с картины Гэри Л. Кэппа; фото памятника Бенито Хуаресу, фотограф – Сэлли Джонсон Одекирк.

Фото публикуются с любезного разрешения Музея истории Церкви, если не указано иное; фото участников проекта служения Хосе Мораса Сандовала, копирование запрещено; фото храма Тамилисы Вуд; фото вазы iStockphoto/Thinkstock.

Слева: фотоиллюстрация Уэлдена С. Андерсена, Крейга Даймонда и Израэля Гутьерреса; хронология: фото любезно предоставлено Библиотекой истории Церкви; фото © IRI; вверху: графика iStockphoto/Thinkstock; внизу: фото Daphne Junco mendez.