準備迎見神
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    準備迎見神

    以正義、合一及平等來履行神所指派的責任,能幫助我們準備好迎見神。

    伊莉莎·舒談到(她出席)嘉德蘭聖殿奉獻典禮的情形,說:「聖殿的奉獻儀式也許可以在事後重述,但是在那難忘的一天,天使顯現的情景是無法用人類的語言形容的。天使只向某些人顯現,但所有在場的人都感覺到神聖人物的蒞臨,每個人的心中都有說不出來、滿有榮光的大喜樂。」1

    那次發生在嘉德蘭聖殿裡的神聖顯現是在奠定基礎,以達成耶穌基督復興的教會之目的,即促成天父兒女的救恩和超升。2我們在準備迎見神的時候,可以藉著回顧在嘉德蘭聖殿復興的神聖權鑰,來知道神指派了我們哪些責任。

    先知約瑟·斯密在那次的奉獻祈禱文中,謙卑地懇求主「接受您命令我們……建造的這所家宅」。3

    一星期後,在復活節主日,主在莊嚴的異象中顯現,接受了祂的聖殿。這件事發生在1836年4月3日,距離今天這個復活節主日,幾乎正好182年。那天也是逾越節期間——是極少數幾次復活節和逾越節交疊的時候。在那個異象結束後,摩西、以利亞和以來加這三位古代先知出現,交托了不可或缺的權鑰,以便在這福音期達成主復興的教會之目的。這項目的已被清楚、明白地界定,就是要聚集以色列、把他們的家庭印證在一起,並準備世人迎接主的第二次來臨。4

    因為以來加和摩西一起出現,「『顯然就符合』猶太傳統所說的,摩西和以來加會在『世界末了』時一起來到」。5在我們的教義中,此一顯現完成了復興某些權鑰的基礎工作,「在末世,也是最後一次〔賜予這些權鑰〕……,這期間就是圓滿時代的福音期」。6

    嘉德蘭聖殿,無論其地點或規模,都相當不起眼。但是它對人類極為重要,具有永恆的影響。古代先知為了耶穌基督福音的永恆救恩教儀,而復興了聖職權鑰。這為忠信的成員帶來了極大的喜樂。

    這些權鑰為神所指派的責任提供了「來自高天的能力」7,而無論那時或現在,這些責任都是教會的主要目的。8在嘉德蘭聖殿那個美好的復活主日,有三項權鑰復興了:

    首先,摩西顯現,交托從大地四方聚集以色列的權鑰;也就是傳道事工。9

    其次,以利亞顯現,交托了亞伯拉罕福音期的權鑰,包括復興亞伯拉罕的聖約。10羅素·納爾遜會長教導說,這些聖約權鑰的目的,就是使教會成員為神的國度作好準備。他說:「我們……明白自己的真正身份,〔我們也明白〕神對我們的期望。」11

    第三,以來加顯現,交托這福音期印證能力的權鑰,也就是家譜事工和使活人與死者能獲得救恩的聖殿教儀。12

    在總會會長團及十二使徒定額組的指導下,教會總部有三個執行議會,根據在嘉德蘭聖殿復興的這些權鑰,負責督導神所指派的這些責任。這三個議會是:傳道執行議會、聖職和家庭執行議會,以及聖殿和家譜執行議會。

    在履行神所指派的這些責任上,我們今日的進展如何?

    首先,針對摩西所復興的聚集以色列的權鑰,今日在世界各地有將近70,000名傳教士在宣講祂的福音,聚集祂的選民。這就開始實現了尼腓所預見的,在外邦人和以色列家族中的偉大而奇妙的事工。尼腓看到我們的時代,神的聖徒分布在整個地面,但由於罪惡,他們的人數很少。然而,他也預先看到他們「在極大的榮耀中,以正義,並以神的大能武裝起來」。13回顧這復興的教會的簡短歷史,傳道方面的努力一直都不同凡響。我們看到尼腓的異象正在應驗。雖然我們的人數不多,但是我們會繼續努力,幫助那些對救主的信息有所回應的人。

    其次,以利亞顯現,交托亞伯拉罕的福音期,宣告我們之後的各個世代都要因我們和我們的後裔蒙福。在這次大會期間,宣布了許多重要的指引,來協助成全聖徒,幫助他們為神的國做好準備。14在聖職大會上有關長老和大祭司定額組的宣布事項,將使聖職的能力和權柄全然釋放。家庭教導和探訪教導,即現在所稱的「施助」,已在這場大會被清楚地教導,將幫助後期聖徒準備好迎見神。

    第三,以來加交托了本福音期的印證權鑰。對我們這些活在這時代的人來說,聖殿數量的增加和家譜事工的成長都是前所未有的。這樣的步調會一直持續,而且會越來越快,直到救主第二次來臨,以免整個大地「在祂來臨時完全荒廢」。15

    家譜事工在上天的祝福下,藉著科技的協助,在過去幾年中大幅成長。對於神所指派的這項責任,我們絕不可不智地沾沾自喜,期待某個伯母阿姨或熱心的親戚會扛下這責任。容我分享約瑟·斐亭·斯密會長直言不諱的這段話:「在這項偉大的責任上,沒有人會被豁免。無論是使徒,或是職位最低的長老〔或姊妹〕,都有這責任。無論在教會中擔任什麼職位、享有什麼盛名,或服務多久的時間……都不會使人有權利去忽略自己已逝祖先的救恩。」16

    現在我們在世界各地都有聖殿,也有與會者援助基金這些資源,來幫助離聖殿遙遠,且有需求的人。

    我們每個人都應該評估自己在從事傳道事工、聖殿和家譜事工,以及在準備迎見神方面做得如何。

    在主前的正義、合一及平等,是履行這些神聖責任的基礎

    關於正義,今生是我們每個人為迎見神而作準備的時期。17摩爾門經提供了許多例子,談到個人或群體不遵守神的誡命的悲慘後果。18

    在我的一生中,世俗的議題和世人所關切的事已經從一種極端轉變到另一種極端——從講究不重要的枝微末節,轉變成嚴重的敗德行為。值得讚揚的是,有些並非當事人雙方皆同意的敗德行為已被揭發並受到譴責。19這類並非當事人雙方皆同意的敗德行為,違反了神的律法和社會上的法律。了解神計畫的人也應當反對當事人雙方皆同意的敗德行為,因為那樣的行為也屬於一種罪。致全世界文告提出警告:「違反貞潔聖約、虐待配偶兒女〔或其他人〕……的人,有一天要在神前為此負責。」20

    環顧四周,罪惡和習癮所造成的災難隨處可見。如果我們個人真的在乎救主最後的審判,就應當努力悔改。我很擔心許多人不再覺得需要對神負責,也不尋求經文或先知的指引。如果我們整個社會能想想罪惡的後果,就會大規模地公開反對色情和物化女性。21正如摩爾門經中阿爾瑪告訴他兒子柯林安頓的,「邪惡絕非幸福」。22

    關於合一,救主說:「你們若不合一就不是我的。」23我們知道,紛爭之靈是屬於魔鬼的。24

    在我們的時代,經文中所指示的合一普遍受到忽略,許多人所強調的部落主義,往往是根據地位、性別、種族和財富來作區分。25在許多國家(如果不是大多數國家),人們對於要怎樣過生活,有很大的分歧。在主的教會中,我們所堅守和教導的唯一文化,就是耶穌基督福音的文化。我們所追求的合一,是要與救主及祂的教導合一。26

    我們看看教會的主要目標,所根據的都是在主面前一律平等27,和遵循耶穌基督福音的文化。關於傳道事工,受洗的主要資格是要在神面前謙抑自己,並帶著破碎的心和痛悔的靈前來。28教育程度、財富、種族或國籍都不予考量。

    此外,傳教士謙卑地在蒙召喚的地方服務。他們並不是根據屬世的地位標準,或將來的職業準備去服務。他們在受指派的任何地方,盡心、盡能、盡意、盡力去服務。他們不選擇傳教同伴,並勤奮地努力培養基督般的品格,29而基督般的品格正是耶穌基督文化的核心。

    經文為我們最重要的人際關係提供了指引。救主教導,最大的誡命是要「愛主你的神」,其次是要「愛人如己」。30

    救主進一步解釋說,每個人都是我們的鄰人。31摩爾門經清楚說明,不可有任何什麼什麼人、任何部族或階級。32我們必須在神前團結合一、平等相待。

    神聖的教儀和神所賦予的責任都是以此為前提。我希望你們在聖殿的個人經驗會和我的經驗很類似。每次當我離開舊金山的上班族世界,抵達奧克蘭聖殿時,都會感受到一股巨大的愛與平安的感覺。其中最主要的部分,是感受到自己更接近神和祂的目的。接受救恩的教儀是我主要的重點,但那些美好的感受,主要出自聖殿裡所瀰漫的平等與合一。每個人都穿上白衣服。沒有任何證據顯示出財富、階級或教育上的成就;我們都是在神面前謙抑自己的弟兄姊妹。

    在神聖的印證室裡,每個人所接受的永恆婚姻教儀都是一樣的。我很喜愛的一件事是,無論是經濟拮据的新人,或家境富裕的新人,都有完全相同的經驗。他們穿上相同款式的袍子,在同樣的祭壇前,訂立相同的聖約。他們也接受同樣的永恆聖職祝福。這是在用聖徒的什一奉獻建造的美麗聖殿,即主的神聖屋宇中完成的。

    我們若根據在主前的正義、合一及平等,來履行神所指派的責任,就會帶來個人幸福和世界和平,並幫助我們準備好在來生獲得永生。33這會幫助我們準備好迎見神。34

    我們祈求你們每個人,無論現況如何,都會去找你的主教商議,並配稱持有聖殿推薦書。35

    我們很感謝有越來越多的成員正在準備去聖殿。多年來,配稱持有聖殿推薦書的成人數量大幅增加。過去兩年來,配稱持有限制用途之推薦書的青少年人數也大為增加。顯然地,本教會忠信的核心成員的人數從未如此之多。

    結束時,容我向各位保證,主領本教會神所指定的目的的資深教會領袖,都獲得神的協助。這樣的指引來自聖靈,有時候直接來自救主。神給予這兩種屬靈的指引。我很感激能獲得這樣的協助。但這些指引是按照主的時間,以律上加律、令上加令的方式,36在「全知的主特意選擇教導我們的時候」賜予的。37給這整個教會的指示只會臨到祂的先知。

    我們都有幸能在這次大會中,支持羅素·納爾遜會長為我們的先知,以及耶穌基督後期聖徒教會的總會會長。我們十二使徒中的每個人一起按手在羅素·納爾遜會長頭上,由達林·鄔克司會長主按,按立並按手選派他為本教會總會會長時,都獲得無與倫比的靈性經驗。我見證他是蒙預立的,並在一生中接受準備,在我們這時代成為主的先知。奉耶穌基督的名,阿們。■