2000–2009
Общество милосердия: священная работа
назад вперед

Общество милосердия: священная работа

Пред нами стоит задача – совершать работу спасения, служить и стать святым народом.

Работать по примеру Господа

Воскресные собрания Общества милосердия

Дополнительные собрания Общества милосердия

Программа навещающих сестер

Обеспечение благосостояния и милосердное служение

Заключение

Какое прекрасное собрание женщин Общества милосердия! Со времени нашего последнего общего собрания я была благословлена возможностью посетить многих из вас. Благодарю вас за вашу преданность вере и добросовестное служение. На последних общих собраниях Общества милосердия мы говорили о том, насколько твердо и непоколебимо женщины-Святые последних дней знают и выполняют цель Общества милосердия1. Сегодня вечером я надеюсь укрепить наше свидетельство и расширить наше понимание Общества милосердия как работы, основанной на вере. Я буду говорить о цели этой работы и способах ее выполнения.

Цель Общества милосердия, обозначенная Господом, состоит в том, чтобы подготовить женщин к благословениям вечной жизни, помогая им

  1. укреплять веру и личную праведность;

  2. укреплять дом и семью;

  3. служить Господу и Его детям.

Мы знаем, что история, цель и работа Общества милосердия уникальны среди других женских организаций. В 1942 году, в ознаменование столетнего юбилея Общества милосердия, Первое Президентство Церкви заявило:

«Ни у одной другой женской организации в мире не было такого начала… Члены [Общества милосердия] не должны позволять каким-либо враждебным или соперничающим интересам принижать обязанности и обязательства, привилегии и честь, возможности и достижения членства в этом великом Обществе»2.

Если наше членство в Обществе милосердия настолько важно, нам следует знать, что именно выделяет нас из остальных женских групп или организаций. Все, что мы делаем в Обществе милосердия, имеет огромное значение, потому что Небесный Отец и Его Сын Иисус Христос явились Джозефу Смиту, и через него на Земле была восстановлена полнота Евангелия Иисуса Христа. Общество милосердия cтало частью этого восстановления. Пророк Джозеф Смит определил суть работы Общества милосердия и дал сестрам указания относительно их цели подобно тому, как он обучал руководителей священства в Киртланде и в Наву, раскрывая им цель и суть работы священства. Мы состоим в организации, работу которой направляют сегодня Пророки, Провидцы и Носители откровений.

Общество милосердия уникально, потому что оно было организовано по «образцу священства»3и работает под руководством священства как на местном уровне, так и на уровне всей организации. Мы сотрудничаем с руководителями священства, которые являются носителями ключей, дающих им власть председательствовать во имя Господа. Мы действуем по примеру священства, то есть мы ищем и получаем откровения и действуем в соответствии с ними; принимаем решения на советах и заботимся о каждом члене организации. Наша цель совпадает с целью священства – подготовиться к благословениям вечной жизни, заключая и соблюдая заветы. Поэтому перед нами стоят те же задачи, что и перед священством, – совершать работу спасения, служить и стать святым народом.

Президент Бойд К. Пэкер учил: «На Общество милосердия возложено множество обязанностей.

Посещение собраний по воскресеньям – это всего лишь их малая часть. Некоторые из вас не поняли этого и отложили в сторону многое из того, что подразумевалось под Обществом милосердия все эти годы, – принципы сестринства и милосердия и применение их на практике».

Он объяснял:

«Общество милосердия, как сказал Пророк [Джозеф], организовано по образцу священства. Если мужчина имеет священство,.. это требует от него полной отдачи и преданности…

Принадлежность к священству возвеличивает мужчину и юношу. Где бы он ни был, чем бы он ни занимался, с кем бы он ни общался, ожидается, что он будет чтить священство…

Если вы, сестры, последуете этому примеру,.. то станете служить своей организации, своему делу – Обществу милосердия…

Служение в Обществе милосердия возвеличивает и освящает каждую сестру. Ваше членство в Обществе милосердия всегда должно быть с вами»4.

Если наша цель ясна, значит, есть достойный способ выполнять наши обязанности. Давайте повторим, как должна осуществляться работа Общества милосердия, основанная на вере. Одно из наиболее ценных сокровищ, которым мы обладаем, – это время. Большинство женщин имеет множество обязанностей, и у них не хватает времени, чтобы сделать все, что им хотелось бы успеть. Мы проявляем уважение к Господу и сестрам, если используем время собраний Общества милосердия по вдохновению.

Президент Дитер Ф. Ухтдорф учил: «Однажды один мудрец объяснил разницу между ‘благородным искусством деяния’ и ‘более благородным искусством недеяния’. Истинная ‘мудрость жизни, – учил он, – состоит в том, чтобы отказаться от второстепенного’». Затем президент Ухтдорф спросил: «Какие второстепенные дела заполняют ваши дни и крадут ваше время? Какие ваши привычки не служат вам во благо? Есть ли какие-то незаконченные или неначатые дела, которые могли бы оживить вашу жизнь, наполнить ее смыслом и радостью?»5Мы можем применить его вопросы ко всем нашим собраниям и работе Общества милосердия.

Каждое воскресенье мы проводим собрания нашего общества в рамках обычного трехчасового блока собраний. Постарайтесь представить себе, что каждое воскресенье по всему миру тысячи групп сестер проводят собрания, укрепляя свою веру и свои семьи, а также координируя работу по оказанию помощи. Наши воскресные собрания длятся всего 50 минут. В начале собрания мы решаем насущные вопросы, которые помогут нам еще крепче объединиться и лучше выполнять работу Общества милосердия. Решая вопросы, мы стараемся быть краткими, благоговейными и организованными, помня о том, кто мы такие и что нам необходимо делать. Подобно тому, как сестры получали наставления от Пророков и Апостолов на первых собраниях Общества милосердия, в наши дни мы тоже изучаем слова руководителей Церкви. Какое же это благословение – иметь соответствующие ресурсы, с помощью которых мы можем исследовать учения и принципы, которые помогут нам жить по Евангелию как в личной жизни, так и в семьях. Поскольку это работа, основанная на вере, уроки Общества милосердия проходят наиболее эффективно, если обучение проводится Святым Духом и «тот, кто проповедует, и тот, кто получает, понимают друг друга и оба назидаются и радуются вместе»6.

Все наши собрания и мероприятия – это собрания сестер Общества милосердия. Последние несколько лет мы называли наши дополнительные встречи собраниями по совершенствованию дома, семьи и личности. В ответ на вопросы о сложности этого названия и разную трактовку целей этих собраний было принято решение упразднить снастоящего времениназвание «собрание по совершенствованию дома, семьи и личности». По совету Первого Президентства и Кворума Двенадцати Апостолов было решено не давать нового названия этим дополнительным собраниям Общества милосердия, а все такие собрания и мероприятия называть просто собраниями Общества милосердия. Отдельные собрания Общества милосердия, которые будут проводиться в будни, станут называться в соответствии с характером проводимого мероприятия, то есть служением Общества милосердия, уроками, проектами, конференциями и семинарами.

Эти собрания могут стать ценным дополнением к воскресным урокам, особенно для сестер, служащих в Первоначальном обществе и Обществе молодых женщин, или для тех, кто не может посещать воскресные собрания. Кроме того, эти мероприятия дают нам замечательную возможность приглашать наших друзей из других конфессий и сестер Общества милосердия, которые не принимают активного участия в жизни Церкви. Мы должны приглашать на собрания и тепло приветствовать всех сестер Общества милосердия и их подруг. Однако сестры не должны считать, что посещение этих дополнительных собраний обязательно.

Под руководством епископа президентство Общества милосердия прихода может использовать эти собрания для решения духовных и мирских проблем отдельных сестер и семей в приходе и для укрепления дружеских отношений и единства.

Когда сестры встречаются на этих собраниях по будним дням, у них есть возможность изучать и выполнять благотворительные и практические обязанности Общества милосердия. Они развивают практические навыки, которые помогают им укреплять свою веру и личную праведность, укреплять дом и семью и служить нуждающимся. Эти мероприятия предназначены для того, чтобы способствовать развитию навыков и изучению обязанностей женщин и матерей в плане Господа. Женщины изучают и применяют принципы бережливого образа жизни и духовной и мирской независимости; они также укрепляют свою дружбу и единство, обучая друг друга и служа друг другу.

Президент Общества милосердия прихода руководит всеми собраниями Общества милосердия. Ее обязанность – регулярно обсуждать с епископом, как эти мероприятия помогут решить проблемы отдельных членов прихода и семей.

Президентство Общества милосердия с молитвой принимает решение о том, как часто и где следует проводить собрания Общества милосердия в будние дни. Затем они передают епископу свои рекомендации, учитывающие занятость сестер, их семейные обстоятельства, расстояние и стоимость проезда, финансы прихода, вопросы безопасности и другие обстоятельства.

Эти собрания, как правило, проводятся в любое время, кроме воскресенья и вечеров в понедельник. Обычно они проходятраз в месяц, но президентство Общества милосердия может рекомендовать проводить их чаще или реже. Надо стараться проводить их не реже одного раза в квартал. На каждом собрании должен присутствовать по крайней мере один член президентства Общества милосердия. Под руководством президента кола президентство Общества милосердия кола может планировать и ежегодно проводить два или три собрания Общества милосердия кола для всех сестер Общества милосердия в коле7.

Руководители Общества милосердия, исполнившись молитвы, размышляют о темах уроков, которые укрепят сестер и их семьи, и продумывают наилучшие способы проведения этих уроков. Президент Общества милосердия следит за тем, чтобы эти планы были одобрены епископом. Она также следит за тем, чтобы эти планы оставались в рамках текущей политики Церкви по проведению мероприятий, включая финансовые вопросы. Хотя президент Общества милосердия руководит этими собраниями, она может попросить свою первую или вторую советницу помогать ей. Она может также рекомендовать для призвания другую сестру в приходе в качестве координатора собраний Общества милосердия для оказания помощи президентству в планировании и проведении этих собраний.

Собрания могут быть сосредоточены на одной теме или разделены на несколько уроков или мероприятий. Как правило, учителями на этих собраниях должны быть члены прихода или кола. Каждый год одно собрание или мероприятие может быть посвящено основанию Общества милосердия, его истории и целям.

Планируя мероприятия по будним дням, руководители отдают предпочтение темам, созвучным целям Общества милосердия, например, брак и семья, ведение домашнего хозяйства, бережливый образ жизни и независимость, милосердное служение, храмовая и семейно-историческая работа, проповедование Евангелия и другие темы, рекомендованные епикопом8.

Когда мы планируем эти собрания, то спрашиваем Господа, чему нам нужно научиться и какими мы должны стать, чтобы подготовиться к вечной жизни. По мудрости Господа, каждый приход имеет какие-то свои уникальные особенности, отличающие его от других приходов. Это можно сравнить с молекулой ДНК, идентифицирующей каждого человека. У каждого епископа есть ответственность за свой определенный приход. Каждый президент Общества милосердия прихода назначен помогать определенному епископу. Каждому епископу и членам президентства Общества милосердия возлагали руки на голову, чтобы передать вдохновение для исполнения конкретных обязанностей именно для данного прихода или группы сестер Общества милосердия.

Если мы будем относиться к работе с таким пониманием, то станем искать откровения и сотрудничать с епископом, чтобы выполнить цели Общества милосердия в наших приходах. И тогда, если сестрам и семьям нужно будет подготовиться к чрезвычайным обстоятельствам, Общество милосердия может организовать и провести такое обучение и вдохновить их провести необходимую подготовку. Если сестрам и семьям нужно подготовиться к посещению храма, Общество милосердия может организовать и провести обучение и вдохновить сестер на это. Если епископу необходимо, чтобы молодые незамужние женщины делились Евангелием и помогли своим неактивным друзьям вернуться в Церковь, Общество милосердия может организовать и провести урок, вдохновляя их на эту работу. Если матери хотят узнать, как воспитывать своих детей и заботиться о них, Общество милосердия может организовать и провести урок, который вдохновит их. Если сестрам нужно овладеть навыками ведения домашнего хозяйства или усовершенствовать их, чтобы сделать свой дом средоточием духовной силы, Общество милосердия может организовать и провести урок, чтобы вдохновить их на эту работу. Если руководителям священства необходимо сделать что-то важное, они могут призвать на помощь Общество милосердия; такое уже было в нашей истории.

Рациональное использование собраний Общества милосердия повысит способность этой организации сотрудничать в полную силу с руководителями священства в каждом приходе. Как сказал Джозеф Смит в Учении и Заветах:

«Пусть ни один человек не считает эти дела неважными; ибо будущее Святых во многом зависит от этих дел. Вы знаете, [сестры], что огромное судно во время бури может управляться маленьким рулем, который держит его против ветра и волн»9.

Руководители священства и Общества милосердия, это послание представляет собой нынешнюю официальную политику относительно дополнительных собраний Общества милосердия. Если после изучения этого послания у вас возникнут какие-либо вопросы, обсудите их в своих приходах и кольях, чтобы найти разумное решение.

Большая часть важнейшей работы Общества милосердия ведется не во время собраний. Давайте сейчас обсудим программу навещающих сестер. Следуя примеру и учениям Иисуса Христа, мы ценим это священное призвание любить, знать, помогать, понимать, учить и служить во имя Его. Это одна из наших обязанностей в Церкви, где мы можем рассчитывать на помощь Господа, если просим о ней. Это одно из тех призваний, которое безусловно укрепляет нашу веру и личную праведность, а также укрепит наши семьи и дома, если мы станем помощницами Господа. У сестер в этой Церкви нет другой ответственности вне своей семьи, где имеется такой же богатыйпотенциал творить добро, как в работе навещающих сестер.

Поскольку это программа Господа, где проявляется индивидуальная забота о Его дочерях, правила, касающиеся навещающих сестер, одобрены Первым Президентством и записаны вЦерковном своде инструкций. Работа навещающих сестер сосредоточена на каждой отдельной сестре, поэтому руководители Общества милосердия не организуют женщин в группы ради обучения навещающими сестрами.

Епископ, посвященный пастырь прихода, не может охватить все стадо Господа одновременно. Он рассчитывает на помощь навещающих сестер, вдохновленных Духом. Мы знаем, что каждый из нас должен быть другом всем членам прихода, но епископ и президент Общества милосердия ответственны за то, чтобы получить откровение, кто должен быть назначен поддерживать и укреплять каждую отдельную сестру. В идеале каждая сестра должна заботиться как минимум об одной сестре из своего прихода.Наше благословениезаключается в том, что мы можем молиться о другой сестре и получать откровения о том, как мы, по мнению Господа, должны заботиться об одной из Его дочерей.

Программа навещающих сестер станет работой Господа, если мы сосредоточимся на людях, а не на процентах. В действительности работе навещающих сестер нет конца. Это скорее образ жизни, чем какая-то задача. Преданное служение в качестве навещающей сестры свидетельствует о том, какие мы ученики Господа. Каждый месяц отчитываясь о выполнении этого задания, мы проявляем свою веру и следуем примеру, установленному Господом. Если бы наша забота выражалась прежде всего в том, чтобы все сестры в приходе услышали «Послание для навещающих сестер», публикуемое каждый месяц в журналахEnsignиЛиахона, то было бы намного эффективнее просто прочитать его вслух на причастном собрании. Наш отчет епископу и президенту Общества милосердия будет полезен, если мы расскажем им о духовном и мирском благополучии сестер и о том, как мы служили им и проявили к ним свою любовь.

Как же я благодарна всем своим навещающим сестрам, которые все эти годы проявляли свою веру и по вдохновению служили мне, учили и укрепляли меня, а также проявляли свою любовь ко мне!

Наше милосердное служение и оказание помощи в обеспечении благосостояния отдельных сестер и их семей связано с программой навещающих сестер. Президент Общества милосердия узнает о потребностях людей в ее приходе от навещающих сестер, а также лично посещая прихожан. Иногда она поручает нам помочь другим; в некоторых случаях мы служим «согласно [нашим] природным качествам»10, по побуждению Святого Духа. У сестры Камиллы Кимбалл, жены Президента Спенсера В. Кимбалла, много лет назад я научилась «никогда не подавлять великодушные порывы». Следуя ее совету, мы можем нисколько не сомневаться в том, что наш Небесный Отец знает нас лично, поскольку Он доверяет нам быть Его руками и сердцем и помогать нуждающимся. При этом наша вера в Него укрепляется.

Мы живем в счастливое и удивительное время роста в истории Церкви, и наше Общество милосердия – часть создания этой истории. Джозеф Смит сказал: «Пусть каждый мужчина, каждая женщина и каждый ребенок осознают важное значение этой работы и действуют так, будто успех всего дела зависит непосредственно от его личного вклада; пусть каждый почувствует свой интерес в этом и представит, что живет в тот день, о котором с надеждою мечтали цари, Пророки и праведники тысячи лет назад, – день, мысли о котором вдохновляли их на самые возвышенные слова и гимны и побуждали их возносить самые великолепные проповеди из тех, что записаны в Священном Писании»11.

Я радуюсь, зная, что Господь сильно любит нас и направляет нас в этой работе через Пророков, Провидцев и Носителей откровений; я также знаю, что мы принадлежим к Церкви, руководимой посредством непрерывного откровения. Я уверена, что если каждая сестра будет стремиться внести свой вклад в осуществление цели Общества милосердия, Ангелы будут помогать нам, и мы станем участниками невероятных чудес. Мы славим и благодарим Бога за доверенную нам важную и священную работу. Во имя Иисуса Христа, аминь.

ЛИТЕРАТУРА

  1. См. Джули Б. Бек, «Выполнить цель Общества милосердия», Лиахона, ноябрь 2008 г., стр. 108–111; «Что женщины – Святые последних дней умеют делать лучше всего: стоять твердо и непоколебимо», Лиахона, ноябрь 2007 г., стр. 109–112.

  2. First Presidency, «To the Presidency, Officers, and Members of the Relief Society», in A Centenary of Relief Society, 1842–1942 (1942), 7.

  3. Джозеф Смит, цит. в Sarah M. Kimball, «Auto-biography», Woman’s Exponent, Sept. 1, 1883, 51.

  4. Boyd K. Packer, «The Circle of Sisters», Ensign, November 1980, 109–10.

  5. Dieter F. Uchtdorf, «As You Embark upon This New Era», in Brigham Young University 2008–2009 Speeches (2009), 2; см. также Lin Yutang, The Importance of Living (1937), 162, 10.

  6. У. и З. 50:22.

  7. Эти собрания могут включать в себя служение, уроки, проекты, конференции и семинары. Одно из таких собраний можно приурочить к собранию, посвященному общему собранию Общества милосердия. При необходимости президентство Общества милосердия кола может сформировать комитет по оказанию помощи.

  8. Дополнительное руководство по этим вопросам можно найти на сайте reliefsociety.lds.org

  9. У. и З. 123:15–16.

  10. Учения Президентов Церкви:Джозеф Смит (2007), стр. 496.

  11. Учения Президентов Церкви:Джозеф Смит, стр. 158.