神國事工中的女青年
    註腳

    神國事工中的女青年

    教會中的每一位女青年都應覺得被重視,有機會去服務,並且覺得自己能為這事工作出有價值的貢獻。

    一年前的總會聖職大會上,傑瑞·卡斯主教談到亞倫聖職和麥基洗德聖職持有人,在達成救恩事工的過程裡,是密不可分的夥伴。1這項信息是個偉大的祝福,幫助持有亞倫聖職的男青年看到,自己在建立神世上的國度時所扮演的角色。這兩種聖職持有人一起服務便會鞏固教會。當我們的男青年看到自己作出貢獻的價值,和這事工是那麼奇妙的時候,便在心中促成更深的歸信與承諾。

    今天我要呼應卡斯主教的信息,來談談教會中的女青年,對於在主的教會和自己的家庭中達成祂的事工,女青年同樣也是被需要且不可或缺的。

    就像卡斯主教,我青少年時期大部分時間也住在教會一個小分會的地區裡,經常被邀請去完成那些通常是由成年人擔任的指派或召喚。例如,我們男女青年往往要帶領協助舉辦和推行我們自己的活動和其他特別節目。我們編寫劇本,組織了唱詩小組在分會活動中表演,並參與分會的所有聚會。我被召喚擔任分會的音樂領袖,在每個禮拜的聖餐聚會帶領大家唱詩。對於一位16歲的女孩來說,能夠在每個星期天站在分會的每個人面前,帶領大家唱詩,是個相當棒的經驗。我感覺到被需要,也知道我是能有所貢獻的。大家都需要我在那裡服務,我很愛感覺到自己是個有用的人。那個經驗幫助我建立了對耶穌基督的見證,就像卡斯主教一樣,那經驗成為我一生在福音中服務的碇錨。

    每一位成員都需要知道,自己是多麼的被需要。每個人都能作出重要的貢獻,都有獨特的才能和能力,來幫助推動這重要的事工。男青年在亞倫聖職的各項職責,已清楚地寫在教義和聖約裡。但對教會中的女青年、她們的家長和領袖來說,女青年的職責就好像不那麼明確;其實從女青年受洗時開始,她們就具有聖約中的責任要「與哀者同哀,是的,安慰需要安慰的人,也願意隨時隨地,在所有的事上作神的證人,直到死亡」。2當女青年在班級會長團、青少年議會和其他召喚上服務時,便能有機會在自己的支分會中履行這些職責。教會中的每一位女青年都應覺得被重視,有機會去服務,並且覺得自己能為這事工作出有價值的貢獻。

    指導手冊第二冊教導,我們支會中的救恩事工包括「教會成員傳道事工、歸信者存留、使較不活躍的成員恢復活躍、聖殿和家譜事工,以及教導福音」。3這事工是由忠信的主教帶領,他持有支會的聖職權鑰。我們會長團這些年來一直在思考這個問題:「在手冊提到的事工中,有哪一項是我們女青年該參與的?」答案是,她們在神的事工的所有層面都能有所貢獻。

    比如說,我最近認識了幾位拉斯維加斯地區的女青年,她們被召喚擔任支會的聖殿和家譜顧問。她們對於能夠教導並幫助支會成員找尋祖先,感到雀躍興奮。她們擁有使用電腦的寶貴技能,知道如何使用FamilySearch,也很高興能和人分享這些知識。顯而易見的是,她們明白找出已逝祖先的名字,以及為他們在聖殿裡執行必要的拯救教儀的重要性,並對此事有見證。

    幾個月前,我有機會和兩位14歲的女青年測試一個想法。我拿到兩份真正的支會議會議程,並把它們各一份分別交給愛瑪與瑪姬。我請她們看完那些議程,看看支會議會的行動項目中,有沒有她們可以提供服務的地方。愛瑪看到有個家庭即將搬進這個支會,她說她可以幫忙他們搬家,把東西收拾定位。她想她可以和那個家庭的孩子作朋友,帶他們參觀新學校。她看到支會即將舉辦晚餐聚會,她覺得自己可以在那個活動中提供很多不同的服務。

    瑪姬看到支會中有許多年長的成員,需要人去探訪和交誼。她說她很樂意和這些美好的年長成員說說話,幫助他們。她還覺得,她可以幫忙教導支會成員如何設定和使用社群媒體帳號。在那些議程的事項中,真的沒有一件事是那兩位女青年幫不上忙的!

    各位在支會議會服務,或是在支會擔任召喚的弟兄姊妹,你們是否看出女青年是協助支會滿足服務需求的寶貴資源呢?支會裡通常都有一長串的服務需求清單,而我們往往只想到要找支會中的成年人來滿足這些需求。正如亞倫聖職持有人被邀請與他們持有麥基洗德聖職的父親或其他弟兄一同服務一樣,我們的女青年也能被召喚與她們的母親或其他優秀的姊妹們,一起服務和施助支會成員。她們有能力和渴望,也願意做更多的事,不只是每個星期天參加教會聚會而已!

    女青年協助購買日用品
    女青年在服務
    女青年協助操作電腦
    女青年在打掃
    女青年在指揮
    女青年在教導
    女青年穿著援助之手背心
    女青年在教會問候他人

    當我們思考女青年在不久的將來要擔當的角色時,我們應該反問自己,現在能為她們提供什麼經驗,幫助她們準備好成為傳教士、福音學者、教會輔助組織的領袖、聖殿工作人員、妻子、母親、顧問和朋友呢?。其實她們現在就能開始擔當這其中的許多角色。青少年在星期天經常受到邀請在自己的班級協助教導課程。現在,女青年與青少年團體去聖殿代替死者接受洗禮時,她們也有機會去做以往只有教儀工作人員或義工才能做的服務。初級會年紀的女孩,現在也受邀參與聖殿和聖職準備聚會,這會幫助她們了解,在聖職指導的事工中,她們也是重要的參與者。她們會知道,男人、女人、青少年或兒童都可以獲得聖職的祝福,都可以扮演積極主動的角色來推動主的事工。

    各位主教,我們知道你們責任重大,而你們最重要的職責之一,就是要主領亞倫聖職定額組,指導手冊第二冊中說明:「主教和他的諮理要為女青年組織提供聖職領導。他們要和父母及女青年領袖在這項工作上密切合作,看顧和堅固每位女青年。」書中也提到:「主教和他的諮理要定期參加女青年的聚會、服務和活動。」4我們感激各位主教抽出時間探訪女青年班級,讓女青年有機會參與事工,而不是袖手旁觀。感謝你們讓女青年協助滿足支會成員的需求,成為有價值的參與者!比起娛樂性質的活動,這些有意義的服務機會能帶給女青年更大的祝福。

    我要對你們這些教會中的女青年們說,十幾歲的這段日子可以是很忙碌,而且往往充滿著挑戰。我們注意到你們之中有很多人深受自我價值、焦慮、壓力大,甚至是抑鬱的問題所困。與其老是擔心自己的問題,不如將你們的思緒轉向外。去服務或許不能解決所有問題,但往往能減輕你們的重擔,讓你們感覺挑戰不再那麼難。其中一個提升自我價值的最好方法,就是藉由關心與服務他人,展現出我們能作有價值的貢獻。5我鼓勵各位女青年,在看到周遭有人需要幫助時,你會舉起手,自願動手幫忙。當你履行聖約中的職責,並參與建立神的國度時,祝福將傾注於你的生命中,你將找到因門徒身份而來的深層且持久的喜樂。

    弟兄姊妹們,我們的女青年很棒。她們有才能,無限的熱忱和活力,也有同情心和愛心。她們想要為人服務。她們需要知道,她們在救恩的事工中,是受到重視且不可或缺的。正如男青年在亞倫聖職中預備晉升到麥基洗德聖職,以提供更偉大的服務一樣,女青年也在預備加入全球最大的婦女組織——慈助會。這些美麗、堅強且忠信的女青年,與男青年將一起準備成為妻子和丈夫、母親和父親,以培育配稱進入神的高榮國度的家庭。

    我要見證,天父的事工是為了促成祂兒女的不死和永生。6我們寶貴的女青年在協助完成這項偉大事工上,扮演著重要的角色。奉耶穌基督的名,阿們。■