像救主那樣施助
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    像救主那樣施助

    願我們都能懷著愛去施助我們永恆的姊妹兄弟,藉此表明我們對神的感謝和愛。

    能生活在神不斷賜予啟示的時代,是多麼美好的祝福啊!「萬物復興」1已經開始,而且會繼續藉著已預言要在這個時代發生的事件應驗。而我們在期待和迎接萬物復興的同時,也在預備救主的第二次來臨。2

    除了藉著彼此關懷施助,努力變得祂一樣之外,還有什麼更好的方式,來準備好迎見祂呢?正如耶穌基督在這個福音期之初教導信徒的:「如果你愛我,就要事奉我。」3為人服務展現出門徒精神,也顯示出我們對神和祂的兒子耶穌基督的感謝和愛。

    有時候,我們以為要做宏偉的英雄事蹟才「算得上」是為鄰人服務。但是,簡單的服務之舉卻可能對其他人,和對我們自己,產生深遠的影響。救主做了些什麼呢?藉著祂崇高的贖罪恩賜,以及我們在這美麗的復活主日慶祝的復活,「再沒有其他人對曾活在世上和將活在世上的人有如此深遠的影響」。4然而,祂也對人微笑、跟人談話、與人同行、傾聽、為人騰出時間、鼓勵、教導、餵飽和寬恕人。祂為家人和朋友服務,不分親疏遠近;祂邀請認識的人和近親好友一同享受祂福音的豐盛祝福。這些「簡單」的服務、愛心之舉,是我們在今日施助的典範。

    各位在施助時有幸代表救主,所以要自問:「我要如何與這個人或家庭分享福音之光呢?聖靈提示我做什麼呢?」

    我們可以用各式各樣的方法針對個人去施助。所以,施助是什麼呢?

    施助就是長老定額組和慈助會會長團會透過祈禱商議指派工作。領袖並非只是發紙條,而是會在指派工作給弟兄施助者和姊妹施助者時,親自與他們針對個人和家庭進行商議。施助就是一起去散步、某個晚上聚在一起玩遊戲、提供服務,甚至一起服務。施助就是親自拜訪,或是講電話、在線上聊天,或是傳簡訊。施助就是送生日卡,以及在足球比賽中加油。施助就是分享對那個人來說深具意義的一節經文,或是從總會大會中引用的一句話。施助就是討論福音問題和分享見證,以釐清問題,帶來平安。施助就是成為某人生活的一部分,關心、在乎他(她)。施助也是進行施助面談,並慎重、恰當地討論需求和優點。施助就是把支會議會組織起來,處理較大的需求。

    有位姊妹因丈夫開始就讀研究所,搬到了離家很遠的地方,而這樣的施助鞏固了她。她當時沒有電話可用,還要照顧嬰孩,因此在新的地方感到迷惘,不知所措又孤單。一位慈助會姊妹未事先通知便來到她家門口,帶了一雙小鞋子給寶寶,然後讓他們倆坐上車子,帶他們去找雜貨店。這位姊妹滿心感激地說:「她是我的生命線!」

    非洲有一位年長的姊妹彰顯出何謂真正的施助。她被指派去找到一位很久沒有參加教會聚會的姊妹。當她來到那位姊妹家中時,發現那位姊妹曾經被毆打、被人搶劫,幾乎斷糧,而且覺得自己的衣服都不適合穿到教會參加安息日聚會。受指派施助的姊妹帶著傾聽的雙耳、菜園裡的農產、經文,以及友誼去看她。那位「迷失」的姊妹不久便回到教會,現在也有教會召喚,因為她知道有人愛她、珍惜她。

    慈助會的這些努力與調整結構的長老定額組結合之後,這樣的團結將造成不同凡響的結果。施助成為經過協調整合的工作,來履行聖職的職責,也就是「探訪每位成員的家」,「一直看顧教會成員,和他們在一起,並堅固他們」,5以及達成慈助會的宗旨,也就是幫助彼此準備好獲得永生的祝福。6長老定額組及慈助會會長團在主教的指示下通力合作。他們在尋求用最好的方式去看顧、照料每個人和家庭時,會得到啟發。

    讓我為各位舉一個例子。有一位母親被診斷出罹患癌症。不久她便開始接受治療,而慈助會姊妹也立刻動手工作,計劃如何以最好的方式提供食物、看病的交通往返,以及其他支援。姊妹們定期去看望她,讓她有人陪伴感到愉快。同時,麥基洗德聖職定額組也展開行動,他們付出勞力改裝臥房和浴室,以便照顧這位生病的姊妹。男青年也捲起袖子參與這項深具意義的工作。女青年也加入,她們開心地安排人手,以確保每天會有人幫忙溜狗。這個支會就這樣繼續服務了一段時間,並按照需要來增加服務或作調整。這的確是愛的事工,每位成員都付出心力,團結起來,以自己的方式付出關懷,不僅造福了那位受苦的姊妹,也讓她的每一位家人蒙福。

    這位姊妹英勇抗癌一段時間後,最後不敵疾病去世了。這個支會是否鬆了一口氣,認為這項工作終於大功告成了呢?沒有,女青年繼續每天幫忙溜狗,聖職定額組繼續施助這位父親和他的家人,而慈助會姊妹也繼續懷著愛心伸出援手,查明這個家庭的優勢和需求。弟兄姊妹,這就是施助,這就是像救主那樣愛人!

    這些受靈啟發的宣布事項所帶來的另一項祝福,就是14到18歲的女青年將有機會擔任慈助會姊妹的同伴,參與施助事工,就像同年齡的男青年擔任麥基洗德聖職持有人的施助同伴一樣。青少年與成年人在救恩的事工中一起服務時,可以分享他們獨特的才能,並在靈性上成長。讓青少年加入施助指派工作,會使參與的成員人數增加,讓慈助會和長老定額組能照顧更多的人。

    當我想到自己所認識的美好女青年時,我為慈助會姊妹感到高興。因為在與女青年並肩服務或接受她們的施助時,慈助會姊妹將有幸因女青年的熱情、才能和敏銳的靈性而蒙福。同樣令我開心的是,女青年將有機會接受慈助會姊妹的指導、教導和鞏固。對女青年而言,有機會參與建立神的國度,會帶來極大的益處,幫助她們更準備好在教會和社區中擔任領袖,在家中成為有所貢獻的夥伴。正如邦妮·奧斯卡森姊妹昨天說的,女青年「想要為人服務。她們需要知道,她們在救恩的事工上是受到重視且不可或缺的」!7

    事實上,女青年不用被指派,就已經在默默施助別人了。我認識一個舉家搬遷數百英里的家庭,他們在新的地方一個人都不認識。在第一個星期,新的支會裡一位14歲的女孩出現在他們家門口,帶著一盤餅乾,歡迎他們搬到那個地方。那位女孩的母親面帶微笑地站在她身後,很樂意開車送她女兒來,支持女兒想要施助的渴望。

    另外有個母親有一天很擔心,因為她16歲的女兒在平常回家的時間還沒有到家。女孩終於回到家時,母親有點沮喪地問她去了哪裡。這位16歲的女孩膽怯地回答說,她帶了一朵花去探望住在附近的一位寡婦。她注意到這位年長的姊妹看起來很寂寞,她得到聖靈的提示覺得要去探望她。得到母親的完全贊同後,這位女青年繼續去拜訪這位老婦人。她們成為好朋友,延續了多年溫馨的友誼。

    以上所說的這些女青年,以及更多像她們一樣的女青年,都注意到別人的需求,並採取行動去滿足那些需求。女青年天生就渴望去照顧人和分享,而這些渴望可以藉由與一位成年姊妹成為施助同伴,而得到適當的指引。

    不論我們年紀多大,在考慮要如何作最有效的施助時,我們都要問:「她〔或他〕需要什麼?」我們若提出這個問題,加上想要服務的真誠渴望,就會得到靈的指引,去做能提升和鞏固個人的事情。我聽過無數的故事,有關弟兄姊妹因為在教會受到簡單的接納和歡迎、貼心的電子郵件或簡訊、在困難時有人親自來關心、受邀參加團體活動,或在艱難的情況中得到援助,因而蒙福。單親父母、新歸信者、較不活躍的成員、鰥夫寡婦,或陷入困境的青少年,都可能需要弟兄施助者和姊妹施助者的特別關注和優先協助。長老定額組和慈助會會長團互相協調,就能安排好適當的指派工作。

    歸根究柢,真正的施助要以愛為動機,以一次施助一個人的方式完成。真誠施助的重要、價值與奇妙之處,就在於這樣的施助真的能改變生命!當我們敞開心懷,願意藉著愛和接納、鼓勵和安慰去施助時,其力量將令人無法抗拒。懷著愛為動機,奇蹟就會發生,我們便能找到方法,將「迷失」的姊妹弟兄帶進接納所有人的耶穌基督的福音中。

    救主是我們在一切事上的典範——祂不只顯明我們應該做什麼,更顯明我們為什麼做這些事。8「祂的塵世生命是對我們的一項邀請——邀請我們提高眼界,忘記自己的問題,向他人伸出援手。」9當我們接受這樣的機會,全心全意去施助姊妹弟兄時,就會蒙福,在靈性上更精進、更與神的旨意和諧,也更能了解祂的計畫,幫助每個人歸向祂。我們會更容易認出祂的祝福,更熱切想要讓其他人也得到這些祝福。我們會在心中同聲唱出:

    救主,我願愛人如己,

    有如您仁慈愛我,

    求您光照我的道路,

    我願全心事奉您。

    救主,我願愛人如己,

    主,我願跟隨您。10

    願我們都能懷著愛去施助我們永恆的姊妹兄弟,藉此表明我們對神的感謝和愛。11結果將是我們會有合一的感受,就像古代美洲居民在救主於那塊土地上顯現後的100年間所感受到的那樣。

    「事情是這樣的,那地沒有紛爭,因為人民心中有神的愛。

    「沒有嫉妒、沒有不和……在由神的手所造的人當中,確實沒有比這人民更幸福的了」12

    我欣然作我個人的見證:這些具啟發性的改變是神所啟示的,只要我們樂意接受這些改變,就會更準備好在祂的兒子耶穌基督來臨時迎見祂。我們會朝著成為錫安的人民更邁進一步,並與我們在門徒道路上沿途所幫助的人,一同感受無比的喜悅。我熱切、謙卑地祈求我們都能如此行,奉耶穌基督的名,阿們。■