2010–2019
Insegnare a casa – Una responsabilità gioiosa e sacra
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Insegnare a casa – Una responsabilità gioiosa e sacra

Invoco l’aiuto del cielo mentre ci adoperiamo per essere insegnanti cristiani in casa nostra.

Io e la mia amata moglie, Julie, abbiamo cresciuto sei figli adorabili e di recente il nostro nido è rimasto vuoto. Mi manca molto il fatto di avere i nostri figli sempre in giro per casa. Mi manca il fatto di imparare da loro e di insegnare loro.

Oggi rivolgo il mio discorso a tutti i genitori e a tutti coloro che desiderano esserlo. Molti di voi stanno già allevando dei figli. Per altri, quel momento potrebbe arrivare presto. E, per altri ancora, la benedizione di essere genitori arriverà forse in futuro. La mia preghiera è che tutti noi ci rendiamo conto di quanto sia gioiosa e sacra la responsabilità di istruire un figlio.1

Come genitori, facciamo conoscere ai nostri figli il Padre Celeste e Suo Figlio, Gesù Cristo. Aiutiamo i nostri figli a dire la loro prima preghiera. Offriamo guida e sostegno quando intraprendono il sentiero delle alleanze2 mediante il battesimo. Insegniamo loro a obbedire ai comandamenti di Dio. Insegniamo loro il piano di Dio per i Suoi figli e li aiutiamo a riconoscere i suggerimenti dello Spirito Santo. Raccontiamo loro storie di profeti antichi e li incoraggiamo a seguire quelli viventi. Preghiamo per i loro trionfi e soffriamo con loro nei momenti difficili. Rendiamo testimonianza ai nostri figli delle benedizioni del tempio e ci impegniamo a prepararli a svolgere missioni a tempo pieno. Offriamo consigli amorevoli quando i nostri figli diventano a loro volta genitori. Tuttavia — persino in quel caso — non smettiamo mai di essere i loro genitori. Non smettiamo mai di essere i loro insegnanti. Non veniamo mai rilasciati da queste chiamate eterne.

Oggi vi invito a riflettere su alcune delle opportunità meravigliose che abbiamo di istruire i nostri figli a casa nostra.

Insegnare con la serata familiare

Iniziamo dalla serata familiare, che era una delle massime priorità nella casa piena di fede in cui sono cresciuto. Non ricordo lezioni specifiche fatte alla serata familiare, ma ricordo che non abbiamo mai saltato una settimana.3 Sapevo che cos’era importante per i miei genitori.4

Ricordo una delle mie attività preferite della serata familiare. Papà invitava uno di noi a fare “Il test”. Dava al figlio di turno una serie di istruzioni del tipo: “Prima vai in cucina e apri e chiudi il frigo. Poi corri nella mia camera da letto e prendi un paio di calzini dal mio cassetto. Quindi torna da me, salta su e giù per tre volte e di’: ‘L’ho fatto, papà!’”.

Mi piaceva tanto quando toccava a me. Volevo eseguire tutti i passaggi alla perfezione e adoravo il momento in cui potevo dire: “L’ho fatto, papà!”. Questa attività mi ha aiutato a diventare più sicuro di me e ha fatto in modo che fosse più facile per un ragazzo irrequieto prestare attenzione quando mamma o papà insegnavano un principio del Vangelo.

Il presidente Hinckley ci ha dato il seguente consiglio: “Se avete qualche dubbio sull’utilità di tenere la serata familiare, provate. Riunite i vostri figli attorno a voi, [istruiteli,] rendete loro testimonianza, leggete le Scritture insieme e divertitevi assieme”5.

Ci sarà sempre qualcosa che tenterà di impedire che si tenga la serata familiare.6 Ciononostante, vi invito a trovare un modo di aggirare gli ostacoli e di rendere la serata familiare una priorità — e di fare del divertimento un ingrediente principale.

Insegnare con la preghiera familiare

La preghiera familiare è un’altra ottima opportunità per insegnare.

Mi piace molto il modo in cui il padre del presidente N. Eldon Tanner lo istruiva durante la preghiera familiare. Il presidente Tanner ha raccontato quanto segue:

“Ricordo che una sera, mentre eravamo inginocchiati per la preghiera familiare, mio padre disse al Signore: ‘Oggi Eldon ha fatto qualcosa che non avrebbe dovuto fare; è dispiaciuto e, se lo perdonerai, non lo farà più’.

Ciò mi rese determinato a non farlo più — molto più di quanto avrebbe fatto una sberla”7.

Quando ero piccolo, a volte mi infastidiva il numero apparentemente eccessivo delle nostre preghiere familiari e tra me e me dicevo: “Non abbiamo appena finito di pregare?”. Ora, da genitore, so che è impossibile pregare troppo in famiglia.8

Mi ha sempre colpito il fatto che il Padre Celeste presenti Gesù Cristo come il Suo Figlio diletto.9 Mi piace pregare per i miei figli menzionandoli per nome mentre mi sentono esprimere al Padre Celeste quanto io li ami. Sembra che non ci sia momento migliore per esprimere amore ai nostri figli di quello in cui preghiamo con loro o li benediciamo. Quando le famiglie si riuniscono in umile preghiera, si insegnano lezioni possenti e durature.

Sempre pronti a insegnare

L’insegnamento dei genitori è come la reperibilità di un medico. Dobbiamo essere sempre pronti a istruire i nostri figli perché non sappiamo mai quando se ne presenterà l’occasione.

Siamo come il Salvatore, che spesso “non insegnava all’interno di una sinagoga bensì in situazioni informali, di tutti i giorni: mangiando insieme ai Suoi discepoli, attingendo acqua da un pozzo o passando di fianco a un albero di fichi”10.

Anni fa mia madre ha raccontato che le due conversazioni migliori che ha avuto sul Vangelo con il mio fratello maggiore, Matt, sono state: la prima, mentre piegava la biancheria e l’altra in auto, mentre lo accompagnava dal dentista. Una delle molte cose che ammiravo di lei era il fatto di essere sempre pronta a istruire i propri figli.

Non ha mai smesso di istruirci nel suo ruolo di madre. Quando servivo come vescovo, mia madre, che allora aveva settantotto anni, mi ha detto che avrei dovuto tagliarmi i capelli. Sapeva che dovevo essere un esempio e non ha esitato a dirmelo. Ti voglio bene, mamma!

Come padre, mi sento motivato a studiare e meditare personalmente le Scritture per essere in grado di rispondere quando i miei figli o i miei nipoti mi offrono un’opportunità improvvisa di insegnamento.11 “Alcuni dei migliori momenti d’insegnamento iniziano con una domanda o una preoccupazione nel cuore di [un componente della famiglia]”12. Stiamo ascoltando in quei momenti?13

Amo il seguente invito dell’apostolo Pietro: “[Siate] pronti sempre a rispondere a vostra difesa a chiunque [e io aggiungo i figli] vi domanda ragione della speranza che è in voi”14.

Quando ero adolescente, io e mio padre ci divertivamo a sfidarci a vicenda per vedere chi aveva la presa più forte. Stringevamo la mano l’uno dell’altro con quanta più forza possibile tentando di far fare all’altro una smorfia di dolore. Adesso non sembra così divertente, ma, in qualche modo, allora lo era. Dopo una delle suddette sfide, papà mi ha guardato negli occhi e ha detto: “Hai delle mani forti, figliolo. Spero che le tue mani abbiano sempre la forza di non toccare mai una ragazza in modo inappropriato”. Poi mi ha invitato a rimanere moralmente puro e ad aiutare gli altri a fare lo stesso.

L’anziano Douglas L. Callister ha raccontato quanto segue su suo padre: “Un giorno, mentre tornavamo a casa dal lavoro, mio padre disse all’improvviso: ‘Oggi ho pagato la decima. Sull’assegno ho scritto «grazie». Sono profondamente grato al Signore delle benedizioni che dà alla nostra famiglia’”.

L’anziano Callister ha poi reso omaggio al suo padre-insegnante: “Insegnava sia atti sia atteggiamenti di obbedienza”15.

Ritengo sia saggio chiederci di tanto in tanto: “Che cosa insegnerò, o sto insegnando, ai miei figli attraverso i miei atti e i miei atteggiamenti di obbedienza?”.

Insegnare con lo studio familiare delle Scritture

Lo studio familiare delle Scritture è un contesto ideale per insegnare la dottrina a casa.

Il presidente Russell M. Nelson ha detto: “I genitori non devono solo tenersi stretti alla parola del Signore, ma hanno anche l’incarico divino di insegnare questo principio ai loro figli”16.

Nel crescere i nostri figli, io e Julie abbiamo cercato di essere coerenti e creativi. Un anno, in famiglia abbiamo deciso di leggere il Libro di Mormon in spagnolo. Sarà per questo che il Signore ha chiamato ciascuno dei nostri figli che è stato missionario a tempo pieno a servire in una missione di lingua spagnola?Es posible.

Mi sono commosso molto quando il fratello Brian K. Ashton mi ha raccontato di aver letto ogni pagina del Libro di Mormon insieme a suo padre durante l’ultimo anno di scuola superiore. Il fratello Ashton ama le Scritture. Sono incise nella sua mente e nel suo cuore. Suo padre ha piantato quel seme quando il fratello Ashton era adolescente e tale seme17 è diventato un albero di verità ben radicato. Il fratello Ashton ha fatto lo stesso con i suoi figli più grandi.18 Di recente, il figlioletto di otto anni gli ha chiesto: “Papà, quando potrò leggere il Libro di Mormon con te?”.

Insegnare con l’esempio

In ultimo, l’insegnamento più d’impatto che possiamo fornire come genitori è il nostro esempio. Ci viene consigliato di essere “d’esempio ai credenti nel parlare, nella condotta, nell’amore, nella fede, nella castità”19.

Durante un viaggio recente, io e Julie siamo andati in chiesa e abbiamo visto un’applicazione pratica di questo versetto. Un ragazzo, che stava per partire in missione, ha parlato alla riunione sacramentale.

Ha detto: “Tutti voi pensate che mio padre sia un brav’uomo in chiesa, ma…” — ha fatto una pausa e io mi chiedevo, ansioso, che cosa stesse per dire — “a casa è un uomo migliore”, ha continuato.

Dopo ho ringraziato quel giovane per il tributo edificante che aveva reso a suo padre. Ho poi scoperto che il padre era il vescovo del rione. Anche se quel vescovo stava servendo fedelmente il rione, suo figlio pensava che stesse svolgendo la sua opera migliore a casa.20

L’anziano D. Todd Christofferson consiglia: “Abbiamo molte vie per istruire la […] nuova generazione e dovremmo dedicare le nostre idee e il nostro impegno migliori a sfruttarle appieno. Soprattutto, dobbiamo continuare a incoraggiare e ad aiutare i genitori a essere insegnanti migliori e più coerenti […], in particolare con l’esempio”21.

È così che il Salvatore insegna.22

L’anno scorso, mentre eravamo in vacanza con i nostri due figli minori, Julie ha suggerito che celebrassimo dei battesimi per procura sia nel Tempio di St. George che in quello di San Diego. Ho mormorato tra me e me pensando: “Andiamo al tempio quando siamo a casa, ora siamo in vacanza. Perché non facciamo una cosa più da vacanza?”. Dopo i battesimi, Julie voleva scattare delle foto fuori dal tempio. Ho mormorato tra me e me… di nuovo. Indovinate che cosa è accaduto dopo? Abbiamo scattato le fotografie.

Julie vuole che i nostri figli abbiano ricordi del modo in cui abbiamo aiutato i nostri antenati, e lo voglio anch’io. Non abbiamo avuto bisogno di una lezione formale sull’importanza dei templi. Stavamo vivendo il principio — grazie a una madre che ama il tempio e vuole che i propri figli provino lo stesso amore.

Quando i genitori si apprezzano a vicenda e offrono esempi di rettitudine, i figli vengono benedetti in eterno.

Conclusione

A tutti voi che vi state impegnando a fare del vostro meglio nella vostra casa auguro di poter trovare pace e gioia in quello che fate. Inoltre, se ritenete di avere bisogno di migliorare o di essere più preparati, vi invito a rispondere con umiltà ai suggerimenti dello Spirito e a impegnarvi ad agire.23

L’anziano L. Tom Perry ha detto: “La salute di ogni società, la felicità dei suoi membri, la loro prosperità e la loro pace hanno tutte radici comuni nell’insegnamento ai figli in casa”24.

Sì, ora il mio nido è vuoto, ma sono sempre reperibile, pronto e ansioso di trovare ulteriori opportunità preziose di istruire i miei figli ormai cresciuti, i loro figli e un giorno, spero, i figli di questi ultimi.

Invoco l’aiuto del cielo mentre ci adoperiamo per essere insegnanti cristiani in casa nostra. Nel nome di Gesù Cristo. Amen.